GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on hngopher.com
HN Gopher Feed (2017-11-30) - page 1 of 10
 
___________________________________________________________________
Gemini PDA: 20 years on, meet the all-new Psion Series 5
66 points by cstross
https://jmcomms.com/2017/11/29/gemini-pda-20-years-on-meet-the-a...
___________________________________________________________________
 
AnotherHustler - 19 minutes ago
According to their IndieGoGo page, the Gemini is still in prototype
stage - it hasn't yet entered production. Is it possible they can
go to manufacture and ship devices in
December?https://www.indiegogo.com/projects/gemini-pda-android-
linux-...I've been considering ordering one - I loved the Psion,
although I am not sure they will deliver on-time as promised.Has
anyone been following the campaign as a backer? What's the general
feeling?
 
cstross - 1 hours ago
One thought:Back in 1997-2000, the Psion 5 was anything but niche;
it was the leading paradigm for PDAs aside from the Newton/Palm
tablet. (It died out due to a bad coincidence: Microsoft pre-
announced the Windows CE 3 "Jupiter" platform, configured to look
like a Psion killer on paper, right as Psion's CEO David Potter
became seriously ill. Psion was sold off and left the field;
meanwhile, WinCE 3 failed to set the world alight, and Potter
survived.)But back then, selling a million PDAs meant you were
huge. Integration between featurephone OS and PDA functionality
still lay in the future; indeed, the leading platform, Symbian, was
a direct descendant of the Psion Series 5's EPOC/32 OS.Today, we've
got smartphones everywhere, but they mostly look very similar ?
small tablets with cameras and multitouch screen UIs. Probably not
that many people will prefer a keyboard-driven PDA style of device.
But there are so many more smartphone users out there that even a
1% niche market is probably bigger than Psion at their peak. Which
is why Gemini is of interest: the Android market has gotten so
large that it may now support odd alternative device formats.
 
  Cyberdog - 1 hours ago
  But is "mini-tablet with a usable keyboard" really that odd of a
  device format these days? On Black Friday, I could have picked up
  something matching that description at a superstore for less than
  a C-note. It wouldn't have had the Psion lineage or perhaps not
  the build quality, but at the price point this device is going
  for, I don't really see the appeal unless that lineage really
  means that much to you.
 
    timthorn - 1 hours ago
    Finding a clamshell with a proper keyboard is still hard. This
    folds up nicely and fits in a jacket pocket.
 
    stewbrew - 44 minutes ago
    What kind of device are you thinking of?
 
arca_vorago - 50 minutes ago
I've been trying to decide between the PS5 and the Purism phone,
and my main problem with the PS5 is that Linux is only a dual boot
option. If I see lineageos or another Foss android working
(replicant?) On it I would greatly prefer the real keyboard of the
PS5.
 
Crontab - 39 minutes ago
If NetBSD gets ported to it, I would seriously consider getting
one.
 
devereaux - 1 hours ago
This is an ARM android device, with possible Linux support,
available sometime in the future.If you want a x86 device shipping
now with 2x the RAM and storage, and running an operating system
that gives you the freedom to run a wider range of applications (ie
Windows 10 or Linux) and if you do not care too much about the
keyboard springs (ie are comfortable with a macbook like "chiclet"
keyboard) check instead the GPD Pocket.https://www.slashgear.com
/gpd-pocket-ubuntu-editon-review-29...https://www.reddit.com/r/GPDP
ocket/comments/6idnia/linux_on_...I am getting one to run
statistical software and Mathematica. Costs about $450 from China,
also available on Amazon prime if you need it now.I considered
waiting for the Gemini, because it has LTE and a better keyboard,
but the large bezel on the right of the screen made me decide
against it. If they fix at least the screen I could consider
getting a Gemini, even if the ARM cpu means I would need wine+Qemu
to run some windows applications.
 
  cstross - 15 minutes ago
  The GPD Pocket is, indeed, very nice. However, it's much larger
  and heavier than the Gemini.The Gemini has two obvious advantages
  over the GPD Pocket. One is LTE; the other is its small size.
  Size restrictions were imposed on electronic devices permitted in
  the cabin on flights between certain middle eastern airports and
  the USA early in 2017 due to a specific terrorist threat.While
  those size restrictions were not extended to cover EU/USA
  flights, and appear to be being relaxed, if they're revived we
  can expect a ban on flying with anything significantly bigger
  than a 5.5" phablet in the cabin.The Gemini slips under the size
  bar; the GPD Pocket doesn't.
 
    devereaux - 4 minutes ago
    Premature optimization is the root of all evil.If these
    restrictions are extended, I do expect a GPD Pocket2 designed
    with these restrictions in mind.The GPD Win2 is being designed,
    with a M2 SSD slot as many people complained about storage.It
    is reasonable to expect a GPD Pocket2 after that. As many users
    are complaining about the lack of WWAN, I do expect LTE (and an
    outside screen to display the calling number)
 
baybal2 - 36 minutes ago
Sadly, their crowdfunding campaign was spoiled by the fact that
they were launching almost simultaneously with GPD Win, Onda,
Chuwi, and Chiron Sigma
 
dm319 - 4 minutes ago
I had a Psion 3a, followed by a Revo and then a 5MX.What was great
about them was the ability to quickly flip them open and take
notes, or run a command-line program in it's OPL language, pretty
much instantaneously.In the 90s this thing was in some ways more
powerful than your regular desktop computer - it had pre-emptive
multitasking, SSD storage, ability to use email and connect to the
web via IrDA modem phones, as well as a built-in microphone and
digital audio.  It's Agenda program has still not been bettered in
my opinion -  giving you the confidence that your appointment is in
the right place in the calendar (having just had a reminder come up
on my pixel for an appointment meant for this time last year).I
tried to keep the dream alive with the Nokia E90 (which was too app
focused and slow, sadly), the N900 (a fantastic machine, hampered
by a very limited, tiny keyboard, and again, quite an app-focused
desktop/phonetop).  After reading online people repeatedly saying
that I should just give in and use any modern phone with a
bluetooth keyboard, I can now say conclusively that these people
had no idea what the Psion was all about.My hope is that they can
make Android or Linux work well with this form factor.  The
hardware looks perfect (ok I'll admit I would have traded the
colour screen for a kindle-like screen for the discretion and
battery life), but the thing about the Psion was the speed and ease
of operation.  I really hope they pull this off!
 
ptx - 27 minutes ago
My main worry about this device is that it will, like most modern
phones, quickly become useless due to lack of software
updates.They're building it with Android 7, which was before
Project Treble[1], so future updates are at the mercy of all the
chip suppliers and their willingness to port their ad-hoc drivers
to newer kernels.When the device stops receiving updates, it won't
be safe to use on the Internet anymore and things like out-of-date
SSL certificates will break things (see e.g. this video[2] for what
browsing the web on Symbian and MeeGo devices looks like today).[1]
https://source.android.com/devices/architecture/treble[2]
https://www.youtube.com/watch?v=pGji6DPwIYY&t=820
 
MrMember - 1 hours ago
I'm really looking forward to the release of this. Im hoping to
replace my phone with it, a device that dual boots Linux and
Android and has a physical keyboard is like my dream phone.
 
  jff - 1 hours ago
  Yeah, my phone died recently and I'm really considering replacing
  it with this. I can hold out on an old spare iPhone until then, I
  think.
 
cnlevy - 25 minutes ago
I had the Psion Revo+, I used to code and compile Java 1.1 programs
on it.Everything had to be cointained in 16Mb RAM, the Revo+ didn't
have a flash card readerI even managed to include Swing and HSQLDB
 
jdietrich - 1 hours ago
This looks super cool, but I'm not sure I'd use it.When the Series
5 was launched, there weren't a lot of good options for text input
on mobile devices. The keyboard made a huge difference, because
your alternatives were a full-size laptop, Graffiti on a Palm
device or the awful resistive touchscreen on a WinCE device. The
Psion 5 was the most useful productivity device that could fit in a
coat pocket.Today, touchscreen keyboards work well enough that a
Psion 5-sized keyboard isn't a vast improvement. For less than $30,
you can buy a folding Bluetooth keyboard that is barely bigger than
a phone when folded, but gives an almost full-sized keyboard when
unfolded. The Gemini's fixed keyboard makes it impractical to use
as a phone, but isn't as good as a folding bluetooth keyboard.
Loath as I am to admit it, I think it's simply an obsolete form
factor.If the keyboard snapped on magnetically, I might have given
it serious consideration. As it is, I just don't see where such a
device would fit into my workflow.https://www.amazon.com/iClever-
Portable-Keyboard-Bluetooth-W...
 
  maxxxxx - 1 hours ago
  I have never seen a keyboard as small as the Psion's that felt as
  good. I hope they can replicate that.
 
    stewbrew - 1 hours ago
    The keyboard linked to above is a full size keyboard. The keys
    are quite ok. When folded, it's nearly quadratic, probably
    taller than a Psion 5. There are smaller versions of the
    keyboard that might use the same keys. While I loved my Psion
    5mx and the keyboard was astonishing, especially in comparison
    with the Psion 3, I don't think it was better than these cheap
    Bluetooth keyboards.
 
maxxxxx - 1 hours ago
I loved my Psion. I could actually use it to write documents or
spreadsheets on a plane without problems. The battery also lasted
really long.I guess the success of this may be defined by the
quality of the keyboard. The Psion's was just phenomenal.
 
  ChuckMcM - 47 minutes ago
  Exactly this, sort of a super calculator and simple note taker.
  Not a fan of the price though at $600. I would have rather they
  had done a PS5 clone with a 200Mhz 32bit Cortex M CPU from ST
  micro and have the whole thing cost less than $100.
 
    dm319 - 19 minutes ago
    I think that's a great price for a custom product which will
    not sell in volume.  Look at the Pandora and Pyra for
    comparison.
 
    cstross - 22 minutes ago
    I paid $369 for a wifi/LTE early bird special on the Indiegogo
    campaign site. It's still available for $400 plus shipping; I
    don't know where you're seeing $600, but that sounds like a
    scalper price from a retailer claiming early availability.
 
      lykr0n - 21 minutes ago
      the price is in the article.