GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on i-logout.cz
Thursday, January 18th, 2018

Ah, the physicality!
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

It was  again  Solderpunk[1] who  brought  me to  thinking. Once  upon 
a time, for a brief  moment, I too had  a physical  server and I still 
miss it.  But let me  start (as  usual) with  a bit  of local  history 
(sorry, I had modern history as minor on college and I just can't help
myself). 

In the late 1990's and early 2000's  Internet  connection in the Czech
republic was quite an expensive thing to have. The only option in most
areas was  dial-up,  which was  super-expensive  until cca 2000 due to
state monopoly on phone lines.  Contemporary  comparison shows that in
1999 the cost of twenty hours of connection in the U.S. was around $25
and here it was up to $86, while the average annual income in the U.S.
was $19776 and here $6168. 

Protests changed nothing and when WiFi standard emerged, people solved
the matter  themselves:  non-profit  organizations were  formed, which
bought  connectivity from commercial providers and  distributed it via
WiFi to their  members for  acceptable  monthly fee. Quite  quickly we
become WiFi  superpower, there is no other country in Europe with that
many  WiFi  networks  everywhere. If you scan the 2.4 GHz  channels on
street of any  bigger city, you find maybe 80-100  networks. I live in
quite a  small town (under ten  thousand  inhabitants) and when I scan
with my  laptop  sitting on sofa in our living room, over 30  networks
are discovered. Compare that with France, where ten years ago WiFi was
forbidden for use outside buildings. 

Back in  2003,  when  the  cost of  our  dial-up  went  over 1/4 of my
father's   wage,  we   decided  to   join  the    WiFi   madness. WiFi
routers/access points were expensive then, so we bought just a 802.11b
PCI card and built PC from some  leftover parts to do all the  routing
work. 

Here are the parameters: 

CPU: 2x Intel Pentium MMX @ 200 MHz 
RAM: 128 MB (2x 64 MB EDO SIMM 72-pin) 
HDD: 520 MB + 2 GB IDE 
VGA: S3 PCI 
OS:  Slackware Linux 10 

I used old server big-tower case, somehow managed to fit there regular
AT  power-supply instead of the broken non-standard one and configured
the  card  using  ndiswrapper  and  Windows  driver.  The  machine sat
directly  under the roof, as close to the  antenna as  possible. As it
was on  24/7  and we got an  IPv4  address for  free, I  bought a .net
domain, installed Apache, ftpd and various other  server-side apps and
my first (and only) physical server was born. 

I wasn't living with my parents at the time as I was in different part
of the  country on  university, so I  started  to use  the  machine as
a remote shell for  mail, IRC, etc.  After a  while some of my friends
asked me to  create  them an  account and  soon  there  were  8-10 SSH
connections  day  and  night.  When I  visited my  parents, I  enjoyed
working directly on that  computer, talking to  connected users, doing
the updates etc. 

Sadly after two years the WiFi provider  disappeared and  as prices of
connection dropped significantly, my parents switched to an ADSL line.
There was no reason to pay for electricity for  a continuously-running
computer, so the machine went off, never to serve anything again. 

I tried to boot it couple of years after that  and  the board burst in
flames - under  the roof, there are  freezing  temperatures in  winter
and  boiling in summer and  capacitors didn't survive such conditions. 
Since then I have no  physical server, but I plan to go this way again
some day. 

[1] gopher://sdf.org:70/0/users/solderpunk/phlog/on-physicality.txt 

.