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HN Gopher Feed (2017-12-28) - page 1 of 10
 
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New Zealand Study Provides More Support for Lead-Crime Hypothesis
57 points by curtis
http://www.motherjones.com/kevin-drum/2017/12/new-zealand-study-...
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RcouF1uZ4gsC - 2 hours ago
We may have more definitive data in a few years due to Flint,
Michigan.
 
  fisherjeff - 2 hours ago
  Actually, the rise in blood lead levels in Flint in 2014-15 does
  not seem likely to create a very large
  effect:http://www.motherjones.com/kevin-drum/2016/01/raw-data-
  lead-...
 
    [deleted]
 
    nwah1 - 2 hours ago
    This is great news.Although, hyper-vigilance on this topic is
    warranted because there is no safe dosage of lead, and there's
    still communities that have high levels in their
    water.https://www.reuters.com/investigates/special-report/usa-
    lead...
 
bckygldstn - 8 minutes ago
I think this article is an incorrect interpretation of the
research, which doesn't support the author's three conclusions:> 1.
Using the unadjusted figures...The adjustment is to correct for
sex. This is explained in the original paper and supported by their
data: The males in the study had higher lead levels as children and
males in general are more likely to commit crime, this alone causes
a correlation between lead and crime.Correcting for sex is not
"unusual": it's done in 99% of research on human subjects.> 2.
Using the adjusted figures, there?s a clear association of lead
levels with later criminal convictions, and the association is
effectively statistically significantThe authors perform
comparisons of blood level with 5 different crime statistics and
only 1 is statistically significant. These comparisons must be
considered together: What causal effect between lead and non-
violent crime would not also apply to violent crime, crime as a
whole, first-time offences, or repeat offences?Relevant xkcd:
https://xkcd.com/882/> 3. Using the adjusted figures, there?s a
clear association of lead levels with self-reported offenses, but
the statistical significance is poor.The author bases this
conclusion from their chart of self-reports vs lead at different
ages, which does not (as they claim) use the sex-adjusted figures.
The statistical significance is indeed poor for the adjusted
values, they got that right.
 
Taniwha - 1 hours ago
Some background (I live in Dunedin the city that this study is
based) - this particular study is part of a much larger multi-
disciplinary study where every child born in one year has been
followed throughout their life - they are 45 years in at this point
- it's one of the very few such comprehensive studies worldwideSo
you're seeing one profile of lead exposure (the one experienced by
people born 72-73) over their lifetimes - NZ removed lead from
petrol later than the US did, however Dunedin is a relatively small
city (~120k people) without giant freeways/etc so lead levels are
likely lower than those in some places in the USHere's the study's
home page https://dunedinstudy.otago.ac.nz/