gophering on
HN Gopher Feed (2017-11-16) - page 1 of 10
Startup Ideas
270 points by kcorbitt
yters - 2 hours ago
The animal communication AI sounds really interesting.  With enough
video and audio recording seems pretty doable, too.  Imagine being
able to interpret all the bird tweets in the area.
bdz - 2 hours ago
>Social Network for Childrenrip Club Penguin
frankdenbow - 4 hours ago
> Accounts Receivables as a
collec...> Adwords for Outdoor and Transit AdvertisingADstruc,
ADquick> Modern FirefightingReally intrigued by this one. I would
go further and say disaster relief in general, as living in Puerto
Rico showed me how ill-equipped we are to deal with finding the
status of people with no communications, and getting aid to the
right places.
  rficcaglia - 2 hours ago
  re: debt collection: just my experience in several small/startup
  companies... Sending your biggest (only) customer to a debt
  collector, no matter how gentle, might be counterproductive.We
  often get a PO from a reputable, but disorganized or bureaucratic
  BigCo.  We want that to be a good relationship, and we want more
  business from BigCo. We want positive reviews and testimonials
  from them.  BigCo. is good for the money...eventually... but like
  any BigCo. they have all the leverage and for many reasons can
  delay payment until it is convenient for them. Meanwhile we need
  to pay bills.As such, a gentler debt collector is not really what
  we want since the person we would nag (however gently) would
  likely be the person who needs to green light future projects and
  be a champion in future discussions throughout BigCo.What we
  typically do in the worst case is tell them that it's been great
  working with you, but we have employees and bills to pay, so if
  the invoice isn't paid, unfortunately we will have to disable
  their account in X days.  99% of the time we get paid the next
  day. The 1% we had to disable were likely never going to be good
  customers so I am glad we fired them.Granted, this only works in
  a SaaS like scenario, not in cases where the work is one-time and
  handed over to the customer.  In those cases, I would recommend
  requiring pre-payment, at least partial pre-payment.  I often pay
  programmers on fixed bid projects 33% up front, 33% on release
  for acceptance testing, and 33% when final bugs are fixed.  We
  both take risks, but if we have both done due diligence, then
  there's rarely a problem.A smart contract that auto-pays upon
  (phased) delivery, etc. could be useful, and remove a lot of
  hassle/anxiety.From what I've seen, can't that be done "out of
  the box" today  with an ethereum contract?
  pbreit - 7 minutes ago
  re: Accounts receivable - TrueAccord is debt collection which is
  somewhat different from accounts receivable. More in the AR
  universe is YayPay:
  mLuby - 3 hours ago
  I want to see mecha firefighters with buzzsaws and these cannons
  for arms:
  thefahim - 4 hours ago
  Hey, co-founder of AdQuick here. We're funded by Initialized
  Capital/Garry Tan and other YC
personlurking - 4 hours ago
A side-story related to firefighting, from Wikipedia's History of
firefighting:"The first ever Roman fire brigade of which we have
any substantial history was created by Marcus Licinius Crassus. He
was born into a wealthy Roman family around the year 115 BC, and
acquired an enormous fortune through (in the words of Plutarch)
"fire and rapine." One of his most lucrative schemes took advantage
of the fact that Rome had no fire department. Crassus filled this
void by creating his own brigade?500 men strong?which rushed to
burning buildings at the first cry of alarm. Upon arriving at the
scene, however, the fire fighters did nothing while their employer
bargained over the price of their services with the distressed
property owner. If Crassus could not negotiate a satisfactory
price, his men simply let the structure burn to the ground, after
which he offered to purchase it for a fraction of its value."Also,
as this was featured as a Reddit TIL, here are a few interesting
  Balgair - 3 hours ago
  Maybe this could work as a B2G route, like the guys making the
  firefighting helicopters selling to CalFire. But yeah, this
  smells like they are trying to find a way to privatize
  firefighting, which is not cool (pardon the pun)
    jabretti - 3 hours ago
    It seems to me more like they're just trying to build
    firefighting drones.It's not clear to me that they have any
    actual insight into how said drones might help, or how
    firefighting is done at the moment.
      twic - 2 hours ago
      Surely it's simply a question of putting fire on the
      giarc - 2 hours ago
      I volunteered for a search and rescue organization for
      awhile.  There was some interest in drones simply to get
      overhead video of a collapsed building etc.  Currently you
      are limited to walking over the rubble.  If you could have a
      drone fly overhead and identify victims or unsafe areas, it
      could really help.
        33W - 29 minutes ago
        Something on the scale of the Raven UAV would make sense
        for that application:
    civilian - 2 hours ago
    The problem isn't privatization, it's the payment structure.
    Crassus should have set up an insurance or subscription based
    system.I imagine that a firefighting startup would not actually
    replace the operations of fire departments, they would simply
    sell products to fire departments.One example of that is
    Active911: They sell a product that
    allows notifications to be pushed through multiple
    communication methods, and allows coordination of first
      Balgair - 2 hours ago
      Crassus seems like he did just fine as it was. He was the
      richest man in Roman history (excepting Augustus) :) Then
      again, he was instrumental in turning the Republic into
      Empire, so he's a bit of a mixed bag.Yeah, I think they want
      a 'greaser' company that will help smooth out governmental
      workings, FF deployments, and other stuff. Building drones is
      hardware, and hardware is bad at 'scaling.' Especially, since
      this kind of hardware is so 'critical' and probably need a
      lot of testing.
        icebraining - 1 hours ago
        There's a startup in Germany that only has about 20
        employees, yet they produce "professional" VTOL fixed-wing
        drones for businesses and such, and make churn one out
        every three minutes.
        affiliated, just heard of them in the Omega Tau podcast,
        which by the way I strongly recommend!)
          seanmcdirmid - 1 hours ago
          With that name, you'd think they'd be into quantum
          computers or quantum encryption lines, not drones.
arkades - 51 minutes ago
Re Smart Bathroom:Every time I hear about all-knowing toilets, I
continue to feel it?s putting the cart way ahead of the
horse.There?s a rule in medicine: don?t order a test whose outcome
doesn?t change your decision. That?s not about cost-savings, it?s
about avoiding false positives that make no sense in clinical
context but raise flags that must be chased down.This sort of thing
is literally promising to just continually run un-merited
urinalysis left and right.?More data? is not inherently good.
Without a framework of information for interpretation of that data,
it will do far more harm than good.Honestly, the reason so little
tech disruption keeps happening in the provision of medical
services: no one trying to ?disrupt? bothers asking what is or is
not useful. There are just some ideas completely out of touch with
what people need or want or have friction over, and they just
refuse to die because they?re the most obvious ideas to have if
you?re unfamiliar with the territory.
  wonderous - 35 minutes ago
  Generally speaking the topic falls into the desire to have real-
  time/always-on data feeds that magically produce value just
  because they?re always producing data. That said, beyond asking
  the obvious, why do you need the data real-time and how much
  value does this produce, I do not know a better filter or means
  to guide a startup covering this ground.
    arkades - 27 minutes ago
    There is no easy guide. Speak to the people doing the work, and
    target your innovation to the existing revenue streams (that
    is, if your product benefits an insurer, why are you pitching
    it to the patients?).As someone in the industry I do of course
    have a wishlist, but, you know.As to clean: a self cleaning
    toilet and a roomba living in the corner is a huge step away
    from treating your toilet as an always-on medical lab.
  mynegation - 29 minutes ago
  There is (pretty horrible) joke: "If violence does not solve the
  problem, you are not using enough of it". It may be the case with
  data. Put another way, we may be in the uncanny valley of
  data.There is definitely an issue of under-diagnosis for many
  diseases. More data may not help initially but once we are over
  the critical mass in the amount of data and sophistication of ML
  algorithms trained on it, it will get over the hump.
    arkades - 10 minutes ago
    We have a much bigger problem with overdiagnosis than
    underdiagnosis, and the latter is not likely to be solved with
    this sort of scattershot data collection. The former is very
    likely to be inflamed.The difference is that you actually hear
    about the Diagnosis X That Was Missed, but you never hear about
    That Simple Blood Test That Should Never Have Been Drawn but
    that Showed Positive for a Marker Common In Disease But Also
    Found in the General Population so They Needed a Biopsy to Rule
    Out, and Spent Hundreds or Thousands if Dollars and Lost
    Several Days of Work For Nothing At All. The latter is much,
    much, more common.The ?miss? is usually due to missing
    something in the modern deluge of data coupled to inadequate
    appointment time/resources, not lack of data availability.For a
    real life example: heard about a patient die the other day.
    Reviewing his records with a student afterwards I saw his
    potassium had been climbing in his last two panels (though it
    hadn?t yet gotten high enough to be a red flag), and he didn?t
    get the blood gas that should have been done as per protocol.
    Thing is, the data was there, the rules were there, but someone
    with enough time to meaningfully review it was not. Would more
    piles of detritus data to sift through made that more likely,
    or less?I also remain an ML skeptic for the time being. ML
    analysis of patient data is a big sophisticated version of
    retrospective analysis, which for purely statistical reasons is
    highly, highly unreliable.
  was_boring - 28 minutes ago
  > ?More data? is not inherently good. Without a framework of
  information for interpretation of that data, it will do far more
  harm than good.I'm glad people are saying this. I'm in a constant
  fight at work with people who want "more data." What ends up
  happening most of the time is it's ignored or people do not
  interpret it correctly because they don't have the ability or
  context to do it (doing stats wrong for instance).
    davemel37 - 4 minutes ago
    Have them read Chapter 5 of this book.
    intellig..."Using experts in a variety of fields as test
    subjects, experimental psychologists have examined the
    relationship between the amount of information available to the
    experts, the accuracy of judgments they make based on this
    information, and the experts? confidence in the accuracy of
    these judgments.""Key findings from this research are: ?
    Once an experienced analyst has the minimum information
    necessary to make an informed judgment, obtaining additional
    information generally does not improve the accuracy of his or
    her estimates. Additional information does, however, lead the
    analyst to become more confident in the judgment, to the point
    of overconfidence. ?        Experienced analysts have an
    imperfect understanding of what information they actually use
    in making judgments. They are unaware of the extent to which
    their judgments are determined by a few dominant factors,
    rather than by the systematic integration of all available
    information. Analysts actually use much less of the available
    information than they think they do."
jfarlow - 3 hours ago
> Renewable Energy from Engineered MicrobesThis has been done.
Amyris [1], among those that survived the effort, and JBEI from a
quasi-academic approach [2].From first principles, it just is not a
good business proposition to compete to synthesize from scratch one
of the very cheapest of commodities. Fuels, by volume, are one of
the least expensive chemicals one can buy. The biological
technology exists, but competing against a few hundred million
year's energetic headstart is just not economically viable (unless
oil goes above a few hundred a barrel).  The same technology can
produce fragrances, medicines, dyes, etc, all which go for hundreds
of dollars a liter, or one could produce ethanol which goes for
less than a hundred dollars a barrel.  And so that's why companies
like Zymergen tend to not produce fuels, even though they easily
taurath - 13 minutes ago
Re: dog detection - please don't train your neural networks by
poking dogs with sticks.
wonderous - 3 hours ago
I will commit to doing the ?Social Network for Children? if YC puts
me in the next batch; this is not a random offer, I have thought
about this before and have a solid idea of how to merge the
parent?s role in oversight and the child?s right to privacy. If YC
has a baseline to reach before considering an app for this topic,
please let me know. Thanks!
  neogodless - 3 hours ago
  I've thought about it a lot. For a while, I had a somewhat
  social, mostly private family and friends web site, and then
  everyone had all these kids, and the ideas started to percolate.
  I never took the time to think through all the implications of
  safely granting access, giving the children some room to breathe,
  while keeping the parents at arm's length. Definitely an
  interesting challenge.I think of the fun post-pal relationships I
  had growing up, and I think there's room for something like that
  in the online world.
    wonderous - 2 hours ago
    Reason I thought about it was a reasoning for more privacy
    within social networks and the average person would often not
    get the demand for this, but would quickly agree that kids need
    it; basically, to me this is a door to more meaningful private
    social networks.
  lytol - 2 hours ago
  I was a senior engineer at a startup that evolved into this space
  ? basically, we started as a browser for kids and slowly started
  adding more "social" features. I thought I'd add a few notes in
  case you (or someone else) goes down this road:- Monetization is
  hard. As much as parents vocally _desire_ a safe space for their
  kids online, it doesn't translate to their wallet. If you end up
  going for more indirect revenue (ads, branded experience, etc),
  you'll find yourself in ethical gray areas quickly.- Read up
  heavily on COPPA. It is by no means insurmountable, but it adds
  more work and restricts what you can/can't do.- Social
  interaction needs to either be severely limited or heavily
  moderated, both of which have serious problems. You can't just
  throw a kid into peer-to-peer chat rooms or private chat for
  obvious reasons. Likewise, a kid gets bored quickly with a pre-
  determined set of "emotes" or canned text. Finding a balance
  between the two is very difficult.- Parents care less than they
  think they do. Every parent, from casual conversation to focus
  groups, will light up at the idea of a kid-safe internet/social
  network. However, we found parent engagement to severely drop
  after initial sign up, despite how active the kid might be.  We
  did weekly reports on kid activity and interests, ways to share
  content and engage with your kid, etc ? all of which was rarely
  used.Granted, it's quite possible (probable) that we missed the
  mark, and that we just didn't have the right
  timing/vision/execution, but there was enough friction that I
  came out the other end with a strong bias against working in the
  kids' space again.
    jakobegger - 7 minutes ago
    If your product depends on parent supervision, it's not going
    to work. As a parent, the last thing I want to do is spend more
    time looking after my kids!If you work on a kid product, make
    sure that kids can use it on their own, without supervision.
    wonderous - 2 hours ago
    Completely agree with all of your points, thanks for
    sharing!Guess for starters, based on what little I know about
    browser-based startups is that they?re problematic.Good example
    of a company that had success [1] in social networks for
    children would be the app: they have
    some potientally very serious moderation & privacy issues in my
j_m_b - 13 minutes ago
I've had this idea to find a way to connect landscapers and
homeowners to people seeking to buy yard waste for use in various
composts and mulches. What gave me this idea was that I had a tree
cut down and chipped in my neighborhood. By simply asking, the guys
gave me a huge pile of wood mulch! I gave them $50 as a tip. Had I
gone through a mulching company, I would have paid closer to $300.
I feel like there are lots of opportunities like this that
exist.Drawbacks: Very seasonal in temperate climates. Getting
initial providers. Fluctuations in supply/demand. Some communities
process yard waste for free.
plehoux - 2 hours ago
> With the arrival of autonomous drones, industrial drones, better
sensors and better prediction we should be able do a better job
saving our forests, cities and firefighters.My wife is a forest
engineer and a good friend of her works at detecting fire at the
Sopfeu moto:> Optimize forest
fire protection to ensure the sustainability of the forest
environment for the good of the community, and to do so at the
lowest possible cost.Obviously, Quebec territory is massive, and
most of it is forest land with no inhabitant. So protection goals
are not the same as in let's say California.But one thing my
girlfriend always tells me (and her friend) is that forest fires
are part of the natural cycle of all forest ecosystem (at least the
Boreal one).You cannot prevent/fight fires in a natural ecosystem,
you can only control them to some extent.To prevent fires, you need
to actively manage a forest. Create natural barrier (cut trees),
remove combustible (death wood), etc.Without those heavy
interventions, there will be fire at some point. So detection is
only part of the solution.
Finbarr - 3 hours ago
There are hundreds of startup ideas in the Yellow Pages trending
  austenallred - 3 hours ago
  That's a fascinating way to think about it
  jptoor - 2 hours ago
  Interesting to look at differences by city: -
  Jetskis in SF, Escorts in NY
  archagon - 2 hours ago
  > Throne Chair RentalYC, here I come!
  arkitaip - 2 hours ago
  See, I think this comment is far more interesting than the
  article itself. I'm certain there is a method of finding high
  value-low effort startup ideas digging thru unconventional data
  like the link you provided.
    Finbarr - 2 hours ago
    I think it?s hard to find startup ideas by reading the tech
    press and HN. It?s easy if you just look around you as you go
    about your daily life, then research anything you don?t
    understand.A few industries I?ve researched this way:* Porta
    potties * Dumpster rental  * Bail bonds  * FuneralsThere are
    millions of legitimate businesses out there that have hardly
    been touched by tech.
      swendoog - 1 hours ago
      And what's hilarious is that the top comment in this thread
      is about starting yet another social network.Myopic to say
      the least.
pascalxus - 48 minutes ago
Getting good ideas/big problems is VERY important, so I applaud
that.But, the more important question we should be asking is, are
these problems of customers who "have their hair on fire?".  If
not, then it'll probably go nowhere.  How much are customers
willing to spend to have these problems solved?  This reminds of
that Website that answered just that question.  I just can't
remember what it was.   does anyone else remember the name of that
site?  It was on HN about 3 to 8 months ago, if i remember
  wonderous - 42 minutes ago
  Are you talking about this website:
    pascalxus - 27 minutes ago
    no, there was another one, where people post problems along
    with a dollar amount that they would pay for to have the
    problem solved.
      ssijak - 2 minutes ago
      Ops daily
cubecul - 3 hours ago
> Low-Friction Lending Library is tackling
this I think!
Torai - 3 hours ago
"Ideas" is a broad concept. Those are not product definitions
explaining it's characteristics, what problem they solve and how
the are bein monetized in detail. Those are just paragraphs talking
about markets with potential money.I have a really great concept I
had a week ago, and I'm now writing a detailed document about it.
I'm currently employed and I plan to kickstart it by means of some
contact in a group chat that is going to Thailand and there she has
a domestic friend who is successful at coding (I think) and is
launching an startup/product. I saw his product, the concept
fails.I have a $Billion+ idea, and I'm not exagerating. This is my
realist side talking about it. I already had been too optimistic
about my ideas in the past.What I want to say is I would love to
start working about it with an elite tech team and some money
behind it... But there is no way I'm posting it here, explaining it
as best as I can (the vision, the why's...) for the public.  No f*g
way.Do you really think ideas are worth nothing? All the first
intuition about a problem you are trying to solve, that depends on
parameters like motivation, experience and (abstract-visual like)
intelligence. All the market analysis you can make about it. The
detailing and identifying the core elements that make your service
great. And so on.All of that is inside the definition of idea. So
no, I don't think they are worthless.
  heartbreak - 2 hours ago
  I have a multi billion dollar idea where everyone in the world
  gives me a dollar for no reason. Want to invest?
    Torai - 2 hours ago
    No, cause:- The concept fails. People is not giving you money
    for no service.- Your answer lacks the creativity required for
    a person with good ideas.
      akawry - 2 hours ago
mark242 - 4 hours ago
> Social Network for ChildrenCounterpoint-- this should not be
built. Kids already have a social network, it's called the
playground at school. Having children engage with their friends
outside of school time is a fine goal, but there are plenty of
existing after-school activities that encourage this interaction.
These activities also don't put the undue stress of having to
decipher typed language, nuance, and other online-only pressures
that adults can barely deal with, much less children.Get your kids
into scouts. Get them into a team sport. Get them into dance. Get
them into after-school STEAM activities. Whatever those activities
are, that's up to their preferences, but most importantly they are
out and engaging with their peers face to face. That "3pm - 6pm"
window of time is important for children to play, and having them
spend even a portion of that time hitting a like button or whatever
other social network validation activities seems extremely
disingenuous to me.
  claudiulodro - 2 hours ago
  Aren't Club Penguin, Animal Jam, etc. social networks for
  children? You can't collect real info about children or have real
  photos of them, so giving them a fun avatar and persona to hang
  out with other anonymous friends seems like the best way of
  handling the big problem with social networks for kids without
  getting into trouble.
  nasirmaziz - 2 hours ago
  Social Media sites ironically isolate humans and the needed
  natural interactions. Bad Idea! This will indoctrinate children
  at a very early stage. The social medium for children should be
  schools, playgrounds, community events, and other collective
  activities etc.
    zanny - 2 hours ago
    So legitimate question. If the social medium of children should
    be physical, why should adults be virtual? Or more generally
    why are adults who are supposed to be mature and capable of
    rational decision abandoning physical interaction for addictive
    social media?
      nasirmaziz - 48 minutes ago
      Right, this applies to all. Virtual is not working out so
      well in a social sense. We seem to have lost touch with
  avip - 3 hours ago
  Many ideas in the list sound pointless, to be polite, but that
  one is downright depressing. The word "social" got abused to
  basically mean its opposite.
  paulryanrogers - 4 hours ago
  ^STEM ?EDIT: ah, now I see (A)rt
  bambax - 3 hours ago
  Yes. What a horrible idea. I re-read the paragraph to see if by
  "Social Network" they meant something else, or it was tongue-in-
  cheek, but no, it seems they meant exactly that: "Facebook for
  preschoolers, with parental supervision".That should never be
  built... and yet, somehow, we just know it will.
  dgudkov - 1 hours ago
  What problem would a social network for children solve?
    659087 - 47 minutes ago
    The problem of advertisers not yet knowing how to collect every
    bit of data about a child's life starting at birth.
  opportune - 3 hours ago
  Couldn't agree more. Social networks are deliberately designed to
  be addictive and can definitely cause problems with self esteem -
  doesn't seem like something kids should be engaged in at all.
  Additionally, if anything we should be exposing children to less
  advertisement, not more. This almost sounds like some sick "hook
  em while they're young" scheme
    kordlessagain - 3 hours ago
    > Social networks are deliberately designed to be
    addictiveSocial networks are addictive because if they aren't,
    they fail and cease to be adopted at scale. Somehow we seem to
    be OK with this happening to ourselves. It is only when it
    happens to our innocent children that we start to revolt.
      opportune - 3 hours ago
      I think that's fair. It's the same standard we set with
      alcohol and other intoxicants. I drink alcohol knowing that I
      can deal with its addictive properties. I don't think kids
      should be drinking alcohol not only because it could cause
      developmental problems, but because I don't think they can
      deal with something that addictive. I think social media is
      too addictive and otherwise psychologically harmful that we
      should keep children away.
  cirgue - 2 hours ago
  Social media is to socialization what candy is to food: It's
  enjoyable and healthy in moderation, but it is amazingly bad for
  anyone, especially kids, in large quantities.  It also doesn't
  fulfill any fundamental human need that can't be satisfied in
  better ways.
  Kiro - 2 hours ago
  > but most importantly they are out and engaging with their peers
  face to faceWhy is it important? I hated all those things as a
  ng-user - 3 hours ago
  Not to mention, how would you limit it to children only? Talk
  about pedo heaven.
    gowld - 3 hours ago
    Lego Built a Social Network for Kids That's Not Creepy
    rhizome - 3 hours ago
    Just remove the ability to register fake accounts.
      opportune - 3 hours ago
      Wow, what a simple solution. Why did nobody ever think of
      this before?
        rhizome - 48 minutes ago
        I bet a person could make a lot of money with an idea like
      the-dude - 3 hours ago
      You forgot your "/s"
        rhizome - 45 minutes ago
        My mom doesn't hang out here.
  callmeed - 3 hours ago
  I mostly agree with you. (I have 4 kids ages 9, 11, 13, and 23)My
  Counter-Counterpoint is to first consider the following: (a) most
  kids are using normal social networks like Snapchat and Instagram
  in jr. high school (age 12+ in the US), (b) children see their
  parents and older kids using social networks and want to emulate
  them, (c) a lot of parents are either too busy or too lazy to do
  what you suggest and that's why so many children are handed a
  device at way too young an age, (d) helicopter parenting makes c.
  even worse.So, given that, I say this should be built?if, for no
  other reason, than to encourage responsible and empathetic use of
  social media. Maybe it has time limits and is purposely non-
  addictive. Maybe it encourages IRL interactions at the park and
  helps parents coordinate that. Maybe it detects cruel comments
  and teaches them why its not ok. Maybe it guides kids through
  outdoor games and educational activities.I like what you're
  suggesting but I'm more of the mindset "this is inevitable so i
  hope someone takes the moral/responsible route with it"Also, a
  side note for those that don't have kids and aren't aware, a very
  large swath of elementary school children in the US already have
  Google accounts through their school or school district.Edit:
  some words
    jansho - 3 hours ago
    Why not effective Internet safety education and a bunch of apps
    that block NSFW, set time limit etc? (An AI bot that hovers in
    one corner and highlights and teaches not-OK content, maybe
    ..?)IMO a safe children?s social network is a bit of an
    oxymoron. You?re never going to make something safe, unless
    it?s a closed system!
      callmeed - 3 hours ago
      I'm not sure which side (if any) you're arguing.I don't agree
      with your oxymoron statement. First, social networks aren't
      inherently unsafe. Plus, I don't think they are "open" or
      "closed" in a binary sense. Every system?real or online?with
      humans is going to have bad actors. You just need varying
      levels of ID, auth, filtering, etc.I wasn't really involved
      with Club Penguin because I didn't have kids using it during
      the heyday, but my understanding is that they grew it to be
      pretty big without any major safety issues [0].I think this
      whole notion of "completely closed and safe" is what gave
      rise to the helicopter parenting I mentioned above. That's
      not a good thing.[0]
        kbenson - 1 hours ago
        Never underestimate the persistence of 4chan.[1]1:
    SolarNet - 1 hours ago
    I think local social networks are the path forward here. Things
    similar to mastodon - albeit with some specific additions -
    because they are already local oriented, just prevent children
    from having any "federated" interactions (e.g. outside the
    local instance). In addition ways for parents to observe the
    follow/messaging behavior of their children, and how their
    messages are federated (e.g. keeping the data private to the
    local instance unless otherwise approved). This also works well
    because it means only the local community will be on the app,
    and children can only interact with locals. And they could
    theoretically still be allowed to retweet or discuss federated
    content in a sort of read-only manner; and the content they are
    allowed to reach could be on a white list decided upon by the
    intersection of the community via the school (e.g. a
    conservative list of content the school will choose for
    educational resources) and parents (e.g. a more liberal list
    parents will vet for their children).
  sillysaurus3 - 2 hours ago
  It's ironic: Most of you desperately want to unseat Facebook, and
  this is a strategy toward that end. What do you think will happen
  when those children grow into teens?If Facebook seems draconian,
  this would be an opportunity to build something better from first
  principles. It's a positive plan, not malicious.I'm not sure
  Facebook has the ability to pursue this even if they tried. They
  have too much political inertia for people to trust them with a
  kids-focused Facebook. That means all someone needs to do is
  build this, then refuse to sell. Checkmate.It won't be easy, but
  two decades is a long time. And that's the timeline to slay a
    callmeed - 1 hours ago
    I don't think it is a strategy towards unseating Facebook. When
    children become teens, they tend to shun things seen as
    childish or uncool.
    guelo - 2 hours ago
    > for people to trust them with a kids-focused Facebook.Most
    non-techie people I ask have no idea that Instagram and
    WhatsApp are Facebook properties. Even Messenger is being
    disassociated from the Facebook brand. I don't know if it's a
    deliberate strattegy to keep the bad reputation contained but I
    don't see a reason they couldn't attempt that if they were to
    ever build a kids network.
  659087 - 55 minutes ago
  It's sad but predictable that the same people who are suggesting
  ideas like a "Social Network for Children", are often the ones
  who send their own children to "tech-free" private schools to
  prevent them from being exposed to the products that pay their
  parents' bills.
adamonkey - 4 hours ago
Smart BathroomThese bathrooms don't necessarily need to be targeted
at households. It could make sense for office buildings, so
that:-costs/person can be kept low-it is easier for the employer to
handle connecting measurements to medical IDs (scan an app/employee
ID)-it is easier for employers to negotiate directly with providers
to lower health insurance (I believe some companies already do this
with Fitbits, e.g. John Hancock)
  chmike - 3 hours ago
  I bet companies would want that. They could detect if employee
  use drugs, etc. But this might become a privacy problem if it
  goes too far.
sexydefinesher - 1 hours ago
Its like ?ber, but for elevators.
ianstormtaylor - 4 hours ago
> Adwords for Outdoor and Transit Advertising> Billboards are still
sold manually by sales teams. You literally cannot buy a billboard
online. If people could buy them as easily as you buy an Adwords
ad, maybe many more small companies would.It's interesting how
these ideas continually arise. And as described it seems like a
virtuous idea. By solving the scaling issues of the marketplace,
smaller and smaller companies can buy ads. Which is good because it
evens the playing field and reduces monopolistic behaviors, making
the market more free.But by solving those scaling issues, you'd
also be making it easier for bad actors to buy advertisements. (In
this case huge billboards.) And without collecting a _lot_ more
data, or allowing a company to policy free speech, there would end
up being much less accountability for who is buying the
advertisements, and who is seeing them. You end up with the same
situation Facebook, Google and Twitter are answering for in
Congress right now. [0]I don't have a solution, other than to stop
building these types of marketplaces, but it is disconcerting.We
keep creating systems that have positive benefits, but at the
expense of rarer-but-huge negative consequences, that are often
"solved" by infringing more and more on our privacy to prevent the
black-swan events from occurring.PS. If anyone has interesting
reading along these lines, I'd love to hear it.[0]:
  cma - 4 hours ago
  Other countries have sane campaign finance and campaign
  advertising laws.  I think it is outside of their scope in
  posting this idea to try and make up their own internal ones and
  enforce them (and enforcement would inevitably  colored by their
  own political bias).
  thefahim - 1 hours ago
  All advertising is screened by the company that's putting up the
  advertising and is not automated.I'm co-founder of a company
  building exactly this ? We're funded by Initialized
  Capital/Garry Tan and other YC partners.
  calbear81 - 3 hours ago
  I think the comparison to Adwords is misleading about what this
  idea really is. This is just a self-serve and automated
  marketplace for billboard ads.Adwords is much more specific to
  the combination of targeting intent through search terms or
  content on a page (adsense)and then delivering relevant ads in an
  open auction. The type of targeting for these billboards will be
  closer to display advertising targeting based on demographics
  (who drives along this freeway, who rides this bus), seasonality,
ahussain - 5 minutes ago
I honestly cannot tell if some of these ideas are real or just
parodies of silicon valley, "avocado toast" tech culture: - AI for
Communicating with Dogs - Baby Bidet - AR Debt Collector - Buyer?s
Remorse InsuranceAre these really the most pressing problems start-
ups could be solving right now? What about issues like cost of
housing in cities, urban transport, infrastructure in the
developing world, fixing 'fake news', new (non-ads) business models
for the web, modern banking, helping refugees and displaced
persons, more energy efficient air-conditioning,  voice-to-voice
language translation, collective decision making tools, reducing
air pollution...
pjc50 - 4 hours ago
> Renewable Energy from Engineered MicrobesThis has been one of
those things that's 5 years away for decades. Great if you can make
it happen.> Social Network for ChildrenClub Penguin was quite
successful for a while.
gowld - 3 hours ago
> Lending Library
clydethefrog - 1 hours ago
The Smart Bathroom idea seems beyond parody. See the Smart Pipe
satire infomercial comedy channel Adult Swim produced in
rsingla - 4 hours ago
Smart bathrooms are an excellent idea, particularly in the case of
seniors and the aging population. There's interesting research
being done from University of Toronto [0]. For those suffering from
Alzheimer's or challenges that impact their day-to-day, the smart
bathroom may be a way to improve their quality of life and give
them back some independence.[0] 2008 Toronto Star article on Prof.
Alex Mihailidis -
  bambax - 3 hours ago
  That does sound like an excellent idea.Many many informations
  about one's health are found in feces, and yet collecting them to
  give them to a lab is, well, repugnant. If we could somehow have
  a sensor in the toilet that would scan them every day, that would
  be invaluable (and probably save lives).
    danvoell - 3 hours ago
    I was also intrigued by this.
    jabretti - 3 hours ago
    You could probably sell a lot in Germany too. Germans are crazy
    about analysing their own feces.
      bambax - 2 hours ago
      Yes! Their toilets have a special shape so that one can look
      at their own poo before flushing it.
        giarc - 2 hours ago
        I found that out the hard way when I went to the Czech
yvsong - 4 hours ago
Is startup limited to technology or business? The most urgent needs
of the world are political or social. Generally, promoting logical
reasoning and emotional control.
  elechi - 3 hours ago
blang - 4 hours ago
> Low-Friction Lending Library I've thought about this one on and
off for many years.  I still think it's a great idea, but whenever
I get to the liability part (both damage to person using a lended
drill or hey you broke my drill) I get discouraged and stop
thinking about it.
  ccozan - 3 hours ago
  You need to partner with an insurer and add a small amount on top
  of the price.However still not sure, since someone wanted to have
  the tool _now_ , if a such shop would be open 24/7, in contrast
  of a library.
mceoin - 3 hours ago
> Billboard Advertising.Adquick is a startup attacking this. Huge
space though.> Low-Friction Lending Library.My friends use Omni for
this, works out great actually, $5 for a delivery.
richiverse - 4 hours ago
Like the firefighting idea. Might as well throw policing in there
as well. An army of sufficiently smart drones should be enough to
drastically reduced the size of those labor pools.
  personlurking - 4 hours ago
  Not too smart, hopefully (7-min video, AI Slaughterbots)
  FLUX-YOU - 3 hours ago
  Drone coverage isn't that hard of an idea to think about. I think
  autonomous logistics of this is much better though. A drone that
  can navigate itself to refuel at autonomous fueling facilities,
  and a system that manages and dispatches a drone fleet's coverage
  depending on the conditions:- less coverage in the wetter
  seasons- more coverage during dry seasons and droughts- biases
  for coverage areas that experts think might be more at risk,
  informed by an expert- biases for coverage when fire-prone
  weather patterns are expected, informed by NOAA weather
  dataHowever, with SpaceX costs going down, small satellites might
  be more beneficial or cost-effective, and might have a different
  regulatory route than drones with the FAA. The satellite detects
  areas of cloud cover and helps coordinate the fleet to fly
  underneath the clouds for fire coverage.But navigating
  regulations is the biggest piece of lock-in value, and it's the
  FAA with drones and NASA with satellites. Otherwise you'd have to
  buy satellite time.
  atonse - 3 hours ago
  Please, no. If we have learned anything from all this police
  violence, it's that police are not interacting with their
  communities enough, and seeing their fellow humans as even less
  human.Making policing even less personal gets us further from
  that goal. We need MORE community engagement, more handshakes,
  more of all that.
austenallred - 1 hours ago
Nobody cares about my asset securitization on the blockchain idea
  wonderous - 1 hours ago
  Possible that I?m misunderstand your model, but I?ve thought
  about the topic before, mainly for art and to give artist a means
  of profiting off the future demand for an orginal work, add in
  tracking the province, etc.Exactly what are the assets you want
  to use the blockchain to market as securities and why?Happy to
  talk with you more about it, very interested in being in a YC
  batch too.
  louprado - 1 hours ago
  > not only tokens but anything else that can be bought or
  sold.Ownership is a combination of possession, control, and
  enforcement. Blockchain solves the issue with tokens, maybe helps
  with digital assets, but anything ?I own my house, for example,
  because the county records show I own it. But more importantly
  the county will enforce my ownership and also enforce any related
  contracts using an armed sheriff.All that said, I often find
  myself thinking about this quixotic problem.
    austenallred - 1 hours ago
    Yeah, don't take it too literally. I'm thinking equities,
    assets, debt obligations, etc.
blizkreeg - 3 hours ago
I've thought about the firefighting idea as well, especially after
the recent Sonoma and Napa fire.Sprinkler systems for indoor fires
are not that uncommon now. Why aren't there sprinkler/fire
retardant systems for the perimeter/external part of a house?In a
wildfire, I can't imagine a better way to fight the fire from
spreading through a neighborhood than a system that auto-deploys
when it senses smoke on the periphery of a house/neighborhood,
instantly killing the flames. A top-down approach to fire-fighting
is expensive and in a raging fire, not so effective from what we've
seen so far. Perhaps, we need to adopt a more distributed approach
(ie individual homes and localities protect themselves).Of course,
it would have to have broad adoption, but I bet if it's proven to
work well, some homeowners would just install it on their property,
especially if the property is close to areas more prone to
wildfires.You could probably even get a discount on your homeowners
policy.If anyone wants to brainstorm this, do email me at
  jotux - 1 hours ago
  I've thought about this as well. My idea was to bury a 10k gallon
  tank in the yard along with a compressed air tank. Run sprinklers
  around the perimeter of your house and drip lines across the eves
  of your roof. When a fire is near you turn a valve that
  pressurizes the tank and pushes water out to the sprinklers for
  ~8 hours.
    blizkreeg - 1 hours ago
    What if it was fire retardant instead? I haven't thought it
    through, but probably more effective and easier mechanism of
    delivery than water?
  louprado - 1 hours ago
  The city of Oakland has not only has a wildfire problem, but an
  arsonist problem. This summer a construction site with a 7-story
  structure (196 new apartments) was burned to the ground in just a
  few hours allegedly by one person. I didn't think that was
  possible in 2017.Is the issue with fire-retardant wood/framing
  materials that it is too expensive, toxic, or doesn't help once a
  certain temperature is reached ?
  jabretti - 3 hours ago
  This is naive. A bushfire is huge, hot, and fast-moving,
  consuming entire trees in seconds. Your mains-pressure water
  sprinkler will not deter an onrushing wall of flame in the
  least... and worse, an automated system would take water away
  from where it's needed.
    yongjik - 2 hours ago
    It won't save the house if everything around is afire, but
    pictures like the burnt-down HP historical archive building[1]
    look like it could have been saved with a sprinkler wall.  (For
    god's sake, the trees next to it are perfectly OK.)[1]
    (see picture 3)
      schoen - 2 hours ago
      Indeed, some people in the recent fires were able to save
      their homes with a garden hose (!) depending on the intensity
      of the fire in their area, particularly when the fire was
      spread by flying embers. That's not unusual in wildfires,
      though only some fraction of buildings can be saved this way.
        blizkreeg - 2 hours ago
        I'd argue some fraction is enough. It still represents
        millions saved in damages.
    blizkreeg - 2 hours ago
    Perhaps. But does it have to be water? How do you know
    something won't work until you try it?Even with all the fire
    retardant sprayed onto massive wildfires from the sky, we're
    unable to stop them. Why wouldn't a different approach work?If
    you read about the Napa fires, some neighborhoods in Santa Rosa
    were entirely burned to the ground not because of a wall of
    gushing fire, but because some embers from further away landed
    on dried up brush and leaves and started the fire in that area.
  was_boring - 54 minutes ago
  You may be coming at this from the wrong direction. A really
  effective way to fight fire is, ironically, with fire. Controlled
  burns used to be a big part of the national park service's
  budget, but has since dwindled (perhaps because it's hard to
  measure performance?).Fire is a natural part of the ecosystem,
  and by controlling when and how it burns, we help keep it in
  check instead of it turning into mega fires.Here is an article to
  get you started,
nasirmaziz - 3 hours ago
kcorbitt - 4 hours ago
Hey HN! I'm a software developer at YC and the author of this
post.This post is actually a bit of an experiment. We're trying to
find better ways to get prospective startup founders (which
includes many of us in the HN community) in contact with problems
that really ought to be solved. We have lots of different ideas for
ways to do that, but a list of ideas seemed like an easy one to try
out first. Please let me know if you can think of a
better/different way of accomplishing this goal!As to why we're
doing this -- more great startups is good news for YC, even if they
don't immediately apply to our program. We'd much rather spend our
time trying to grow the ecosystem as a whole and maybe capture a
small part of that than trying to immediately monetize everything
we build.
  shafyy - 2 hours ago
  Appreciate the effort. My feedback is that it seems super random.
  On the one hand, you say that there is an abundance of ideas, on
  the other hand, you add more ideas, with the goal that more
  startups are started.However, YC says that the idea doesn't
  really affect the outcome of a startup. It just is an indicator
  if the founders can have good ideas. In that case, giving out
  ideas and having people start companies based on that gives you
  zero information about if that startup is going to be successful.
  raymondgh - 4 hours ago
  Hi Kyle. I agree that startup ideas are not scarce. With this
  abundance, it would seem like the value of this post is more in
  the yc-founder endorsements than the actual ideas themselves. I,
  and I'm sure many others, have dozens of our own ideas which at
  this level of detail don't seem much worse or better than what
  you've posted. Maybe a vehicle for rapid, qualified endorsements
  on ideas would be more useful for would-be founders.
    AndrewKemendo - 4 hours ago
    This will fall prey to the fallacy of thinking that because
    someone is an expert in one area they will be an expert in
    other areas. Wish there was a formal name for it.
      raymondgh - 4 hours ago
      Agreed. The natural followup to the endorsement is the
      opportunity for advisement, and I would imagine working
      founders would only care to advise on startup ideas they
      themselves cared about, taking us back to the original post's
      singold - 4 hours ago
        rhizome - 3 hours ago
        I think they're referring to:
  AndrewKemendo - 4 hours ago
  We're trying to find better ways to get prospective startup
  founders in contact with problems that really ought to be
  solved."Ought is a loaded term there in my opinion because it
  depends on who you ask and what your goals are. A VC and a
  philanthropist are going to have wildly different answers.80000
  hours [1] has the goal of identifying the most pressing problems
  in the world [2] and then connecting people with jobs around
  those.That should be your starting point.[1][2]
    jsmthrowaway - 3 hours ago
    > Ought is a loaded term there in my opinion because it depends
    on who you ask and what your goals are. A VC and a
    philanthropist are going to have wildly different
    answers.Justin Kan's idea for buyer's remorse insurance on fine
    art really drives home that you're on point. It should speak
    volumes that YC is publishing the idea that "fine art
    purchasing sure is a difficult problem" with a straight face.
    Let?s put half the valley on that pressing issue.Think about
    how that went down: oh, hey, Kyle. Great timing on your e-mail!
    I just bought a Manet and hate it on my wall; I have just the
    idea for your blog post.
      thephyber - 24 minutes ago
      I noticed that, but instead of jumping straight to "why
      should I make a service for rich fools?" I thought to myself
      "what other similar use-cases are there?"If you buy an
      engagement ring and the proposal gets rejected, you get stuck
      with a depreciating asset which is hard to sell for anything,
      let alone for what you buy.Still too high-net-worth for you?
      Insurance for used-car problems that you don't have to buy
      from the used car dealer that sells you the car. There's an
      inherent conflict of interest in a dealer selling you a car
      and then selling you the hedge against problems with that
      car.I watched a Charlie Rose interview this week with a
      famous comic writer who was proud to work in comics, as
      opposed to painting. His logic was that average people feel
      dumb and that they are "missing something" if they look at a
      painting and "don't get it". When you look at a comic and you
      "don't get it", you are more likely to think the comic is
      trash and that there is nothing "to get". Similarly, I think
      the pretentiousness of art gallery sales people is a pressure
      tactic to get you to buy something you don't really value. I
      don't think insurance-after-the-fact solves the incentive
      mismatch for fine art.
    kcorbitt - 4 hours ago
    80,000 hours is a great resource. My personal opinion is that
    the YC motto of "making something people want" (and will pay
    for) is mostly a subset of "making the world a better place."
    It's not a true subset -- there are obviously lots of products
    out there that people want that end up making the world worse
    -- but on average I think most good startup ideas end up making
    the world better.Of course, there are also lots of problems
    that need to be solved but that aren't a good fit for a for-
    profit business. Those ones can be harder to tackle, but we do
    try -- that's why YC also funds non-profits.
  bluetwo - 4 hours ago
  Your approach flies in the face of the "scratch your own itch"
  piece of advice and I think it's time to move that advice to the
  trash can.There are lots of non-technical domains that could
  benefit from the application of technology and if we only going
  around fixing problems we run into, we are going to miss out on
  some great ideas.Might I suggest that rather than thinking about
  this as "I want to build a company that ___" and then trying to
  fill in the blank, it would be better to think about what
  inefficiencies exist in the world that could be improved or
  eliminated by the creation of a fresh solution. This is really
  what startups are doing. Without a core inefficiency, there is no
  need to build a startup.
    ThomPete - 2 hours ago
    I agree.I actually started an Ask: HN thread a while back
    asking. "What problems in your industry could be a potential
    startup?" I
    learned from it ended up in this
    problems-4...One of the most interesting things is how hard it
    is for "us" to focus on the problem and not immediately jump to
    the solution.Today I always ask for problems rather than ideas
    it's much more useful and allow many more people to
  cdiamand - 2 hours ago
  Hey Kyle!I have some experience in this space. I run a startup
  idea repository and newsletter.In my experience, people really
  want to be put in touch with their first paying customer. As a
  rule, the more you can help assess the demand for each idea, the
  better.I have some ideas on how YCombinator could do this at
  scale, and start founders in a more advantageous position, if
  that's of interest.
  rsingla - 4 hours ago
  Thanks for the post, it's refreshing to see some brainstorming
  being put out there! Along the lines of connecting ideas with
  prospective founders, I'd like your opinion on something.A common
  theme I hear when talking to end users or key opinion leaders is
  that they don't want to divulge their ideas at risk of it being
  poached. They may be excellent ideas, or forward thinking
  individuals, but grow concerned about IP/giving away ideas, etc.
  On the flip side, they often don't have the time or resources to
  tackle all their ideas (if any) so things don't get done. I speak
  in particular from a healthcare perspective.In your mind, how
  would you convince such users to participate in brainstorming
  more freely?
    rficcaglia - 3 hours ago
    Since I have personally received (unsolicited) confidential
    pitch decks from several first and second tier VCs who have
    taken a pitch from Company/Founder A, all the while entirely
    committed to funding Company/Founder B, ie sending the deck
    around to their network to gather feedback solely for the
    benefit of Founder B...I would say the concern is well
    founded.That said, I would also say that "ideas" never get
    funded...only  teams/founders get funded.  The idea you start
    with is rarely the idea that makes a business work.Meanwhile, a
    good founder/team can take practically any flawed idea
    ...within reason... and make it work as a business.
    kcorbitt - 3 hours ago
    For whatever reason, the culture in Silicon Valley has evolved
    to be relatively open about ideas and business plans. As you've
    discovered, this is a stark contrast with the norms in lots of
    other industries/parts of the world.This culture of course has
    a powerful pro-economic side effect -- ideas that are shared
    have a chance to grow, evolve, be challenged and fork,
    ultimately coming out stronger and better-developed.To answer
    your concrete question on how to persuade someone with a
    different background to open up about their ideas -- maybe
    share this blog post with them? A little bit of social
    validation that other successful people are willing to share
    their ideas can't hurt. :)
  elihu - 31 minutes ago
  Maybe we need something like a crowdfunding platform, but instead
  of the campaigns being organized by producers of products looking
  for customers, the campaigns could be organized by users who are
  looking for someone to solve a problem they have?The customers
  could give grants to developers/entrepreneurs to work on a
  solution to the problem, sort of like the SBIR process.  You'd
  need some sort of grant proposal vetting system -- perhaps the
  donors could individually approve whichever grants they want
  their money going towards, and if multiple grants are approved by
  a sufficient quorum of donors to meet their minimum funding
  threshold, then you could have multiple teams working on the same
  problem.There would be a lot of details to work out, but this is
  starting to sound like yet another startup idea.
  dfps - 28 minutes ago
  How about giving us a short article on how to propose new ideas
  to you, and what happens if we do.Assuming a reader has a usable
  idea(s) - a best-case scenario but the only one worth providing
  information for - what would you like them to do to present it,
  how can they feel safe doing so, and what happens after they do
  and you like it.
  kromem - 2 hours ago
  Kyle,I applaud the concept of sharing ideas for entrepreneurs to
  tackle.However, this list of ideas is dangerously bad, with
  nearly all of them suffering from either monetization challenges
  or huge execution issues. Anyone that sets out to solve these as-
  is will end up wasting a great deal of time, effort, and
  resources.It's generally bad form to approach a startup idea from
  the perspective of "wouldn't it be great if XYZ existed?" Startup
  ideas aren't simply about identifying a problem to be solved -
  they are about identifying problems with achievable solutions
  that will make money. That's a lot harder to identify.Having
  founders or investors speculate about "what would be cool" in a
  problem domain that they don't have much experience in is
  inevitably going to result in ideas that underestimate
  transactional costs or the shape of the problem itself.A better
  approach might be to create a product similar to HN (or extension
  thereof), where users can post problems identified and/or
  solutions proposed, and discuss the issues thoroughly, as well as
  vote up problem/solution pairs that seem like good ideas.This
  communal discussion should, with a broad enough user base,
  quickly sieve the problem/solution pairs that are feasible from
  the ones that are not.
  thomasjudge - 2 hours ago
  Is this a fake list? Several of these ideas sounded like clever
  attempts at jokes
foxhedgehog - 1 hours ago
what if there was an ML to generate startup ideas and then you
securitized that on the blockchain
indescions_2017 - 4 hours ago
>>> The Baby BidetJust wanted to say that I love this space. Smart
products targeting ages 0-5. As well as smart business models to
reduce waste. And promote recycling of baby products.One example:
Owlet smart sock monitor
  kcorbitt - 4 hours ago
  Totally. As the father of an 18-month-old, as soon as I saw the
  baby bidet idea I really wished it existed!
  ynniv - 4 hours ago
  Yes, but (1) our nursery doesn't have a sink and our sink doesn't
  have room for baby things, and (2) holding a squirming baby over
  a bidet doesn't sound less messy to me. There's a lot of
  potential in the space, but this particular one needs practical
  user testing.
  dctoedt - 4 hours ago
  A better idea would be to funnel the "rinse" water into some kind
  of container from which it could be disposed of in the toilet as
  opposed to the sink.  I can just hear my wife saying "not in my
  [bathroom or, worse, kitchen] sink you're not going to do that!"
  gowld - 3 hours ago
  Also, Smart Pipe
    GoodOldNe - 1 hours ago
    Came here to post this. My favorite caricature of SV culture.
  misthop - 3 hours ago
  On the topic of the owlet - My twins were in the NICU for 4 and 7
  weeks respectively. The nurses there spend the bulk of non-
  feeding time checking on and (almost always) turning off
  heart/respiration/pulse ox alerts. The alarms are not false
  positives, the values they are alerting are falling outside the
  norm range, but the nurses know that that _is_ normal. A number
  of new parents to the nicu would rush to get the nurses attention
  with every alert until the parents understood that the nurses are
  professionals and the alerts are, well, dumb.
    jroseattle - 3 hours ago
    Similar story -- my twins were in the NICU for 3 weeks. The
    alarms at first had us on edge. After a few days, they became
    white noise.
  elechi - 3 hours ago
  Wouldn't a hand-held faucet inside a farmer's sink basically be
  the same thing?
  dpeck - 3 hours ago
  Baby Bidet is interesting, and anyone who has changed a diaper is
  probably brainstorming as they read this.I could see it being
  something at mounts over the top of a toilet and the baby is
  covered around their waist with something like a kayak skirt.
  You'd need a foolproof way to do temperature control, either
  requiring: - a hot water line, usually not far from toilet but
  requires plumbing which is out for most people - precision heater
  and needs to be plugged in and will probably make people unhappy
  with its heat up speed unless its 220vGood place to start
  prototyping might be to get a bunch of bumbo seats and start
  cutting the seats out of them enough to allow water flow but
  still give support so the little one isn't falling into the
  bowl.Thinking about it more, step one for newborns that can't sit
  up yet could just be a changing table with a nice padded surface
  that drains directly into a toilet.That could really be a great
  product, hope someone makes a run at that.
    toomuchtodo - 3 hours ago
    > That could really be a great product, hope someone makes a
    run at that.You better make sure your insurance is bought and
    your engineering is on point: the first time your product
    scalds a baby is the end of your incredible journey.
      dpeck - 3 hours ago
      yeah, that and inadequate support that leads to a child
      falling in some way seems like biggest risks and would need
      to be heavily accounted for.For safety of the child might
      want to make it human driven with having the caretaker adjust
      the temp with a standard shower valve configuration combined
      with a built in cut off for anything above 105 F (or whatever
      scald temperature is, but I recall it being somewhere around
      there when I went through all the safety research with my
    ballenf - 2 hours ago
    As a parent of several kids, diaper changing really seems like
    a solved problem. With a little practice it takes literally
    seconds for a wet diaper and a couple minutes for poo.The most
    time consuming part of it all is the clothing unsnapping, re-
    snapping with winter clothing on.Finally, the hardest part
    about the washing is getting the baby dry after to prevent
    rashes, not getting them clean. A couple flushable, bio-
    degradable wipes.The last thing I want as a parent is another
    gadget that needs maintenance and/or refills.
      petercooper - 1 hours ago
      As someone with a third newborn in the house right now, I
      agree. I can't see how a "baby bidet" makes any sense. The
      stuff that comes out of a baby's butt isn't something that
      makes sense to wash down a sink, especially once they're on
      solids. No hose attachment would get one of my turds down a
      sink, and the kids are already giving me a good run for my
      money in that department. It sounds way more disgusting than
      just dealing with it how we do now.
        seanmcdirmid - 1 hours ago
        Eh, most of the turds go into the diaper, only what you
        can't wipe into the diaper goes down the drain. Its a
        really good way to avoid diaper rash, at any rate.
brianbreslin - 3 hours ago
I think the old request for startups post were more "impactful" and
more in line with the direction that I would hope Silicon Valley
was heading. Buyers remorse for art to me isn't a world changing
sulam - 4 hours ago
That moment when someone reveals a lot about what itches they're
currently scratching...> Buyer?s Remorse Insurance Money back
guarantee for art buyers: Buying fine art has a steep learning
  giarc - 2 hours ago
  I thought the same thing.  I wonder if Justin just bought a $400
  million Da Vinci only to find out it might not be real.... :)
regularfry - 3 hours ago
`Accounts Receivables as a Service`Does invoice factoring not exist
in the US? It's a fairly run of the mill concept in the UK, and
it's nothing like debt collection.
  brianbreslin - 3 hours ago
  I know at least one company offering this in a modern package.
    iforiq - 2 hours ago
    Which one? Paid labs? This is a big problem we've faced too,
    currently our bookkeeper does it for us, which can get
    expensive as they charge by the hour.
      brianbreslin - 2 hours ago
        rficcaglia - 23 minutes ago
        I looked at them [0] but I don't see anything to do with
        "get me paid faster" (aka collections or factoring) but
        they seem to have a "demo wall" to get any meaningful
        info.I assume what they do is show you data you already
        have but maybe don't appreciate fully, e.g. if BigCo pays
        you on average 30 days late you can see that before you
        embark on some new project. Cool, but not necessarily
        getting me paid faster. Helping me avoid risk perhaps.Maybe
        I missed it but if you know more, maybe you can give some
        examples of how they solve this? Genuinely interested since
        I too have this problem on occasion.[0]
      rficcaglia - 18 minutes ago
      Thanks! paidlabs looks useful if not a magical silver
      bullet...will definitely check them out.
  soniman - 2 hours ago
  Invoice factoring is lending . . . this is the actual process of
  collection. Two different approaches, I think.
  rficcaglia - 2 hours ago
  I don't think a factor in the US would ever take the receivable
  from a typical YC no history, no credit, and
  suddenly a $50K PO...possibly from a unicorn company with
  little/no operating history, profit, or cash.  Maybe you could
  get $.10 on the $1...I can only assume that they are looking for
  some sort of automated turk that would call and call and call
  until the check is cut.  Like a nag bot.And/or, instead of high
  factor costs, my guess is they want this <1% of the receivable
  clavalle - 3 hours ago
  Yes.  It is a multibillion dollar industry.  Also a relatively
  quiet one so I understand the confusion.
sidcool - 3 hours ago
No one here seems excited about the Dr Dolittle tech.  I would love
to get one.
659087 - 1 hours ago
> Smart BathroomI'm just going to try to give them the benefit of
the doubt here and assume this was meant as a joke.> Baby
BidetBetter make it "smart" too... because what could possibly go
wrong?  Maybe have Google provide a wireless camera that "uses AI
to verify cleanliness".> Social Network for ChildrenBecause it's
best to start collecting data on them before they're old enough to
understand what they're giving up and make an informed choice about
whether or not they want advertising corporations to have an
archive of their entire life.  Maybe we can even incorporate the
data from the "Smart Baby Bidet" and "Smart Bathroom" into the
stevenj - 4 hours ago
I'd like to see the social stigma around mental health eliminated.
It's commonly viewed as a positive thing to care about, and work
toward, better physical health. I wish that were true for mental
health. I wish improving your mental health was as normal as going
to the gym.
  zafka - 4 hours ago
  I work for Big-Co, and that has become one of our goals.
  opportune - 3 hours ago
  Somewhat controversial opinion ahead:I wish the focus were on
  treatment and compassion rather than awareness. What I fear
  happening, and think we have already started taking steps
  towards, is normalizing mental illness to the point of carte
  blanche acceptance. I had depression for many years and still
  have my bad days, but I don't want to live/work in a society
  where you can use mental illness for excuses. The focus should
  always be on getting help and coping as best as you can.What
  should become destigmatized is saying "I have condition X" or
  "I'm getting treatment for condition X and it's really helping",
  not "I did Y because I have condition X, my b".I also think that
  while mental illness should be destigmatized, it's still
  ultimately a private matter. People should feel like they can get
  help and receive support, but there are a lot of good reasons to
  not share with family/friends/coworkers about your mental
  illness. If I had ever told my parents about being depressed they
  would have lost thousands of hours of sleep worrying about me,
  and would spend a lot of effort trying to help even though they
  really couldn't. I also don't want my boss or coworkers to know
  simply because I don't want to be held to a different standard /
  treated differently from others, nor do I want any failure of
  mine to perform or meet commitments to have the (implicit) excuse
  of mental illness.
    stevenj - 1 hours ago
    I understand what you're saying. I think focusing on treatment
    (especially making it more accessible) and compassion are good
    things, too.I think many people don't get the help they need
    partly because they feel embarrassed (as well as other
    reasons). I think that's what the stigma has caused. There's a
    negative connotation around talking to a professional about
    things going on in your life or mind. Often times, jokes are
    made about "shrinks" and such, which I think only exacerbate
    the situation.And I'd like to comment on your last paragraph.
    While I think it's fair and up to the individual to keep
    whatever they want in their life private, I also think in many
    cases talking about it out in the open, in environment that not
    only supports it, but where it also feels normal to discuss it,
    is the ultimate wish.I'm of the opinion that I think most
    everyone would benefit from talking to someone good* about
    things that are going on in their lives. While there's a
    spectrum to mental illness and health, I'd like for society to
    get to a place where discussing those kinds of things is as
    normal as discussing a movie you just saw.To get to that point,
    I think the stigma around mental health will need to change.
    Talking about something like a breakup with someone is a common
    experience. If you tell someone you've broken up with your
    partner, then people don't judge you in the way they judge you
    for improving your mental health by, say, seeking professional
    help. In fact, with regard to the breakup, many people offer to
    listen to you or to make time for you - to help you.That
    doesn't seem to normally be the case with mental illness or
    health (and yet I think it's all related). And I hope that
    changes.And I think one of the best ways for that to happen is
    to have more-and-more high-profile people talking about it out
    in the open - even just challenges they've faced personally -
    from something like a breakup to extreme mental illness.I wish
    for this partly because I think it will make people more
    empathetic and understanding toward each other, which I think
    will make the world a better place.*Like teachers, not everyone
    (professional or not) is good at it, nor the right fit.
chromaton - 4 hours ago
AR as a service is something I've been thinking about for a while.
I was thinking more "Stripe for Purchase Orders" though. I can
definitely see my business using this. It's a billion dollar
business if done correctly.
  chromaton - 2 hours ago
  The "use blockchain" people are missing it. This is for dealing
  with companies that handle purchases through the very traditional
  Quote -> Purchase Order -> Delivery -> Invoice -> Payment system.
    rficcaglia - 2 hours ago
    EDIT: re-read the parent and I think I grok now.  So why can't
    the "traditional" quote to cash be embodied on ethereum?
      chromaton - 1 hours ago
      What does that get you?
        rficcaglia - 31 minutes ago
        it gets me paid in a timely fashion, without human emotion
        from either party mucking things up. isn't that the
        goal?traditional: send PDF quote, go back and forth on
        quoted terms and cost 1..n times, wait for signed PO, call
        1..n times reminding them to sign the PO, eventually get
        signed PO, do work, (at this point client is your BFF and
        calls you every 5 minutes asking if the work is done yet!),
        deliver product/service, get at least 100 bug reports on
        things that differ from the original approved spec/quote
        but should have been "implied", fix "bugs", send PDF
        invoice 1..n times, call buyer to remind them to pay
        invoice 1..n times, get runaround and sent to various
        accounting people most of whom are on vacation 1..n times,
        finally get told check is in mail 1..n times, wait 30 days
        per cycle, sacrifice chicken, call back and find that check
        was never sent and invoice is lost so repeat steps again,
        finally check arrives, deposit check in banketh: seller
        defines contract in solidity with various Oraclized
        callbacks for spec acceptance, delivery of work product(s),
        final acceptance test execution, and various failure modes
        that return eth back to the buyer's wallet if necessary,
        buyer funds contract with eth, acceptance events (e.g.
        signed PDFs in dropbox, or some git commit, etc) triggers
        payment to seller's eth wallet, OR on failure cases returns
        money back to the buyer's walletlots of hand wavy stuff
        here but since we're just discussing, in all
        sincerity, what does this not get you that you are looking
        for?EDIT: fix typo
  gt_ - 3 hours ago
  Another comment mentioned invoice factoring, and this is
  different but I think we have to remember that the big companies
  are going to use invoice refactoring.This might be one for the
  blockchain. :O
    rficcaglia - 2 hours ago
    I think blockchain factoring is interesting, though in the US
    there are many tax and legal issues surrounding factoring [0].
    So blockchain tech alone isn't a sufficient solution long term
    (as we've seen vis-a-vis ICOs.)  I still think there is
    innovation to be had here, though.[0]
  ryanworl - 4 hours ago
  I want to build this. Can you send an email to the address in my
  profile? I would love to talk to you for 5 minutes about it if
  you have time.
    gt_ - 3 hours ago
    Having come into software from creative fields, I wonder how
    this could be done.Blockchain?I would talk/share my experiences
    with you. If you are asking enough questions, I might help.
      rficcaglia - 2 hours ago
      yes, I think this would be a good "smart contract" use case.
jansho - 3 hours ago
Hmm it?s true that we?re mostly familiar with what problems need to
be solved. And yet it?s either high failure rate or too little
effort to address them. So I see the key being the founding team. I
know that that is repeated ad nauseum, but it?s often as an
instruction and no more (?Find a great cofounder!?)Well, in real
life, it?s hard to find a truly complementary cofounder - let alone
a team - even if one has a great network. It?s not just talent,
it?s other things like personality traits and leadership styles.
The greatest ones like Jobs/Wozniak only comes once in a while, and
that?s thanks to luck. So why not frame this as an actual problem
statement? For example, for problem x, what?s the ideal makeup of
the team to solve it? How do we find brilliant and passionate
individuals and bring them together? How do we sustain that team
energy and commitment to the vision?So maybe, that?s something for
startup incubators to think about. Basically a sort of recruitment,
Avengers style.
jsonne - 2 hours ago
No offense to Mr Friedman, but almost everyone that works in
marketing and tech has had the adwords for billboards idea, or tv
or radio for that matter. I once upon a time played with an adwords
for trade magazines idea that went nowhere. This is one of those
things where almost every single entrenched player has incentives
to keep this from becoming the reality, and outside owning the
inventory outright I don't think its possible to change this
system. (As a note someone please prove me wrong)
  hpvic03 - 2 hours ago
  We're working on it for billboards:https://www.adquick.comhttps:/
  / still have a
  long ways to go, but I think there's a good chance we'll prove
  you wrong :)
    jsonne - 1 hours ago
    Do it. I want it badly. How are you getting around the problem
    of sales people guarding their inventory so closely? In
    addition, how are you coordinating with media companies to make
    sure that the brands advertising are within their guidelines?
      thefahim - 1 hours ago
      Also co-founder at AdQuick here.We work with sales people
      daily and getting their inventory to our customers. They love
      that we are bringing them new business. As for brand
      guidelines, we're in constant communication so this isn't
      much of an issue.
        jsonne - 1 hours ago
        > They love that we are bringing them new businessIf that's
        true that's great but it's the opposite experience of what
        I've experienced with large media companies. They pretty
        jealously guard their inventory and hate the idea of
        transparent pricing. That's great if you haven't
        experienced it yet, but I suspect you will at some point.
        Best of luck to you regardless. I'm rooting for you.
          thefahim - 55 minutes ago
          We don't list their pricing publicly and only share
          inventory on a per-campaign basis similar to how they
          currently sell using PDFs and Excel files.
  jcampbell1 - 59 minutes ago
  Google in the past had Adwords for magazine and radio ads built
  into the product.  It wasn't a bad idea, it failed because the
  timing was completely wrong.  In those days, online advertising
  was super cheap and print/radio was expensive.  We performance
  advertising guys were making $50 in profit on a $10 online ad
  buy.  Print was so worthless at the time there was the saying:
  What is the difference between buying print ads and setting money
  on fire?  Burning the money provides some heat.Now that ad prices
  have more sanity and relative value across mediums, now may be
  the time to do this.I see this as an idea that will happen, it is
  just a matter of when.I'd start buy building a big data model to
  value billboard space.  Estimate the eyeballs using traffic data,
  size, visual competition, etc.  Sell the analysis, broker space,
  and then in 5-10 years you could build the Adwords model and
  eventually own the whole damn industry.  You could also sell the
  company to an Ad Agency at any point.
dboreham - 4 hours ago
"Accounts Receivables as a Service"Interesting one since I a)
worked at a startup in this area long ago (they ran out of
money..for reasons see below) and b) I now run a company and have
found customers dislike for paying on time to be a significant
irritation.However, unless this proposed "AR Service" has a way to
get a horse's head into the bed of the late payer's CFO, how are
they going to achieve anything? In my experience simply asking for
payment doesn't achieve much. They're paying late because they want
to and unless you have a way to force them to pay (e.g. stop
providing your services to them) and that seems hard to outsource.
  pjc50 - 4 hours ago
  There are definitely outsourced debt collectors and bailiffs who
  will recover debts for you, up to and including getting court
  orders to seize property.Strangely this doesn't overlap with the
  "happy path" of normal AR processing.
  seibelj - 2 hours ago
  Wouldn't a simple solution be to add high interest to unpaid
  invoices over a certain time? I've seen invoices with this
  clause. Of course, you can selectively enforce.
  yaseer - 3 hours ago
  Agreed, without the ability to exert pressure, getting people to
  pay by asking is not meaningful. Otherwise, it's solved with a
  script that repeatedly emails escalating copy.I can only hope one
  day, horse heads will be available via Amazon Prime drone
  delivery, accessible through an API.
  soniman - 2 hours ago
  Yeah this is not a new idea. I worked for a company that did
  exactly this and couldn't find a single CFO who wanted to
  alienate all of his clients.
ukulele - 3 hours ago
> AI for communicating with dogsThis is borderline satire. You
don't need some crazy new idea to do a startup. You need to execute
well on something people want, and if you're out looking for ideas,
your best bet is probably to enter an existing market and cater to
a subset of it better than others are doing.
  jogjayr - 1 hours ago
  It's not so crazy if you apply it to babies. I'm sure a lot of
  new parents would very much appreciate knowing why their baby is
  crying now. What's that old quote about babies and the same error
  code for many different problems?
  rhizome - 41 minutes ago
  "Blah blah, Ginger. Blah blah blah Ginger blah blah..."
  wonderous - 3 hours ago
  Most animals are way more expressive that the average person is
  able to easily understand and pet tech would easily be a billion
  dollar market.EDIT: I would also be happy to do this startup if
  YC adds me to the next batch; already offered to do one for the
  ?Social Network for Children?:
    wanderingjew - 2 hours ago
    Real life is not a Pixar movie.
    marcosdumay - 1 hours ago
    > more expressive that the average person is able to easily
    understandThe average person can understand way more than you
    are giving credit.And anyway, if the average person can't
    understand some communication, than it's something completely
    out the league of current AIs. It's the one thing we are good
      wonderous - 1 hours ago
      There?s a long list of AI that now outperforms humans both at
      the per task level and at scale.Beyond that, as defined by
      the spec for the startup, I have no reason to believe AI
      built for this would not be able to do the same for this
  rad_gruchalski - 59 minutes ago
  "It's like Facebook, but for dogs."
    ssijak - 6 minutes ago
    What about me?
giarc - 4 hours ago
>Low-Friction Lending LibraryI think public libraries should start
to serve this role.  My local library (Calgary) has started to
build up a collection of musical instruments that can be borrowed
[0].  I'm sure there are other examples out there.  I can see
libraries expanding into tool libraries (drill, saw, hammer etc).0
  karmel - 4 hours ago
  Berkeley has a tool-lending library which is useful for the once-
  in-three-years that you need a ladder or a belt sander:
  elicash - 3 hours ago
  There's also this in Canada: (I wish
  they'd build one of these in my city.)
  strig - 2 hours ago
  Toronto has the tool library:
    giarc - 50 minutes ago
    That's great, but part of me thinks this should be a public
    service as well.  Not everyone can afford a $60/year membership
    for a tool library, and there's probably an overlap with those
    that can't afford a $100 drill they are going to use 2x/year.I
    believe most public libraries are free to join nowadays.  It
    would be great for low SES people to have access to tools.
  bambax - 3 hours ago
  Maybe. But when I need a hammer or drill or saw, I need it now.
  If I have to go to the library, which may be closed, or may be
  out of what I need, that won't do it for me.Libraries work for
  books because they offer a large selection of items you may only
  use once, or just browse over. But (inexpensive) tools? You
  wouldn't rent a dictionary for example...?
    giarc - 2 hours ago
    Perhaps hammer and drill were a bad example.  Think more of
    things like a ladder.  Ladders are expensive and likely won't
    be used that frequently.  You usually know ahead of time when
    you need it (going to wash windows on the weekend, put up
    Christmas lights, paint your house).
      always_good - 1 hours ago
      It's a fine example. I was a poor student and now I'm a
      minimalist. I can't imagine owning tools when I can borrow
      them. I've also never had a tool emergency that couldn't wait
      until the morning -- or maybe just a couple times in my
      life.Tools aren't like a dictionary because there is no
      digital/online replacement for a saw.
deyan - 4 hours ago
>As I?ve gotten a bit older and gained more experience, I?ve found
that valuable startup ideas aren?t actually a scarce resource. In
fact, they?re only becoming more abundant ? as the world moves
faster and more new businesses are created, more novel niches
appear for profitable, productive companies.If we define valuable
as "profitable, productive companies" then I very much agree that
there are plenty of niches out there.However, if we are talking
about startups that can actually grow big by Silicon Valley
standards, I have personally come to the opposite conclusion. Ideas
with the potential to become big are very much THE scarce
resource.I used to think that things like capital and teams are
scarce, but it turns out there are a lot of sharp hard-working
people with access to cash. By contrast, ideas that can grow to a
billion dollar outcome are very few. I remember Andy Rachleff
saying a decade ago that each year 10-15 companies are started that
will eventually grow to become billion-dollar outcomes. My
impression is that this pattern has held.What does change all the
time is where the opportunities are. Some industries mature, thus
potentially closing for new opportunities, at least for a while,
e.g. until a tech breakthrough. The good news is that new markets
develop all the time, and the cycle repeats.P.S. Thanks for putting
this together and sharing with the community. I hope some dots get
connected meaningfully.
martinni - 4 hours ago
I like the outdoor billboard idea. I'm actually surprised it
doesn't exists already!
  blairanderson - 4 hours ago
  it does!
onewland - 4 hours ago
Smart Pipe: