gophering on

=                        John Neal (writer)                        =

John Neal (August 25, 1793 - June 20, 1876) was an American writer,
critic, editor, lecturer, and activist. Considered both eccentric and
influential, he delivered speeches and published essays, novels,
poems, and short stories between the 1810s and 1870s in the United
States and Great Britain, championing American literary nationalism
and regionalism in their earliest stages. Neal advanced the
development of American art, fought for women's rights, advocated the
end of slavery and racial prejudice, and helped establish the American
gymnastics movement.

The first American author to use natural diction and a pioneer of
colloquialism, John Neal is the first to use the phrase
'son-of-a-bitch' in a work of fiction. He attained his greatest
literary achievements between 1817 and 1835, during which time he was
the first American published in British literary journals, author of
the first history of American literature, America's first art critic,
and a forerunner of the American Renaissance. As one of the first men
to advocate women's rights in the US and the first American lecturer
on the issue, for over fifty years he supported female writers and
organizers, affirmed intellectual equality between men and women,
fought coverture laws against women's economic rights, and demanded
suffrage, equal pay, and better education for women. He was the first
American to establish a public gymnasium in the US and championed
athletics to regulate violent tendencies with which he struggled
throughout his life.

A largely self-educated man who attended no schools after the age of
twelve, Neal was a child laborer who left self-employment in dry goods
at twenty-two to pursue dual careers in law and literature. By middle
age Neal had attained comfortable wealth and community standing in his
native Portland, Maine through varied business investments, arts
patronage, and civic leadership.

Neal is considered an author without a masterpiece, though his short
stories are his highest literary achievements and ranked with the best
of his age. 'Rachel Dyer' is considered his best novel, "Otter-Bag,
the Oneida Chief" and "David Whicher" his best tales, and 'The Yankee'
his most influential periodical. His "Rights of Women" speech (1843)
at the peak of his influence as a feminist had a considerable impact
on the future of the movement.

 Childhood and early employment 
John Neal and his twin sister Rachel were born in the town of Portland
in the Massachusetts District of Maine on August 25, 1793, the only
children of parents John Neal and Rachel Hall Neal. The senior John
Neal, a school teacher, died a month later. Neal's mother, described
by former pupil Elizabeth Oakes Smith as a woman of "clear intellect,
and no little self-reliance and independence of will," made up the
lost family income by establishing her own school and renting rooms in
her home to boarders. She also received assistance from the siblings'
unmarried uncle, James Neal, and others in their Quaker community.
Neal grew up in "genteel poverty" attending his mother's school, a
Quaker boarding school, and the public school in Portland. Neal
claimed his lifelong struggle with a short temper and violent
tendencies originated in the public school, at which he was bullied
and physically abused by classmates and the schoolmaster. To reduce
his mother's financial burden, Neal left school and home at the age of
twelve for full-time employment.

As an adolescent haberdasher and dry goods salesman in Portland and
Portsmouth, Neal learned dishonest business practices like passing off
counterfeit money and misrepresenting merchandise quality and
quantity. Laid off multiple times due to business failures resulting
from US embargoes against British imports, Neal traveled through Maine
as an itinerant penmanship instructor, watercolor teacher, and
miniature portrait artist. At twenty years of age in 1814, he answered
an ad for employment with a dry goods shop in Boston and moved to the
larger city.

In Boston, Neal established a partnership with John Pierpont and
Pierpont's brother in-law, whereby they exploited supply chain
constrictions caused by the War of 1812 to make quick profits
smuggling contraband British dry goods between Boston, New York City,
and Baltimore. They established stores in Boston, Baltimore, and
Charleston before the recession following the war upended the firm and
left Pierpont and Neal bankrupt in Baltimore in 1816. Though the
"Pierpont, Lord, and Neal" wholesale/retail chain proved to be
short-lived, Neal's relationship with Pierpont grew into the closest
and longest-lived friendship of his life.

Neal's experience in business riding out the multiple booms and busts
that eventually left him bankrupt at age twenty-two made him into a
proud and ambitious young man who viewed reliance on his own talents
and resources as the key to his recovery and future success.

 Building a career in Baltimore 
Neal's time in Baltimore between his business failure in 1816 and his
departure for London in 1823 was the busiest period of his life as he
juggled overlapping careers in editorship, journalism, poetry, novels,
law study, and later, law practice. During this period he taught
himself to read and write in eleven languages, published seven books,
read law for four years, completed an independent course of law study
in eighteen months that was designed to be completed in seven-to-eight
years, earned admission to the bar in a community known for rigorous
requirements, and contributed prodigiously to newspapers and literary
magazines, two of which he edited at different points.

Two months after Neal's bankruptcy trial, he submitted his first
contribution to 'The Portico' and quickly became the magazine's
second-most prolific contributor of poems, essays, and literary
criticism, though he was never paid. Two years later he took over as
editor for what ended up being the last issue. The magazine was
closely associated with the Delphian Club, which he founded in 1816
with Dr. Tobias Watkins, John Pierpont, and four other men. Neal felt
indebted to this "high-minded, generous, unselfish" association of
"intellectual and companionable" people for many of the happy memories
and employment connections he enjoyed in Baltimore. While writing his
earliest poetry, novels, and essays he was studying law as an unpaid
apprentice in the office of William H. Winder, a fellow Delphian.

Neal's business failure had left him without enough "money to take a
letter from the post-office," so Neal "cast about for something better
to do... and, after considering the matter for ten minutes or so,
determined to try my hand at a novel." When he wrote his first book,
fewer than seventy novels had been published by "not more than half a
dozen [American] authors; and of these, only Washington Irving had
received more than enough to pay for the salt in his porridge." Neal
was nevertheless inspired by Pierpont's financial success with his
poem 'The Airs of Palestine' (1816) and encouraged by the reception of
his initial submissions to 'The Portico'. He resolved that "there was
nothing left for me but authorship, or starvation, if I persisted in
my plan of studying law."

Composing his first and only bound volume of poetry was Neal's
nighttime distraction from laboring sixteen hours a day, seven days a
week, for more than four months to produce an index for six years of
weekly publications of Hezekiah Niles's 'Weekly Register' magazine,
which Niles admitted was "the most laborious work of the kind that
ever appeared in any country." In 1819 he published a play, took his
first paying job as a newspaper editor, and wrote three-quarters of
'History of the American Revolution', otherwise credited to Paul
Allen. Neal's substantial literary output earned him the moniker  from
his Delphian Club associates. By these means Neal was able to pay his
expenses while completing his apprenticeship and independently
studying law. He was admitted to the bar and started practicing law in
Baltimore in 1820.

Neal's final years in Baltimore were his most productive as a
novelist. He published one novel in 1822 and three more the following
year, eventually rising to the status of James Fenimore Cooper's chief
rival for recognition as America's leading novelist. In this turbulent
period he quit the Delphian Club on bad terms and accepted
excommunication from the Society of Friends after his participation in
a street brawl. In reaction to insults against prominent lawyer
William Pinkney published in 'Randolph' just after Pinkney died, his
son Edward Coote Pinkney challenged Neal to a duel. Having established
himself six years earlier as an outspoken opponent of dueling, Neal
refused and the two engaged in a battle of printed words in the fall
of that year. Neal became "weary of the law—weary as death," feeling
that he spent those years in "open war, with the whole tribe of
lawyers in America." "Ironically,... at precisely the moment when
[Neal] was endeavoring to establish himself as 'the' American writer,
Neal was also alienating friends, critics, and the general public at
an alarming rate."

By late 1823, Neal was ready to relocate away from Baltimore.
According to him, the catalyst to move to London was a dinner party
with an English friend who quoted Sydney Smith's 1820 then-notorious
remark, "in the four quarters of the globe, who reads an American
book?" Whether it had more to do with Smith or Pinkney, Neal took less
than a month after that dinner date to settle his affairs in Baltimore
and secure passage on a ship bound for the UK on December 15, 1823.

 Writing in London 
Neal's relocation to London figured into three professional goals that
guided him through the 1820s: to supplant Washington Irving and James
Fenimore Cooper as the leading American literary voice, to bring about
a new distinctly American literary style, and to reverse the British
literary establishment's disdain for American writers. He followed
Irving’s precedent of using temporary residence in London to earn more
money and notoriety from the British literary market. London
publishers had already pirated 'Seventy-Six' and 'Logan', but Neal
hoped those companies would pay him to publish 'Errata' and 'Randolph'
if he were present to negotiate. They refused.

Neal brought enough money to survive for only a few months on the
assumption that "if people gave any thing  for books here, they would
not be able to starve me, since I could live upon air, and write
faster than any man that ever lived." His financial situation had
become desperate when William Blackwood asked Neal in April 1824 to
become a regular contributor to 'Blackwood's Magazine'. For the next
year and a half, Neal was "handsomely paid" to be one of the
magazine's most prolific contributors.

His first 'Blackwood's' article, a profile on the 1824 candidates for
US president and the five presidents who had served to that point, was
the first article by an American to appear in a British literary
journal and was quoted and republished widely throughout Europe. As
the first written history of American literature, the 'American
Writers' series was Neal's most noteworthy contribution to the
magazine. Blackwood provided the platform for Neal's earliest written
works on gender and women's rights and published 'Brother Jonathan',
but a back-and-forth over manuscript revisions in autumn 1825 soured
the relationship and Neal was once again without a source of income.

After a short time earning much less money writing articles for other
British periodicals, thirty-two year-old John Neal met seventy-seven
year-old utilitarian philosopher Jeremy Bentham through the London
Debating Societies. In late 1825 Bentham offered him rooms at his
"Hermitage" and a position as his personal secretary. Neal spent the
next year and a half writing for Bentham's 'Westminster Review'.

In spring 1827, Bentham financed Neal's return to the US. He left the
UK having caught the attention of the British literary elite,
published the novel he brought with him, and "succeeded to perfection"
in educating the British about American institutions, habits, and
prospects. Yet 'Brother Jonathan' was not received as the great
American novel and it failed to earn Neal the level of international
fame he had hoped for, so he returned to the US no longer Cooper's
chief rival.

 Return to Portland, Maine 
Neal returned to the United States from Europe in June 1827 with plans
to settle in New York City, but stopped first in his native Portland
to visit his mother and sister. There he was confronted by citizens
offended by his derision of prominent citizens in the
semi-autobiographical 'Errata', the way he depicted New England
dialect and habits in 'Brother Jonathan', and his criticism of
American writers in 'Blackwood’s Magazine'. Residents posted
broadsides, engaged in verbally and physically violent exchanges with
Neal in the streets, and conspired to block his admission to the bar.
Neal defiantly resolved to settle in Portland instead of New York.
Verily, verily,' said I, 'if they take that position, here I will
stay, till I am both rooted and grounded—grounded in the graveyard, if
nowhere else.

Neal became a proponent in the US of athletics he had practiced
abroad, including Friedrich Jahn's early Turnen gymnastics and boxing
and fencing techniques he learned in Paris, London, and Baltimore. He
opened Maine's first gymnasium in 1827, making him the first American
to establish a public gym in the US. He offered lessons in boxing and
fencing in his law office. The same year he started gyms in nearby
Saco and at Bowdoin College. The year before he had published articles
on German gymnastics in the 'American Journal of Education' and urged
Thomas Jefferson to include a gymnastics school at the University of
Virginia. Neal's athletic pursuits modeled "a new sense of maleness"
that favored "forbearance based on strength" and helped him regulate
the violent tendencies with which he struggled throughout his life.

In 1828, Neal established 'The Yankee' magazine with himself as
editor, and continued publication through the end of 1829. He used its
pages to vindicate himself to fellow Portlanders, critique American
art and drama, host a discourse on the nature of New Englander
identity, advance his developing feminist ideas, and encourage new
literary voices, most of them women. Neal also edited many other
periodicals between the late 1820s and the mid 1840s and was during
this time a highly sought-after contributor on a variety of topics.

Neal published three novels from material he produced in London and
focused his new creative writing efforts on a body of short stories
that represents his greatest literary achievement. Neal published an
average of one tale per year between 1828 and 1846, helping to shape
the relatively new short story genre. He began traveling as a lecturer
in 1829, reaching the height of his influence in the women's rights
movement in 1843 when he was delivering speeches before large crowds
in New York City and reaching wider audiences through the press. This
period of juggling literary, activist, athletic, legal, artistic,
social, and business pursuits was captured by Neal's law apprentice
James Brooks in 1833:

Neal was... a boxing-master, and fencing-master too, and as a
printer's devil came in, crying "copy, more copy," he would race with
a huge swan's quill, full gallop, over sheets of paper as with a
steam-pen, and off went one page, and off went another, and then a
lesson in boxing, the thump of glove to glove, then the mask, and the
stamp of the sandal, and the ringing of the foils.

 Family and civic leadership 
In 1828, Neal married his second cousin Eleanor Hall and together they
had five children between 1829 and 1847. The couple raised their
children in the house he built on Portland's prestigious State Street
in 1836. Also in 1836 he received an honorary master's degree from
Bowdoin College, the same institution at which Neal made a living as a
self-employed teenage penmanship instructor and that later educated
the more economically privileged Nathaniel Hawthorne and Henry
Wadsworth Longfellow.

After the 1830s, Neal became less active in literary circles and
increasingly occupied with business, activism, and local arts and
civic projects, particularly after receiving inheritances from two
paternal uncles that dramatically reduced his need to rely on writing
as a source of income. James Neal died in 1832 and Stephen Neal in
1836, but the second inheritance was held up until 1858 in a legal
battle involving Stephen's daughter, suffragist Lydia Neal Dennett. In
1845 he became the Mutual Benefit Life Insurance Company's first agent
in Maine, earning enough in commissions that he decided to retire from
the lecture circuit, law practice, and most writing projects. Neal
began developing and managing local real estate, operating multiple
granite quarries, developing railroad connections to Portland, and
investing in land speculation in Cairo, Illinois. He led the movement
to incorporate Portland as a city and build the community's first
parks and sidewalks. He became interested in architecture, interior
design, and furniture design, developing pioneering, simple, and
functional solutions that influenced other designers outside his local

Many of his literary contemporaries interpreted Neal's change in focus
as a disappearance. Hawthorne wrote in 1845 of "that wild fellow, John
Neal," who "surely has long been dead, else he never could keep
himself so quiet." James Russell Lowell in 1848 claimed he had "wasted
in Maine the sinews and cords of his pugilist brain." Friend and
fellow Portland native Henry Wadsworth Longfellow described Neal in
1860 as "a good deal tempered down but fire enough still."

After years of vaguely affiliating with Unitarianism and universalism,
Neal converted to Congregationalism in 1851. Through deepened
religiosity he found new moral arguments for women's rights, potential
release from his violent tendencies, and inspiration for seven
religious essays. Neal collected these "exhortations" in 'One Word
More' (1854), which "rambles passionately for two hundred pages and
closes with breathless metaphor" in an effort to convert "the
reasoning and thoughtful among believers."

At the urging of Longfellow and other friends, John Neal returned to
novel writing late in life, publishing 'True Womanhood' in 1859. To
fill a gap in his income between 1863 and 1866 he wrote three dime
novels. In 1869 he published his "most readable book, and certainly
one of the most entertaining autobiographies to come out of
nineteenth-century America." Reflecting on his life this way inspired
Neal to amplify his activism and assume regional leadership roles in
the women's suffrage movement. His last two books are a collection of
pieces for and about children titled 'Great Mysteries and Little
Plagues' (1870), and a guidebook for his hometown titled 'Portland
Illustrated' (1874).

By 1870, in his old age, he had amassed a comfortable fortune, valued
at $80,000.{{efn|$80,000 in 1870 was approximately equal to between
fifty and seventy years' wages for industrial management workers at
the time and is approximately equal to $ in present terms.}} His last
appearance in the public eye was likely an 1875 syndicated article
from the 'Portland Advertiser' about an eighty-one year-old Neal
physically overpowering a man in his early twenties who was smoking on
a non-smoking streetcar. John Neal died on June 20, 1876 and was
buried in the Neal family plot in Portland's Western Cemetery.

Neal's body of literary work spans almost sixty years from the end of
the War of 1812 to a decade following the Civil War, though he
achieved his major literary accomplishments between 1817 and 1835. His
writing both reflects and challenges shifting American ways of life
over those years. He started his career as an American reading public
was just beginning to emerge, working immediately and consistently
within the nation's developing "complex web of print culture."
Throughout his adult life, especially in the 1830s, Neal was a
prolific contributor to newspapers and magazines, writing essays on a
wide variety of topics including but not limited to art criticism,
literary criticism, phrenology, women's rights, early German
gymnastics, and slavery. His efforts to subvert the influence of the
British literary elite and to develop a rival American literature were
largely credited to his successors until more recent twenty-first
century scholarship shifted that credit to Neal. His short stories are
"his highest literary achievement" and are ranked with those of
Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe, Herman Melville, and Rudyard
Kipling. John Neal is often considered an influential American
literary figure with no masterpiece of his own.

Defying the rigid moralism and sentimentality of his American
contemporaries Washington Irving and James Fenimore Cooper, Neal's
early novels between the late 1810s and 1820s depict dark,
physically-flawed, conflicted Byronesque heroes of great intellect and
morals. His brand of Romanticism reflected an aversion for
self-criticism and revision, relying instead on "nearly automatic
writing" to build his brand, enhance the commercial viability of his
works, and craft a new American literature. As a pioneer of "talk[ing]
on paper" or "natural writing," Neal was "the first in America to be
natural in his diction" and his work represents "the first deviation
from... Irvingesque graciousness" in which "not only characters but
also genres converse, and are interrogated, challenged, and
transformed." Neal declared that he "never shall write what is now
worshipped under the name of 'classical' English," which was "the
deadest language I ever met with or heard of."

Neal's voice was one of many following the War of 1812 calling for an
American literary nationalism, but Neal felt his colleagues' work
relied too much on British conventions. By contrast, he felt that "to
succeed..., I must be unlike all that have gone before me" and issue
"another Declaration of Independence, in the great 'Republic of
Letters'." To achieve this he exploited distinctly American
characters, settings, historical events, and manners of speech in his
writing. This was a "caustic assault" on British literary elites
viewed as aristocrats writing for personal amusement, in contrast to
American authors as middle class professionals plying a commercial
trade for sustenance. By mimicking the common and sometimes profane
language of his countrymen in fiction, Neal hoped to appeal to a
broader readership of minimally educated book buyers, thereby
intending to guarantee the existence of an American national
literature by ensuring its economic viability.

Starting in the late 1820s, Neal shifted his focus from nationalism to
regionalism to challenge the rise of Jacksonian populism in the US by
showcasing and contrasting coexisting regional and multicultural
differences within the United States. The collection of essays and
stories he published in his magazine 'The Yankee' "lays the groundwork
for reading the nation itself as a collection of voices in
conversation" and "asks readers to decide for themselves how to manage
the multiple and contending sides of a federal union." To preserve
variations in American English he feared might disappear in an
increasingly nationalist climate, he became one of the first writers
to employ colloquialism and regional dialects in his writing.

 Literary criticism 
Neal used literary criticism in magazines and novels to encourage
desired changes in the field and to uplift new writers, most of them
women. Noted for his "critical vision," Neal expressed judgments that
were widely accepted in his lifetime. "My opinion of other [people’s]
writings," he said, "has never been ill received; and in every case...
my judgment has been confirmed, sooner or later, without a single
exception." Fred Lewis Pattee corroborated this statement seventy
years after Neal's death: "Where he condemned, time has almost without
exception condemned also."

As an American literary nationalist, he called for "faithful
representations of native character" in literature that utilize the
"abundant and hidden sources of fertility... in the northern, as well
as the southern Americas." His 'American Writers' essay series in
'Blackwood's Magazine' (1824) is the earliest written history of
American literature, and was reprinted as a collection in 1937. Neal
dismissed almost all of the 120 authors he critiqued in that series as
derivative of their British predecessors.

John Neal used his role as critic, particularly in the pages of his
magazine 'The Yankee', to draw attention to newer writers in whose
work he saw promise. John Greenleaf Whittier, Edgar Allan Poe,
Nathaniel Hawthorne, and Henry Wadsworth Longfellow all received their
first "substantial sponsorship or praise" in the magazine's pages.
When submitting poetry to Neal for review, Whittier made the request,
"if you don't like it, say so privately; and 'I will quit poetry, and
everything also of a literary nature'."

Poe was Neal's most historically impactful discovery and when he quit
poetry for short stories it was likely due to Neal's influence. Poe
thanked Neal for "the very first words of encouragement I ever
remember to have heard." After Poe's death two decades later, Neal
defended his legacy against attacks in Rufus Wilmot Griswold's
unsympathetic obituary of Poe, labeling Griswold "a Rhadamanthus, who
is not to be bilked of his fee, a thimble-full of newspaper

 Short stories 
Neal's short stories are "his highest literary achievement" and he
published an average of one tale per year between 1828 and 1846,
helping to shape the relatively new short story genre.

Considered his best short stories, "Otter-Bag, the Oneida Chief"
(1829) and "David Whicher" (1832) "overshadow the less inspired
efforts of his more famous contemporaries and add a dimension to the
art of storytelling not to be found in Irving and Poe, rarely in
Hawthorne, and rarely in American fiction until Melville and Twain
decades later (and Faulkner a century later) began telling their
tales." Ironically, "David Whicher" was published anonymously and not
attributed to Neal until the 1960s. "The Haunted Man" (1832) is
noteworthy as the first work of fiction to utilize psychotherapy.

Like his magazine essays and lectures, Neal's stories challenged
American socio-political phenomena that grew in the period leading up
to and including Andrew Jackson's terms as US president (1829-1837):
manifest destiny, empire building, Indian removal, consolidation of
federal power, racialized citizenship, and the Cult of Domesticity.
"David Whicher" challenged a body of popular literature that converged
in the 1820s around a "divisive and destructive insistence on
frontiersman and the Indian as implacable enemies." "Idiosyncrasies"
is a "manifesto for human rights" in the face of "hegemonic
patriarchalism." His stories in this period also used humor and satire
to address social and political phenomena, most notably "Courtship"
(1829), "The Utilitarian" (1830), "The Young Phrenologist" (1836),
"Animal Magnetism" (1839), and "The Ins and the Outs" (1841).

With the exception of 'True Womanhood' (1859), John Neal published all
of his novels between 1817 and 1833. The first five he wrote and
published in Baltimore: 'Keep Cool' (1817), 'Logan' (1822),
'Seventy-Six' (1823), 'Randolph' (1823), and 'Errata' (1823). He wrote
'Brother Jonathan' in Baltimore, but revised and published it in
London in 1825. He published 'Rachel Dyer' (1828), 'Authorship'
(1830), and 'The Down-Easters' (1833) while living in Portland, Maine,
but all are reworkings of content he wrote in London.

'Keep Cool', Neal's first novel, made him "the first in American to be
natural in his diction" and the "father of American subversive
fiction." Generally regarded as a failure, the book shows that "the
gulf between Neal's prophetic vision of a native literature and his
own capacity to fulfill that vision is painfully apparent." The
productivity of Neal's Baltimore days is "hard to believe — until one
reads the novels" and notices the haste with which they were written.

'Logan, a Family History' is a "gothic tapestry" of "superstition,
supernatural suggestions, brutality, sensuality, colossal hatred,
delirium, rape, insanity, murder... incest and cannibalism." By
"elevating emotional effect over coherence, the novel excites its
readers to death." It challenged the national narrative of American
Indians' foreordained disappearance in the face of White Americans'
territorial expansion and collapsed racial boundaries between the two

'Seventy-Six' was Neal's favorite of his novels. When it was released
in 1823, Neal was at the height of his prominence, being at the time
the chief rival of leading American author, James Fenimore Cooper.
Inspired by Cooper's 'The Spy', Neal based his story on historical
research compiled a few years earlier while helping his friend Paul
Allen write his 'History of the American Revolution'. 'Seventy-Six'
was criticized at the time for its use of profanity and was recognized
later as the first work of American fiction to use the phrase

'Brother Jonathan: or, the New Englanders' was the most "complex,
ambitious, and demanding" American novel until Cooper's 'Littlepage
Manuscripts' trilogy twenty years later. As "one of the most emphatic,
even shrill examples of U.S. nationalistic literature," it is
"positively bristling with regional accents, from the New England
twang of its protagonists through to bursts of patois in Virginian,
Georgian, Scottish, Penobscot Indian, and Ebonics." Running counter to
Neal's purported nationalist theme, "the diverse linguistic styles"
used in the novel "subvert the fiction of a unified, national whole"
in the US. The novel's "greatest achievement [is] its faithful if
irreverent representation of American customs and American speech"
that nevertheless "was read by American reviewers as outright slander"
against the US and "aroused a terrible storm... in Portland [where] he
was denounced with great indignation."

'Rachel Dyer: a North American Story' (1828) is widely considered to
be John Neal's most successful novel, most readable for a modern
audience, and most successful at manifesting his desire for a national
American literature. Along with 'Brother Jonathan' and 'The
Down-Easters', it is notable for depicting peculiar American folkways,
accents, and slang. One hundred years later it provided source
material for the 'Dictionary of American English'. A historical
fiction like many of Neal's other novels, it is the first hardcover
novel based on the Salem witch trials and influenced John Greenleaf
Whittier and Nathaniel Hawthorne to include witchcraft in their
creative writing.

 Art criticism and patronage 
Neal was the first American art critic, though he did not receive this
recognition until the twentieth century. Neal's first work was an 1822
newspaper article about a Baltimore art exhibition, but he reached a
much wider audience within his 1823 novel 'Randolph', in which he
communicated his opinions on art through the thin veil of the novel's
protagonist. Though he continued work in this field at least as late
1869, his chief impact was in the 1820s. Neal around this time
regularly visited Rembrandt Peale's art museum, courted his daughter
Rosalba Carriera Peale, and sat for portraits with his niece Sarah
Miriam Peale.

Neal's approach to art criticism in the early 1820s was intuitive and
showed disdain for connoisseurship, which he viewed as aristocratic
and incompatible with American democratic ideals. Neal shows some
initial influence from August Wilhelm Schlegel's 'Course of Lectures
in Dramatic Art and Literature' and Sir Joshua Reynolds's
'Discourses', but largely broke with those sensibilities over the
course of the decade. By the late 1820s he came to dismiss history
painting and show preference for "the unadulterated truth of the
American locality and nature" he found in portraits and landscapes,
anticipating the rise of the Hudson River School. The positive
attention Neal paid to American portrait painters trained in the
"humbler contingencies" of sign painting and applied arts was
accompanied by his acknowledgment of the artist's often conflicting
priorities: preserving likeness of the subject without offending the
customer. Neal was also unique in his effort in this period to raise
the status of engraving as fine art.

Reynolds's approach to art criticism would remain dominant in both the
US and UK until John Ruskin's 'Modern Painters' was published in 1843,
though Neal's "Landscape and Portrait-Painting" (1829) anticipated
many of those Ruskinesque changes by distinguishing between "things
seen by the artist" and "things as they are."

After Neal had accumulated sufficient wealth and influence toward the
middle of the nineteenth century, he began patronizing and uplifting
artists in the Portland, Maine area. Painter Charles Codman and
sculptor Benjamin Paul Akers both became steadily patronized as a
result of Neal's encouragement, patronage, and connections. Neal also
helped guide the work and careers of Franklin Simmons, John Rollin
Tilton, and Harrison Bird Brown. Brown became Portland's most
successful artist of the nineteenth century.

Comparatively constant is Neal's taste for bold, unlabored approaches
to painting that utilize "an offhand, free, sketchy style, without
high finish." The same could be said of Neal's "fantastic mixture of
common sense and absurdity, of intelligent observation and dross" that
portrays Neal the art critic as "melodramatic, addicted to
exaggeration, superficial, inconsistent, ill-informed, naive." These
descriptors apply less to his final essays on art (1868 and 1869) that
conspicuously lack the qualities of Neal's boastful, confident, and
passionate style in the 1820s. His opinions from that earlier period
"to a remarkable degree... have stood the trying test of time."

The bulk of Neal's poetry was published in 'The Portico' while
studying law in Baltimore. His only bound collection of poems is
'Battle of Niagara, A Poem, without Notes; and Goldau, or the Maniac
Harper', published in 1818. Though 'Battle of Niagara' brought him
little fame or money, it is considered the best poetic description of
Niagara Falls up to that time. Poems by Neal are also featured in
'Specimens of American Poetry' edited by Samuel Kettell (1829), 'The
Poets and Poetry of America' edited by Rufus Wilmot Griswold (1850),
and 'American Poetry from the Beginning to Whitman' edited by Louis
Untermeyer (1931).

 Drama and theatrical criticism 
Neal authored two plays, neither of which were ever produced on stage:
'Otho: A Tragedy, in Five Acts' (1819) and 'Our Ephraim, or The New
Englanders, A What-d’ye-call-it?—in three Acts' (1835).

Neal wrote 'Otho' hoping it would see production with Thomas Abthorpe
Cooper in the lead, but Cooper showed no interest. Written in verse
and heavily inspired by the works of Lord Byron, John Pierpont
considered the play too dense and wrote to Neal that it needed "a
sky-light or two" cut into it. It was also described as "at once both
mystifying and trite." Neal brought the script with him to London with
plans to revise it and have it produced for the stage while he was
there, but he never achieved that goal.

'Our Ephraim' was commissioned in 1834 by actor James Henry Hackett,
who asked Neal to "squat right down & in your ready style in two
or three days conjure me together something 'curious nice. Hackett
rejected the play upon receipt as unsuitable for production: too many
roles requiring a rural Maine accent, unrealistic set requirements,
and too much scheduled improvisation. The play nevertheless represents
"a significant advance in early American theatrical realism" and is
the "fullest detailing of Yankee dialect" of any work Neal produced.

Neal's most noteworthy work of theatrical criticism is his
five-installment essay "The Drama" (1829). Condemning stilted
dialogue, Neal contended that "when a person talks beautifully in his
sorrow, it shows both great preparation and insincerity" and urged
that playwrights should, "avoid poetry whenever the characters are
much in earnest." Sixty years later William Dean Howells was
considered innovative for saying the same thing.

Periodicals under John Neal's editorship Title Period Headquarters
'The Portico' Final issue: April-June 1818 Baltimore, MD
'Federal Republican and Baltimore Telegraph' February-July 1819
Baltimore, MD
'The Yankee' January 1, 1828 - August 13, 1829 Portland, ME
'The Yankee and Boston Literary Gazette' August 20, 1828 - December
1829 Boston, MA
'The New-England Galaxy' January-December 1835 Boston, MA
'The New World' January-April 1840 New York, NY
'Brother Jonathan' May-December 1843 New York, NY
'Portland Transcript' June 10 - July 8, 1848 Portland, ME

Neal found his first two positions as editor through fellow members of
the Delphian Club in Baltimore. His longest stint as editor was for
'The Yankee', which he founded only a few months after returning from
London in 1827. Maine's first literary periodical, it ran weekly
until, for financial reasons, it merged with a Boston magazine and was
renamed 'The Yankee and Boston Literary Gazette' as a monthly
publication. It merged with 'Ladies' Magazine' when it ceased
publication at the end of 1829. When starting his last stint as
editor, he declared, "Having ten or fifteen minutes to spare, we have
made up our minds to edit a newspaper." After Neal left in a huff few
weeks later, the next editor announced, "John Neal has retired from
the editorship of the 'Transcript', the fifteen minutes having

Despite professing allegiance to Benthamian Utilitarianism in 'The
Yankee', Neal dedicated much more space in its pages to reinforcing
Northern New England's standing on the national stage and championing
American regionalism. His regionalism was distinct from those later in
the century "who tended to portray regional spaces in nostalgic or
sentimental terms as 'enclaves of tradition' that were posed against
an increasingly urban and industrial nation." Instead, "Neal remained
committed to imagining regions as dynamic, future-oriented spaces
whose identities would—and should—remain elusive."

Controversial at the time for its lack of association with any
political party or other interest group, 'The Yankee' was free to
cover "every thing  from church to state, from the tallest tome, no
matter how thick, down to the smallest affairs, of tokens and
souvenirs and lady-actress's feet—of poets and dogs, of paintings and
side-walks, of Bentham and Jeffrey, and sleigh-rides and huskings, of
politics and religion, and 'courting' and 'blackberrying. The
magazine's greatest impact on literature was uplifting new voices like
John Greenleaf Whittier, Edgar Allan Poe, Henry Wadsworth Longfellow,
Elizabeth Oakes Smith, and Nathaniel Hawthorne. Most of the new
writers whose works he published and wrote about in 'The Yankee' were

Between 1829 and 1848, Neal supplemented his income as a lecturer.
Traveling on the lyceum circuit, he covered topics such as
"literature, eloquence, the fine arts, political economy, temperance,
poets and poetry, public-speaking, our pilgrim-fathers, colonization,
law and lawyers, the study of languages, natural-history, phrenology,
women's-rights, self-education, self-reliance, and self-distrust,
progress of opinion, &c., &c., &c."

When asked without notice to address the theme of freedom in Portland,
Maine on Independence Day 1832, Neal accepted and gave an unprepared
speech that was his first on women's rights. He used the principles of
the American Revolution to attack slavery as an affront to liberty,
and female disfranchisement and coverture as taxation without
representation. Women's rights became a favorite topic of his frequent
lecture engagements between 1832 and 1843 throughout the northeastern
states. Because they were almost always published afterward and often
covered in newspaper reviews, these events broadened Neal's sphere of
influence and made his ideas accessible to readers not necessarily
aligned with his views. Margaret Fuller admired Neal's "magnetic
genius," "lion heart," and "sense of the ludicrous" as a lecturer,
though she poked fun at his "exaggeration and coxcombry." His most
well-attended and influential address was the 1843 "Rights of Women"
speech at New York City's largest auditorium at the time, the Broadway

Using magazine and newspaper articles, short stories, novels,
lectures, political organizing, and personal relationships, Neal
throughout his adult life addressed issues including feminism, women's
rights, slavery, rights of free Black Americans, rights of American
Indians, dueling, temperance, lotteries, capital punishment, militia
tax, insolvency law, and social hierarchy. Of these, "women's rights
were the cause for which he fought longer and more consistently than
for any other."  Much of Neal's writing and lecturing on these topics
demonstrated "a basic distrust of institutions and a continuing plea
for self-examination and self-reliance."

Additionally, Neal was heavily involved in William Henry Harrison's
1840 presidential campaign, which almost resulted in his appointment
as a district attorney. He also promoted pseudoscience movements like
phrenology, animal magnetism, spiritualism, and clairvoyance.

Neal was America's first women's rights lecturer and one of the first
male advocates of women's rights and feminist causes in the US. At
least as early as 1817 and late as 1873, he used journalism, fiction,
lectures, political organizing, and personal relationships to advance
feminist issues in the US and UK, reaching the height of his influence
in this field circa 1843. Neal supported female writers and
organizers, affirmed intellectual equality between men and women,
fought coverture laws against women's economic rights, and demanded
suffrage, equal pay, and better education for women.

Neal's early focus on female education was primarily influenced by
Mary Wollstonecraft's 'A Vindication of the Rights of Woman' as well
as works by Catharine Macaulay and Judith Sargent Murray. His early
feminist essays from the 1820s fill an intellectual gap between
eighteenth-century feminists and their pre-Seneca Falls Convention
successors Sarah Moore Grimké, Elizabeth Cady Stanton, and Margaret
Fuller. As a male writer insulated from many forms of attack leveled
against earlier female feminist thinkers, Neal's advocacy was crucial
to bringing the field back into published discourse in the US and UK
after a lull at the turn of the century.

From the "feminist undertones" in his first novel (1817) through the
illustrations of "patriarchal cruelty" in 'Errata' (1823) and
"Idiosyncrasies" (1843) to the vindication of independent, unmarried
women in 'True Womanhood' (1859), Neal broke with writers of his
generation by consciously and consistently including women and women's
issues throughout his career as a writer of fiction. "Idiosyncrasies"
explored the male feminist perspective through the character Lee who
said, "we men... imprison the soul of woman, and set a seal upon her
faculties—... allowing her no share whatever in... governing
ourselves: Having found the cause,... and believing in my heart...
that where the evil was, there the remedy must be sought for, I went
to work."

"Men and Women" (1824), his first feminist essay, recalls the
eighteenth-century priority of female education: "Wait until women are
educated like men—treated like men—and permitted to talk freely,
without being put to shame, 'because' they are women." At that future
time, he posited that the greatest of male writers "will be 'equalled'
by women." Going further than his predecessors on intellectual
equality, he "maintain[ed] that women are not 'inferior' to men, but
only 'unlike' men, in their intellectual properties" and "would have
women treated like men, of common sense." The article more fully
explores the concept he raised in "Essay on Duelling" (1817), in which
when he urged women to use "the 'reason' that Heaven has apportioned
so equally between her, and her brother" to rid the world of duels.

Over the 1820s, Neal shifted his focus from educational and
intellectual ideas to political and economic issues like coverture and
suffrage. In an 1845 letter to activist Margaret Fuller, he said

I tell you there is no hope for woman, till she has a hand in making
the law — no chance for her till her vote is worth as much as a mans
vote. When it is — woman will not be fobbed off with a six-pence a day
for the very work a man would get a dollar for... All you and others
are doing to elevate woman, is only fitted to make her feel more
sensibly the long abuse of her own understanding, when she comes to
her senses. You might as well educate slaves — and still keep them in

Neal delivered America's first women's rights lecture as an
Independence Day address in Portland, Maine in 1832. He declared that
under coverture and without suffrage, women were victims of the same
crime of taxation without representation that caused the Revolutionary
War. He reached the peak of his influence on feminist issues at the
time of his "Rights of Women" speech (1843) before a crowd of 3,000
people in New York City. He attacked the concept of virtual
representation in government that suffrage opponents argued women
could enjoy through men: "Just reverse the condition of the two sexes:
give to Women all the power now enjoyed by Men... What a clamour there
would be then, about 'equal rights', about a 'privileged class', about
being 'taxed without their own consent', and 'virtual representation',
and all that!"

The "Rights of Women" speech was widely covered, albeit dismissed, by
the press, and Neal printed it later that year in the pages of
'Brother Jonathan' magazine, of which he was editor. He used that
magazine in 1843 to publish his own essays calling for equal pay and
better workplace conditions for women, and to host a printed debate of
correspondence on the merits of women's suffrage between himself and
Eliza W. Farnham. Looking back more than forty years later, the second
volume of the 'History of Woman Suffrage' (1887) remembered that the
lecture "roused considerable discussion..., was extensively copied,
and... had a wide, silent influence, preparing the way for action. It
was a scathing satire, and men felt the rebuke."

For twenty years following his work with 'Brother Jonathan' magazine,
Neal wrote about women almost exclusively in fiction but only
occasionally about feminist issues in periodicals. He mused about
crossdressing and the performative nature of gender in "Masquerading"
(1864), "one of the most interesting essays of his career." He
followed this with two women's rights essays for the 'American
Phrenological Journal' (1867), the women's rights chapter of his
autobiography (1869), and twelve articles in 'The Revolution',

Neal became prominently involved as an organizer in the women's
suffrage movement following the Civil War, finding influence in local,
regional, and national organizations. When the American Equal Rights
Association split in 1869 over the Fifteenth Amendment, Neal regretted
the division of efforts, but lent his support to the subsequent
National Woman Suffrage Association because of its insistence upon
immediate suffrage for all women. He cofounded the New England Woman
Suffrage Association in 1868, organized Portland's first public
meeting on women's suffrage in 1870, and cofounded Maine's first
statewide Woman Suffrage Association in 1873.

Neal was "resolutely and heartily opposed to slavery," interpreting
the ideals of the Declaration of Independence to mean that "the slaves
in America were created free... Ergo—They may abolish the government,
which, by keeping them as they are kept, has 'violated its trust. In
reaction to widespread rape of enslaved women, he reported that "white
fathers... are guilty of selling their own flesh and blood to
bondage... In the Southern States of America, where coloured women are
sought after, purchased, and cohabited with by white men... because
the profit of the master is in direct proportion to the fruitfulness
of the slave."

Believing that "sudden emancipation of the whole [enslaved
population], at once, is impossible" and that it would perpetuate
Black Americans' status as "a much-to-be-dreaded caste" in the US, he
supported "gradual emancipation [which] has done well in the New
England states; and in New York." Because New England had "nothing to
lose by emancipation; but rather...much to gain by it; since the value
of white labour would rise," Neal called for the federal government to
pay for manumission and spread the cost throughout the states.

Neal supported the American Colonization Society, founding the
Portland, Maine local chapter in 1833, serving as its secretary, and
later meeting with Liberia's first president, Joseph Jenkins Roberts.
Neal likely avoided the movement for "immediate, unconditional, and
universal emancipation" because of a long-standing feud with William
Lloyd Garrison. The feud was not resolved until Neal declared in 1865
that "I was wrong... and Mr. Garrison was right."

 Rights of Black Americans 
Neal protested disfranchisement of free Black Americans by revealing
how "'free-born' Americans,... 'because of their colour'," not just in
the slave states, "but in the states where slavery is regarded with
horror... are suffered even to 'vote',... being either excluded by
law... or excluded, by fear." Wary of "practical racism" among White
Northerners, Neal drew attention to members of his gymnasium who in
1828 "voted that... no colored man... can be permitted to exercise
with white citizens of our free and equal-community. Hurra for
New-England! We have no prejudices here—None but wholesome prejudices,
at any rate." Disappointed they would not admit the Black men he
sponsored for membership, Neal ended his involvement with the gym
shortly thereafter. In fiction, Neal explored the differences between
Northern and Southern prejudices against Black Americans, particularly
in 'The Down-Easters' (1833). He nevertheless believed in
phrenological inferiority, explaining that "while we disregard
'colour', we pay great attention to 'form', in our estimation of
'capacity'. The 'negro' head is very bad." This led him to a
proto-eugenicist argument for legalizing interracial marriage so that
future generations of "the negroes of America would no longer be a
separate, inferior class, without political power, without privilege,
and without a share in the great commonwealth."

 Rights of American Indians 
Neal published essays, novels, and short stories to advocate the
rights of American Indians. At a time when "native American" was a
nativist term referring to Anglo-Americans, Neal declared in his first
novel (1817) that "the Indian is the only native American." In "A
Summary View of America" (1824), Neal claimed that American Indians
"have never been the aggressors" in conflicts with European-Americans
and that "no people, ancient or modern... have been so deplorably
oppressed, belied, and wronged, in every possible way." He called for
recognition of Indigenous sovereignty, decrying that "the law of
nations has never been regarded, in dealing with them:... their
ambassadors have been seized, imprisoned, and butchered,... [and] war
has never been declared against them." Outlining the process by which
the US government seized Indigenous land, Neal said,

The frontier people pick a quarrel with the Indians... No declaration
of war follows; no ceremony; but, forth goes General [Andrew]
Jackson—or general somebody else; wasting and firing the whole
country. A truce follows: a ceding of the conquered country—for the
protection of the whites.

Neal used novels like 'Logan' (1822) to challenge racial boundaries
between White and Indigenous Americans. Reacting to the Indian Removal
Act (1830) and popular literature that supported it, Neal published
"David Whicher" (1832) to explore peaceful multiethnic coexistence in
the US. The tale also "contested how popular literature employed
colonial violence to provide a model of and justification for its
continuation in the name of national expansion."

As a child, Neal decided to avoid intemperate drinking and maintained
this personal conviction throughout his life. He did not associate
himself with the temperance movement until after he returned to
Portland, Maine from London. His first invitation to lecture an
audience was for the annual address for the Portland Association for
the Promotion of Temperance in 1829. Neal Dow, John Neal's cousin, was
a leader of the prohibition movement, and in 1836 Neal engaged in
public debates with his cousin to defend moderate wine drinking as an
alternative to total abstinence. It was in this period between the
late 1830s and late 1840s that Neal became disillusioned with the
temperance movement, which had moved away from a focus on moral
suasion to enacting prohibition laws; Dow and his followers "instead
of regarding the injunction, Be temperate in all things',' were
furiously intemperate on the subject of temperance; making total
abstinence the condition of citizenship, and almost of civilization."
Neal remained convinced of "the evils of intemperance... They could
not well be exaggerated; the only question was about the remedy."

In his first novel (1817), Neal portrayed dueling as a holdover from
an aristocratic era that is immoral, pointless, antidemocratic, and
anti-American, charging "that here, in America, a gentleman may cut
another's throat, or blow out his brains with complete impunity." His
"Essay on Duelling" that same year attacked the institution as a
gendered performance, or "the unqualified evidence of manhood,"
believing that "in his closet every man wishes duelling abolished, and
if every man who wishes it sincerely in private would but speak as
firmly in publick , it would be abolished."

 Social hierarchy 
Neal's Quaker upbringing likely instilled in him an aversion to
"worldly titles" he claimed were unfitting in republican society. He
mocked them with humorous works like the title page of his first novel
(1817) that claimed the book was "Reviewed By—Himself—'Esquire. In "A
Summary View of America" (1824) he decried that the US had fallen away
from its ideals of equality to a place in which "titles are
multiplying... Even the pride of ancestry... has found root in that
republican soil. There is a tremendous contention... between the
families of yesterday, and those of the day before." As a lawyer he
refused to address Chief Justice John Marshall or any other judge as
"your honor," claiming that "there is no greater humbug in the minds
of men than this obsequious bowing to men of high station. The great
thinkers of the world are the workers of the world, the producers of
the world."

 Militia tax 
In his "United States" essay (1826), Neal made his first published
argument against the poll tax that financed the US militia system. He
illustrated that both "the poor and the rich are taxed... under the
militia law" which was designed "to defend property of the rich man.
The rich, of course, do not appear in the field. The poor do. The
latter cannot afford to keep away; the former can." He proposed
replacing the poll tax with a property tax to pay men serving in
militias, thereby making the system more equitable.

Neal made his earliest arguments against lotteries in Baltimore
newspapers as a law apprentice, then in 'Logan' (1822). His argument
that the law should treat lotteries the same as other forms of
gambling found influence across the US and in the House of Commons of
the United Kingdom. In 'The Yankee', he "opened fire upon all
[lottery] offices,... both at the bar, and in our legislative halls,
and never rested, until the system was up-rooted... throughout our
whole country." Lotteries fell into disfavor in the US in the 1830s.

 Capital punishment 
Neal began his campaign against public executions after witnessing one
in Baltimore. He attacked capital punishment by writing in newspapers,
magazines, novels, and debates, achieving national influence in the US
and reaching a more limited audience in the UK. Late in life he
remembered still "having no belief in the wisdom of strangulation, for
men, women, and children, however they might seem to deserve it, and
being fully persuaded that the worst men have most need of repentance,
and that they who are unfit to live, are still more unfit to die."

 Bankruptcy law 
Neal became active in bankruptcy law reform shortly after his own
bankruptcy in 1816. As a young Baltimore lawyer he took an unpopular
stance against Chief Justice Marshall's opinion in 'Sturges v.
Crowninshield' (1819) and played a prominent role in the movement for
a national bankruptcy law. He continued by attacking the policy of
imprisonment for debt in his Baltimore novels and in American and
British newspapers later in the 1820s.

 Scattered genius 
Neal's reputation as an intellectually dispersed and uncontrolled
genius is exemplified by biographer Windsor Daggett, who claimed "he
scattered his genius into many channels at a loss." Historian Edward
H. Elwell opined that "he wrote for everything because he could not
write long for anything." By Neal's own admission, a year-long stint
as newspaper editor was "a long while, for any thing  I had to do
with." American literature scholar Fred Lewis Pattee saw Neal's as
"genius of a type that must be especially defined" with words like
"energy and persistence" but also "ignorance colossal." American
literature scholar Theresa A. Goddu concluded that Neal had been
canonized as "half wildman, half genius." Edgar Allan Poe was
"inclined to rank John Neal first, or at all events second, among our
men of indisputable 'genius'," but in the same paragraph rated his
work as "massive and undetailed," "hurried and indistinct," and
"deficient in a sense of completeness."

Contemporaries and scholars of Neal alike are disposed to lament his
inability to achieve what others saw as the potential of his
abilities. Biographer Donald A. Sears classified him as "a writer
without a masterpiece" who "lived to be eclipsed by writers of lesser
genius but greater control of their talents." Daggett claimed "he
flashed youthful brilliance. He never quite caught up with it or
conquered it, and so he sometimes wore the stamp of failure in the
minds of his contemporaries." American literature scholar Alexander
Cowie referred to Neal as "the victim of his own lust for words" with
"no single work of fiction which deserves to be revived for its sheer
merit" and no books "worth placing on the shelves of any library save
as a 'believe it or not' specimen." In an 1848 poem, James Russell
Lowell classified Neal as "a man who made less than he might have" who
was good at "whisking out flocks of comets, but never a star" because
he was "too hasty to wait till Art's ripe fruit should drop," and
concluded that "could he only have waited he might have been great."

Neal's creative work had indirect influence on many writers during and
after his life. Seba Smith, Nathaniel Hawthorne, and Henry Wadsworth
Longfellow are all known to have enjoyed and been influenced by Neal's
early poems and novels. Smith is most famous for his "Jack Downing"
humor series, which was likely influenced by Neal's humorous use of
regional dialect. It is also likely that Edgar Allan Poe developed
many of his characteristic traits as a writer under the influence of
Neal's articles in 'The Yankee' in the late 1820s.

Many scholars conclude that most defining authors of the
mid-nineteenth-century American renaissance earned their reputations
by employing techniques learned from Neal's work earlier in the
century, among them Ralph Waldo Emerson, Walt Whitman, Edgar Allan
Poe, and Herman Melville. Biographer Benjamin Lease pointed to Neal's
comparatively better remembered immediate predecessors, Washington
Irving and James Fenimore Cooper, as lacking an obvious link to those
mid-century masters that Neal clearly demonstrates. He further argued
that Neal's ability to influence such disparate figures as Poe and
Whitman demonstrates the weight of his work.

 Historical status 
Aligned with their twentieth century predecessors, both Lease and
Sears in the 1970s classified John Neal as a transitional figure in
literature who came after the initial wave of British-imitating
American literature but before the great American Renaissance that
occurred after Neal had published the bulk of his work. More recent
scholarship placed Neal "Not exactly 'beneath' the 'American
Renaissance, but "scattered across it." American literature scholars
Edward Watts, David J. Carlson, and Maya Merlbob contended that Neal
was written out of the Renaissance because of his distance from the
Boston-Concord circle and his utilization of popular styles and modes
viewed at a lower artistic level.

                            Selected works                            
* 'Keep Cool, A Novel' (1817)
[ Full text]
* 'Logan, a Family History' (1822)
[ Full text]
* 'Seventy-Six' (1823)
[ Full text]
* 'Randolph, A Novel' (1823)
[ Full text]
* 'Errata; or, the Works of Will. Adams' (1823)
[ Full text]
* 'Brother Jonathan: or, the New Englanders' (1825) Full text
[ (vol I)],
(vol II)]
* 'Rachel Dyer: a North American Story' (1828)
Full text]
* 'Authorship, a Tale' (1830)
[ Full text]
* 'The Down-Easters, &c. &c. &c.' (1833) Full text
[ (vol I)],
[ (vol II)]
* 'True Womanhood: A Tale' (1859)
[ Full text]

Posthumous collections
* 'American Writers: A Series of Papers Contributed to Blackwood's
Magazine (1824-1825)' (1937) - edited by Fred Lewis Pattee
[ Full text]
* 'Observations on American Art: Selections from the Writings of John
Neal (1793-1876)' (1943) - edited by Harold Edward Dickson
* 'The Genius of John Neal: Selections from His Writings' (1978) -
edited by Benjamin Lease and Hans-Joachim Lang

Short stories
* "Otter-Bag, the Oneida Chief" (1829)
Full text]
* "The Haunted Man" (1832)
Full text]
* "David Whicher" (1832)
Full text]
* "The Squatter" (1835)
Full text]
* "The Young Phrenologist" (1835)
Full text]
* "Idiosyncracies" (1843) Full text
(ch 1)],
(ch 2)]

* "Battle of Niagara" (1818)
[ Full text]

* 'Otho: a Tragedy, in Five Acts' (1819)
[ Full text]
* 'Our Ephraim, or The New Englanders, A What-d'ye-call-it?-in three
Acts' (1835)

Other works
* 'One Word More: Intended for the Reasoning and Thoughtful among
Unbelievers' (1854) [
Full text]
* 'Wandering Recollections of a Somewhat Busy Life: An Autobiography'
(1869) [ Full
* 'Portland Illustrated' (1874) - A guide to Portland, Maine
[ Full text]

; Books and book chapters

*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .
*  In .

; Magazine and journal articles


; News articles


; Unpublished dissertations


                            External links                            
* [ John Neal
artifacts] at Maine Historical Society
* [ Neal
family portraits] at Maine Historical Society
* [ John Neal] at Library of Congress
* [ John Neal]
on Find a Grave
* [ Works by John
Neal] at Open Library
Works by John Neal] on the Online Books Page of the University of
Pennsylvania Library

All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL:
Original Article: Neal (writer)