GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on raymii.org
This is a text-only version of the following page on https://raymii.org:
---
Title       :  systemd: Don't fear change
Author      :  Jonathan Roberts
Date        :  25-03-2015
URL         :  https://raymii.org/s/articles/systemd_dont_fear_change.html
Format      :  Markdown/HTML
---



This article was originaly published in [Linux Voice, issue 1, April 2014][1].
This issue is now available under a [Creative Commons BY-SA license][2]. In a
nutshell: you can modify and share all content from the magazine (apart from
adverts), even for commercial purposes, providing you credit Linux Voice as the
original source, and retain the same license.

This remix is converted manually to Markdown and HTML for ease of archiving and
copy-pasting.

 Consider sponsoring me on Github. It means the world to me if you show you
r appreciation and you'll help pay the server costs.

 Y
ou can also sponsor me by getting a Digital Ocean VPS. With this referral link you'll get $100 credit for 60 days. 
 >


Other converted Linux Voice articles [can be found here][4].

* * *

The init replacement for RHEL 7 and SUSE Enterprise Linux 12.

### systemd: Don't fear change

The arrival of a new Linux init system has been a long time coming. It was back
in 2006 that Upstart was introduced to Ubuntu, and around the same time that
Fedora and others also started experimenting with new init systems.

The reasons then are much the same as the reasons now - sysvinit is old and
doesn't do everything a modern distribution needs it to. More specifically:

  * sysvinit can't take account of hot-pluggable hardware devices and filesystems, such as network mounts or USB sticks. 
  * sysvinit doesn't provide sufficient supervision of processes, allowing double forked processes to become orphaned. 
  * sysvinit can't parallelise boot services effectively, so it is slow. 
  * sysvinit startup scripts are difficult to write, difficult to debug and can't easily be shared between distributions - the 
Sendmail init script is over 1,000 lines long! 

Systemd fixes these problems and introduces a number of new features that make
the case for it even more compelling. Rather than explaining in great detail how
systemd works or how it fixes these problems (there's plenty of information on
that in , we're going to take a
look at a few key features of systemd that might make sysadmins look forward to
systemd, rather than dread having to learn a new tool.

### Configuration file format

As mentioned above, in sysvinit systems, configuration of services was complex
and error-prone. They were usually configured through a combination of arcane
Bash scripts in `/etc/init.d` and some environmental settings in
`/etc/sysconfig` or `/etc/defaults`. These init scripts often did awful amounts
of work, such as echoing service status to the console and managing lock files,
which were repeated in almost every init script.

Systemd removes the need for much of the complexity in these init scripts by
handling service status echoes and suchlike itself. This means it can switch
complex procedural Bash code for a clear, declarative configuration file. For
example, here's the configuration for the syslog service on my Fedora system:

    
    
    [Unit]
    Description=System Logging Service
    [Service]
    EnvironmentFile=-/etc/sysconfig/rsyslog
    ExecStart=/sbin/rsyslogd -n $SYSLOGD_OPTIONS
    Sockets=syslog.socket
    StandardOutput=null
    [Install]
    WantedBy=multi-user.target
    Alias=syslog.service
    

All of the configuration options available in these files are extremely well
documented (systemd as a whole has some of the best docs around) - see `man
systemd.unit` or `man systemd.service` for details.

What's more, if you had to modify a sysvinit file, you'd have to be careful when
it came to package upgrades etc that your changes wouldn't get overwritten. With
systemd, unit files get packaged into `/usr/lib/systemd/system`, but if you want
to replace the default with your own, you can put them in `/etc/systemd/system`
and whatever is there will take precedence over the defaults.

You can even include other unit configuration files in yours, so you can easily
extend the default configuration:

    
    
    include /usr/lib/systemd/system/nfs-secure.service
    #extra conf goes here
    

### Resource controls

Why would you want to extend a service configuration like that? Well, systemd
launches all processes inside their own cgroup (and all processes spawned from
this end up in the same cgroup - this is also useful as it stops double forking
processes from orphaning themselves), so you can take advantage of this to use
cgroups to limit the resources that each process (and its child processes) can
consume.

Systemd not only makes this possible by the way it spawns processes, but it also
makes it easy by exposing many of the most common bits of functionality in
configuration directives. For instance, you could limit the amount of CPU a
process gets by dropping in a new unit configuration file to
`/etc/systemd/system` and adding:

    
    
    [Service]
    CpuShares=200
    

By default, systemd gives all processes (well, cgroups), an equal share of the
processor (1024). By setting `CpuShares` to 200, you're restricting this process
to about 20% of CPU time. What's more, this isn't applied just to the parent
process but to all child processes. So if you have Apache running with many
hundreds of spawned CGI processes, this would restrict all of those processes to
about 20% of CPU time.

With the configuration file in place, you'd just need to tell systemd to reload
it, with `systemctl daemon-reload`, and then restart the service, with
`systemctl restart httpd.service`, for example.

You can also set memory limits (`MemoryLimit`) and IO limits (`BlockIOWeight`).
See `man systemd.resource-control` for further details. There are also any
number of security settings that can be put in the configuration files like
this.

For example, you can restrict a service from accessing a particular device, make
individual directory trees inaccessible or read-only, create a private `/tmp`
directory for a service or even stop a service, and all its child processes,
from accessing the network.

In the example below, we've configured a service to have a private /tmp
directory. See how simple it is:

    
    
    [Service]
    PrivateTmp=yes
    

### Journal

Another aspect of systemd is that it collects all output from processes it
starts - whether that's through `syslog()` calls, messages emitted to `STDOUT`
or `STDERR`, initial RAM disk or kernel messages. It does this through one of
its components, journald.

To see the contents of the logs, you can just type `journalctl` as root and
you'll get the results displayed, just as if you were looking at the contents of
`/var/log/messages` or similar. This default view gives you some simple
improvements over the traditional techniques, however. Error and higher priority
messages are in red, notice and warning are bold, timestamps are in your local
timezone.

These are fairly cosmetic improvements. What sets journald apart is that the
logs are kept on disk in a binary format, which means that the journal entries
can be indexed on all fields, making them quick to search and easy to filter.
For example:

    
    
    journalctl PRIORITY=7 -since=yesterday
    

Will show all messages of debug priority received by the journal since
yesterday. If you tried to do this with standard syslog messages or the like,
you'd have to concoct your own `grep` or `awk` command, or hook it in to a
system like `Logstash` or `Splunk`.

There are loads of fields on which you can filter that come direct from the
messages themselves, as well as a lot of metadata that the journal inputs in to
each log message itself, including SELinux context, hostname, transport etc.

To see the full details, you can read `man systemd.journal-fields`.

Journalctl even features tab completion of possible field names, so you can get
a quick look too by typing

    
    
    journalctl .
    

There are many other great features in systemd that, if you take the time to
look around, will make your life as a sysadmin better.

We hope this article has at least given you the motivation to take a closer
look.

   [1]: http://www.linuxvoice.com/download-linux-voice-issue-1-with-audio/
   [2]: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/
   [3]: https://www.digitalocean.com/?refcode=7435ae6b8212
   [4]: https://raymii.org/s/tags/linux-voice.html

---

License:
All the text on this website is free as in freedom unless stated otherwise. 
This means you can use it in any way you want, you can copy it, change it 
the way you like and republish it, as long as you release the (modified) 
content under the same license to give others the same freedoms you've got 
and place my name and a link to this site with the article as source.

This site uses Google Analytics for statistics and Google Adwords for 
advertisements. You are tracked and Google knows everything about you. 
Use an adblocker like ublock-origin if you don't want it.

All the code on this website is licensed under the GNU GPL v3 license 
unless already licensed under a license which does not allows this form 
of licensing or if another license is stated on that page / in that software:

    This program is free software: you can redistribute it and/or modify
    it under the terms of the GNU General Public License as published by
    the Free Software Foundation, either version 3 of the License, or
    (at your option) any later version.

    This program is distributed in the hope that it will be useful,
    but WITHOUT ANY WARRANTY; without even the implied warranty of
    MERCHANTABILITY or FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE.  See the
    GNU General Public License for more details.

    You should have received a copy of the GNU General Public License
    along with this program.  If not, see .

Just to be clear, the information on this website is for ment for educational 
purposes and you use it at your own risk. I do not take responsibility if you 
screw something up. Use common sense, do not rm -rf / as root for example. 
If you have any questions then do not hesitate to contact me.

See https://raymii.org/s/static/About.html for details.