GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on sdf.org
!2.07 Periorbital and Conjunctival Edema

Presentation
------------
The patient is frightened by the facial distortion and itching that seem to 
appear spontaneously or up to 24 hours after having been bitten by a bug or 
having contacted some irritant. The patient may have been rubbing his eyes: in 
fact, an allergen or chemical irritant on the hand may cause periorbital edema 
long before a reaction, if any, is evident on the skin of the hand. There may 
be minimal to marked generalized conjunctival swelling (chemosis), but little 
injection. Tenderness and pain should be minimal or absent and there should be 
no erythema of the skin, photophobia or fever. Visual acuity should be normal, 
there should be no fluorescein uptake over the cornea and the anterior chamber 
should be clear.

What to do:
-----------
 * After completing a full eye exam, reassure the patient that this is not as 
   serious as it looks.
 * Prescribe hydroxyzine (Atarax) 25-50mg q6h for mild to moderate swelling 
   and a six-day course of steroids (Aristopak 4mg) for more severe cases. 
   Naphazoline (Vasocon, Naphcon) ophthalmic drops will be soothing and reduce 
   swelling when the conjunctiva is involved.
 * Instruct the patient to use cool compresses to reduce swelling and 
   discomfort.
 * Inquire about the cause, including allergies and chemical irritants.
 * Warn the patient about the potential signs of infection.

What not to do:
---------------
 * Do not apply heat: swelling and pruritis will increase.
 * Do not confuse this with periorbital cellulitis, a serious infection 
   manifested by pain, heat, fever, deep erythema. Periorbital cellulitis 
   requires hospitalization and aggressive antibiotic therapy.

Discussion
----------
The dramatic swelling that often brings a patient to an emergency department 
occurs because of the loose connective tissue surrounding the orbit. Fluid 
quickly accumulates when a local allergic-response causes increased capillary 
permeability, resulting in dramatic eyelid swelling. The envenomation, 
allergen, or irritant responsible may actually be located some distance away 
on the face (or hand) but the loose periorbital tissue is the first to swell.

-----------------------------------------------------
from Buttaravoli & Stair: COMMON SIMPLE EMERGENCIES ©
Longwood Information LLC 4822 Quebec St NW Washington DC 20016-3229
1.202.237.0971 fax 1.202.244.8393 electra@clark.net
-----------------------------------------------------