GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on gopherpedia.com


======================================================================
=                     Elizabeth Willing Powel                      =
======================================================================

                             Introduction                             
======================================================================
Elizabeth Willing Powel (February 21, 1743 - January 17, 1830) was an
American socialite and a prominent member of the Philadelphia upper
class of the late 18th and early 19th centuries. The daughter and
later wife of mayors of Philadelphia, she was a salonnière who hosted
frequent gatherings that became a staple of political life in the
city. During the First Continental Congress in 1774, Powel opened her
home to the delegates and their families, hosting dinner parties and
other events. After the American Revolutionary War, she again took her
place among the most prominent Philadelphian socialites, establishing
a salon of the Republican Court of leading intellectuals and political
figures.

Powel corresponded widely, including with the political elite of the
time. She was a close friend and confidante to George Washington and
was among those who convinced him to continue for a second term as
president. She wrote extensively, but privately, on a wide range of
subjects, including politics, the role of women, medicine, education,
and philosophy. Powel is said to be the person who asked Benjamin
Franklin, "What have we got, a republic or a monarchy?", to which he
reportedly replied, "A republic... if you can keep it", an often
quoted statement about the Constitution of the United States. The
exchange was first recorded by James McHenry, a delegate of the
Constitutional Convention, in his journal entry dated September 18,
1787. Powel's exchange with Franklin was adapted over time, with the
role played by Powel all but removed in 20th-century versions and
replaced with an anonymous "lady", "woman", or "concerned citizen".
The setting of the conversation was also revised from her home at the
Powel House to the steps of Independence Hall.

Her husband Samuel Powel, one of the richest people in Philadelphia,
twice elected mayor of the city, died in 1793. He left almost his
entire estate to Powel, who went on to manage the family business
dealings. She built a home for her nephew and chosen heir, John Hare
Powel, on the country estate which she inherited from her husband. She
sold the Powel House and lived on Chestnut Street near Independence
Hall for the last three decades of her life; she died on January 17,
1830, and was buried beside her husband at Christ Church. More than a
century later, the Powel House was acquired by the Philadelphia
Society for the Preservation of Landmarks. It was renovated and opened
to the public as a museum in 1938. Two rooms from the house were
reconstructed as exhibits at museums in Philadelphia and New York
City. The Powels' country estate later became part of Powelton Village
in Philadelphia. Hundreds of her letters and several of her portraits
survive.


 Early life 
============
Elizabeth Willing was born in Philadelphia on , to Charles and Ann ()
Willing. The family lived in a house on the corner of Third Street and
Willings Alley in Philadelphia. Charles had immigrated to the city
from England, at the age of 18, as a merchant in foreign trade. He was
elected as mayor of Philadelphia in 1748 and 1754. Ann came from a
Quaker family of successful merchants who had immigrated to the
Colonies from England three generations prior. While the details of
Elizabeth's education are unknown, according to historian David W.
Maxey, the family was wealthy enough to afford private tutoring, and
the content of Elizabeth's writing indicates a quality education.

Elizabeth had five elder siblings, Thomas, Ann, Dorothy, Charles, and
Mary, and five younger siblings, Richard, Abigail, Joseph, James, and
Margaret. Dorothy was married to Walter Stirling in 1753, Mary to
William Byrd III in 1761, and Ann to Tench Francis Jr. in 1762. Thomas
inherited the family home after their father's death in 1754, a year
after Margaret was born. He married Ann McCall in 1763. When they
began to have children and the house became more crowded, there was
increased pressure on Elizabeth, the eldest of her unmarried sisters,
to find a suitor and begin a family. Rumors in 1768 spoke of
Elizabeth's supposed engagement to John Dickinson, a man ten years her
senior and author of the widely circulated 'Letters from a Farmer in
Pennsylvania'. Elizabeth denied any such relationship in private
letters to her sister Mary, assuring her that, should such a
connection exist, she would have been among the first to know.


 Marriage and children 
=======================
Elizabeth married Samuel Powel (born 1738). Also of Quaker ancestry,
he was among the richest people in Philadelphia; at 18 years old, he
had inherited the fortune of his grandfather Samuel , who was among
the first settlers of the Province of Pennsylvania. 's son, also named
Samuel and father to Elizabeth's husband, died in 1747, only after
having found success as a merchant and shortened his surname to Powel.
Elizabeth's husband graduated from the College of Philadelphia in
1759, before he embarked on a seven-year tour of Europe to study art.
He went to Rome where he sat for a portrait by the Italian painter
Angelica Kauffman and had an audience with Pope Clement XIII. In
England, he was baptized into the Anglican Church like John Morgan,
his companion on the tour, was before him.

Samuel and Elizabeth's marriage brought together two of the most
prominent mercantile families in the city. Their wedding on August 7,
1769, was held at Christ Church and officiated by Jacob Duché. Five
days before, Samuel purchased for his new family a home later known as
the Powel House. Originally built in 1765 for Charles Stedman who
never lived in it, the house is located on South Third Street, just
south of Elizabeth's childhood home. Neighboring the Powel House to
the north was the home of her sister Mary.

{{Quote box
| quote = On a piece of black lined paper, Powel wrote of one of her
sons:
}}
Each of the Powels' four children died young. Their first son, born on
June 29, 1770, was christened Samuel Jr. before he died on July 14,
1771. Their second child, a girl, was stillborn on August 6, 1771, or
as Elizabeth wrote "at most but just breathed". Another boy was
stillborn on April 2, 1772. Their fourth child was christened Samuel
C. but died after only two weeks on July 11, 1775. The death of her
children and the resulting depression throughout her life was
reflected in her correspondence. She kept a lock of hair from both her
sons named Samuel and wrote often of her loss, lamenting her
unfulfilled aspirations of motherhood.


 Salonnière 
============
During the 1774 meeting of the First Continental Congress in
Philadelphia, Powel opened her home to the delegates and their
families, hosting dinner parties and events. Women were generally
excluded from official roles in political institutions, and hosting
prominent figures in domestic settings emerged as an opportunity to
take a leading role in political discourse. Elizabeth's popular
gatherings at the Powel House followed the conventions of French
salons and became a staple of political life in the city. She
encouraged political and philosophical discussion, and often opined on
matters of state. Her sister, Ann Francis, wrote to their sibling Mary
Byrd of the "uncommon command [Elizabeth] has of language and [how
her] ideas flow with rapidity." French nobleman François-Jean de
Chastellux recalled that, "contrary to American custom," rather than
her husband as the foremost political thinker of the house, "she plays
the leading role in the family".

Powel played host to contemporary elites, including Benjamin Rush, the
Marquis de Lafayette, and John Adams. In at least one instance, Adams
recalled enjoying what, from his Puritan perspective, was "a most
sinful feast". His diary records the dishes served to guests: "curds
and creams, jellies, sweetmeats of all sorts, twenty kinds of tarts,
truffles, floating-island, sylabubs, etc., in fact everything that
could delight the eye or allure the taste." After drinking a selection
of "punch, wine, porter, beer, etc. etc.", he and others were inspired
to admire a view of the city by climbing the steeple of a nearby
church. His wife Abigail Adams noted Powel as "the best informed, most
affable, very friendly and full of conversation, a woman of many
charms."


 American Revolution 
=====================
During the Philadelphia campaign, the Powel House was taken over by
the British during their occupation of the city. Frederick Howard, 5th
Earl of Carlisle, used it as his headquarters while leading the Peace
Commission, which unsuccessfully sought an end to the war. Carlisle
and his staff remained for about ten days in June 1778, forcing the
Powels to move to a wing of their home normally reserved for servants.
Carlisle and the Powels often dined together and discussed politics;
he found them "very agreeable, sensible people". When British troops
withdrew from the city, Elizabeth emerged among the most prominent
Philadelphian socialites of the post-revolution period, establishing
the Philadelphia salon of the Republican Court from the leading
intellectual and political figures of colonial America. As the
foundations of the new nation were established, the Republican Court
played a key role in facilitating political affiliation and
communication, in addition to cementing the social status and personal
reputation of the aristocratic elite, as they adapted to the emerging
democratic society.


 Friendship with George Washington 
===================================
Elizabeth was a close friend and confidant to George Washington,
commander-in-chief of the Continental Army and later the first
president of the United States. She was also a friend of his wife,
Martha. The Washingtons first met the Powels in 1774, as dinner guests
at notable homes in Philadelphia, while George served as a delegate of
the First Continental Congress. They were officially introduced in
1779, at a Twelfth Night ball hosted by the Powels and attended by the
Washingtons, who were celebrating their 20th wedding anniversary.
Washington renewed his friendship with the couple when he returned to
Philadelphia for the Constitutional Convention in May 1787. His diary
and various letters indicate frequent visits to the home, passing
mornings drinking tea and evenings dining. The Powels also visited
Mount Vernon in October of the same year.

Washington's relationship with Powel was perhaps the closest of all
his friendships with women in his later life, and they enjoyed a
mutual respect as intellectual equals. In November 1792, Washington
confided in Powel that he intended to step down at the end of his
first term as president. In her own words, her "mind was thrown into a
train of reflections", and she considered it "inconsistent with
[their] friendship" to withhold her thoughts. To urge Washington to
reconsider, she wrote a long letter using both her own words, and
borrowed passages from 'The Secret History of the Court of Berlin', a
political treatise written by the French nobleman Honoré Gabriel
Riqueti, comte de Mirabeau. Her letter reads in part:
The Antifederalist would use [retirement] as an argument for
dissolving the Union, and would urge that you, from experience, had
found the present system a bad one, and had, artfully, withdrawn from
it that you might not be crushed under its ruins... For God's sake do
not yield that empire to a love of ease, retirement, rural pursuits,
or a false diffidence of abilities...


According to Washington biographer Ron Chernow, her letter may have
been the "decisive stroke" in convincing Washington to seek a second
term. Although he did not reply, it seems that he was not offended by
the strongly worded letter which he kept in his collection. Their
friendship continued unaffected, and he commissioned a poem by
Elizabeth Graeme Fergusson as a gift to Powel for her 50th birthday a
few months later. They corresponded regularly; Washington signed his
letters "With the greatest respect and affection". Powel referred to
him as "My dear Sir" and signed "Your sincere affectionate friend."
Their relationship lasted until his death in 1799. It was within
custom for prominent men of the period to befriend women, and they
also included both  Samuel and Martha in their friendship.


 Later life and death 
======================
Her husband was reelected for a second term in 1789, becoming the
first post-revolution mayor of Philadelphia. In 1793, Philadelphia
experienced an epidemic of yellow fever, during which the Washingtons
invited the Powels to seek refuge at Mount Vernon. The family decided
instead to remain in the city, where Samuel contracted the disease and
died in September. Powel never remarried in the three decades after
her husband's death. Following the death of George Washington in
December 1799, she was among the first to write to his widow. Powel
continued her correspondence with the Washington family, including
George's nephew, Bushrod Washington, for whom she had purchased a gift
of black satin robes upon his confirmation to the U.S. Supreme Court
in April 1799.

Besides nominal gifts to some relatives and others, Samuel left all
his wealth to Elizabeth and appointed her executrix of his will. She
oversaw the management of the estate, a subject that was often
discussed in her letters. Through her male relatives, she traded in
bonds, stocks, and property. In 1798, she sold Powel House to William
Bingham, the husband of her niece Ann Willing Bingham. Powel spent her
final years in a mansion on Chestnut Street, a short distance from
Independence Hall. In 1800, she began building a new house at
Powelton, the country estate her late husband had purchased in 1775.

A month before her death, attendants at a dinner party reported she
was in a state of "nervous irritability and mental distress,"
questioning "Have I ever done good in my life? Can people go to Heaven
without doing good?" She died on January 17, 1830. Her funeral five
days later was, according to Maxey, a well-attended "social event and
a religious experience" presided over by William White, the bishop of
Pennsylvania. She is buried beside her husband in the cemetery at
Christ Church in Philadelphia. Her grave is inscribed: "Distinguished
by her good sense and her good works."

At the suggestion of her sister Margaret and her husband Robert Hare,
Powel had accepted their youngest son John Powel Hare—who subsequently
changed his name to John Hare Powel—as her heir. He first came to her
attention as an infant when he lived with the Powels in a failed
attempt to avoid scarlet fever. He ended up contracting disease, and
it was Elizabeth who nursed him back to health. When he came of age,
she paid his expenses for a tour of Europe and continued to show
concern for his upbringing. After her death, John inherited most of
Powel's estate including Powelton. The property in Blockley Township
included a Greek Revival country home, built by Elizabeth in the early
1800s, which John expanded in 1824-25 with designs from architect
William Strickland. He also inherited her mansion on Chestnut Street
which he converted into a hotel named Marshall House and then leased
to Samuel Badger who operated it from 1837 to 1841.


                                Views                                 
======================================================================
Powel maintained frequent correspondence with her influential
interlocutors. She discussed politics and the education and social
standing of women, exchanged poetry, recommended books, and reviewed
scientific findings in medicine. She frequently studied and wrote on
the subject of health, prompting Elizabeth Hamilton to later recall,
"[r]emember Mrs. Powel on the advantages of health, and disadvantages
of the want of it." When Rush published his 'Thoughts upon Female
Education' (1787), he dedicated the work to Powel.


 Politics and war 
==================
Although Samuel was later known by the Colonial-revival appellation of
"Patriot Mayor", his attitude towards the Revolutionary War was more
measured. Elizabeth's sisters were active in the homespun movement and
efforts to boycott British goods, but it does not seem that Elizabeth
joined them. She did lament the lack of education the Revolutionary
War would cause, citing "the want of proper schools for the
instruction of youth... especially when the barbarities of war have
almost made mankind savage." According to Maxey, her later writing
suggests she may have sided with the Patriots. When the War of 1812
broke out, her love for her country and strong hatred for the British
became clear as she wrote:

Certainly the English are a proud, cruel sordid tyrannic selfish
nation, as they have evinced by their brutal conduct in Asia, Africa,
America, Ireland, Denmark, and in Scotland... I cannot but suspect
from the present conduct of the British, that they are fast returning
to their pristine state of barbarity. Their execrable practice of
pillaging, and burning, is only worthy of a nation of incendiaries,
and thieves of the worst cast. Contrast what I have  as strictly true,
with the real pretensions of the American Army, which is generally
composed of the yeomanry of our country, respectable citizens,
industrious well informed tradesmen who have families and property to
protect, professional men of various descriptions, and some highminded
generous gentlemen of independent fortune [who], although they are not
designated by titular distinctions, have just claims to great personal
nobility.


 Role of women 
===============
In her letters, Powel expressed contempt for Lord Chesterfield's
'Letters to His Son' and his treatment of women. To her sister Mary,
she wrote in December 1783 that Chesterfield "mistook appetite for
love and regarded the object of his inclinations only as it could
contribute to the gratification of his vicious desires." She warned of
the dangers of taking pity on a seductive man that would lead a
married woman to a precipice of "utter and inevitable disadvantage".
In a circa 1784 letter to Maria Page, Mary's recently married
daughter, Powel warned of the dangers of men who, from personal
opinion and unchecked adherence to custom, "do not love to find a
competitor" in their spouse. Powel believed such a marriage required
the utmost delicacy and sacrifice from educated women in both private
and public settings.

Despite her proximity to and friendships with the political and
philosophical elites of the day, Powel expressed her misgivings about
women holding public office. She wrote in a November 1785 letter:

A fine woman is totally unfit for government and what we commonly
called the great affairs of public life. [Women] are quick at
expedient, ready in the moment of sudden exigencies, excellent to
suggest, but their imagination runs riot; it requires the vigor of
mind alone possessed by men to digest and put in force a plan of any
magnitude. There is a natural precipitancy in our sex that frequently
frustrates its own designs.


 Religion 
==========
Powel wrote on the subject of religion, including to her eventual
protégé Bushrod Washington, saying of David Hume and of deist
philosophers generally, that they were like a person who would leave a
family homeless by knocking down their house without providing
shelter, arguing that the foundations of the home were not solid.

She was concerned with protecting the legacy of the Powel family name
and ensuring it remained Protestant. When her heir requested that she
give to him a large portion of his expected inheritance so he may
marry, Powel emphatically refused. John Hare's intended fiancée was
likely Elizabeth Caton, granddaughter to Charles Carroll, and a Roman
Catholic. Powel threatened to disinherit him because of this. She
later wrote of the incident: "I most solemnly assured him that the
estate of the modest virtuous Protestant Powel should not by any
agency of mine be transmitted to any descendant of Charles Carroll of
Carrollton".


 Slavery and servitude 
=======================
The Powels maintained a substantial cadre of slaves as well as free
and indentured servants. Christ Church records indicate the marriage
of a slave of "Mr. Powel" less than a year after the Powels' wedding
in 1769. Their purchase of a slave in October 1773 for the price of
£100{{efn|Equivalent to £ in .}} is also noted in local tax records.
By 1790, the family no longer held slaves in their service, although
their peers and neighbors continued to do so. According to existing
records, the Powels took considerable care regarding their servants'
welfare, including Elizabeth allowing for a number of them in her will
once she became a widow. In one instance, she caused a dispute with
the family of Alexander Wilcocks, by luring away their cook, Betty
Smith, who was unhappy with the treatment of her employers. Powel
concluded that Smith was ultimately a free woman and could make such
decisions for herself.

Although she was born and married into slave-owning families, Powel
later strongly opposed the institution. Upon her death in 1830, she
left a 20-year annuity of $100{{efn|Equivalent to $ in .}} to the
Pennsylvania Abolition Society, along with a message to be included in
their minutes, reading in part:

I abhor slavery under any modification and consider the practice of
holding our fellow creatures in bondage alike inconsistent with the
principles of humanity and the free republic institutions... I feel it
to be the duty of every individual to cooperate by all honourable
means in the abolition of slavery, and in the restoration of freedom
to that important part of the family of mankind, which has so long
groaned under oppression.

Her opposition to slavery can be traced to at least 1814 when she
began contemplating the bequest to the Abolition Society. She confided
in her lawyer her hope that the end of slavery would be realized
before the expiration of her bequest.


                 "A republic ... if you can keep it"                  
======================================================================
In September 1787, during the final days of the Constitutional
Convention, the delegates set to drafting the Constitution of the
United States. Powel is said to have shared an exchange with Benjamin
Franklin, for which she is most often remembered. According to James
McHenry, a delegate of the Convention, she asked Franklin, "What have
we got, a republic or a monarchy?" referring to the governmental
structure of the newly formed United States. Franklin is said to have
responded, "A republic... if you can keep it."


 James McHenry's accounts 
==========================
The first account of the story was recorded by McHenry on the last
page of his journal about the Convention. The entry, dated September
18, 1787, reads: "A lady asked Dr. Franklin well Doctor what have we
got a republic or a monarchy - A republic replied the Doctor if you
can keep it." He later added on the same page: "The lady here alluded
to was Mrs. Powel of Philad[elphi]a." On July 15, 1803, McHenry
published an extended version of the conversation in 'The Republican,
or Anti-Democrat', a short-lived anti-Jeffersonian newspaper in
Baltimore:

Powel: Well, Doctor, what have we got? Franklin: A republic, Madam,
if you can keep it. Powel: And why not keep it? Franklin: Because the
people, on tasting the dish, are always disposed to eat more of it
than does them good.

The following month, the anecdote was reprinted in several Federalist
newspapers, including the 'Middlebury Mercury' in Vermont, 'The
Spectator' in New York, the 'Alexandria Advertiser' in Virginia, and
the 'Newburyport Herald' in Massachusetts. Historian J. L. Bell
believes that McHenry, a staunch Federalist, may have had political
motivations for changing the story. While the original version was
whether the U.S. was a monarchy or a republic, McHenry recalls in his
later versions a second question from Powel implying that the first
question was whether the country was to be a republic or a democracy.
He again included the anecdote in his 1811 political pamphlet 'The
Three Patriots', an attack on Thomas Jefferson, James Madison, and
James Monroe. In this pamphlet, he notes that the conversation took
place as Franklin was just entering the room to meet Powel, presumably
at her home.

Writing in 1814, Powel could not recall, but would not deny, that the
interaction had taken place:

I have no recollection of any such conversations... Yet I cannot
venture to deny after so many years have elapsed that such
conversations had passed. I well remember to have frequently
associated with the most respectable, influential members of the
Convention that framed the Constitution, and that the all-important
subject was frequently discussed at our house.



Powel remembered an account of the conversation also appearing in
Zachariah Poulson's 'Daily Advertiser', but she could not recall on
what date. Bell notes that he did not locate the story in the 'Daily
Advertiser,' and it did appear elsewhere, so Powel may have
misremembered where else, besides McHenry's writings, she had seen it.


 Adaptation and Powel's diminishing role 
=========================================
The story of Powel's exchange with Franklin was adapted over time.
While Franklin's response continued to be attributed to him, the role
played by Powel was all but removed in 20th-century versions.
McHenry's journal on the Constitutional Convention first appeared in
print, in its entirety including the footnote mentioning Powel, in the
April 1906 issue of 'The American Historical Review'. It is to this
publication that Bartleby.com and 'The Yale Book of Quotations' trace
the anecdote's recent history. In later versions, the setting of the
exchange was revised from Powel's home to the steps of Independence
Hall or the streets of Philadelphia. Powel herself was often replaced
with an anonymous "lady", "woman", or "concerned citizen". Hilmar
Baukhage, in his remarks at a 1940 alumni symposium at the University
of Chicago, attributes the question to a woman who stuck her head out
of a window as the delegates were coming out on to the streets of
Philadelphia. The question is also mentioned in speeches at both the
1940 and 1968 Republican National Conventions in which it is
attributed to a "woman" and a "concerned citizen", respectively.
Michael P. Riccards wrote in his 1987 book, 'A Republic, If You Can
Keep it', that "as [Franklin] shuffled down the streets of
Philadelphia, an inquisitive woman stopped him and asked, 'What have
you given us?' "

Where Powel is included in biographer Walter Isaacson's 2003 book,
'Benjamin Franklin: An American Life', she was portrayed not as a
prominent figure of importance and intelligence but as an "anxious
lady" who "accosted" Franklin. Isaacson writes that Powel asked "what
type of government have you given us?" According to historian Zara
Anishanslin, this also diminishes her role by relaying her question in
the passive form. Associate Justice Neil Gorsuch's book, 'A Republic,
If You Can Keep It', published in September 2019, did not mention
Powel and instead attributes the question to a "passerby" who posed it
to Franklin as he exited the Constitutional Convention. The same
month, Speaker Nancy Pelosi, while announcing the impeachment inquiry
against Donald Trump in the House of Representatives, attributed the
question to "Americans gathered on the steps of Independence Hall".
While noting that Pelosi also does not mention Powel, Anishanslin
argues that Powel's "erasure not only creates a founding-era political
history artificially devoid of women, but it also makes it harder to
imagine contemporary women... as political leaders".


                  Powel House, papers, and portraits                  
======================================================================
In 1925, the Philadelphia Museum of Art acquired the interior
decoration of the Powel House, including the woodwork. The front
parlor on the second-floor was reconstructed as an exhibit. The house
at 244 South Third Street was purchased in 1931 by the Philadelphia
Society for the Preservation of Landmarks. In 1934, the Philadelphia
Museum of Art returned the majority of the interior elements purchased
from the house. This included the entry archway, a wall with a
fireplace from the first-story back parlor, and molding from
throughout the house. Copies were made of the woodwork from the
second-floor front parlor and from the adjacent withdrawing room. With
the reappropriated elements, the Powel House was fully restored and
furnished with pieces from the 18th century. It was opened to the
public as a museum in 1938. The second-floor front parlor remains as
an exhibit at Philadelphia Museum of Art, and the withdrawing room is
at the Metropolitan Museum of Art in New York.

Powel meticulously copied her letters to relatives and friends; each
was signed "Eliza Powel". In late 2016 or early 2017, a descendant of
John Hare found a previously undiscovered cache of documents belonging
to Powel in a false bottom trunk. The collection of about 256 pages,
consisting mostly of financial records and inventories in her
handwriting, was gifted to the Philadelphia Society for the
Preservation of Landmarks.

Several portraits of Powel survive. The earliest are a circa 1755-1759
portrait by John Wollaston and a circa 1760 miniature by an unknown
artist. The painter Matthew Pratt is credited with two of her later
portraits. The earlier of these, 'Portrait of Mrs. Samuel Powel (née
Elizabeth Willing),' is from around the time of her marriage to Samuel
in 1769. It is owned by the Philadelphia Museum of Art. The second
portrait by Pratt, 'Mrs. Samuel Powel', was created soon after her
husband's death in 1793. Maxey dedicates a significant portion of his
2006 essay, 'A Portrait of Elizabeth Willing Powel (1743-1830)', to
the task of ascertaining the date, meaning, and provenance of the
latter Pratt portrait. Maxey concludes that the painting portrays her
in a revealing invented yellow dress as a bereaved mother in the
1780s, rather than a grieving widow at the age of 50 as the date of
its commissioning would suggest. When it was acquired by the
Pennsylvania Academy of the Fine Arts in 1912, the portrait was
believed to be the work of John Singleton Copley, a claim that was
refuted by Charles Henry Hart in 1915.

Powel received frequent requests for portraitures by a number of
artists, directly or through friends and relatives, many of which she
declined. In 1809, Benjamin Trott created a miniature which Powel
commended for its "great taste" though she said it was "a too
flattering likeness to be a perfectly correct one". Eight years later,
Thomas Sully based a bust portrait on the miniature by Trott. Powel
sat for her final portrait at the age of 81 or 82, circa 1825, for a
painting by a young Francis Alexander. This last portrait is owned by
the Museum of Fine Arts in Boston.


                               See also                               
======================================================================
* History of Philadelphia
* Women in the American Revolution


                            External links                            
======================================================================
*[https://www.youtube.com/watch?v=B9baGzvi2KM/ Elizabeth Powel: Dear
Friend of George Washington] (video), from George Washington's Mount
Vernon
*[https://librarycompany.org/2020/08/04/fireside-chat-elizabeth-powel-and-the-founding-of-the-republic/
Fireside Chat: Elizabeth Powel and the Founding of the Republic,
Anthony & Snyder] (podcast), from the series 'Talking in the
Library'
*[https://www.mountvernon.org/library/digitalhistory/podcast/the-power-broker-and-the-king-maker-the-life-of-elizabeth-willing-
powel/
The Power Broker and the King Maker: The Life of Elizabeth Willing
Powel with Samantha Snyder] (podcast), from the series 'Conversations
at the Washington Library'
*[https://www.philalandmarks.org/post/2017/11/09/the-account-books-of-elizabeth-willing-powel-part-1-introduction-and-the-stuff

"The Account Books of Elizabeth Willing Powel: Part 1"],
[https://www.philalandmarks.org/post/2017/11/03/the-account-books-of-elizabeth-willing-powel-part-2-the-people
"Part 2"], and
[https://www.philalandmarks.org/post/2017/11/22/the-account-books-of-elizabeth-willing-powel-part-3-the-organizations-and-so-wh
at
"Part 3"], by Ted Maust, Philadelphia Society for the Preservation of
Landmarks
*[https://boston1775.blogspot.com/search/label/Elizabeth%20Powel
"Elizabeth Powel"] at J. L. Bell's blog, 'Boston 1775'
*[https://avalon.law.yale.edu/18th_century/mchenry.asp Papers of Dr.
James McHenry on the Federal Convention of 1787] - The Avalon Project,
Lillian Goldman Law Library, Yale Law School


 License 
=========
All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/
Original Article: http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth Willing Powel


.