gophering on

=                                Dead                                =

Death is the permanent, irreversible cessation of all biological
functions that sustain a living organism. Brain death is sometimes
used as a legal definition of death. The remains of a previously
living organism normally begin to decompose shortly after death. Death
is an inevitable, universal process that eventually occurs in all
living organisms.

Death is generally applied to whole organisms; the similar process
seen in individual components of a living organism, such as cells or
tissues, is necrosis.  Something that is not considered a living
organism, such as a virus, can be physically destroyed but is not said
to die.

As of the early 21st century, over 150,000 humans die each day.

Many cultures and religions have the idea of an afterlife, and also
hold the idea of judgement of good and bad deeds (Heaven, Hell,

 Problems of definition 
The concept of death is a key to human understanding of the
phenomenon. There are many scientific approaches and various
interpretations of the concept. Additionally, the advent of
life-sustaining therapy and the numerous criteria for defining death
from both a medical and legal standpoint, have made it difficult to
create a single unifying definition.

One of the challenges in defining death is in distinguishing it from
life. As a point in time, death would seem to refer to the moment at
which life ends. Determining when death has occurred is difficult, as
cessation of life functions is often not simultaneous across organ
systems. Such determination, therefore, requires drawing precise
conceptual boundaries between life and death. This is difficult, due
to there being little consensus on how to define life.

It is possible to define life in terms of consciousness. When
consciousness ceases, a living organism can be said to have died. One
of the flaws in this approach is that there are many organisms that
are alive but probably not conscious (for example, single-celled
organisms). Another problem is in defining consciousness, which has
many different definitions given by modern scientists, psychologists
and philosophers.  Additionally, many religious traditions, including
Abrahamic and Dharmic traditions, hold that death does not (or may
not) entail the end of consciousness.  In certain cultures, death is
more of a process than a single event. It implies a slow shift from
one spiritual state to another.

Other definitions for death focus on the character of cessation of
something. More specifically, death occurs when a living entity
experiences irreversible cessation of all functioning. As it pertains
to human life, death is an irreversible process where someone loses
their existence as a person.

Historically, attempts to define the exact moment of a human's death
have been subjective, or imprecise. Death was once defined as the
cessation of heartbeat (cardiac arrest) and of breathing, but the
development of CPR and prompt defibrillation have rendered that
definition inadequate because breathing and heartbeat can sometimes be
restarted. This type of death where circulatory and respiratory arrest
happens is known as the circulatory definition of death (DCDD).
Proponents of the DCDD believe that this definition is reasonable
because a person with permanent loss of circulatory and respiratory
function should be considered dead. Critics of this definition state
that while cessation of these functions may be permanent, it does not
mean the situation is irreversible, because if CPR was applied, the
person could be revived. Thus, the arguments for and against the DCDD
boil down to a matter of defining the actual words "permanent" and
"irreversible," which further complicates the challenge of defining
death. Furthermore, events which were causally linked to death in the
past no longer kill in all circumstances; without a functioning heart
or lungs, life can sometimes be sustained with a combination of life
support devices, organ transplants and artificial pacemakers.

Today, where a definition of the moment of death is required, doctors
and coroners usually turn to "brain death" or "biological death" to
define a person as being dead; people are considered dead when the
electrical activity in their brain ceases. It is presumed that an end
of electrical activity indicates the end of consciousness. Suspension
of consciousness must be permanent, and not transient, as occurs
during certain sleep stages, and especially a coma. In the case of
sleep, EEGs can easily tell the difference.

The category of "brain death" is seen as problematic by some scholars.
For instance, Dr. Franklin Miller, senior faculty member at the
Department of Bioethics, National Institutes of Health, notes: "By the
late 1990s... the equation of brain death with death of the human
being was increasingly challenged by scholars, based on evidence
regarding the array of biological functioning displayed by patients
correctly diagnosed as having this condition who were maintained on
mechanical ventilation for substantial periods of time. These patients
maintained the ability to sustain circulation and respiration, control
temperature, excrete wastes, heal wounds, fight infections and, most
dramatically, to gestate fetuses (in the case of pregnant "brain-dead"

While "brain death" is viewed as problematic by some scholars, there
are certainly proponents of it that believe this definition of death
is the most reasonable for distinguishing life from death. The
reasoning behind the support for this definition is that brain death
has a set of criteria that is reliable and reproducible. Also, the
brain is crucial in determining our identity or who we are as human
beings. The distinction should be made that "brain death" cannot be
equated with one who is in a vegetative state or coma, in that the
former situation describes a state that is beyond recovery.

Those people maintaining that only the neo-cortex of the brain is
necessary for consciousness sometimes argue that only electrical
activity should be considered when defining death. Eventually it is
possible that the criterion for death will be the permanent and
irreversible loss of cognitive function, as evidenced by the death of
the cerebral cortex. All hope of recovering human thought and
personality is then gone given current and foreseeable medical
technology. At present, in most places the more conservative
definition of death - irreversible cessation of electrical activity in
the whole brain, as opposed to just in the neo-cortex - has been
adopted (for example the Uniform Determination Of Death Act in the
United States). In 2005, the Terri Schiavo case brought the question
of brain death and artificial sustenance to the front of American

Even by whole-brain criteria, the determination of brain death can be
complicated. EEGs can detect spurious electrical impulses, while
certain drugs, hypoglycemia, hypoxia, or hypothermia can suppress or
even stop brain activity on a temporary basis. Because of this,
hospitals have protocols for determining brain death involving EEGs at
widely separated intervals under defined conditions.

In the past, adoption of this whole-brain definition was a conclusion
of the President's Commission for the Study of Ethical Problems in
Medicine and Biomedical and Behavioral Research in 1980. They
concluded that this approach to defining death sufficed in reaching a
uniform definition nationwide. A multitude of reasons were presented
to support this definition including: uniformity of standards in law
for establishing death; consumption of a family's fiscal resources for
artificial life support; and legal establishment for equating brain
death with death in order to proceed with organ donation.

Aside from the issue of support of or dispute against brain death,
there is another inherent problem in this categorical definition: the
variability of its application in medical practice. In 1995, the
American Academy of Neurology (AAN), established a set of criteria
that became the medical standard for diagnosing neurologic death. At
that time, three clinical features had to be satisfied in order to
determine "irreversible cessation" of the total brain including: coma
with clear etiology, cessation of breathing, and lack of brainstem
reflexes. This set of criteria was then updated again most recently in
2010, but substantial discrepancies still remain across hospitals and
medical specialties.

The problem of defining death is especially imperative as it pertains
to the dead donor rule, which could be understood as one of the
following interpretations of the rule: there must be an official
declaration of death in a person before starting organ procurement or
that organ procurement cannot result in death of the donor. A great
deal of controversy has surrounded the definition of death and the
dead donor rule. Advocates of the rule believe the rule is legitimate
in protecting organ donors while also countering against any moral or
legal objection to organ procurement. Critics, on the other hand,
believe that the rule does not uphold the best interests of the donors
and that the rule does not effectively promote organ donation.

Signs of death or strong indications that a warm-blooded animal is no
longer alive are:
* Respiratory arrest (no breathing)
* Cardiac arrest (no pulse)
* Brain death (no neuronal activity)

The stages that follow after death are:
* , paleness which happens in the 15-120 minutes after death
* , the reduction in body temperature following death. This is
generally a steady decline until matching ambient temperature
* , the limbs of the corpse become stiff (Latin 'rigor') and difficult
to move or manipulate
* , a settling of the blood in the lower (dependent) portion of the
* Putrefaction, the beginning signs of decomposition
* Decomposition, the reduction into simpler forms of matter,
accompanied by a strong, unpleasant odor.
* Skeletonization, the end of decomposition, where all soft tissues
have decomposed, leaving only the skeleton.
* Fossilization, the natural preservation of the skeletal remains
formed over a very long period

The death of a person has legal consequences that may vary between
different jurisdictions.
A death certificate is issued in most jurisdictions, either by a
doctor, or by an administrative office upon presentation of a doctor's
declaration of death.

There are many anecdotal references to people being declared dead by
physicians and then "coming back to life", sometimes days later in
their own coffin, or when embalming procedures are about to begin.
From the mid-18th century onwards, there was an upsurge in the
public's fear of being mistakenly buried alive, and much debate about
the uncertainty of the signs of death. Various suggestions were made
to test for signs of life before burial, ranging from pouring vinegar
and pepper into the corpse's mouth to applying red hot pokers to the
feet or into the rectum. Writing in 1895, the physician J.C. Ouseley
claimed that as many as 2,700 people were buried prematurely each year
in England and Wales, although others estimated the figure to be
closer to 800.

In cases of electric shock, cardiopulmonary resuscitation (CPR) for an
hour or longer can allow stunned nerves to recover, allowing an
apparently dead person to survive. People found unconscious under icy
water may survive if their faces are kept continuously cold until they
arrive at an emergency room. This "diving response", in which
metabolic activity and oxygen requirements are minimal, is something
humans share with cetaceans called the mammalian diving reflex.

As medical technologies advance, ideas about when death occurs may
have to be re-evaluated in light of the ability to restore a person to
vitality after longer periods of apparent death (as happened when CPR
and defibrillation showed that cessation of heartbeat is inadequate as
a decisive indicator of death). The lack of electrical brain activity
may not be enough to consider someone scientifically dead. Therefore,
the concept of information-theoretic death has been suggested as a
better means of defining when true death occurs, though the concept
has few practical applications outside the field of cryonics.

There have been some scientific attempts to bring dead organisms back
to life, but with limited success. In science fiction scenarios where
such technology is readily available, real death is distinguished from
reversible death.

The leading cause of human death in developing countries is infectious
disease. The leading causes in developed countries are atherosclerosis
(heart disease and stroke), cancer, and other diseases related to
obesity and aging. By an extremely wide margin, the largest unifying
cause of death in the developed world is biological aging, leading to
various complications known as aging-associated diseases. These
conditions cause loss of homeostasis, leading to cardiac arrest,
causing loss of oxygen and nutrient supply, causing irreversible
deterioration of the brain and other tissues. Of the roughly 150,000
people who die each day across the globe, about two thirds die of
age-related causes. In industrialized nations, the proportion is much
higher, approaching 90%. With improved medical capability, dying has
become a condition to be managed. Home deaths, once commonplace, are
now rare in the developed world.

In developing nations, inferior sanitary conditions and lack of access
to modern medical technology makes death from infectious diseases more
common than in developed countries. One such disease is tuberculosis,
a bacterial disease which killed 1.8M people in 2015. Malaria causes
about 400-900M cases of fever and 1-3M deaths annually. AIDS death
toll in Africa may reach 90-100M by 2025.

According to Jean Ziegler (United Nations Special Reporter on the
Right to Food, 2000 - Mar 2008), mortality due to malnutrition
accounted for 58% of the total mortality rate in 2006. Ziegler says
worldwide approximately 62M people died from all causes and of those
deaths more than 36M died of hunger or diseases due to deficiencies in

Tobacco smoking killed 100 million people worldwide in the 20th
century and could kill 1 billion people around the world in the 21st
century, a World Health Organization report warned.

Many leading developed world causes of death can be postponed by diet
and physical activity, but the accelerating incidence of disease with
age still imposes limits on human longevity. The evolutionary cause of
aging is, at best, only just beginning to be understood. It has been
suggested that direct intervention in the aging process may now be the
most effective intervention against major causes of death.

Selye proposed a unified non-specific approach to many causes of
death. He demonstrated that stress decreases adaptability of an
organism and proposed to describe the adaptability as a special
resource, 'adaptation energy'. The animal dies when this resource is
exhausted. Selye assumed that  the adaptability is a finite supply,
presented at birth. Later on, Goldstone proposed the concept of a
production or income of adaptation energy which may be stored (up to a
limit), as a capital reserve of adaptation. In recent works,
adaptation energy is considered as an internal coordinate on the
"dominant path" in the model of adaptation. It is demonstrated that
oscillations of well-being appear when the reserve of adaptability is
almost exhausted.

In 2012, suicide overtook car crashes for leading causes of human
injury deaths in the U.S., followed by poisoning, falls and murder.
Causes of death are different in different parts of the world. In
high-income and middle income countries nearly half up to more than
two thirds of all people live beyond the age of 70 and predominantly
die of chronic diseases. In low-income countries, where less than one
in five of all people reach the age of 70, and more than a third of
all deaths are among children under 15, people predominantly die of
infectious diseases.

An autopsy, also known as a 'postmortem examination' or an
'obduction', is a medical procedure that consists of a thorough
examination of a human corpse to determine the cause and manner of a
person's death and to evaluate any disease or injury that may be
present. It is usually performed by a specialized medical doctor
called a pathologist.

Autopsies are either performed for legal or medical purposes. A
forensic autopsy is carried out when the cause of death may be a
criminal matter, while a clinical or academic autopsy is performed to
find the medical cause of death and is used in cases of unknown or
uncertain death, or for research purposes. Autopsies can be further
classified into cases where external examination suffices, and those
where the body is dissected and an internal examination is conducted.
Permission from next of kin may be required for internal autopsy in
some cases. Once an internal autopsy is complete the body is generally
reconstituted by sewing it back together. Autopsy is important in a
medical environment and may shed light on mistakes and help improve

A necropsy, which is not always a medical procedure, was a term
previously used to describe an unregulated postmortem examination . In
modern times, this term is more commonly associated with the corpses
of animals.

Senescence refers to a scenario when a living being is able to survive
all calamities, but eventually dies due to causes relating to old age.
Animal and plant cells normally reproduce and function during the
whole period of natural existence, but the aging process derives from
deterioration of cellular activity and ruination of regular
functioning. Aptitude of cells for gradual deterioration and mortality
means that cells are naturally sentenced to stable and long-term loss
of living capacities, even despite continuing metabolic reactions and
viability. In the United Kingdom, for example, nine out of ten of all
the deaths that occur on a daily basis relates to senescence, while
around the world it accounts for two-thirds of 150,000 deaths that
take place daily (Hayflick & Moody, 2003).

Almost all animals who survive external hazards to their biological
functioning eventually die from biological aging, known in life
sciences as "senescence". Some organisms experience negligible
senescence, even exhibiting biological immortality.  These include the
jellyfish 'Turritopsis dohrnii', the hydra, and the planarian.
Unnatural causes of death include suicide and predation. From all
causes, roughly 150,000 people die around the world each day. Of
these, two thirds die directly or indirectly due to senescence, but in
industrialized countries - such as the United States, the United
Kingdom, and Germany - the rate approaches 90% (i.e., nearly nine out
of ten of all deaths are related to senescence).

Physiological death is now seen as a process, more than an event:
conditions once considered indicative of death are now reversible.
Where in the process a dividing line is drawn between life and death
depends on factors beyond the presence or absence of vital signs. In
general, clinical death is neither necessary nor sufficient for a
determination of legal death. A patient with working heart and lungs
determined to be brain dead can be pronounced legally dead without
clinical death occurring. As scientific knowledge and medicine
advance, formulating a precise medical definition of death becomes
more difficult.

Cryonics (from Greek κρύος 'kryos-' meaning 'icy cold') is the
low-temperature preservation of animals and humans who cannot be
sustained by contemporary medicine, with the hope that healing and
resuscitation may be possible in the future.

Cryopreservation of people or large animals is not reversible with
current technology. The stated rationale for cryonics is that people
who are considered dead by current legal or medical definitions may
not necessarily be dead according to the more stringent
information-theoretic definition of death.

Some scientific literature is claimed to support the feasibility of
cryonics. Medical science and cryobiologists generally regards
cryonics with skepticism.

"One of medicine's new frontiers: treating the dead", recognizes that
cells that have been without oxygen for more than five minutes die,
not from lack of oxygen, but rather when their oxygen supply is
resumed. Therefore, practitioners of this approach, e.g., at the
Resuscitation Science institute at the University of Pennsylvania,
"aim to reduce oxygen uptake, slow metabolism and adjust the blood
chemistry for gradual and safe reperfusion."

                            Life extension                            
Life extension refers to an increase in maximum or average lifespan,
especially in humans, by slowing down or reversing the processes of
aging. Average lifespan is determined by vulnerability to accidents
and age or lifestyle-related afflictions such as cancer, or
cardiovascular disease. Extension of average lifespan can be achieved
by good diet, exercise and avoidance of hazards such as smoking.
Maximum lifespan is also determined by the rate of aging for a species
inherent in its genes. Currently, the only widely recognized method of
extending maximum lifespan is calorie restriction. Theoretically,
extension of maximum lifespan can be achieved by reducing the rate of
aging damage, by periodic replacement of damaged tissues, or by
molecular repair or rejuvenation of deteriorated cells and tissues.

A United States poll found that religious people and irreligious
people, as well as men and women and people of different economic
classes have similar rates of support for life extension, while
Africans and Hispanics have higher rates of support than white people.
38 percent of the polled said they would desire to have their aging
process cured.

Researchers of life extension are a subclass of biogerontologists
known as "biomedical gerontologists". They try to understand the
nature of aging and they develop treatments to reverse aging processes
or to at least slow them down, for the improvement of health and the
maintenance of youthful vigor at every stage of life. Those who take
advantage of life extension findings and seek to apply them upon
themselves are called "life extensionists" or "longevists". The
primary life extension strategy currently is to apply available
anti-aging methods in the hope of living long enough to benefit from a
complete cure to aging once it is developed.

Before about 1930, most people in Western countries died in their own
homes, surrounded by family, and comforted by clergy, neighbors, and
doctors making house calls. By the mid-20th century, half of all
Americans died in a hospital. By the start of the 21st century, only
about 20-25% of people in developed countries died outside of a
medical institution. The shift away from dying at home towards dying
in a professional medical environment has been termed the "Invisible
Death". This shift occurred gradually over the years, until most
deaths now occur outside the home.

                          Emotional response                          
Many people are afraid of dying. Discussing, thinking, or planning
their own deaths causes them discomfort.  This fear may cause them to
put off financial planning, preparing a will and testament, or
requesting help from a hospice organization.

Different people have different responses to the idea of their own

Philosopher Galen Strawson writes that the death that many people wish
for is an instant, painless, unexperienced annihilation.  In this
unlikely scenario, the person dies without realizing it and without
being able to fear it.  One moment the person is walking, eating, or
sleeping, and the next moment, the person is dead.  Strawson reasons
that this type of death would not take anything away from the person,
as he believes that a person cannot have a legitimate claim to
ownership in the future.

                         Society and culture                          
In society, the nature of death and humanity's awareness of its own
mortality has for millennia been a concern of the world's religious
traditions and of philosophical inquiry. This includes belief in
resurrection or an afterlife (associated with Abrahamic religions),
reincarnation or rebirth (associated with Dharmic religions), or that
consciousness permanently ceases to exist, known as eternal oblivion
(associated with Secular humanism).

Commemoration ceremonies after death may include various mourning,
funeral practices and ceremonies of honouring the deceased. The
physical remains of a person, commonly known as a 'corpse' or 'body',
are usually interred whole or cremated, though among the world's
cultures there are a variety of other methods of mortuary disposal. In
the English language, blessings directed towards a dead person include
'rest in peace', or its initialism RIP.

Death is the center of many traditions and organizations; customs
relating to death are a feature of every culture around the world.
Much of this revolves around the care of the dead, as well as the
afterlife and the disposal of bodies upon the onset of death. The
disposal of human corpses does, in general, begin with the last
offices before significant time has passed, and ritualistic ceremonies
often occur, most commonly interment or cremation. This is not a
unified practice; in Tibet, for instance, the body is given a sky
burial and left on a mountain top. Proper preparation for death and
techniques and ceremonies for producing the ability to transfer one's
spiritual attainments into another body (reincarnation) are subjects
of detailed study in Tibet. Mummification or embalming is also
prevalent in some cultures, to retard the rate of decay.

Legal aspects of death are also part of many cultures, particularly
the settlement of the deceased estate and the issues of inheritance
and in some countries, inheritance taxation.

Capital punishment is also a culturally divisive aspect of death. In
most jurisdictions where capital punishment is carried out today, the
death penalty is reserved for premeditated murder, espionage, treason,
or as part of military justice. In some countries, sexual crimes, such
as adultery and sodomy, carry the death penalty, as do religious
crimes such as apostasy, the formal renunciation of one's religion. In
many retentionist countries, drug trafficking is also a capital
offense. In China, human trafficking and serious cases of corruption
are also punished by the death penalty. In militaries around the world
courts-martial have imposed death sentences for offenses such as
cowardice, desertion, insubordination, and mutiny.

Death in warfare and in suicide attack also have cultural links, and
the ideas of 'dulce et decorum est pro patria mori', mutiny punishable
by death, grieving relatives of dead soldiers and death notification
are embedded in many cultures. Recently in the western world, with the
increase in terrorism following the September 11 attacks, but also
further back in time with suicide bombings, kamikaze missions in World
War II and suicide missions in a host of other conflicts in history,
death for a cause by way of suicide attack, and martyrdom have had
significant cultural impacts.

Suicide in general, and particularly euthanasia, are also points of
cultural debate. Both acts are understood very differently in
different cultures. In Japan, for example, ending a life with honor by
seppuku was considered a desirable death, whereas according to
traditional Christian and Islamic cultures, suicide is viewed as a
sin. Death is personified in many cultures, with such symbolic
representations as the Grim Reaper, Azrael, the Hindu god Yama and
Father Time.

In Brazil, a human death is counted officially when it is registered
by existing family members at a cartório, a government-authorized
registry. Before being able to file for an official death, the
deceased must have been registered for an official birth at the
cartório. Though a Public Registry Law guarantees all Brazilian
citizens the right to register deaths, regardless of their financial
means, of their family members (often children), the Brazilian
government has not taken away the burden, the hidden costs and fees,
of filing for a death. For many impoverished families, the indirect
costs and burden of filing for a death lead to a more appealing,
unofficial, local, cultural burial, which in turn raises the debate
about inaccurate mortality rates.

Talking about death and witnessing it is a difficult issue with most
cultures. Western societies may like to treat the dead with the utmost
material respect, with an official embalmer and associated rites.
Eastern societies (like India) may be more open to accepting it as a
'fait accompli', with a funeral procession of the dead body ending in
an open-air burning-to-ashes of the same.

Much interest and debate surround the question of what happens to
one's consciousness as one's body dies. The belief in the permanent
loss of consciousness after death is often called 'eternal oblivion'.
Belief that the stream of consciousness is preserved after physical
death is described by the term 'afterlife'. Neither are likely to ever
be confirmed without the ponderer having to actually die.

                              In biology                              
After death, the remains of an organism become part of the
biogeochemical cycle, during which animals may be consumed by a
predator or a scavenger. Organic material may then be further
decomposed by detritivores, organisms which recycle detritus,
returning it to the environment for reuse in the food chain, where
these chemicals may eventually end up being consumed and assimilated
into the cells of a living organism. Examples of detritivores include
earthworms, woodlice and dung beetles.

Microorganisms also play a vital role, raising the temperature of the
decomposing matter as they break it down into yet simpler molecules.
Not all materials need to be fully decomposed. Coal, a fossil fuel
formed over vast tracts of time in swamp ecosystems, is one example.

 Natural selection 
Contemporary evolutionary theory sees death as an important part of
the process of natural selection. It is considered that organisms less
adapted to their environment are more likely to die having produced
fewer offspring, thereby reducing their contribution to the gene pool.
Their genes are thus eventually bred out of a population, leading at
worst to extinction and, more positively, making the process possible,
referred to as speciation. Frequency of reproduction plays an equally
important role in determining species survival: an organism that dies
young but leaves numerous offspring displays, according to Darwinian
criteria, much greater fitness than a long-lived organism leaving only

Extinction is the cessation of existence of a species or group of
taxa, reducing biodiversity. The moment of extinction is generally
considered to be the death of the last individual of that species
(although the capacity to breed and recover may have been lost before
this point). Because a species' potential range may be very large,
determining this moment is difficult, and is usually done
retrospectively. This difficulty leads to phenomena such as Lazarus
taxa, where species presumed extinct abruptly "reappear" (typically in
the fossil record) after a period of apparent absence. New species
arise through the process of speciation, an aspect of evolution. New
varieties of organisms arise and thrive when they are able to find and
exploit an ecological niche - and species become extinct when they are
no longer able to survive in changing conditions or against superior

 Evolution of aging and mortality 
Inquiry into the evolution of aging aims to explain why so many living
things and the vast majority of animals weaken and die with age
(exceptions include 'Hydra' and the already cited jellyfish
'Turritopsis dohrnii', which research shows to be biologically
immortal). The evolutionary origin of senescence remains one of the
fundamental puzzles of biology. Gerontology specializes in the science
of human aging processes.

Organisms showing only asexual reproduction (e.g. bacteria, some
protists, like the euglenoids and many amoebozoans) and unicellular
organisms with sexual reproduction (colonial or not, like the
volvocine algae 'Pandorina' and 'Chlamydomonas') are "immortal" at
some extent, dying only due to external hazards, like being eaten or
meeting with a fatal accident. In multicellular organisms (and also in
multinucleate ciliates), with a Weismannist development, that is, with
a division of labor between mortal somatic (body) cells and "immortal"
germ (reproductive) cells, death becomes an essential part of life, at
least for the somatic line.

The 'Volvox' algae are among the simplest organisms to exhibit that
division of labor between two completely different cell types, and as
a consequence include death of somatic line as a regular, genetically
regulated part of its life history.

In Buddhist doctrine and practice, death plays an important role.
Awareness of death was what motivated Prince Siddhartha to strive to
find the "deathless" and finally to attain enlightenment. In Buddhist
doctrine, death functions as a reminder of the value of having been
born as a human being. Being reborn as a human being is considered the
only state in which one can attain enlightenment. Therefore, death
helps remind oneself that one should not take life for granted. The
belief in rebirth among Buddhists does not necessarily remove death
anxiety, since all existence in the cycle of rebirth is considered
filled with suffering, and being reborn many times does not
necessarily mean that one progresses.

Death is part of several key Buddhist tenets, such as the Four Noble
Truths and dependent origination.

In Hindu texts, death is described as the individual eternal spiritual
'jiva-atma' (soul or conscious self) exiting the current temporary
material body. The soul exits this body when the body can no longer
sustain the conscious self (life), which may be due to mental or
physical reasons, or more accurately, the inability to act on one's
'kama' (material desires). During conception, the soul enters a
compatible new body based on the remaining merits and demerits of
one's 'karma' (good/bad material activities based on 'dharma') and the
state of one's mind (impressions or last thoughts) at the time of

Usually the process of reincarnation (soul's transmigration) makes one
forget all memories of one's previous life. Because nothing really
dies and the temporary material body is always changing, both in this
life and the next, death simply means forgetfulness of one's previous
experiences (previous material identity).

Material existence is described as being full of miseries arising from
birth, disease, old age, death, mind, weather, etc. To conquer
'samsara' (the cycle of death and rebirth) and become eligible for one
of the different types of 'moksha' (liberation), one has to first
conquer 'kama' (material desires) and become self-realized. The human
form of life is most suitable for this spiritual journey, especially
with the help of 'sadhu' (self-realized saintly persons), 'sastra'
(revealed spiritual scriptures), and 'guru' (self-realized spiritual
masters), given all three are in agreement.

There are a variety of beliefs about the afterlife within Judaism, but
none of them contradict the preference of life over death.  This is
partially because death puts a cessation to the possibility of
fulfilling any commandments.

                        Language around death                         
The word death comes from Old English 'dAeaþ', which in turn comes from
Proto-Germanic *'dauþuz' (reconstructed by etymological analysis).
This comes from the Proto-Indo-European stem *'dheu-' meaning the
"process, act, condition of dying".

The concept and symptoms of death, and varying degrees of delicacy
used in discussion in public forums, have generated numerous
scientific, legal, and socially acceptable terms or euphemisms for
death.  When a person has died, it is also said they have 'passed
away', 'passed on', 'expired', or are 'gone', among numerous other
socially accepted, religiously specific, slang, and irreverent terms.

As a formal reference to a dead person, it has become common practice
to use the participle form of "decease", as in 'the deceased'; another
noun form is 'decedent'.

Bereft of life, the dead person is then a 'corpse', 'cadaver', a
'body', a 'set of remains', and when all flesh has rotted away, a
skeleton. The terms 'carrion' and 'carcass' can also be used, though
these more often connote the remains of non-human animals.  The ashes
left after a cremation are sometimes referred to by the neologism

                               See also                               
* Casualty (person)
* Day of Judgment
* Day of the Dead
* Deathbed
* Death drive
* Death row
* Death trajectory
* Doomsday
* Dying declaration
* End-of-life care
* Faked death
* Karōshi
* Last rites
* List of deaths by year
* Memento mori
* Near-death experience
* Origin-of-death myth
* Spiritual death
* Survivalism (life after death)
* Taboo on the dead
* Thanatology
* Yama



                           Further reading                            
*  Interviews with people dying in hospices, and portraits of them
before, and shortly after, death.
*  How the medical profession categorized causes of death
*  A biologist explains life and death in different kinds of
organisms, in relation to evolution.

All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL:
Original Article: