GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on raymii.org
This is a text-only version of the following page on https://raymii.org:
---
Title       :  Clear Uncluttered SSH client config with Ansible
Author      :  Remy van Elst
Date        :  21-12-2014
URL         :  https://raymii.org/s/blog/Clear_Uncluttered_SSH_client_config_with_Ansible.html
Format      :  Markdown/HTML
---



Openssh allows you to configure parameters like username, port, proxycommand,
key and more in the ~/.ssh/config file. If you have many servers this file can
become cluttered and maintaining it can become a not so nice task. This simple
guide shows you how you can use a conf.d directory with seperate smaller files
which gets converted to the big config file by Ansible.

I need to manage a lot of linux servers. With a lot I mean almost a thousand
servers. Some of those servers require VPN, some of those servers are clusters
and some of those servers require a seperate key, username, port or
configuration. I don't like the big `~/.ssh/config` file which, in my case, is
extremely large.

 Consider sponsoring me on Github. It means the world to me if you show you
r appreciation and you'll help pay the server costs.

 Y
ou can also sponsor me by getting a Digital Ocean VPS. With this referral link you'll get $100 credit for 60 days. 
 >


I much rather prefer the `conf.d` type structure with a lot of small files.
OpenSSH does not support this, however, Ansible has the [assemble][2] module
which, given a set of files or a folder, assembles a configuration file based on
all the given files.

Using this Ansible module together with a `local connection` we can assemble the
configuration file on our own machine.

Create the `~/.ssh/conf.d` folder:

    
    
    mkdir ~/.ssh/conf.d/ 
    

Split your configuration up in smaller parts, like below:

    
    
    $ ls -larth ~/.ssh/conf.d
    total 36M
    -rw-r--r-- 1 user user  396 Sep 27 14:07 defaults
    -rw-r--r-- 1 user user  216 Sep 27 14:07 client1
    -rw-r--r-- 1 user user 4812 Dec 10 04:03 client2
    -rw-r--r-- 1 user user  216 oct  5 08:37 client3
    

Copy the following Ansible playbook locally:

    
    
    - name: SSH config assembler
      hosts: 127.0.0.1
      connection: local
    
      tasks:
    
      - assemble: src=/home/user/.ssh/conf.d dest=/home/user/.ssh/config
    

Don't forget to change the username to yours.

And run it:

    
    
    ansible local_ssh.yml
    

You now have the big `~/.ssh/config` file generated out of the small files.

My `defaults` file contains the following:

    
    
    ###################################
    # Start Defaults                  #
    ###################################
    
    ForwardX11 yes
    GSSAPIAuthentication no
    HashKnownHosts yes
    
    Host *
      ConnectTimeout 90
      ServerAliveInterval 10
      ControlMaster auto
      ControlPersist yes
      ControlPath ~/.ssh/socket-%r@%h:%p
      RemoteForward 8022 localhost:22
    

The `clientX` files contain specific client configuration:

    
    
    Host web-jumphost
      Hostname 10.39.179.2
      User remy
      IdentityFile ~/.ssh/id_rsa_clientX
      Port 22
    
    Host web22 web22.example.org
      Hostname 10.39.100.5
      ProxyCommand ssh -W %h:%p -i ~/.ssh/id_rsa web-jumphost
      User remy
      IdentityFile ~/.ssh/id_rsa_clientX
      Port 22
    

To read more about the ssh client config file, see the manual page:


   [1]: https://www.digitalocean.com/?refcode=7435ae6b8212
   [2]: http://docs.ansible.com/assemble_module.html

---

License:
All the text on this website is free as in freedom unless stated otherwise. 
This means you can use it in any way you want, you can copy it, change it 
the way you like and republish it, as long as you release the (modified) 
content under the same license to give others the same freedoms you've got 
and place my name and a link to this site with the article as source.

This site uses Google Analytics for statistics and Google Adwords for 
advertisements. You are tracked and Google knows everything about you. 
Use an adblocker like ublock-origin if you don't want it.

All the code on this website is licensed under the GNU GPL v3 license 
unless already licensed under a license which does not allows this form 
of licensing or if another license is stated on that page / in that software:

    This program is free software: you can redistribute it and/or modify
    it under the terms of the GNU General Public License as published by
    the Free Software Foundation, either version 3 of the License, or
    (at your option) any later version.

    This program is distributed in the hope that it will be useful,
    but WITHOUT ANY WARRANTY; without even the implied warranty of
    MERCHANTABILITY or FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE.  See the
    GNU General Public License for more details.

    You should have received a copy of the GNU General Public License
    along with this program.  If not, see .

Just to be clear, the information on this website is for ment for educational 
purposes and you use it at your own risk. I do not take responsibility if you 
screw something up. Use common sense, do not rm -rf / as root for example. 
If you have any questions then do not hesitate to contact me.

See https://raymii.org/s/static/About.html for details.