GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on sdf.org
!2.08 Subconjunctival Hemorrhage

Presentation
------------
This condition may be spontaneous or follow a minor trauma, coughing episode, 
vomiting, or drinking binge. There is no pain or visual loss, but the patient 
may be frightened by the appearance of his eye and have some sensation of 
superficial fullness or discomfort. Often it is a friend or family member that 
insists the patient should be seen in the ED. This hemorrhage usually appears 
as a bright red area covering part of the sclera, but contained by 
conjunctiva. It may cover the whole visible globe, sparing only the cornea.

What to do:
-----------
 * Look for associated trauma, or other signs of a potential bleeding 
   disorder.
 * Perform a complete eye exam that includes: a) visual acuity testing, b) 
   inspection of conjunctival sacs, c) bright lighting the anterior chamber, 
   d) testing extraocular movements, and e) fluorescein staining and f) 
   funduscopic examination
 * Reassure the patient that there is no serious eye damage: explain that the 
   blood may continue to spread, but that all the redness should resolve in 
   two to three weeks.

What not to do:
---------------
 * Don't forget to tell the patient that the redness may spread over the next 
   two days.
 * Don't ignore any significant finding discovered on the complete eye exam. 
   Penetrating injuries and ruptured globes also present with a 
   subconjunctival hemorrhage obscuring the damage beneath.

Discussion
----------
Although this looks serious, it is usually caused by a leak in a superficial 
blood vessel from trivial rauma. Recurrent hemorrhage or evidence of other 
bleeding sites, however, should prompt evaluation of a vasculitis or clotting 
disorder.

-----------------------------------------------------
from Buttaravoli & Stair: COMMON SIMPLE EMERGENCIES ©
Longwood Information LLC 4822 Quebec St NW Washington DC 20016-3229
1.202.237.0971 fax 1.202.244.8393 electra@clark.net
-----------------------------------------------------