GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on sdf.org
!1.01 Vasovagal Syncope (Faint, swoon)

Presentation
------------
The patient experiences a brief loss of consciousness, preceded by a sense of 
anticipation. First, there is a period of sympathetic tone, with increased 
pulse and blood pressure, in anticipation of some stressful incident, such as 
bqad news, an upsetting sight, or a painful procedure. Immediately following 
the stressful occurrence, there is a precipitous drop in sympathetic tone, 
pulse and blood pressure,causing the victim to fall down or lose 
consciousness. Transient bradycardia and few clonic limb jerks may accompany 
vasovagal syncope, but there are usually no sustained palpitations, 
arrhythmias or seizures, incontinence, tongue biting, or injuries beyond a 
contusion or laceration from the fall. Ordinarily, the victim spontaneously 
revives after spending a few minutes supine, and suffers no sequelae, and can 
recall the events leading up to the faint. The whole process may transpire in 
the ED, or a patient may have fainted elsewhere, in which case the diagnostic 
challenge is to reconstruct what happened and rule out other causes of 
syncope.

What to do:
-----------
 * Arrange for patients, family, and friends anticipating unpleasant 
   experiences in the ED to sit or lie down and be constantly attended.
 * If someone faints in the ED, catch him so he is not injured in the fall, 
   lie him supine onthe floor for 5-10 minutes, protect his airway,record 
   several 
   sets of vital signs, and be ready to proceed with resuscitation if the 
   episode turns out to be more than a simple vasovagal syncope.
 * If a patient is brought to the ED following a faint elsewhere, ask about 
   the setting, precipitating factors, descriptions of several eyewitnesses, 
   and sequence of recovery. Be alert for evidence of seizures, hysteria, and 
   hyperventilation (see sections below). Record several sets of vital signs, 
   including orthostatic changes, and examine carefully for signs of trauma 
   and neurologic residua.
 * After full recovery, explain to the patient that this is a common 
   physiological reaction and how, in future recurrences, he can recognize the 
   early lightheadedness and prevent a full swoon by lying down or putting his 
   head between his knees.

What not to do:
---------------
 * Do not let families stand for bad news, let parents stand while watching 
   their children being sutured, or let patients stand for shots or 
   venipunctures.
 * Do not traumatize the faint victim with ammonia capsules, slapping, or 
   dousing with cold water.

Discussion
----------
Vasovagal syncope is a common occurrence in the ED. Observation of the 
sequence of stress, relief, faint makes the diagnosis, but, better yet, the 
whole reaction can usually be prevented. It should be noted that although most 
patients suffer no sequelae, vasovagal syncope with prolonged asystole can 
produce seizures as well as rare incidents of death. The differential 
diagnosis of a loss of consciousness is extensive and therefore loss of 
consciousness should not immediately be assumed to be due to vasovagal 
syncope.

References:
-----------
 * Graham DT, Kabler JD, Lunsford L: Vasovagal fainting: a diphasic response. 
   Psychosomatic Medicine 1961;6:493-507.
 * Lin JTY, Ziegler DK, Lai CW, Bayer W: Convulsive syncope in blood donors. 
   Ann Neurol 1982;11:525-528.

-----------------------------------------------------
from Buttaravoli & Stair: COMMON SIMPLE EMERGENCIES © 
Longwood Information LLC 4822 Quebec St NW Washington DC 20016-3229 
1.202.237.0971 fax 1.202.244.8393 electra@clark.net
-----------------------------------------------------