gophering on

=                              Bullitt                               =

'Bullitt' is a 1968 American action thriller film directed by Peter
Yates and produced by Philip D'Antoni. The picture stars Steve
McQueen, Robert Vaughn, and Jacqueline Bisset. The screenplay by Alan
R. Trustman and Harry Kleiner was based on the 1963 novel 'Mute
Witness', by Robert L. Fish, writing under the pseudonym Robert L.
Pike. Lalo Schifrin wrote the original jazz-inspired score. Robert
Duvall has a small role as a cab driver who provides information to
McQueen. A 1968 Ford Mustang GT Fastback used in the film's iconic
chase scene, was sold at Mecum Auctions for a record price of $3.7
million on January 10, 2020.0034 0034

The film was made by McQueen's Solar Productions company, with his
partner Robert Relyea as executive producer. Released by Warner
Bros.-Seven Arts on October 17, 1968, the film was a critical and
box-office smash, later winning the Academy Award for Best Film
Editing (Frank P. Keller) and receiving a nomination for Best Sound.
Writers Trustman and Kleiner won a 1969 Edgar Award from the Mystery
Writers of America for Best Motion Picture Screenplay. 'Bullitt' is
also notable for its car chase scene through the streets of San
Francisco, which is regarded as one of the most influential in movie

In 2007, 'Bullitt' was selected for preservation in the United States
National Film Registry by the Library of Congress, as "culturally,
historically, or aesthetically significant".

On a Friday night in Chicago, mobster Johnny Ross is fleeing town,
running from the Outfit. The next morning, in San Francisco, SFPD
detective Lieutenant Frank Bullitt and his team, Delgetti and Stanton,
are tasked by Senator Walter Chalmers with guarding Ross over the
weekend, until he can be presented as a witness to a Senate
subcommittee hearing on organized crime on Monday morning. The
detectives are told he is in a cheap hotel on Embarcadero. Delgetti
takes the first shift followed by Stanton and then Bullitt. At 1am
Sunday, while Stanton is phoning Bullitt to say Chalmers and a friend
want to come up, Ross unchains the room door. Two hitmen burst in,
shooting Stanton in the leg and Ross in the chest.

Chalmers holds Bullitt responsible. Ross dies in hospital from his
wounds, but Bullitt conceals the death to keep the investigation open,
sending the body to the morgue as a John Doe. An informant says that
Ross was in town because he stole millions of dollars from the Chicago
Outfit. Bullitt also finds out he made a long-distance phone call to a
hotel in San Mateo.

While driving his Ford Mustang, Bullitt becomes aware he is being
followed by a Dodge Charger driven by the two hitmen. An extended
chase ensues through the streets of San Francisco to Brisbane.
Eventually the Dodge crashes off the road, killing its occupants in a
fiery explosion.

Bullitt and Delgetti are confronted by their boss, Captain Sam
Bennett, as well as Chalmers (who is assisted by SFPD Captain Baker).
After being served a writ of habeas corpus, Bullitt reveals that Ross
has died. Bennett delays enforcing the writ, allowing Bullitt to
investigate the lead of the long-distance phone call to San Mateo. Due
to his car being damaged in the chase, Bullitt gets a ride from his
girlfriend, Cathy. At the hotel, Bullitt finds a woman from the phone
call, garroted in her room. Cathy follows the police to the crime
scene and is horrified. On the way back to San Francisco, she
confronts Bullitt about his work, saying, "Frank, you are living in a
sewer". She wonders, "What will happen to us?"

While examining the victim's luggage, Bullitt and Delgetti discover a
travel brochure for Rome and traveler's checks made out to an Albert
and Dorothy Renick. Bullitt requests their passport applications from
Chicago. Bullitt, Captain Bennett, Chalmers and Captain Baker gather
around the telecopier as the applications arrive. It turns out
Chalmers sent Bullitt to guard a doppelgänger, Albert Renick, a used
car salesman from Chicago, whose wife Dorothy had been staying in San
Mateo. Bullitt realizes that Ross was playing the
politically-ambitious Chalmers by using Renick as a decoy so he could
slip out of the country Sunday night.

Delgetti and Bullitt watch the Rome gate at San Francisco
International Airport.  However, the real Ross (on Renick's passport)
has switched to an earlier London flight with his ticket for Rome.
Bullitt boards the plane after it is ordered to return to the
terminal, but the mobster escapes through the rear cabin door. A foot
chase ensues across the runways. In the crowded passenger terminal,
Ross kills a deputy sheriff before being shot dead by Bullitt.
Chalmers arrives to survey the scene, but leaves saying nothing.
Bullitt arrives home early on Monday morning to find Cathy, who,
having chosen to stay, is asleep in his bed.

* Steve McQueen as Lt. Frank Bullitt
* Don Gordon as Detective "Dell" Delgetti
* Robert Vaughn as US Senate aide Walter Chalmers
* Simon Oakland as Captain Sam Bennett
* Felice Orlandi as Albert "Johnny Ross" Renick
* Pat Renella as Johnny Ross
* Jacqueline Bisset as Cathy
* Carl Reindel as Carl Stanton
* Paul Genge as Mike, The Hitman
* Bill Hickman as Phil, The Hitman's Partner
* Robert Duvall as Weissberg (cab driver)
* Norman Fell as Captain Baker
* Georg Stanford Brown as Dr. Willard
* Justin Tarr as Eddy the Informant
* Al Checco as Desk Clerk
* Victor Tayback as Pete Ross
* Robert Lipton as Chalmers' 1st Aide
* Ed Peck as Westcott (reporter at hospital)
* John Aprea as Killer

'Bullitt' was co-produced by McQueen's Solar Productions and Warner
Bros.-Seven Arts, the film pitched to Jack L. Warner as "doing
authority differently".

'Bullitt' was director Yates's first American film. He was hired after
McQueen saw his 1967 UK feature 'Robbery', with its extended car
chase.  Joe Levine, whose Embassy Pictures had distributed 'Robbery',
didn't much like the film, but Alan Trustman, who saw the picture the
very week he was writing the 'Bullitt' chase scenes, insisted that
McQueen, Relyea and D'Antoni (none of whom had ever heard of Yates)
see 'Robbery' and consider Yates as director for 'Bullitt'.

McQueen based the character of Frank Bullitt on San Francisco
Inspector Dave Toschi, with whom he worked prior to filming. McQueen
even copied Toschi's unique "fast draw" shoulder holster. Toschi later
became famous, along with Inspector Bill Armstrong, as the lead San
Francisco investigators of the Zodiac Killer murders that began
shortly after the release of 'Bullitt'. Toschi is played by Mark
Ruffalo in the film 'Zodiac', in which Paul Avery (Robert Downey Jr.)
mentions that "McQueen got the idea for the holster from Toschi."

'Bullitt' is notable for its extensive use of actual locations rather
than studio sets, and its attention to procedural detail, from police
evidence processing to emergency room procedures. Director Yates' use
of the new lightweight Arriflex cameras allowed for greater
flexibility in location shooting. The film was shot entirely on
location. In the emergency room operation scene, real doctors and
nurses were used as the supporting cast. According to McQueen, "The
thing we tried to achieve was not to do a theatrical film, but a film
about reality."

 Car chase 
At the time of the film's release, the exciting car chase scenes,
featuring McQueen at the wheel in all driver-visual scenes, generated
prodigious excitement. Leonard Maltin has called it a "now-classic car
chase, one of the screen's all-time best." Emanuel Levy wrote in 2003
that "'Bullitt' contains one of the most exciting car chases in film
history, a sequence that revolutionized Hollywood's standards." In his
obituary for Peter Yates, Bruce Weber wrote, "Mr. Yates' reputation
probably rests most securely on 'Bullitt' (1968), his first American
film - and indeed, on one particular scene, an extended car chase that
instantly became a classic."

The chase scene starts at 1h:05m into the film. The total time of the
scene is 10 minutes and 53 seconds, beginning in the Fisherman's Wharf
area of San Francisco, at Columbus and Chestnut (although Bullitt
first notices the hitmen following his car while driving west on Army
Street, now Cesar Chavez Street, just after passing under Highway
101), followed by Midtown shooting on Hyde and Laguna streets, with
shots of Coit Tower and locations around and on Filbert and University
streets. The scene ends outside the city at the Guadalupe Canyon
Parkway in San Bruno Mountain near Brisbane. The route has been
mapped, showing that it is geographically impossible to take place in
real time.

Two 1968 390 cu. in. V8 Ford Mustang GT Fastbacks (325 hp) with
four-speed manual transmissions were used for the chase scene, both
lent by the Ford Motor Company to Warner Bros. as part of a
promotional agreement. The Mustangs' engines, brakes and suspensions
were heavily modified for the chase by veteran car racer and
technician Max Balchowsky. Ford also originally lent two Galaxie
sedans for the chase scenes, but the producers found the cars too
heavy for the jumps over the hills of San Francisco. They were
replaced with two 1968 375 hp 440 Magnum V8-powered Dodge Chargers.
The engines in both Dodge Charger models were left largely unmodified,
but the suspensions were mildly upgraded to cope with the demands of
the stunt work.

The director called for maximum speeds of about 75 -, but the cars
(including the chase cars filming) at times reached speeds of over 110
mph. Driver's point-of-view shots were used to give the audience a
participant's feel of the chase. Filming took three weeks, resulting
in nine minutes and 42 seconds of pursuit. Multiple takes were spliced
into a single end product resulting in discontinuity: heavy damage on
the passenger side of Bullitt's car can be seen much earlier than the
incident producing it, and the Charger appears to lose five wheel
covers, with different ones missing in different shots. Shooting from
multiple angles simultaneously and creating a montage from the footage
to give the illusion of different streets also resulted in the
speeding cars passing the same vehicles at several different times,
including, as widely noted, a green Volkswagen Beetle. In one scene
the Charger crashes into the camera; the damaged front fender is
noticeable in later scenes. Local authorities did not allow the car
chase to be filmed on the Golden Gate Bridge, but did permit it in
Midtown locations including Bernal Heights and the Mission District,
and on the outskirts of neighboring Brisbane.

McQueen, at the time a world-class race car driver, drove in the
close-up scenes, while stunt coordinator Carey Loftin, stuntman and
motorcycle racer Bud Ekins, and McQueen's usual stunt driver, Loren
Janes, drove for the high-speed part of the chase and performed other
dangerous stunts. Ekins, who doubled for McQueen in 'The Great Escape'
sequence where McQueen's character jumps over a barbed wire fence on a
motorcycle, performs a lowsider crash stunt in front of a skidding
truck during the Bullitt chase. The Mustang's interior rear view
mirror goes up and down depending on who is driving: when the mirror
is up, McQueen is visible behind the wheel, when it is down, a stunt
man is driving.

The black Dodge Charger was driven by veteran stunt driver Bill
Hickman, who played one of the hitmen and helped with the chase scene
choreography. The other hitman was played by Paul Genge, who played a
character who had ridden a Dodge off the road to his death in an
episode of 'Perry Mason' ("The Case of the Sausalito Sunrise") two
years earlier. In a magazine article many years later, one of the
drivers involved in the chase sequence remarked that the Charger -
with a larger engine (big-block 440 cu. in. versus the 390 cu. in.)
and greater horsepower (375 versus 325) - was so much faster than the
Mustang that the drivers had to keep backing off the accelerator to
prevent the Charger from pulling away from the Mustang. This, however
is a curious claim given that the Mustang had a greater
power-to-weight ratio than the Charger: 9.1lbs/HP for the Mustang
versus 10.2lbs/HP for the Charger.

The editing of the car chase likely won Frank P. Keller the editing
Oscar for 1968, and has been included in lists of the "Best Editing
Sequences of All-Time". Paul Monaco has written, "The most compelling
street footage of 1968, however, appeared in an entirely contrived
sequence, with nary a hint of documentary feel about it - the car
chase through the streets of San Francisco in 'Bullitt', created from
footage shot over nearly five weeks. Billy Fraker, the cinematographer
for the film, attributed the success of the chase sequence primarily
to the work of the editor, Frank P. Keller. At the time, Keller was
credited with cutting the piece in such a superb manner that he made
the city of San Francisco a "character" in the film." The editing of
the scene was not without difficulties; Ralph Rosenblum wrote in 1979
that "those who care about such things may know that during the
filming of the climactic chase scene in 'Bullitt', an out-of-control
car filled with dummies tripped a wire which prematurely sent a costly
set up in flames, and that editor Frank Keller salvaged the
near-catastrophe with a clever and unusual juxtaposition of images
that made the explosion appear to go off on time." This chase scene
has also been cited by critics as groundbreaking in its realism and
originality. In the release print and the print shown for many years,
a scene in which the Charger actually hits the camera causing a red
flare on screen, which many feel added to the realism, was edited out
on DVD prints to the disappointment of many fans.

The original score was composed by Lalo Schifrin to track the various
moods and the action of the film, with Schifrin's signature
contemporary American jazz style. The tracks on the soundtrack album
are alternate versions of those heard in the film, re-recorded by
Schifrin with leading jazz musicians, including Bud Shank (flute), Ray
Brown (bass), Howard Roberts (guitar) and Larry Bunker (drums).

In 2000, the original arrangements as heard in the movie were
recreated by Schifrin in a recording session with the WDR Big Band in
Cologne, Germany, and released on the Aleph label. This release also
includes re-recordings of the 1968 soundtrack album arrangements for
some tracks.

In 2009, the never-before-released original recording of the score
heard in the movie, recorded by Schifrin on the Warner Bros. scoring
stage with engineer Dan Wallin, was made available by 'Film Score
Monthly'. Some score passages and cues are virtually identical to the
official soundtrack album, while many softer, moodier cues from the
film were not chosen or had been rewritten for the soundtrack release.
Also included are additional cues that were not used in the film. In
addition, the two-CD set features the official soundtrack album, newly
mixed from the 1" master tape.

In the restaurant scene with McQueen and Bissett, the live band
playing in the background is Meridian West, a jazz quartet that
McQueen had seen performing at The Trident, a famous restaurant in

'Bullitt' garnered both critical acclaim and box office success.

 Box office 
The film opened at Radio City Music Hall in New York City on Thursday,
October 17, 1968, together with a new stage show. It grossed $210,000
in its first week, including a Hall record Saturday of $49,073.
Produced on a $5.5 million budget, the film grossed over $42.3 million
in the US, making it the fourth highest-grossing film of 1968.

 Critical response 
'Bullitt' was well received by critics and is considered by some to be
one of the best films of 1968. At the time, Renata Adler made the film
a 'New York Times' Critics' Pick, calling it a "terrific movie, just
right for Steve McQueen --fast, well acted, written the way people
talk." According to Adler, "the ending should satisfy fans from
'Dragnet' to Camus."

In 2004, 'The New York Times' placed the film on its list of 'The Best
1,000 Movies Ever Made'. In 2011, 'Time' magazine listed it among "The
15 Greatest Movie Car Chases of All Time", describing it as "the one,
the first, the granddaddy, the chase on the top of almost every list",
and saying "'Bullitt's' car chase is a reminder that every great such
scene is a triumph of editing as much as it is stunt work. Naturally,
it won that year's Academy Award for Best Editing". Among 21st-century
critics, it holds a 97% approval rating on Rotten Tomatoes,
representing positive reviews from 38 of 39 critics with an average
rating of 7.8/10. The website's critical consensus reads: "Steve
McQueen is cool as ice in this thrilling police procedural that also
happens to contain the arguably greatest car chase ever." On
Metacritic the film has a score of 80 out of 100 based on reviews from
20 critics, indicating "Universal acclaim".

 Awards and honors 
The film was nominated for and won several critical awards. Frank P.
Keller won the 1969 Academy Award for Best Film Editing, and it was
also nominated for Best Sound. Five nominations at the BAFTA Film
Awards for 1969 included Best Director for Peter Yates, Best
Supporting Actor for Robert Vaughn, Best Cinematography for William A.
Fraker, Best Film Editing for Frank P. Keller, and Best Sound Track.
Robert Fish, Harry Kleiner, and Alan Trustman won the 1969 Edgar Award
for Best Motion Picture. Keller won the American Cinema Editors Eddie
Award for Best Edited Feature Film. The film also received the
National Society of Film Critics Award for Best Cinematography
(William A. Fraker) and the Golden Reel Award for Best Sound Editing -
Feature Film. It was successful at the 1970 Laurel Awards, winning
Golden Laurel awards for Best Action Drama, Best Action Performance
(Steve McQueen) and Best Female New Face (Jacqueline Bisset). In 2000,
the Society of Camera Operators awarded 'Bullitt' its "Historical
Shot" award to David M. Walsh.

The famous car chase was later spoofed in Peter Bogdanovich's
screwball comedy film 'What's Up, Doc?', the Clint Eastwood film 'The
Dead Pool', in the 'Futurama' episode "Bendin' in the Wind", and in
the 'Archer' season six episode "The Kanes". The car chase can be seen
playing on the screen in the drive-in theater scene in 2014 film,
'Need for Speed'. The 13th episode of TV series 'Alcatraz' includes a
recreation of the chase scene, with newer models of the Mustang and
Charger. 'Bullitt' producer Philip D'Antoni went on to film two more
car chases, for 'The French Connection' and 'The Seven-Ups', both set
and shot in New York City.

The Ford Mustang name has been closely associated with the film. In
2001, the Ford Motor Company released the 'Bullitt' edition Ford
Mustang GT. Another version of the Ford Mustang Bullitt, which is
closer to resembling the original film Mustang, was released in 2008,
to commemorate the 40th anniversary of the film. A third version was
released in 2018 for the 2019 and 2020 model years. In 2009, Bud
Brutsman of 'Overhaulin'' built an authentic-looking replica of the
Bullitt Mustang, fully loaded with modern components, for the
five-episode 2009 TV series, 'Celebrity Rides: Hollywood's Speeding
Bullitt', hosted by Chad McQueen, son of Steve McQueen.

The Mustang is featured in the 2003 video game 'Ford Racing 2', in a
Drafting challenge, on a course named Port Side. It appears in the
Movie Stars category, along with other famous cars like the Ford
Torino from 'Starsky & Hutch' and the Ford Mustang Mach 1 from
'Diamonds Are Forever'. In the 2011 video game, 'Driver: San
Francisco', the "Bite the Bullet" mission is based on the famous chase
scene, with licensed versions of the Mustang and Charger from the

One of the two Mustangs used to film the chase scene was said to have
been scrapped after filming, due to damage and liability concerns. The
other car was sold to an employee of Warner Bros. In 1974, it was
purchased by Robert Kiernan, from a classified ad in 'Road &
Track', for a price variously reported as $3,500 and $6,000. The
Kiernans used it as the family vehicle until 1980, then stored it; in
1977, McQueen attempted to buy it, but the family declined. Kiernan's
son, Sean, began to restore the car in 2014, and had it authenticated
in 2016, with documentation that included McQueen's letter offering to
purchase it. On January 10, 2020, the car was sold by Mecum Auctions
for $3.7 million. The other stunt Mustang was found in 2016 at a
junkyard in Mexico; subsequent paint jobs suggested it had been used
for several years rather than scrapped. The car was conclusively
verified by an automobile authentication expert, using the vehicle's
VIN and other identifying information. It was shipped to California,
where the owners planned a full restoration.

Steve McQueen's likeness as Frank Bullitt was used in two Ford
commercials. The first was for the Europe-only 1997 Ford Puma, which
featured a special effects montage of McQueen (who died in 1980)
driving a new Puma around San Francisco before parking it in a studio
apartment garage beside the film Mustang and the motorcycle from 'The
Great Escape'. In a 2004 commercial for the 2005 Mustang, special
effects are again used to create the illusion of McQueen driving the
new Mustang, after a man receives a 'Field of Dreams'-style epiphany
and constructs a racetrack in the middle of a cornfield.

Several items of clothing worn by McQueen's Bullitt received a boost
in popularity thanks to the film: desert boots, a trench coat, a blue
turtleneck sweater and, most famously, a brown tweed jacket with elbow

                               See also                               
* List of American films of 1968

All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL:
Original Article: