GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on hngopher.com
HN Gopher Feed (2017-11-13) - page 1 of 10
 
___________________________________________________________________
The Beautiful Intelligence of Bacteria and Other Microbes
67 points by nature24
https://www.quantamagazine.org/the-beautiful-intelligence-of-bac...
___________________________________________________________________
 
harveywi - 1 hours ago
The word "intelligence" is thrown around without anyone bothering
to define it.  Why are stigmergic/reactive fluctuations of these
biofilms considered intelligence?I prefer the Jeff Hawkins
definition: Intelligence is the ability to make good predictions.
Biofilms and other stigmergic systems such as ant colonies do not
seem to fit this definition.
 
  [deleted]
 
  opportune - 29 minutes ago
  It's easy to get lost in the hype of statistical methods and
  neural networks, and in doing so forget that these do not make up
  the field of AI as a whole. Making predictions is, in my opinion,
  a subset of what AI generally addresses. In AI you often want to
  behave intelligently in a given system; that is, you want to
  observe a system and not only characterize it in a
  computationally amenable format, but use that characterization to
  decide on an action. You may make "predictions" in determining
  this characterization but what you're really looking for is the
  action, or rather a policy on your problem instance.For example,
  in AlphaGo, the "predictions" are some heuristic evaluation of a
  Go game-state. The actual desired output of the AlphaGo system is
  not how good a state of the game is, but how to choose the best
  move at a given stage of the game. This is done through Monte
  Carlo Tree Search, an AI algorithm separate from the choice of
  algorithm used to make the prediction of "goodness" of a state,
  which does not in itself make predictions but uses the predicted
  heuristic values in order to determine the best move. In fact,
  MCTS can be used in the absence of a learned heuristic prediction
  altogether if you can derive a good heuristic to evaluate a state
  given the problem domain.I think a better way to consider AI is
  as a set of tools for solving general problems. There is of
  course a bit of ambiguity here in what qualifies as general and
  what does not. Making a prediction given some input vector or
  data (classification/regression/dimensionality reduction) is a
  pretty general problem, but so is the problem of making optimal
  moves in a game. There are also general problems such as how to
  extrapolate from ground truths to prove a theorem (automated
  problem solving), or how to plan actions to arrive at some final
  state given some initial state and a set of possible transitions
  (planning), which are generally considered as part of
  AI.Similarly, these biofilms are solving a complex problem with
  many different components. The dendritic swarming is essentially
  a method for solving the multi-armed bandit problem. The film
  needs to budget food consumption when it finds new sources so
  that it does not colonize that food source too heavily (expending
  too much of the food itself) so that there is enough remaining
  food to give to the dendrites, so there is a notion of planning
  with a temporal component (e.g. the metabolic rate of the
  colony). And the film's ultimate goal can be considered to
  maximize the total food consumed by the film and its member's
  descendants. To me, that makes the "intelligence" capabilities of
  the film pretty clear
 
  visarga - 1 hours ago
  Intelligence is the ability to take decisions that lead to
  maximum utility, not just "good decisions". Utility is the main
  currency of decisions.I found this article very interesting
  because it showcases the exploration/exploitation dilemma of
  reinforcement learning. Even a bacteria colony is a RL agent,
  reacting to external events in a useful way.
 
    _alias - 1 hours ago
    Utility being propagation of the species?
 
      AnimalMuppet - 19 minutes ago
      But by that definition, every not-yet-extinct species is
      intelligent.  Or at least, every species that responds in any
      way to external environment in order to enhance survival and
      reproduction... which is pretty much every species.
 
    optimuspaul - 1 hours ago
    agreed, if "good decisions" were the bar much of humanity would
    be struggling to qualify as intelligent :)
 
sndean - 2 hours ago
To me, the most interesting part about those biofilms are why
they're so wrinkly: Those folds form channels and Bacillus moves
water and nutrients through them
(http://www.pnas.org/content/110/3/848/F1.expansion.html).After
binge watching Stranger Things 2, that seems a little bit more like
science fiction.
 
Cacti - 29 minutes ago
The pictures here are amazing.