gophering on
            The 2022 Old Computer Challenge (Version 2)

Solene  has  organized a  follow  up  on  last year's  Old  Computer
Challenge. This follow up is  called

           "The Old Computer Challenge V2: back to RTC"

The  difference  with  last  year's   challenge  is  that  now  your
"internet-time" is limited, to 60  minutes per day. This resembles a
bit how it was in the old days.

When I started using the internet,  back in the mid-nineties, I used
a 14k4  modem to call in.  The internet provider charged  not only a
monthly fee, but also a fee  per minute. Also the telephone provider
charged a  fee per minute, albeit  less lower than the  internet per
minute fee.

So, in those days it was normal  that you were only connected to the
internet for just a short period per day.

                           Reading guide

In the text below I will first tell something about my set up, using
my Acer as X-terminal for my old Raspberry as remote workstation.

After that, I will keep a daily diary of my experiences.

             Raspberry Pi B as XDMCP X-terminal Server

Although a old computer is not mandatory in this year's challenge, I
still like to keep that element.

This year I like  to participate with a Raspberry Pi  B, with 256 Mb
RAM, as a XDMCP X-terminal server.  

See also  

My laptop functions as an X-terminal.

See also

This setup resembles the way I have once worked at home: in the late
nineties I used  a SLXT Sparc-Linux X-Terminal, with  a Linux server 
as X-terminal server.

See also 

I will  use my Acer Aspire  One ZG5, just like  last year. The
Aspire One runs FreeBSD 13.

I am typing this text in Emacs running on the Raspberry Pi B, logged
on from my Acer Aspire.

                   Raspberry Pi B with NetBSD 9.2

The machine that is my X-terminal  server is a Raspberry Pi B, based
on a  700 MHz ARM11  CPU, and  with 256 Mb  RAM. This model  is from
about 2012, and was replaced in 2014 with the Raspberry Pi B+.

For  the challenge,  I installed  NetBSD  9.2 with  the Modular  X11
server from modular on the Raspberry Pi.

                         X-terminal Server

It is  not that difficult to  set up a X-terminal  server. Two files
needs to be edited:

* xdm-config: 
  Comment the following line  (by putting an exclamation mark at the 
  first position of the line): 
  DisplayManager.requestPort:   0
* Xaccess: 
  Remove the comment in front of the line with 
  "#any host can get a login window" 
  (so it starts with an asterix)

Restart xdm and everything should be working.

Make  sure  that   port  6000  is  open  and  not   blocked  by  any

Next, from  your workstation, either open  X or Xnest with  query or

* X -query [ip-address]
* Xnest :1 -query [ip-address]

For this,  it is  necessary that  X (or Xnest)  listens to  tcp, for
security reasons for X this is disabled by default. To get things up
and running quickly, I use Xnest.

The -query command, if successful, will lead to a login screen.

The -indirect [ip-address] command will lead to a chooser.

Because of  the small screen  of the  Acer Aspire One  ZG5 (1024x600
pixels) I  run there  X -query [ip-address]  right from  the command
line, so the whole screen real estate will be used (Xnest doesn't do
full screen).

                Day 1: How To Keep Up With The News

We have  abandoned the television from  our lives a couple  of years
ago. I  rely on the  internet to  keep up with  the news. I  do this
mostly by reading my RSS feeds on a daily basis.

People like Henry  David Thoreau teach us, that keeping  up with the
news is not that important, and that the news is best consumed after
it has aged a few months.

But still I have  the feeling that I have to keep  up with the news,
and I am curious how this challenge will affect me in this regard.

                       Emacs, Elfeed and Eww

I  read my  RSS feeds  in  Emacs, with  Elfeed. From  Elfeed I  open
webpages  with eww.  eww is  a simple  web browser  that is  part of
Emacs. On  the Raspberry I use  Emacs in text modus,  so images will
not be displayed and all text is rendered by the terminal.

Because  the Raspberry  Pi B  is s-l-o-w,  and because  of the  time
limit, I have filtered  out of my RSS feeds all  the feeds with high
traffic. These are  all commercial feeds. such as a  small number of
news sources  like the BBC, the  Guardian, and Science Alert,  and a
number  of  feeds of  more  general  interest  like those  from  the
Marginalian and the Literary Hub,  among others. The second group is
of course  less a matter  of Keeping Up With  The News and  mostly a
matter of Other Interesting Stuff.

The  biggest part  of  my  RSS feeds  however,  are  feeds with  low
traffic,  mostly with  one posting  per day  or less,  like personal
blogs and other personal websites. Often these postings contain Very
Interesting Stuff.

After this reduction  of the feed-list, I started Elfeed  and let it
update its feeds.

**This took 29 minutes.**

This is a great part of my  precious internet time, so it is obvious
that I  haven't filtered out enough  feeds. I overlooked a  few high
traffic feeds,  and I have  removed those now.  I still have  kept a
couple  of  high traffic  feeds,  like and  Hacker  News.
Tomorrow I will  see if this is  enough to make the  time needed for
the update more acceptable.

 Day 2: Ratpoison window manager and keeping up with the Fediverse

I set up the Ratpoison window manager and my .Xresources file.

Using  the Ratpoison  window manager  is a  lot more  efficient that
using TWM. I  use a small awk-script together with  ratmen to switch
between windows.

                          Emacs and Xterm

Because I have  also scp-ed my .Xresources file to  the Raspberry, I
can now use Emacs in Xterm (with ```XTerm*metaSendsEscape: true```).

I  also  tried  to  use   Emacs  as  X  application  (starting  just
```emacs``` in  stead of ```emacs  -nw```), but  this is not  a real
option. When  the Emacs windows  looses focus and regain  focus, the
screen is white and has to be  redrawn, which takes too much time to
be actual workable.

Editing  text with  text mode  Emacs (starting  Emacs with  ```emacs
-nw```) works  surprisingly good. Things like  "flyspell-buffer" are
of course not as fast, but still workable.

  ![Screenshot of  ratpoison with
three  windows](/ftx/xdmcp-ratpoison-small.png)  
of ratpoison with tree windows (click for larger version)

                             RSS feeds

With the smaller  list of RSS feeds, the load  time has been reduced
to about 16  minutes. Also, it became apparent that  there are a lot
of entries that are not in my fields of interest.

I have now replaced the general "newest.rss" of with a few
tag-related feeds, like "emacs.rss". Tomorrow  I will see if this is
an improvement, or not.

                   Keeping up with the Fediverse

During the preparation  of the Raspberry Pi I  had already installed
"toot", a text mode Mastodon client, and had launched it once to see
if everything OK. Yesterday there  wasn't any internet time left, so
I didn't use toot.

At the start of  toot, it fetches your timeline and  shows a list of
toots. My  guess is that  toot caches the toots  and so they  can be
read without internet connection. To test this, I started toot on my
laptop, and  after it  had fetched  and shows the  list of  toots, I
brought the wlan interface down. I could indeed read the contents of
the toots.  Of course, embedded images  or links can not  be viewed,
nor can there be any reaction (like boost of favorite).

So, this  is not the optimal  approach, but as long  as updating and
reading my RSS feeds takes up most of the internet-time, this is the
only option.

                           Tmux sessions

I have  been using a  private shell server  for decades where  I use
several text  mode applications.  Like many people  are used  to, my
workflow is:

* ssh into the server
* tmux a to attach to the running tmux session
* do whatever I came to do
* detach from tmux
* close the ssh connection

On my  laptop I also use  tmux, starting a session  after booting up
the laptop.

Because of  the XDMCP session, working  on the Raspberry Pi  from my
Acer Aspire feels as working on my  laptop, and out of habit start a
new tmux  session. With  the result  that I  had three  running tmux
sessions today.

So, this is something I had  overlooked. Just as on my shell server,
I can simply detach from tmux and  log out. The next time I create a
new XDMCP session, I can  conveniently re-attach to the running tmux
session. Because  I run Emacs  in tmux, this  means I don't  have to
start Emacs,  which takes  ages on  the Raspberry,  so this  a Great

                 Challenge leads to adventurous day

This day  there is  no blue  sky, but a  completely closed  sky with
grey-ish clouds. My first impulse was  to get my tablet to check the
weather, but  because of the  limited internet time I  have disabled
wifi on it.

So this challenge  already leads to the first  adventurous action: I
jumped on  my bicycle without  checking the weather to  go shopping.
Because  I  hadn't  bought  anything  that needed  to  go  into  the
refrigerator,  I took  a  little  detour on  the  way  back, so  the
shopping trip became a small tour of about 25~30 km :)

I am happy to report there was no rain.

                Day 3: Sitting quietly in a room ...

Today I hit a wall while writing some code in elisp.

I am a great fan of the info  system, and so I tried to come up with
a  solution with  the  help of  the info  pages  and consulting  the
available code  from the installed packages,  but unfortunately this
failed. In the end  I did use the internet to  search for some clues
and spend a big chunk of my precious "internet-time".

During the last year's edition of  the Old Computer Challenge I came
to the  conclusion that the  challenge not  only lets you  play with
interesting hardware, but also lets you learn more about yourself.

That last  element is even more  true for this year's  challenge. Oh

> All  of  humanity's problems  stem  from  man's inability  to  sit
> quietly alone in a room --- Blaise Pascal

During this challenge I am confronted with  my habit to pick up my 8
inch tablet and do something that has to do with using the internet.

A lot.

Like first  thing in the  morning, checking  the app with  the local
"teletekst", I don't  know the English name for  this (and currently
can not look it up :) but  maybe it is indeed 'teletext' (will check
this after the  challenge :). This is/was a protocol  where a number
of small text-only pages are superimposed on the wireless television
signal, to  be decoded  by the television.  In the  Netherlands, the
news is still  broadcasted this way in a very  condensed format, and
these pages  are also  made available  with an app.  So, this  is my
go-to method to  be up to date with what  that news agency considers
to be the most important news.

And during the day I use this  tablet to keep up with the Fediverse,
to check the chance  of rain, to look up stuff  on the internet, and
so on.

Because of the challenge, I can't do that now. Which is not easy.

This all makes me well aware of  this habit, and how very often I am
triggered to it.

To wrap it all up:

* Consulting the internet today to solve some coding-problems left no
  time for me to update my RSS feeds
* I am  learning  the hard way  about my habit  to pick up  my tablet 
  throughout the day

Now I am going to sit quietly in my chair, with a nice book.

                      Day 4: Same old same old

I woke  up to discover that  the world was still  turning although I
hadn't read the news the previous day.

I have been working  at my Elisp code pet project  a bit, but didn't
make much progress.

Due to the very  nice weather, and a nice 28 km  bicycle trip --at a
really leisure speed-- through the nature  in our area, I spend less
time at the keyboard.

So the challenge was less of a challenge today.

                    Capslock key as Control key

Like described above, during this challenge I use an old Acer Aspire
One ZG5 as X-terminal and a old Raspberry Pi (1) B as X-server.

One of the things I keep running into in this setup is that Capslock
functions as ... Capslock. On my daily driver, a X270 laptop, I have
configured  Capslock to  function as  Control-modifier, as  a little
step in preventing the so called Emacs-pinky.

So todays  quest was  to change  the behavior  of the  Capslock key,
without consulting  the internet. This seemed  a little complicated,
because  X runs  on the  Acer  Aspire and  the session  runs on  the
Raspberry Pi.

After  poking  around  with  setxkbmap (on  both  machines)  without
getting  to a  solution,  followed by  playing  with kbdcontrol  and
keymaps (on  the Acer Aspire), with  only a working solution  on the
command line on  the Acer Aspire, I finally nailed  it with a simple
.Xmodmap with just three lines:

  remove Lock = Caps_Lock
  keysym Caps_Lock = Control_L
  add Control = Control_L

                            RSS (again)

The changes I made in the RSS  turn out to be fine, although now the
Hacker News  RSS feed  dominates my  feeds. Unlike, where
there are topic-specific feeds besides the generic feed, I have only
found a Hacker News generic feed.

I gave it a good look, only a small part of the Hacker News links is
of   interest    to   me.   I    have   created   a    bookmark   to in eww (the web browser build in Emacs)
and removed  the feed from  my list of feeds.  So, when I  have gone
through my RSS feeds and there  is still "internet-time" left, I can
quickly scan  the first  30 items  to see  if there  is any  link of
interest to me.


I fetched  my timeline in toot,  so I could go  though the messages.
Because I  had exhausted  my "internet-time-budget"  for the  day, I
couldn't react nor pull up images.

I guess I will keep it a  text-only version of the Fediverse for the
rest of the challenge.

I must admit  that I haven't even looked at  updates in Gemini-space
nor Gopher-space during the last days ...

                        Day 5: Adapting well

Time flies, it is already day 5 ...

                         Outside activities

The  weather was  fine today.  I did  some work  in the  garden, and
sanded and painted the posts of two windows of our house.

So I do not have much to report today.

                           More time left

The list  of entries in Elfeed  is much shorter now.  Also it loaded
quicker. I didn't time it, but  when I changed windows in ratpoison,
the update in Elfeed was already finished.

I had time to read  some posts of fellow old-computer-challengers in
their blogs, gemlogs and phlogs. It is nice to see such a diversity,
and Gopher  and Gemini  fit perfectly well  in the  old-computer fan

In toot  I loaded  the latest 40  entries in my  time line  and went
through them, text-only.

I also did a quick scan of the news (through the Teletekst-app), but
didn't get the feeling that I have missed much.

                   Don't miss streaming services

In some posts from other  participants I read about watching video's
from  Youtube and  other usage  of streaming  services. I  don't use
these services, so this is not a real problem for me.

                      Day 6: Quiet IRC channel

One of the great things of  the old computer challenge is the people
you meet on the IRC channel.  This channel was set up in preparation
of last year's old computer challenge.  A nice group of people, both
participants  as well  as  like-minded people,  joined the  channel.
During the last year, this channel stayed active and some new people

Due to the current challenge,  with limited "internet-time", the IRC
channel has  of course become  very quiet. That  is IMHO one  of the
lesser aspects of this years challenge.

Today I also did some writing, around 900 words. I have two elements
that I  want to consult  the internet on,  but those can  wait until
after the challenge.

Also, I finished the book that I was reading.

                      Keeping up with the news

I used the Teletekst app again,  went through the reduced RSS feeds.
Without the main  news sources in my  RSS feeds I have  a feeling am
less aware of that is happening in the world.

I also  went in  toot quickly  through 40  messages of  my Fediverse
timeline, but the text only format is  for a large part of the toots
not the right format.

                            Form factor

During these  6 days I  totally have fallen  in love again  with the
small form factor and low weight of the Acer Aspire One ZG5.

I remember that  I kept it around after last  year's challenge, as a
second laptop, but somehow I stopped using it.

Of course, the  performance is not exactly great,  and using Firefox
or a  comparable graphical  browser is  not an  option. But  for TUI
applications (text mode user interface) like lynx, irssi, and so, it
is fine.

And during the challenge I did use Emacs in text mode (emacs -nw) on
the even less powerful Raspberry Pi (1) B.

In preparation for this year's challenge and during this challenge I
have  discovered that  using  this small  laptop  ("netbook") as  an
X-terminal using XDMCP is really fun. I am now considering to set up
a X-server  after the challenge,  on much more capable  hardware, to
see if this is an option.

Due to outdoor activities, I have no report on day 7.

                          Day 8: Final day

Today is the final day of the challenge, which of course requires an
evaluation of the last week.

                           Hardware setup

It turned out that I didn't used any graphical application. only TUI
applications (text mode user interface).  I tried Emacs as graphical
application,  but  this is  not  really  usable  in this  setup.  In
text-mode (with ```emacs -nw```) it worked fine.

So,  in hindsight  I was  great  to set  up the  X-terminal/X-server
combo, consisting of old hardware, but  I could just as well use ssh
to log on to the Raspberry Pi and run everything in tmux.

                      Limited "internet-time"

I had to adopt to not being  able to use the internet whenever I saw
the need.

* I had to reduce the number of RSS feeds in my feed reader and omit 
  all high traffic feeds
* I had to reduce  the number of times  I checked the news (with the 
  Teletekst app)
* I had to stop  checking my timeline on the Fediverse several times 
  a day on my tablet
* I could check my timeline on the Fediverse only once a day in toot, 
  a text-only Mastodon client written in Python, see

The result of participating in the  challenge is that I am much more
aware about the amount of time I use to spend on these activities. I
came to  the conclusion that  I want to  change this and  spend less
time  checking  the news,  checking  my  Fediverse timeline  and  my
reading my RSS feeds.

I will scrutinize my list of RSS  feeds, and take a hard look at the
commercial       feeds.      Of       course,      the       [Pareto
principle](   applies
here too. A  small number of feeds will generate  a large portion of
the entries in the feed reader.


I really appreciate  the small and very friendly  community that has
grown around  Solene's initiative and  enjoy being a member.  I hope
that the IRC channel will continue to  be active, just as it was the
last 12 months.

And again,  just like the previous  time, a big Thank  You to Solene
for starting last year's and this year's challenge!

Last edited: $Date: 2022/07/17 12:34:02 $

                              * EOF *