gophering on

=                       James P. Hagerstrom                        =

James Philo Hagerstrom (January 14, 1921June 25, 1994) was a fighter
ace of both the United States Army Air Forces (USAAF) in World War II
and the U.S. Air Force (USAF) in the Korean War. With a career total
of 14.5 victories, he is one of seven American pilots to have achieved
ace status in two different wars.

Born in Cedar Falls, Iowa, Hagerstrom became eager to fly at a young
age. He left college in 1941 to join the USAAF, and participated in
the New Guinea campaign of the South West Pacific theater of World War
II. There, he mainly escorted bombers, flying P-40 Warhawks with the
8th Fighter Squadron. He shot down six Japanese aircraft during the
war, including four in one morning. After the war, he continued
flying, joining the Texas Air National Guard and participating in
several air races. By 1950 he was in command of the 111th
Fighter-Bomber Squadron, which was deployed to Korea following the
outbreak of the Korean War. He later transferred to the USAF and flew
F-86 Sabre fighter jets with the 18th Fighter-Bomber Wing in "MiG
Alley", the nickname given to the area around the northern border of
North Korea with China. During his service in Korea, he was credited
with shooting down 8.5 Chinese, Soviet, and North Korean MiG-15s (the
half coming from a shared credit).

Hagerstrom returned to the U.S. in 1953 and remained in the Air Force,
also earning degrees in economics and law. In 1965, he served in
command roles during the Vietnam War while flying 30 combat missions.
After retiring in 1968, he traveled around the Pacific Ocean in a
homemade boat with his family, living on several islands before
returning to the U.S. and settling in Mansfield, Louisiana. Hagerstrom
died in nearby Shreveport of stomach cancer in 1994.

                       Early life and education                       
James Philo Hagerstrom was born on January 14, 1921, in Cedar Falls,
Iowa. He was the third son of Edward and Hazel Hagerstrom. His father,
the son of Swedish immigrants, worked as an electrician with the Iowa
Public Service Company, and the family lived in Waterloo, Iowa. James'
interest in aviation began at a young age: when he was five, he had
the opportunity to sit in the cockpit of a Curtiss JN-4 "Jenny"
biplane at a family friend's farm. His fascination increased at
thirteen when he took a short fifty-cent flight in a Ford Trimotor
aircraft at an airshow.

Hagerstrom attended Waterloo West High School, where he joined the
wrestling team and earned a varsity letter. He also built model
airplanes as a hobby, and swam. After graduating in 1939, he began
studying at the University of Iowa, where he joined the Army Reserve
Officers' Training Corps. After a year he transferred to Iowa State
Teachers College, where he helped start an aero club. While in
college, he began flight training, accumulating several dozen hours of
flying experience.

 Training and mobilization 
On December 6, 1941, the day before the attack on Pearl Harbor,
Hagerstrom went to Iowa City and enlisted in the U.S. Army Air Forces
(USAAF) Aviation Cadet program. He was sent to Fort Des Moines, and
was inducted into the USAAF on January 15. He and other new inductees
were then sent to Minter Field in Bakersfield, California, for
paperwork and more physical examinations, and were sent north to
Visalia for primary training on January 23. The class (which wore
coveralls and other civilian attire owing to a lack of military
uniforms) first trained in PT-22 Recruits. Hagerstrom's previous
flying experience allowed him to undertake an accelerated program
before moving back to Minter Field for basic flight training in BT-13
Valiants. His older brother Robert happened to be in basic flight
training at the same time, and they were together for six weeks. After
this phase, Hagerstrom and his classmates went to Luke Field near
Phoenix, Arizona, where he underwent advanced flight training in the
AT-6 Texan. On July 26, 1942, he graduated and was commissioned as a
second lieutenant, receiving his wings from Brigadier General Ennis

Hagerstrom was posted to active duty with the 20th Pursuit Group and
sent to Myrtle Beach Air Force Base in Myrtle Beach, South Carolina,
and then to Pinellas Army Air Field, near St. Petersburg, Florida,
flying the P-39 Airacobra and P-40 Warhawk. In late September he was
assigned to the 8th Fighter Squadron (8th FS) of the 49th Fighter
Group (49th FG) and sent to San Francisco, California. Hagerstrom was
temporarily given the duty of quarters officer, and he arranged for
the group of forty second lieutenants to stay at the Mark Hopkins
Hotel. After processing at Fort Mason, they sailed on the Norwegian
troopship M/V 'Torrens' to Hawaii along with 1,500 other personnel,
including the headquarters of the Fifth Air Force (5th AF). They
stayed for a short time at Hickam Field, near Pearl Harbor, before
leaving again, this time as part of a naval task force. Near the end
of October, they broke off from the task force and sailed with a
destroyer escort to Suva, Fiji, for an overnight stop before heading
towards Australia. A corvette from the Royal Australian Navy took over
the escort until it arrived in Townsville, Queensland. Initially there
was no one to greet the Americans and nowhere to house the 5th AF
commanders besides some barracks at RAAF Base Garbutt. Eventually
Brigadier General Paul Wurtsmith of the 5th AF organized a refresher
session for the new pilots, and they learned from experienced combat
aviators at Charters Towers Airfield.

 New Guinea 
Hagerstrom joined the rest of the 8th FS at Kila Airfield, near Port
Moresby, Territory of Papua, to fight in the New Guinea campaign. He
flew several missions out of Kila in the P-40, all without seeing
combat. The 8th FS then relocated in early April 1943 to Dobodura
Airfield, near Popondetta, to rejoin the rest of the 49th FG. Shortly
after, Hagerstrom was promoted to first lieutenant. His first combat
experience—and aerial victory—came on April 11, when he joined a fight
over Oro Bay with several Japanese A6M Zeros. His first attempt at
taking a shot at a Zero failed because his guns were switched off, but
he later shot down a Zero that was trailing two P-38 Lightning
fighters. He returned to base with little fuel to spare.

While at Dobodura, the 8th FS mainly escorted C-47 Skytrains
airdropping supplies to ground troops below, and Hagerstrom was
awarded the Distinguished Flying Cross for his work during this
period. At the end of August 1943, the squadron was moved to Tsili
Tsili Airfield in the Territory of New Guinea, hastily and covertly
constructed in July on recently captured territory. Although it was
not known whether the surrounding area was clear of Japanese forces,
the airstrip was not attacked after two raids on August 15 and 16 that
did little damage. The 8th FS switched to escorting B-25 Mitchell and
A-20 Havoc bombers but saw little action themselves. The pilots saw
more combat when they began escorting the high-altitude B-17 Flying
Fortress and B-24 Liberator bombers; the unit was often low on fuel
and other supplies as a result of being at the end of a long supply

On October 5, Hagerstrom led one of two formations to intercept an
approaching Ki-46 "Dinah" reconnaissance aircraft over Finschhafen. He
chased the plane for twelve minutes, climbing at full throttle to
18000 ft before getting within firing range. He was able to damage the
Dinah's left engine, wing root, and fuselage. The engine exploded and
sprayed what Hagerstrom guessed to be hydraulic fluid onto his plane,
causing him eye irritation. He pursued the crippled aircraft until it
hit the water. After a malfunction with his navigational instruments,
he had to find his way back to the airfield by following the Markham
River. The plane was running low on fuel, night had fallen, and Tsili
Tsili was in blackout due to another enemy reconnaissance plane in the
area, so Hagerstrom had to estimate the airstrip's location but landed
safely. Later that month, heavy rainfall made the airstrip too muddy
to allow the co-located P-38s to take off, and the 8th FS was
relocated 50 mi north to Gusap Airfield. Soon after, Hagerstrom
contracted malaria and was sent to Australia for three weeks to

On January 23, 1944, Hagerstrom was leading a flight of four aircraft
assisting P-38 Lightnings to escort bombers near Wewak. They
encountered 10-15 enemy aircraft, and he and his wingman, John Bodak,
dove on a group of Zeros that were pursuing four P-38s; Hagerstrom
shot down one of the aircraft. He took a shot at another Zero but
missed, and was in turn targeted by a Zero on his tail. Bodak
destroyed this plane, and Hagerstrom shot down a Zero that was tailing
his wingman. He got a third Zero and then went to the assistance of
several P-38s who had started a Lufbery circle defensive maneuver.
Hagerstrom fired a short burst at one of the pursuing Japanese planes,
a Ki-61 "Hien". He followed the damaged aircraft and gave it another
burst at short range, causing it to catch fire and crash. Hagerstrom
and Bodak damaged several more Zeros before running out of ammunition.
Hagerstrom returned home with four victories for a total of six,
making him an ace. He was awarded the Distinguished Service Cross for
his "extraordinary heroism" during the engagement. By this time in the
war, much of the Imperial Japanese Navy Air Service's small, elite
pilot corps had been killed in battle, and the Japanese lacked the
time and resources to properly train enough replacement airmen. By the
end of 1943 most of the surviving Japanese pilots were poorly trained
and equipped, while the U.S. had all along concentrated on training a
large pool of pilots to an adequate standard. In early February,
Hagerstrom received orders to return home from New Guinea, which he
called a "terrible place" due to the poor conditions. He had flown 170
combat missions comprising 350 hours and destroyed six enemy aircraft.

 Between wars 
After a period of rest back home in Iowa, Hagerstrom went to Miami,
Florida, to be reassigned. He requested a unit that flew jet aircraft,
but jets had not reached widespread production, so he was instead made
an instructor in the Army Air Forces School of Applied Tactics flying
P-47 Thunderbolts at a base near Orlando. There, he met Virginia Lee
Jowell, a member of the Women Airforce Service Pilots (WASP), and they
were married on July 25, 1944. Shortly after, Virginia was transferred
to Brownsville, Texas, to train in fighter aircraft, while he was
assigned to Evansville, Indiana, to be a test pilot for the P-47s
being produced at the Republic Aviation plant there. The couple were
reunited when Virginia finished her training and moved to Evansville
to serve as a ferry pilot for the P-47s, delivering them to coastal
air bases to be shipped overseas. James was promoted to the rank of
captain in January 1945, and he remained in Evansville until September
6 of that year, when he left the USAAF.

Hagerstrom and his now-pregnant wife returned to Waterloo, and he
re-applied to Iowa State Teachers College to complete his studies, the
president of the college personally re-enrolling him. In October, the
first of the Hagerstroms' eight children was born. Hagerstrom
graduated in June 1946 with a bachelor's degree in economics and
subsequently went to Houston, Texas, to work in the municipal bonds
business. He grew bored of the bonds industry and wanted to keep
flying, so he joined the 111th Fighter-Bomber Squadron (111th FBS) of
the Texas Air National Guard, which he and his fellow pilots viewed as
the "bottom of the heap". He enjoyed his tenure with the P-51
Mustang-equipped squadron and was successful, becoming operations
officer for the 111th FBS within six months. He flew the P-38
Lightning and P-51 (redesignated as F-51) in the National Air Races in
September 1949; he took sixth place in the Thompson Trophy race and
won a $1,500 prize, flying his F-51 at an average speed of 372.7 mph.

Hagerstrom was promoted to major and appointed commander of the 111th
FBS in June 1950. In October, the 111th FBS was federalized and
ordered into active duty to serve in the Korean War. Hagerstrom's
assignment was at the headquarters of the Tactical Air Command (TAC)
at Langley Air Force Base, Virginia, where he persuaded the commander
to allow him and some other officers to fly a combat tour in Korea.
They were allowed to transfer from the Air National Guard into the
active-duty Air Force. Hagerstrom was sent to Nellis Air Force Base in
Nevada, where he undertook gunnery training on the jet-powered F-80
Shooting Star and F-86 Sabre, taught by  William T. Whisner Jr.. He
became operations officer of the 4th Fighter-Interceptor Group.

 Preparation and first two victories (1952) 
North American F-86F-25-NH Sabre of 18th Fighter-Bomber Wing
Hagerstrom, keen for any edge that would give him the chance to be an
ace in two wars, prepared extensively for flying in Korea. He studied
gun sights and intelligence reports on the MiG-15, and he made metric
conversion tables to allow him to patrol altitudes where MiGs commonly
flew. He got a pair of moccasin boots lined with felt and a silk-lined
flight suit for winter insulation, and he obtained special
half-mirrored sunglasses that allowed him to see twice as clearly as
normal, at the risk of permanently ruining his eyes. The Air Force
issued its pilots a standard survival kit for their aircraft, to which
he added 30 days' worth of food (including 10 lbs of rice), a camp
stove, maps, a monocular, a radio, sulfa, and a sleeping bag he had
vacuum-packed into a tin can. He also obtained a .22 Hornet rifle
issued to Strategic Air Command, because he thought the standard .45
caliber pistol would be ineffective against patrols with rifles. If he
had to bail out over enemy territory, he planned to fight off any
patrols searching for him, and then hike 10 mi a day toward the
Demilitarized Zone between North and South Korea. According to
Hagerstrom, this obsessive preparation helped him control his fear:
"the difference between panic and fear is pretty tight, and you can
spread that line a bit by having one last chance".

Upon arrival in Korea, Hagerstrom was assigned to the 334th
Fighter-Interceptor Squadron of the Fifth Air Force's 18th
Fighter-Bomber Wing (18th FBW). At this time, the 4th and 51st
Fighter-Interceptor Wings were the only units equipped with F-86
Sabres, but Hagerstrom was able to convince his commander to let him
and several other officers fly these aircraft, despite not being in
the designated wings. Hagerstrom registered the 18th FBW's first
victory of the war on November 21, 1952, about 100 mi south of the
Yalu River. The MiG pilot Hagerstrom was shooting at ejected just
before his plane exploded. Hagerstrom was separated from his wingman
and no one witnessed the action, so Kimpo Air Base group commander
Royal N. Baker refused to confirm it unless he had good film from his
gun camera. This proved unnecessary when Baker confirmed the victory
after spotting a piece of the exploded MiG embedded in Hagerstrom's
F-86. The engagement earned him a second Distinguished Flying Cross,
this time with a "V" device, for "courage, tenacity, superior tactical
skill and marksmanship".

On December 24, Hagerstrom led a group of jets that attacked three
MiGs in formation just south of the Yalu near the Sup'ung Dam. Twenty
more MiGs arrived from Manchuria, and Hagerstrom managed to damage
three enemy aircraft while being chased as far south as the Chongchon

The next day, Hagerstrom was to have the day off for Christmas, but he
still wanted more action: "I tried to get some of the men to trade
with me—I'm not on the schedule today—but with weather like this, they
know there are MiGs up there near the Yalu. No one was willing to
trade his mission for my day off." He was able to talk his superiors
into giving him a mission, and he ended up getting the only confirmed
"kill" of the day when the MiG he was chasing spun out of control at
an altitude of 50000 ft, so high that Hagerstrom did not fire for fear
of stalling. The pilot ejected, most likely dying of exposure to the
-20 °F temperatures.

 Ace status (1953) 
In January 1953, Hagerstrom was transferred to Osan Air Base to help
the rest of the pilots of the 18th FBW transition from F-51s to F-86s,
beginning on January 28. Despite cold weather and a limited number of
instructor pilots, the wing's 125 pilots were trained in the F-86 in
under a month. On February 3, Hagerstrom was named commander of the
67th Fighter-Bomber Squadron, and on February 25 he was part of the
18th FBW's first patrol in Sabre jets. He was chasing two MiGs when he
noticed a third attacking another F-86; he engaged and shot it down
flying very low over Mukden, China. Low on fuel, he had just enough to
land and park the aircraft back at Osan, and he later received the
Distinguished Flying Cross for the third time.

On March 13, Hagerstrom and his wingman Elmer N. Dunlap came across
two MiGs, the first of which Hagerstrom, by his own account, "shot the
daylights out of". He fired at the second until he ran out of
ammunition, and the remaining MiG was leaking fuel and its engine had
stopped. Hagerstrom told Dunlap to "finish off" the crippled plane,
and the MiG's pilot bailed over the enemy's Antung Airfield. That
mission gave Hagerstrom a total of 4.5 victories, just short of the
five kills needed for ace status. Knowing that he was likely to be
transferred out soon, he became even more determined to get another
victory, giving a speech to his men on March 27:

Gentlemen, I've been living on coffee. I haven't been sleeping. I've
got to do this thing. I'm gonna do it, and if you don't want to go
with me, that's fine, I'll understand. We are going to go up there and
give it one good college try south of the Yalu, and if we don't scare
anything up, I'm going after them today.

That day, Hagerstrom snuck up behind six MiGs, fired on one, and by
"sheer ass luck ...  knocked his wing tip off". He kept up the chase,
shooting short bursts, until the pilot, Chinese ace Wang Hai, ejected
above his own base. On the way home, Hagerstrom destroyed another MiG,
bringing the total to 6.5. He became the war's 28th ace and the first
and only from the 18th FBW. After the engagement, he was awarded the
Silver Star for "his outstanding ability and gallantry in the face of
enemy opposition".

Hagerstrom scored another victory on April 13, when he fired a long
burst at a single MiG flying at 49000 ft. The plane burst into flames
and went down near the Chongchon River. In early May, he learned that
he was to return to the U.S. On his last day in Korea, May 16, he was
waiting for a Military Air Transport Service plane to become available
for his flight out to Tachikawa Airfield in Japan when he got a call
from a friend who said he needed four planes in the air. He said, "I
got tired of the inaction, so I posted the name 'Sam Kratz' on the
flight board and went out as a regular combat officer and not as a
squadron commander as on other missions." Hagerstrom took off, still
wearing his blue dress uniform instead of a flight suit, and the
flight soon came across the formation of 24 MiGs. He pretended to have
communication difficulties to prevent the mission from being recalled
because they were heavily outnumbered. When the MiGs turned and headed
toward the safety of Chinese airspace, Hagerstrom attacked one of the
planes and followed it into a dive, firing short bursts. After his
target crashed, he pulled out and the flight and headed back to base,
reporting the large number of MiGs. During the debriefing, his
commanding officer interrupted and assured Hagerstrom that he would be
on the next C-54 Skymaster flight out, before he could take another
risky flight. He was awarded his eleventh Air Medal in the form of a
second silver oak leaf cluster for courage during the flight. The
mission gave him 8.5 victories for the war in 101 missions.

 Attitude toward combat 
Like many other aces, Hagerstrom had an aggressive attitude toward his
missions. In his book 'Officers in Flight Suits', historian John
Darrell Sherwood calls this a "flight suit attitude", which he defines
as "a sense of self-confidence and pride that verged on arrogance"
where "status was based upon flying ability, not degrees, rank, or
'officer' skills". He believes this is why Hagerstrom frequently
butted heads with military bureaucrats and never became a general
himself. Determined to be at full mental capacity during missions, he
never drank, unlike most other pilots, some of whom flew while
hungover or left Korea as alcoholics. He was critical of pilots who
wanted to just complete their requisite 100 missions and avoid
conflict and danger; he was twice abandoned by his wingman during a
fight. Hagerstrom enjoyed the adrenaline rush of combat and would put
himself at more risk in an effort to shoot down more planes. He would
fly into Chinese airspace despite it being forbidden by United Nations
Command, and on one mission he buzzed Antung Airfield by flying near
the speed of sound at an altitude of 15 ft in an attempt to draw the
MiGs into the air because U.S. pilots were not allowed to attack
planes on the ground in China.

The F-86 bases were near Seoul, South Korea, which was 200 mi from
where they would patrol in MiG Alley. Getting there used so much fuel
that they were supposed to spend only twenty minutes flying around the
Yalu in search of MiGs, but Hagerstrom did his own calculations and
determined he could make it back to base with 600 lbs of fuel—half of
the recommended minimum. He had to set an alarm to remind himself when
to head back, but he often went beyond that, once running out of gas
just after landing.

Regarding shooting down planes, Hagerstrom focused on the machine
rather than the human in the aircraft, saying "I never shot directly
at the pilot, nor did I shoot anyone dangling from a parachute." He
had a similar response whenever a fellow American or allied pilot was
killed: he thought about the technical aspects of the death and how it
could be prevented in the future, rather than grieving the loss of a
friend. During World War II, he said, "There is no emotion like is
shown in the movies. They just say, 'Tough luck.

 After Korea 
Hagerstrom remained in the USAF after he returned to the U.S. After a
reunion with his family, he was assigned to the Operations Section of
the Ninth Air Force at Pope Air Force Base in Fayetteville, North
Carolina. He flew an F-86 in the September 1953 Bendix Trophy air
race, which went from California to Ohio, finishing thirty seconds
behind the winner. He was promoted to lieutenant colonel in June 1954.
He became a TAC officer at Foster Air Force Base in Victoria, Texas,
and commanded the 450th Fighter-Day Squadron of the 322d Fighter-Day
Group. During his tenure at Foster, he was named inspector general and
base commander, and in May 1955, he was given command of the 450th
Fighter-Day Group, which flew the F-100 Super Sabre.

In 1956, Hagerstrom was transferred to the headquarters of the Far
East Air Forces (FEAF) in Japan as chief of the fighter branch. During
that tour of duty, he went to Taiwan to teach members of the Republic
of China Air Force about combat against MiGs. He briefly returned to
Texas as an advisor for the Air National Guard and in April 1957 was
honored with the dedication of a new hangar at Ellington Field in
Houston in his name. He then was sent to Hawaii to join the staff of
the FEAF—which had been renamed the Pacific Air Forces (PACAF)—at its
new headquarters at Hickam Air Force Base. He was promoted to colonel
in March 1959, and earned a master's degree in economics from Jackson
College. His job with the PACAF was to assess the air forces of the
U.S. and their allies; after evaluating the new AIM-9 Sidewinder
air-to-air missile, he advocated for retaining guns on fighter jets
instead of replacing them with missiles on some aircraft, an opinion
at odds with military leadership.

In 1960, he left Hawaii for a position with the Office of Inspector
General at Norton Air Force Base in San Bernardino, California. While
at Norton, he studied at Loyola Law School in Los Angeles three nights
a week before attending the Industrial College of the Armed Forces
(ICAF), which required him to relocate to Washington, D.C. Once
settled, he also enrolled at Georgetown Law. He graduated from the
ICAF in June 1964, having written a thesis on the role of air power in
a limited war. The next day, he received his Bachelor of Laws degree
from Georgetown. His next assignment was as vice wing commander of the
8th Tactical Fighter Wing, flying F-4 Phantom IIs at George Air Force
Base in Victorville, California.

 Vietnam War 
Throughout 1965, President Lyndon B. Johnson led a major escalation of
American involvement in the Vietnam War. In May of that year,
Hagerstrom was posted to Saigon, South Vietnam, to serve with the
Seventh Air Force. There, he flew 30 combat missions while serving as
director of the combat operations control center at Tan Son Nhut Air
Base. He soon came into conflict with General William Westmoreland
over the Air Force's role in the Military Assistance Command, Vietnam.
Hagerstrom proposed that air assets be used against strategic targets
in North Vietnam, while Westmoreland insisted that they be used solely
in-country to support Army ground operations. After Hagerstrom argued
against the decision not to bomb Hanoi in 1965, Westmoreland asked the
Air Force to remove Hagerstrom from Vietnam. Hagerstrom was awarded
the Legion of Merit for his service in Vietnam, and the citation
mentions his "significant contributions to the combat effectiveness of
the tactical air forces".

In early 1966, the Air Force reassigned Hagerstrom to Udorn Royal Thai
Air Force Base, Thailand. In four days he set up a combat operations
control center to conduct air interdiction operations against the
North Vietnamese Army on the Ho Chi Minh trail. On March 3, Royal Lao
Air Force commander Thao Ma requested help from the USAF in defending
the town of Attopeu, Laos. The Royal Lao Armed Forces were suffering
low morale and faced pressure from Viet Cong (VC) fighters, who had
taken two nearby towns. Hagerstrom assisted in planning the use of an
AC-47 Spooky gunship equipped with a night vision Starlight Scope
(which had previously been typically used by ground forces) to attack
VC positions around the town. The airstrike on the VC took place on
the night of March 4 and was successful despite several malfunctions,
and the aircraft was not hit by enemy fire. Hagerstrom said he
conservatively estimated that 200 VC were killed in the attack, using
this to argue that air attacks cause fewer friendly casualties than a
war of attrition strategy with ground forces.

Hagerstrom also tried to obtain the release of James Robinson Risner,
a prisoner of war who had also been an ace in Korea. Hagerstrom
enlisted the help of CBS News anchor Walter Cronkite and lawyer James
B. Donovan (who had negotiated the release of Francis Gary Powers
after the 1960 U-2 incident) to start a fundraiser for Risner's bail,
but the U.S. State Department stepped in and halted the effort.
Hagerstrom was sent back to Norton later in 1966, frustrated by the
political and military bureaucracy he had clashed with over his
career. "I got disgusted with the whole thing and resigned," he said.
"Vietnam was wrong, we shouldn't have been there".

Back at Norton, Hagerstrom sat and passed the California Bar
Examination and retired from the Air Force in January 1968. He
lectured at the University of Southern California and worked for a law
firm in Los Angeles. Later that year, along with Virginia and their
eight children, he began living on a boat, sailing along the Pacific
coast of Mexico. In mid-1969, they stopped at San Diego and Hagerstrom
began practicing law there. They did not settle; he and his wife began
building their own boat in 1971. Four years later, they had completed
the 30 ST, 57 ft sailboat and set sail on March 19, 1976. They
returned to the Mexican coast before heading to Hawaii. They continued
on to the Marshall Islands and Caroline Islands (then part of the
Trust Territory of the Pacific Islands), and Guam. In many of their
stops, Hagerstrom practiced law (becoming district attorney for the
island of Kosrae), and Virginia taught.

The family eventually returned to the U.S. in 1979 and settled on a
farm in Mansfield, Louisiana. Hagerstrom maintained his love of
flying, and in 1992 planned to buy an ultralight aircraft. He died of
stomach cancer on June 25, 1994, in nearby Shreveport. Hagerstrom was
survived by his wife and six of his children; on July 26 he was buried
with full military honors at Arlington National Cemetery.

                        Aerial victory credits                        
Hagerstrom was credited with 14.5 victories—6 in World War II and 8.5
in the Korean War—as well as one probably destroyed and five damaged.
He is one of seven American pilots to achieve ace status in two wars;
all flew piston-engined planes in World War II and jet fighters in
Korea. The others are George Andrew Davis Jr., Gabby Gabreski, Vermont
Garrison, Harrison Thyng, and Whisner, all Air Force pilots, and John
F. Bolt of the U.S. Marine Corps.
{{hover title|Number of victories (a fraction indicates a shared
|April 11, 1943 align=center|1 align=center|A6M Zero align=center|Oro
Bay, New Guinea align=center|P-40 Warhawk align=center|8 FS
|October 5, 1943 align=center|1 align=center|Ki-46
align=center|Finschhafen, New Guinea align=center|P-40 Warhawk
align=center|8 FS
|January 23, 1944 align=center|3 align=center|A6M Zero
align=center|Wewak, New Guinea align=center|P-40 Warhawk
align=center|8 FS
|January 23, 1944 align=center|1 align=center|Ki-61 Hien
align=center|Wewak, New Guinea align=center|P-40 Warhawk
align=center|8 FS
|November 21, 1952 align=center|1 align=center|MiG-15
align=center|Near Yalu River, China/North Korea align=center|F-86
Sabre align=center|334 FIS
|December 25, 1952 align=center|1 align=center|MiG-15
align=center|Sinsi-dong, North Korea align=center|F-86 Sabre
align=center|335 FIS
|February 25, 1953 align=center|1 align=center|MiG-15
align=center|Mukden, China align=center|F-86 Sabre align=center|67 FBS
|March 13, 1953 align=center|1.5 align=center|MiG-15
align=center|Antung, North Korea align=center|F-86 Sabre
align=center|67 FBS
|March 27, 1953 align=center|2 align=center|MiG-15 align=center|Near
Yalu River, China/North Korea align=center|F-86 Sabre align=center|67
|April 13, 1953 align=center|1 align=center|MiG-15
align=center|Taegwan-dong, North Korea align=center|F-86 Sabre
align=center|67 FBS
|May 16, 1953 align=center|1 align=center|MiG-15 align=center|Uiju,
North Korea align=center|F-86 Sabre align=center|67 FBS

                        Awards and decorations                        
Hagerstrom received numerous awards and decorations for his services:

|colspan="4" align="center"|200px
|colspan="4" align="center"|
| | |
| | |
| | |
| | |
| | |
| | |

|colspan="12" align="center" |Command Pilot
|colspan="6" align="center"| Distinguished Service Cross |colspan="6"
align="center"| Silver Star
|colspan="4" align="center"|Legion of Merit |colspan="4"
align="center"|Distinguished Flying Cross with "V" device and four
bronze oak leaf clusters |colspan="4" align="center"|Air Medal with
two silver oak leaf clusters
|colspan="4" align="center"|Air Force Commendation Medal |colspan="4"
align="center"|Air Force Presidential Unit Citation with bronze oak
leaf cluster |colspan="4" align="center"|American Defense Service
|colspan="4" align="center"|American Campaign Medal |colspan="4"
align="center"|Asiatic-Pacific Campaign Medal with three bronze
campaign stars  |colspan="4" align="center"|World War II Victory Medal
|colspan="4" align="center"|National Defense Service Medal with
bronze service star |colspan="4" align="center"|Korean Service Medal
with two bronze campaign stars |colspan="4" align="center"|Vietnam
Service Medal
|colspan="4" align="center"|Air Force Longevity Service Award with
silver oak leaf cluster |colspan="4" align="center"|Armed Forces
Reserve Medal |colspan="4" align="center"|Republic of Korea
Presidential Unit Citation
|colspan="4" align="center"|United Nations Korea Medal |colspan="4"
align="center"|Republic of Vietnam Campaign Medal |colspan="4"
align="center"|Korean War Service Medal

                               See also                               
* List of Korean War flying aces
* List of World War II flying aces

 Online sources and records 
* {{wikicite

All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL:
Original Article: P. Hagerstrom