GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on gopherpedia.com


======================================================================
=                       Alexander II Zabinas                       =
======================================================================

                             Introduction                             
======================================================================
Alexander II Theos Epiphanes Nikephoros (, surnamed Zabinas;  150 BC -
123 BC) was a Hellenistic Seleucid monarch who reigned as the King of
Syria between 128 BC and 123 BC. His true parentage is debated;
depending on which ancient historian, he either claimed to be a son of
Alexander I or an adopted son of Antiochus VII. Most ancient
historians and the modern academic consensus maintain that Alexander
II's claim to be a Seleucid was false. His surname "Zabinas" (-αβίνας)
is a Semitic name that is usually translated as "the bought one". It
is possible, however, that Alexander II was a natural son of Alexander
I, as the surname can also mean "bought from the god". The iconography
of Alexander II's coinage indicates he based his claims to the throne
on his descent from Antiochus IV, the father of Alexander I.

Alexander II's rise is connected to the dynastic feuds of the Seleucid
Empire. Both King Seleucus IV (d. 175 BC) and his brother Antiochus IV
(d. 164 BC) had descendants contending for the throne, leading the
country to experience many civil wars. The situation was complicated
by Ptolemaic Egyptian interference, which was facilitated by the
dynastic marriages between the two royal houses. In 128 BC, King
Demetrius II of Syria, the representative of Seleucus IV's line,
invaded Egypt to help his mother-in-law Cleopatra II who was engaged
in a civil war against her brother and husband King Ptolemy VIII.
Angered by the Syrian invasion, the Egyptian king instigated revolts
in the cities of Syria against Demetrius II and chose Alexander II, a
supposed representative of Antiochus IV's line, as an anti-king. With
Egyptian troops, Alexander II captured the Syrian capital Antioch in
128 BC and warred against Demetrius II, defeating him decisively in
125 BC. The beaten king escaped to his wife Cleopatra Thea in the city
of Ptolemais, but she expelled him. He was killed while trying to find
refuge in the city of Tyre.

With the death of Demetrius II, Alexander II became the master of the
kingdom, controlling the realm except for a small pocket around
Ptolemais where Cleopatra Thea ruled. Alexander II was a beloved king,
known for his kindness and forgiving nature. He maintained friendly
relations with John I Hyrcanus of Judea, who acknowledged the Syrian
king as his suzerain. Alexander II's successes were not welcomed by
Egypt's Ptolemy VIII, who did not want a strong king on the Syrian
throne. Thus, in 124 BC an alliance was established between Egypt and
Cleopatra Thea, now ruling jointly with Antiochus VIII, her son by
Demetrius II. Alexander II was defeated, and he escaped to Antioch,
where he pillaged the temple of Zeus to pay his soldiers; the
population turned against him, and he fled and was eventually
captured. Alexander II was probably executed by Antiochus VIII in 123
BC, ending the line of Antiochus IV.


                              Background                              
======================================================================
The death of the Seleucid king Seleucus IV in 175 BC created a
dynastic crisis because of the illegal succession of his brother
Antiochus IV. Seleucus IV's legitimate heir, Demetrius I, was a
hostage in Rome, and his younger son Antiochus was declared king.
Shortly after the succession of young Antiochus, however, Antiochus IV
assumed the throne as a co-ruler. He may have had his nephew killed in
170/169 BC (145 SE (Seleucid year)). After Antiochus IV's death in 164
BC, his son Antiochus V succeeded him. Three years later Demetrius I
managed to escape Rome and take the throne, killing Antiochus V in 161
BC. The Seleucid dynasty was torn apart by the civil war between the
lines of Seleucus IV and Antiochus IV.

In 150 BC Alexander I, an illegitimate son of Antiochus IV, managed to
dethrone and kill Demetrius I. He married Cleopatra Thea, the daughter
of Ptolemy VI of Ptolemaic Egypt, who became his ally and supporter.
The Egyptian king changed his policy and supported Demetrius I's son
Demetrius II, marrying him to Cleopatra Thea after divorcing her from
Alexander I, who was defeated by his former father in law and
eventually killed in 145 BC. The Egyptian king was wounded during the
battle and died shortly after Alexander I. His sister-wife and
co-ruler, the mother of Cleopatra Thea, Cleopatra II, then married her
other brother, Ptolemy VIII who became her new co-ruler.

Diodotus Tryphon, Alexander I's official, declared the latter's son
Antiochus VI king in 144 BC. Tryphon then had him killed and assumed
the throne himself in 142 BC. The usurper controlled lands in the
western parts of the Seleucid empire, including Antioch, but Demetrius
II retained large parts of the realm, including Babylonia, which was
invaded by the Parthian Empire in 141 BC. This led Demetrius II to
launch a campaign against Parthia which ended in his defeat and
capture in 138 BC. His younger brother Antiochus VII took the throne
and married Demetrius II's wife. He was able to defeat Tryphon and the
Parthians, restoring the lost Seleucid provinces.

In Egypt, without divorcing Cleopatra II, Ptolemy VIII married her
daughter by Ptolemy VI, Cleopatra III, and declared her co-ruler.
Cleopatra II revolted and took control over the countryside. By
September 131 BC, Ptolemy VIII lost recognition in the capital
Alexandria and fled to Cyprus. The Parthians freed Demetrius II to put
pressure on Antiochus VII, who was killed in 129 BC during a battle in
Media. This opened the way for Demetrius II to regain his throne and
wife Cleopatra Thea the same year. Ptolemy VIII returned to Egypt two
years after his expulsion; he warred against his sister Cleopatra II,
eventually besieging her in Alexandria; she then asked her son-in-law
Demetrius II for help, offering him the throne of Egypt. The Syrian
king marched against Egypt and by spring 128 BC, he reached Pelusium.

In response to Demetrius II's campaign, Ptolemy VIII incited a
rebellion in Syria. The Syrian capital Antioch proclaimed a young son
of Antiochus VII named Antiochus Epiphanes king, but the city was
willing to change hands in such unstable political circumstances.
Ptolemy VIII sent Alexander II as an anti-king for Syria, forcing
Demetrius II to withdraw from Egypt. According to the third century
historian Porphyry, in his history preserved in the work of his
contemporary Eusebius, and also to the third century historian Justin,
in his epitome of the 'Philippic Histories', a work written by the
first century BC historian Trogus, Alexander II was a protégé of
Ptolemy VIII. The first century historian Josephus wrote the Syrians
themselves asked Ptolemy VIII to send them a Seleucid prince as their
king, and he chose Alexander II. According to the 'Prologues of the
Philippic Histories', the Egyptian king bribed Alexander II to oppose
Demetrius II.


                          Parentage and name                          
======================================================================
Alexander II was probably born in c. 150 BC. His name is Greek,
meaning "protector of men". According to Justin, Alexander II was the
son of an Egyptian trader named Protarchus. Justin also added that
"Alexander" was a regnal name bestowed upon the king by the Syrians.
Justin further stated that Alexander II produced a fabricated story
claiming he was an adopted son of Antiochus VII. Porphyry presented a
different account in which Alexander II was claimed to be the son of
Alexander I.

Modern historic research prefers the detailed account of Justin
regarding Alexander II's claims of paternity and his connection to
Antiochus VII. However, a 125 BC series of gold staters minted by
Alexander II had his epithets, the same ones used by King Antiochus
IV, father of Alexander I, and arranged in the same order they had on
Antiochus IV's coins. Zeus carrying a Nike is depicted on the reverse
of the stater; the Nike is carrying a wreath which crowns the epithet
'Epiphanes', an element featured in Antiochus IV's coinage. Many
themes of Antiochus IV's line appeared on Alexander II's coinage, such
as the god Dionysus which was used by Alexander I in 150 BC, in
addition to the lion scalp, another theme in Alexander I's coinage.
Furthermore, Alexander II was depicted wearing the radiate crown; six
rays protrude from the head and are not attached to the diadem, which
is a theme that characterized all portraits of Antiochus VI when
depicted wearing the radiate crown. Based on those arguments, the
account of Porphyry regarding Alexander II's claim of descent from
Alexander I should be preferred to the account of Justin.


 Surname and legitimacy 
========================
Popular surnames of Seleucid kings are never found on coins, but are
handed down only through ancient literature. The surname of Alexander
II has different spellings; it is "Zabinaeus" in the prologue of the
Latin language 'Philippic Histories', book XXXIX. "Zebinas" was used
by Josephus. The Greek rendition, Zabinas, was used by many historians
such as Diodorus Siculus and Porphyry. Zabinas is a Semitic proper
name, derived from the Aramaic verb '-בן' (pronounced Zabn), which
means "buy" or "gain". The meaning of Zabinas as a surname of
Alexander II is "a slave sold in the market" according to philologist
Pierre Jouguet. This is based on a statement by Porphyry. He wrote
that Alexander II was named Zabinas by the Syrians because he was a
"bought slave". In the view of archaeologist Jean-Antoine Letronne,
who agreed that Alexander II was an imposter, a coin meant for the
public could not have had "Zabinas" inscribed on it as it is derisory.
On the other hand, historian Philip Khuri Hitti noted that "'Zebina'",
another rendering of Zabinas, occurs in Ezra (10:43), indicating it
originally meant "bought from god". The numismatist Nicholas L. Wright
also considered that Zabinas meant "purchased from the god".

Though academic consensus considers Alexander II an imposter of
non-Seleucid birth, Josephus accepted the king as a Seleucid dynast
but did not specify his connection to earlier kings. Historian
ascribed Josephus's acceptance to Alexander II's successful
propaganda. Wright, however, contends that Alexander II should be
considered a legitimate Seleucid and a descendant of Antiochus IV
using the following arguments:
* Porphyry's account of the adoption by Antiochus VII might be based
on facts. Justin called Antiochus VI a step-son of Demetrius II. In
Wright's view, this association between Antiochus VI and his father's
enemy might be an indication that Demetrius II adopted Antiochus VI in
an attempt to close the rift in the royal family. Likewise, it is
possible Alexander II was indeed a son of Alexander I adopted by
Antiochus VII. The second century historian Arrian spoke of an
Alexander, the son of Alexander I, who was elevated to kingship by
Tryphon in 145 BC; this passage is puzzling as it is numismatically
proven that it was Antiochus VI whom Tryphon raised to the throne.
According to Wright, the language of Arrian indicates he probably had
access to sources mentioning Alexander II as a son of Alexander I.
* Justin's account regarding Protarchos, the alleged Egyptian father
of Alexander II, is illogical. Wright suggested Alexander II was an
illegitimate son of Alexander I; it is probable Alexander II might
have been a younger son of Alexander I destined to become a priest,
hence he was called Zabinas—purchased from the god. It is dubious
Alexander II was a low-born Egyptian man, whose claims to the throne
were based on publicly known falsifications, yet he was accepted by
the Syrians as their king. The story about Alexander II's Egyptian
origin was probably invented by the court of Demetrius II, maintained
by the court of his son Antiochus VIII, and kept alive by ancient
historians due to its scandalous nature.


 Ascending the throne 
======================
The young Antiochus Epiphanes likely died of an illness. Alexander II,
whose earliest coins from the capital are dated to 184 SE (129/128
BC), probably landed in northern Syria with Ptolemaic support and
declared himself king, taking Antioch in the process; the fall of the
capital probably took place in spring 128 BC. According to Justin's
epitome, the Syrians were ready to accept any king other than
Demetrius II. Probably soon after capturing Antioch, Alexander II
incorporated Laodicea ad mare and Tarsus into his domains. Other
cities, such as Apamea, had already freed themselves from Demetrius II
during his Egyptian campaign and did not come immediately under
Alexander II's authority.


 Epithets and royal image 
==========================
Hellenistic kings did not use regnal numbers, which is a modern
practice; instead, they used epithets to distinguish themselves from
similarly named monarchs. The majority of Alexander II's coins did not
feature an epithet, but the 125 BC series of gold staters bore the
epithets 'Theos' 'Epiphanes' (god manifest) and 'Nikephoros' (bearer
of victory). Three bronze issues, one of them minted in Seleucia
Pieria, are missing the epithet 'Theos' but retain 'Epiphanes' and
'Nikephoros'. Those epithets, an echo of those of Antiochus IV's,
served to emphasise the legitimacy of Alexander II as a Seleucid king.

Alexander the Great (d. 323 BC), founder of the Macedonian Empire, was
an important figure in the Hellenistic world; his successors used his
legacy to establish their legitimacy. Alexander the Great never had
his image minted on his own coins, but his successors, such as the
Ptolemaics, sought to associate themselves with him; cities were named
after him, and his image appeared on coins. In contrast, the memory of
Alexander the Great was not important for Seleucid royal ideology.
However, Alexander I and Alexander II, both having Egyptian support,
were the only Seleucid kings who paid particular attention to
Alexander the Great by depicting themselves wearing the lion scalp, a
motif closely connected to the Macedonian king. By associating himself
with Alexander the Great, Alexander II was continuing the practice of
Alexander I, who used the theme of Alexander the Great to strengthen
his legitimacy.
The native Syro-Phoenician religious complex was based on triads that
included a supreme god, a supreme goddess, and their son; the deities
taking those roles were diverse. It is possible that by 145 BC
Dionysus took the role of the son. The Levant was a multi-ethnic,
multi-cultural region, but the religious complex was a unifying force.
The Seleucid monarchs understood the possibility of using this complex
to expand their support base amongst the locals by integrating
themselves into the triads. Usage of the radiate crown, a sign of
divinity, by the Seleucid kings, probably carried a message: that the
king was the consort of Atargatis, Syria's supreme goddess. The
radiate crown was utilised for the first time at an unknown date by
Antiochus IV, who chose Hierapolis-Bambyce, the most important
sanctuary of Atargatis, to ritually marry Diana, considered a
manifestation of the Syrian goddess in the Levant. Alexander I's
nickname, Balas, was probably used by the king himself. It is the
Greek rendering of Ba'al, the Levant's supreme god. By using such an
epithet, Alexander I was declaring himself the embodiment of Ba'al.
Alexander I also used the radiate crown to indicate his ritual
marriage to the supreme goddess. Alexander II made heavy use of the
motifs of Dionysus in his coins. It is possible that, by utilising
Dionysus, the son of the supreme god, Alexander II presented himself
as the spiritual successor of his god-father, in addition to being his
political heir.


 Policy 
========
One of Alexander II's first acts was the burial of Antiochus VII's
remains which were returned by the Parthians. Burying the fallen king
earned Alexander II the acclaim of Antioch's citizens; it was probably
a calculated move aiming at gaining the support of Antiochus VII's
loyal men. The seventh century chronicler John of Antioch wrote that
following Antiochus VII's death, his son Seleucus ascended the throne
and was quickly deposed by Demetrius II and fled to Parthia. Historian
Auguste Bouché-Leclercq criticised this account, which is problematic
and could be a version of Demetrius II's Parthian captivity corrupted
by John of Antioch. However, it is possible that a son of Antiochus
VII named Seleucus was captured by the Parthians along with his father
and was later sent with Antiochus VII's remains to take the throne of
Syria as a Parthian protégé. If this scenario happened, then Seleucus
was faced by Alexander II and had to return to Parthia.

Since he ascended the throne with Egyptian help, Alexander II was
under Ptolemaic influence, which was manifested in the appearance of
the Egyptian style double filleted cornucopiae on the Syrian coinage.
In Egypt, the double cornucopiae on coins might have been a reference
to the union between the king and his consort. If the appearance of
cornucopiae on Alexander II's coinage was connected to Ptolemaic
practices, then it can be understood that Alexander II might have
married a Ptolemaic princess, though such a marriage is not recorded
by ancient literature.

According to Diodorus Siculus, Alexander II was "kindly and of a
forgiving nature, and moreover was gentle in speech and in manners,
wherefore he was deeply beloved by the common people". Diodorus
Siculus wrote that three of Alexander II's officers, Antipater,
Klonios, and Aeropos, rebelled and entrenched themselves in Laodicea.
Alexander II defeated the rebels and recaptured the city; he pardoned
the culprits. Bouché-Leclercq suggested that this rebellion took place
in 128 BC and that the officers either defected to Demetrius II's
side, were working for the son of Antiochus VII, or were instigated in
their rebellion by Cleopatra Thea.


 War against Demetrius II 
==========================
Between August 127 BC and August 126 BC, Ptolemy VIII regained
Alexandria; Cleopatra II fled to Demetrius II with the treasury of
Egypt. Despite Alexander II's success in taking the capital, Demetrius
II retained Cilicia, and Seleucia Pieria remained loyal to him, so did
many cities in Coele-Syria; this led Alexander II to launch a campaign
in the region. The armies of the two kings passed through Judea
causing a plight for the inhabitants. This led the Jews to send an
embassy to Rome demanding "the prohibition of the marching of royal
soldiers through the Jewish territory 'and that of their subjects'";
the embassy was between c. 127-125 BC. By October 126 BC, Ashkelon
fell into Alexander II's hands. Numismatic evidence indicates that
Samaria came under Alexander II's control. In the beginning of 125 BC,
Demetrius II was defeated near Damascus and fled to Ptolemais.
Cleopatra Thea refused to allow her husband to stay in the city, so he
headed to Tyre on board a ship. Demetrius II asked for temple asylum
in Tyre, but was killed by the city's commander ('praefectus') in the
spring or summer of 125 BC.

Alexander II minted bronze coins depicting him with an elephant scalp
headdress on the obverse, and an aphlaston appears on the reverse;
this can mean that Alexander II claimed a naval victory. The sea
battle between Alexander II and Demetrius II, which is not documented
in ancient literature, may have occurred only during the voyage of
Demetrius II from Ptolemais to Tyre. The elephant scalp headdress was
a theme in Alexander the Great's posthumous coinage minted by his
successors. According to Ehling, by appearing with the elephant scalp,
Alexander II alluded to Alexander the Great's conquest of Tyre which
took place in 332 BC after seven months of siege. The 125 BC gold
staters containing Alexander II's epithets were probably struck to
celebrate his victory over Demetrius II.


 Relations with Judea 
======================
Under Antiochus VII, the Judean high-priest and ruler John Hyrcanus I
acquired the status of a vassal prince, paying tribute and minting his
coinage in the name of the Syrian monarch. Following Antiochus VII's
death, John Hyrcanus I ceased paying the tribute and minted coinage
bearing his own name, but ties were kept with the Seleucid kingdom
through monograms, representing Seleucid kings, that appeared on the
early coins. The dating of this event is conjectural, with the
earliest date possible 129 BC but more likely 128 BC. Demetrius II
apparently planned an invasion of Judea, which was halted due to the
king's failed invasion of Egypt and the uprising that erupted in
Syria. According to Josephus, John Hyrcanus I "flourished greatly"
under Alexander II's rule; apparently, the Judean leader sought an
alliance with Alexander II to defend himself against Demetrius II.
The 127 BC embassy sent by Judea to Rome asked the senate to force the
Syrian abandonment of: Jaffa, the Mediterranean harbours which
included Iamnia and Gaza, the cities of Gazara and Pegae (near Kfar
Saba), in addition to other territories taken by King Antiochus VII. A
Roman 'senatus consultum' (senatorial decree), preserved in Josephus's
work 'Antiquities of the Jews' (book XIV, 250), granted the Jews their
request regarding the cities, but did not mention the city of Gazara.
The senatorial decree mentions the reigning Syrian king as Antiochus
son of Antiochus, which can mean only Antiochus IX, who assumed the
throne in 199 SE (114/113 BC). The decree might indicate the Syrians
had already abandoned Gazara in c. 187 SE (126/125 BC). This supports
the notion that an agreement between Alexander II and John Hyrcanus I
was signed early in the Syrian king's reign. Such a treaty would have
established the alliance between Alexander II and Judea, and
stipulated a territorial agreement where John Hyrcanus I received the
lands south of Gazara including that city, while Alexander II
maintained control over the region north of Gazara including Samaria.

John Hyrcanus I recognised Alexander II as his sovereign. The earliest
series of coins minted by the high priest showed the Greek letter Α
(alpha) positioned prominently above John Hyrcanus I's name. The alpha
must have been the first letter of a Seleucid king's name, and many
scholars, such as Dan Barag, suggested that it represents Alexander
II. Another clue indicating the relationship between Alexander II and
John Hyrcanus I is the latter's use of the double cornucopiae motif on
his coins; a pomegranate motif appeared in the centre of the
cornucopiae to highlight the authority of the Jewish leader. This
imagery was apparently a cautious policy by John Hyrcanus I. In case
Alexander II was defeated, the Judean coins motifs were neutral enough
to appease an eventual successor, while if Alexander II emerged
victorious and decided to interfere in Judea, the cornucopiae coins
could be used to show the king that John Hyrcanus I already accepted
Alexander II's suzerainty. The high priest eventually won the
independence of Judea later in Alexander II's reign; once John
Hyrcanus I severed his ties with the Seleucids, the alpha was removed.


 Height of power and the break with Egypt 
==========================================
Following Demetrius II's death, Alexander II, commanding a force of
forty thousand soldiers, brought Seleucia Pieria under his control.
Cilicia was also conquered in 125 BC along with other regions. The
coinage of Alexander II was minted in: Antioch, Seleucia Pieria,
Apamea, Damascus, Beirut, Ashkelon and Tarsus, in addition to unknown
minting centers in northern Syria, southern Coele-Syria and Cilicia
(coded by numismatists: uncertain mint 111, 112, 113, 114). In
Ptolemais, Cleopatra Thea refused to recognise Alexander II as king;
already in 187 SE (126/125 BC), the year of her husband's defeat, she
struck tetradrachms in her own name as the sole monarch of Syria. Her
son with Demetrius II, Seleucus V, declared himself king, but she had
him assassinated. The people of Syria did not accept a woman as the
sole monarch. This led Cleopatra Thea to choose her younger son by
Demetrius II, Antiochus VIII, as a co-ruler in 186 SE (125/124 BC).

According to Justin, Ptolemy VIII abandoned Alexander II after the
death of Demetrius II and reconciled with Cleopatra II who went back
to Egypt as a co-ruler. Justin stated that Ptolemy VIII's reason for
abandoning Alexander II was the latter's increased arrogance swelled
by his successes that led him to treat his benefactor with insolence.
The change of Ptolemaic policy probably had less to do with Ptolemy
VIII's pride than with Alexander II's victories; a strong neighbour in
Syria was not a desired situation for Egypt. It is also probable that
Cleopatra Thea negotiated an alliance with her uncle. Soon after
Cleopatra II's return, Ptolemy VIII's daughter by Cleopatra III,
Tryphaena, was married to Antiochus VIII. An Egyptian army was sent to
support the faction of Antiochus VIII against AlexanderII. The return
of Cleopatra II and the marriage of Antiochus VIII both took place in
124 BC.


 War with Antiochus VIII, defeat and death 
===========================================
Supported by the Egyptian troops, Antiochus VIII waged war against
Alexander II, who lost most of his lands. He lost Ashkelon in 189 SE
(124/123 BC). The final battle took place at an unknown location in
the first half of 123 BC, ending with Alexander II's defeat. Different
ancient historians presented varying accounts of Alexander II's end.
Josephus merely stated that the king was defeated and killed, while
Eusebius mentioned that Alexander II committed suicide with poison
because he could not live with his defeat. Most details are found in
the accounts of Diodorus Siculus and Justin:
* In the account of Diodorus Siculus, Alexander II decided to avoid
the battle with Antiochus VIII since he had no confidence in his
subjects' aspirations for political change or their tolerance for the
hardships that warfare would bring. Instead of fighting, Alexander II
decided to take the royal treasuries, steal the valuables of the
temples, and sail to Greece at night. While pillaging the temple of
Zeus with some of his foreign subordinates, he was discovered by the
populace and barely escaped with his life. Accompanied by a few men he
went to Seleucia Pieria, but the news of his sacrilege arrived before
him. The city closed its gates, forcing him to seek shelter in
Posidium. Two days after pillaging the temple, Alexander II was caught
and brought in chains to Antiochus VIII in his camp, suffering the
insults and humiliation at the hands of his enemies. People who
witnessed the indignation of Alexander II were shocked at the scene
they thought could never happen. After accepting what had occurred in
front of them was reality, they looked away with astonishment.
* In the account of Justin, Alexander II fled to Antioch following his
defeat at the hands of Antiochus VIII. Lacking the resources to pay
his troops, the king ordered the removal of a golden Nike from the
temple of Jupiter (Zeus), joking that "victory was lent to him by
Jupiter". A few days later, Alexander II himself ordered the golden
statue of Jupiter to be taken out under the cover of night. The city's
populace revolted against the king, and he was forced to flee. He was
later deserted by his men and caught by bandits; they delivered him to
Antiochus VIII, who ordered him executed.
Alexander II issued two series of gold staters. One bears his epithets
and dates to 125 BC according to many numismatists, such as Oliver
Hoover and Arthur Houghton, and another bearing only the title of king
('basileus'). Earlier numismatists, such as Edward Theodore Newell and
Ernest Babelon, who only knew about the 125 BC stater, suggested that
it was minted with the gold pillaged from the temple. However, the
iconography of that stater does not match that used for Alexander II's
late coinage, as the diadem ties fall in a straight fashion on the
neck. On the other hand, the arrangement of the diadem ties on the
stater that lacks the royal epithets is more consistent with Alexander
II's late tetradrachm, making it more reasonable to associate that
stater with the Nike theft.

Though his last coins were issued in 190 SE (123/122 BC), ancient
historians do not provide the explicit date of Alexander II's death.
He probably died by October 123 BC since the first Antiochene coins of
Antiochus VIII were issued in 190 SE (123/122 BC). Damascus kept
striking coinage in the name of Alexander II until 191 SE (122/121
BC), when the forces of Antiochus VIII took it. According to Diodorus
Siculus, many who witnessed the king's end "remarked in various ways
on the fickleness of fate, the reversals in human fortunes, the sudden
turns of tide, and how changeable life could be, far beyond what
anyone would expect". No wife or children of Alexander II, if he had
any, are known; with his death, the line of Antiochus IV became
extinct.


                               See also                               
======================================================================
* List of Syrian monarchs
* Timeline of Syrian history


                            External links                            
======================================================================
* [http://www.seleukidtraces.info/information/gb_alexander_ii The
biography of Alexander II] in the website of the numismatist Petr
Veselý.

|regent1=Demetrius II (128-125 BC)
|regent2=Cleopatra Thea (125-123 BC)
|regent3=Seleucus V (125 BC)
|regent4=Antiochus VIII (125-123 BC)}}


 License 
=========
All content on Gopherpedia comes from Wikipedia, and is licensed under CC-BY-SA
License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/
Original Article: http://en.wikipedia.org/wiki/Alexander II Zabinas


.