GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on sdf.org
3.07 Split Earlobes

Presentation
------------
A patient will present with an earlobe split by a sudden pull on an earring.

What to do:
-----------
 * Excise the skin edges on both sides of the wound, leaving the apical 
   epithelium intact. Suture these freshened wound edges together using a fine 
   monofilament material.
 * If the patient wants to maintain a pierced ear lobe, tie a loop of sterile 
   suture material through the hole to maintain a tract while the rest of the 
   lobe heals.
 * Provide tetanus prophylaxis if needed

What not to do:
---------------
 * Do not suture the wound primarily. The edges may epithelialize, resulting 
   in the split redeveloping after the sutures are removed.

Discussion
----------
There are many techniques for the repair of split earlobes. Some methods, 
including this one, attempt to preserve the earring hole while others use a 
Z-plasty on the free margins of the lobes to prevent notching at the points of 
reunion. Depending on the specific circumstances, it may be advisable to 
consult with a plastic surgeon before attempting to repair this type of 
earlobe injury.

-----------------------------------------------------
from Buttaravoli & Stair: COMMON SIMPLE EMERGENCIES ©
Longwood Information LLC 4822 Quebec St NW Washington DC 20016-3229
1.202.237.0971 fax 1.202.244.8393 electra@clark.net
-----------------------------------------------------