GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on sdf.org
!2.10 Hordeolum (Sty)

Presentation
------------
The patient complains of redness, swelling, and pain in the eyelid, perhaps at 
the base of an eyelash (sty or external hordeolum) or deep within the lid 
(meibomianitis or internal hordeolum, best appreciated with the lid everted) 
perhaps with conjunctivitis and purulent drainage.

What to do:
-----------
 * Examine the eye, including visual acuity and inversion of lids (see 
   "Conjunctival FB" for technique).
 * Show patient how to instill antibiotic drops or ointment (e.g., sulfa, 
   tobramycin, erythromycin, gentamycin) into his lower conjunctival sac and 
   apply warm tap water compresses for 10 minutes per hour or 20 minutes four 
   time daily.
 * Instruct the patient to return to the ophthalmologist or the ED if the 
   problem is not clearly resolving in two days, or if it gets any worse.
 * If the abscess does not spontaneously drain or resolve in two days, you may 
   incise it with the tip of a #11 blade or small needle, with the same follow 
   up instructions.

What not to do:
---------------
 * Do not miss a periorbital cellulitis, which is a severe infection and 
   requires agressive systemic antibiotic treatment.

Discussion
----------
The terminology of the two types of hordeolum have become confusing. Meibomian 
glands run vertically, within the tarsal plate, open at tiny puncta along the 
lid margin, and secrete oil to coat the tear film. The glands of Zeiss and 
Moll are the sebaceous glands opening into the follicles of the eyelashes. 
Both can become occluded and superinfected, producing meibomianitis (internal 
hordeolum) or a sty (external hordeolum). The ED care of both acute infections 
is the same. A chronic granuloma of the meibomian gland is called a chalazion, 
will not drain, and requires excision.

-----------------------------------------------------
from Buttaravoli & Stair: COMMON SIMPLE EMERGENCIES ©
Longwood Information LLC 4822 Quebec St NW Washington DC 20016-3229
1.202.237.0971 fax 1.202.244.8393 electra@clark.net
-----------------------------------------------------