GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on raymii.org
This is a text-only version of the following page on https://raymii.org:
---
Title       :  Bash bits: find has a -delete flag
Author      :  Remy van Elst
Date        :  14-07-2019
URL         :  https://raymii.org/s/snippets/Bash_bits_find_has_a_delete_option.html
Format      :  Markdown/HTML
---



Bash Bits are small examples, tips and tutorials for the bash shell. 
This bash bit shows you that find has a `-delete` option. I recently found this 
out, before I would always use `-exec rm {} \;`. This is shorter and easier to 
remember.

 Consider sponsoring me on Github. It means the world to me if you show you
r appreciation and you'll help pay the server costs.

 Y
ou can also sponsor me by getting a Digital Ocean VPS. With this referral link you'll get $100 credit for 60 days. 
 >


[All Bash Bits can be found using this link][98]
[98]: https://raymii.org/s/tags/bash-bits.html

### find -delete flag

A long long time ago one of my co-workers showed me an option to `find` which 
removes all the files the find command found. Let's say I would want to remove 
all `.txt` files in a folder, I first would build the `find` command:

    find . -type f -iname "*.txt"

If it found files, a list of them will be printed to the console. After checking
the list, I would append the command to remove all found results:

    find . -type f -iname "*.txt" -exec rm {} \;

That would, for every file, run the command `rm filename;`. This is a lot of typing 
and depending on the shell you might need to escape characters (like here).

Just now I was looking to remove all empty directories and found on the find
[manpage][1] that it nowdays has a `-delete` flag. Which makes the above command 
easier:

    find . -type f -iname "*.txt" -delete

Or in my case, to remove empty directories:

    find . -type d -empty -delete

(if you omit the `-type d` find will also remove empty files).

The `-delete` flag will perform better since it doesn't have to spawn an external
`rm` process for every file. However, the [POSIX 1003.1 man page][2] for find 
specifies `-exec` but not `-delete`, thus the former being a requirement for POSIX
compatibility. Some embedded linux systems or UNIX systems therefore might also not
have the `delete` flag.

The [manpage][1] has more information including a warning:

> Delete  files;  true if removal succeeded.  If the removal failed, an error message
is issued.  If  -delete  fails,  find's  exit  status  will  be  nonzero  (when  it
eventually exits).  Use of -delete automatically turns on the '-depth' option.
Warnings: Don't forget that the find command line is evaluated as an expression, so
putting -delete first will make find try to delete everything  below  the  starting
points  you  specified.   When testing a find command line that you later intend to
use with -delete, you should explicitly specify -depth  in  order  to  avoid  later
surprises.   

[1]: http://manpages.ubuntu.com/manpages/bionic/en/man1/find.1.html
[2]: https://www.unix.com/man-page/posix/1p/find/

---

License:
All the text on this website is free as in freedom unless stated otherwise. 
This means you can use it in any way you want, you can copy it, change it 
the way you like and republish it, as long as you release the (modified) 
content under the same license to give others the same freedoms you've got 
and place my name and a link to this site with the article as source.

This site uses Google Analytics for statistics and Google Adwords for 
advertisements. You are tracked and Google knows everything about you. 
Use an adblocker like ublock-origin if you don't want it.

All the code on this website is licensed under the GNU GPL v3 license 
unless already licensed under a license which does not allows this form 
of licensing or if another license is stated on that page / in that software:

    This program is free software: you can redistribute it and/or modify
    it under the terms of the GNU General Public License as published by
    the Free Software Foundation, either version 3 of the License, or
    (at your option) any later version.

    This program is distributed in the hope that it will be useful,
    but WITHOUT ANY WARRANTY; without even the implied warranty of
    MERCHANTABILITY or FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE.  See the
    GNU General Public License for more details.

    You should have received a copy of the GNU General Public License
    along with this program.  If not, see .

Just to be clear, the information on this website is for ment for educational 
purposes and you use it at your own risk. I do not take responsibility if you 
screw something up. Use common sense, do not rm -rf / as root for example. 
If you have any questions then do not hesitate to contact me.

See https://raymii.org/s/static/About.html for details.