GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on hngopher.com
HN Gopher Feed (2017-10-30) - page 1 of 10
 
___________________________________________________________________
Ask HN: We have a great team and capital but can't find a good idea
122 points by 0bsidian
 
I have spent the past year looking for good ideas for a startup and
have little to show for it.---------------------Things that we
have:-1) A great early team, made up of myself (just a normal
bizdev guy) + 1 talented former private equity partner (who made a
fortune on Wall Street) + 1 talented CMU CompSci PhD. The three of
us have been friends for years and work together really well.2)
Investors that are willing to write blank checks (within reason)
because of the trust in the team (mainly former colleagues of the
PE guy).3) Cash in the bank to continue experimenting4) An interest
in SaaS and ML (and some experience in the latter)-Things that we
don't have:-1) Ideas of what to do--------------------We have read
EVERYTHING on how to come up with startups ideas (ranging from Paul
Graham essays to The Mom Test). We have ran interviews with friends
in corporate and startups, asked old colleagues, attented
conferences, organised meetups in our city, a ton of time spent
networking, etc.The few product ideas we came up with following the
above process we dropped, often because we discovered that that
space is ultra crowded or commooditized.We will not give up but are
getting unsure on how to break the stalemate.Any tips or
advice?Thanks!
___________________________________________________________________
 
personjerry - 1 hours ago
With your expertise and connections, why not start a consulting
firm?You'll see problems people have across different domains and
maybe discover some problems with opportunity for solutions. You
can also make small experiment projects as part of your firm.
 
kumarski - 17 minutes ago
ML + SaaS is an overplayed space.... too many competitors and they
all dream the same stuff.
 
idlewords - 1 hours ago
Give the money to charity and get a job.
 
  cwyers - 32 minutes ago
  I want to upvote this 30 more times.
 
touchofevil - 2 hours ago
Would it be possible for your team to start a small VC firm instead
of a startup? Wouldn't that be a better fit for a team that has
lots of capital, one technical partner, and one sales partner, but
currently doesn't have an idea?
 
  MrGrillet - 1 hours ago
  I was thinking this too.I was going to say it might be worth
  looking for projects that have been validated by sales and then
  looking to grow them both with the team and capital.Having
  something like a space with a couple ideas/ startups in it that
  have already been validated would lower your risk and expose you
  to more opportunities while growing the business. I assume.
 
    charlesdm - 1 hours ago
    What a garbage idea -- you don't want to move into venture
    capital; the risks vs (potential) rewards are out of touch with
    reality. The chances of ending up achieving good returns as a
    VC are slim (read: it's really really hard. Given the odds and
    effort required, I don't understand why anyone even tries).That
    said, PE has plenty of opportunities within tech though. Which
    is essentially what you described.
 
erikj - 16 minutes ago
What was the PhD working on before joining your team?
 
npollock - 2 hours ago
Ask yourself why you want to start the business first. Provided
making money isn't the only motivator, start talking to people in
the spaces that excite you and your team. Design/mock some simple
concepts, show them to people, get feedback. Find pain points,
offer hypothetical solutions, let the market shape your
ideas/thinking. Get that feedback engine in place, and the ideas
will flow.
 
leggomylibro - 1 hours ago
Everyone makes it so complicated.Armchair opinion, for all that
it's worth (so probably stop reading here): what can you do to
provide a lot of marginal value to people, without requiring them
to do much?All kinds of things - how about something with clean
water or reliable power generation/storage? There is no shortage of
ideas out there, richie rich. If you're REALLY hurting for
something like an idea, it's going to show, and you're gonna get
grifted.
 
curun1r - 51 minutes ago
Try working backwards.Step 1: Pick your customers. Are they small
business, enterprise or consumers? Are they in a specific vertical
or are you addressing a cross-cutting concern?Step 2: Start
learning. Set up interviews and learn their business inside and
out. Perhaps volunteer to be unpaid labor as a way to get an inside
look at how their businesses run and where the inefficiencies
are.Step 3: Find the right inefficiency to address. It should be
one that people are willing to spend to address, not just one where
people should be willing to spend on. Also filter based on whether
your team is best equipped to tackle the problem (i.e. don't try
solving a really hard problem that, if you're successful, Google or
Facebook could bang out in an afternoon with small modifications to
an existing product.) Also look for products/services that give you
a durable advantage, whether it's because you're the only one with
the right data or because switching is particularly painful or a
host of other reasons...much has been written on the subject, so
read up for more examples.Step 4: Go back and try to work up a demo
of a product idea. It doesn't have to actually work (read do things
that don't scale), it just has to show your vision.Step 5: More
interviews with potential customers. These aren't sales calls,
they're a chance to gauge interest and get feedback on features and
potential pricing.You'll have a good idea whether you're ready to
move forward or back to step 4, 3 or even 2 at that point, but if
you hit on something, then your tech starts coding and your non-
tech starts trying to find launch customers using the demo. At this
point, you've probably read enough about the next steps to
take.Good luck!
 
cwkoss - 15 minutes ago
Decentralized content-addressable network parallel to the internet.
 
timfrietas - 1 hours ago
Tough love:You've done too much reading on the subject already and
will learn nothing from reading even more by indulging yourself in
the comments here.And although good teams can find good ideas they
have to "try and fail" at things, not just "consider and not try"
things.  I'm not sure how long you've been at this and which ideas
you have considered and rejected and for what reasons, but if it
has been longer than a couple of months, you don't have the right
team makeup.  You need someone with a strong product background
immediately to find the intersection of product market fit and what
you all are actually good at and will be passionate about
building.I'd love to hear more about what you've thought of and
dismissed.
 
  TAForObvReasons - 1 hours ago
  I think the problem as described is actually a team problem.You
  don't have a good team without a vision leader who is
  articulating the ideas and steering the company.  Like a boat
  with no captain, labor and capital resources are important but
  ultimately useless without a captain who has a vague idea of the
  endpoint and a sense for the roadmap.  Try to dig into your
  collective social networks and see if you know anyone who has a
  vision but not the wherewithal to execute.FWIW Money doesn't
  magically solve a problem, it merely exacerbates a situation.
  Talent doesn't solve a problem without a clear understanding of
  the problem being solved. As much as people on HN like to devalue
  the importance of ideas, it is an extremely important part of the
  process
 
    snarf21 - 13 minutes ago
    This is the most obvious issue. They don't have a great team.
    At best, they have potential great team members. A great team
    implies applying talent and a vision to solving problems. They
    can't come up with a problem to try to tackle. Most people here
    on HN have 7 problems they'd love to work on but don't have the
    time or resources. I also think it is a big challenge to pick a
    problem you don't understand or have no background knowledge
    about.I'd suggest picking an industry with known inefficiencies
    (health care, education, etc.) and have all three go work at
    three different companies in that space for a year. Then come
    back and I'm sure lack of ideas won't be the issue.Remember,
    ideas are almost worthless and at best merely a head start.
    Execution is EVERYTHING.
 
    darethas - 1 hours ago
    > Like a boat with no captainThey haven't even left the dock.
 
      sklinger - 56 minutes ago
      How can they? There's no captain.
 
  rpedela - 1 hours ago
  Yeah I agree that they appear to be missing a designer or product
  developer. More concretely, they need someone who is imaginative
  and can see the big picture from a user/customer perspective.
 
    vog - 1 hours ago
    Exactly. And since that piece is missing, I wouldn't describe
    that team "great", but at most "good" or "promising". Maybe
    "promising but incomplete" is the best description.As a team
    leader (or manager) one of your most important tasks is to
    choose the members and to get them together. If you didn't fill
    in all needed roles, you haven't finished that task.(I wanted
    to add a Tom DeMarco quote here, but I don't recall which of
    his books described how to build a software development team -
    perhaps "The Deadline"?)
 
csours - 51 minutes ago
Small robots for manufacturing.The market for large robots for
manufacturing is full of very capable machines, but small robots
could re-use many cheap components from cell phones and other
consumer electronics.---Or, to mashup your own list: MLaaS!
 
xstartup - 51 minutes ago
I am in an exact position, I've money, a solid product (paying
customers) but no good technical team. I am having difficulty in
scaling up the business all tech folks told me that my project will
require a complete rewrite.
 
  wolco - 34 minutes ago
  To some a rewrite sounds like fun.  A way to do things better.
  What kind of product is it?
 
everdev - 15 minutes ago
I have a list of ideas and need a team to build them :) You can
reach me here: https://www.andybrewer.com/
 
kolbe - 1 hours ago
My intuition is that you should leverage your strengths, rather
than try to fit your talents into someone else's idea. It sound
like you have a broad array of talents, which can be a blessing for
some businesses and a curse for others.Consider not even creating a
new new business. Do someone else's better than them. And there are
several companies that seem to grossly overvalued by the standard
of "if I gave you [their market cap], could you make a better
version of them?" Since one of your strengths is an endless flow of
capital, get $1b and make a better Twitter (or whatever).Maybe just
follow Josh Levine's blueprint for
$100mm?https://wp.josh.com/2017/10/23/adventures-in-autorouting/
 
rch - 1 hours ago
If you don't come up with anything I'd love to chat with the CMU
person.
 
gajomi - 1 hours ago
I'm sure it must be out there already in some form, but you might
want to give a shot at "uber for day laborers". It seems to me like
there are opportunities on both the supply and demand side. On the
supply side there its lots of room for improving gig hunting and
payment assurance for laborers. Staffing agencies are of course in
this space, but are pretty inefficient and catch only a small
fraction of potential gigs relative to something like craigslist
(which of course, has the downside of potentially unreliable
payments). On the demand side, there are definitely niches for
short term gigs where a company needs to scale up or down quickly
(last minute work, no shows, etc). These quick changes can be hard
for staffing agencies to fulfill, largely due to inefficiency in
recruitment, even when the laborers are already in the talent pool.
If you don't have any experience with this area, its really easy to
do so: try to find some ditch digging on craigslist and see how
many gigs you can do before you get stiffed or otherwise mistreated
(won't take long). Also, use that pile of cash you have in the bank
to try to find contractors to paint a house, clean some toilets,
etc. and you'll start to get a sense for problems in the labor
pool.
 
  walshemj - 48 minutes ago
  Isn't that sort of work paid cash in hand and part of the black
  economy I am sure the IRS would be interested in your data :-)
 
  Entangled - 1 hours ago
  I support this idea. I developed myself an app for handymen to
  post their ads but never published it. I know there is a huuuuge
  market for that and the few options available are good enough.
 
  Animats - 1 hours ago
  There are lots of people who need jobs and need someone to tell
  them where to go and what to do. This could be a real winner.
  Call it "Slaves 2.0".
 
    ImSkeptical - 27 minutes ago
    The irony here is that this also characterizes the OP. They
    have a team and finding, but need a task. My own thought would
    be "get a job" but it seems unhelpful.
 
    gajomi - 1 hours ago
    Your comment made me lol. But also made me think :)Indeed its
    not hard to imagine how "uber for day laborers" could increase
    worker exploitation. In particular the possibility of somehow
    skirting around worker's comp insurance by arguing that it only
    facilitates transactions is an obvious starting point. However,
    I think such a technology could also be used to mitigate
    exploitation. The one thing that I already mentioned was
    payment assurance. In general socializing the risk exposed to
    laborers as part of the service could be a great benefit in
    growing the service.
 
      hawski - 1 hours ago
      It could mitigate, but VC money will not ROI itself.
 
  TheTaytay - 1 hours ago
  I concur. I needed a ditch dug a couple of weeks ago, and
  everyone was recommending that I drive to Home Depot and pick
  some guys up waiting for work.  There has _got_ to be a better
  way. Note that this felt different to me than hiring a handyman
  or any other skilled trade, which feels like a semi-solved
  problem. Sometimes I just need some extra hands, and learning the
  unspoken rules around how to hire guys on a street-corner is not
  something I'm interested in.
 
    Spooky23 - 1 hours ago
    Your problem isn?t hiring people, it?s hiring illegals willing
    to work for cheap in the Home Depot parking lot.Finding legal
    casual labor is tough because good workers with strong backs
    move up quickly, and you?re left with illegals and drunks.
 
    Gargoyle - 1 hours ago
    I moved last year and ended up using some street corner guys.
    Cost me the same as pros, more or less, but just easier for me
    personally. They're largely undocumented workers and a strictly
    cash business, though, so app-izing them would be difficult if
    not impossible.However- I did also learn that it's easy to hire
    professional movers to just help you load a u-haul for a couple
    if that's what you want. Working with those companies and app-
    izing that labor is something that should be possible.
 
  molmalo - 26 minutes ago
  In Argentina there is an app that does exactly
  that:https://www.iguanafix.com.ar
 
gotrythis - 1 hours ago
Hi.I have been working on a startup that would disrupt a few
industries, but it turned out I bit off more than I could chew and
I got burned out. Have a bunch of paying beta testers, crazy stick
rate, but have moved onto simpler things for now. Have pitch deck
ready and would be happy to discuss in private.
 
ythn - 1 hours ago
Work for a boring telecomm corporation for a few years and you'll
have a bazillion ideas for services and products to streamline
things.
 
spoiledtechie - 1 hours ago
I have a Billion dollar idea.  What I lack is team and funding.  I
hold down a full time job and have had several small victories,
check my profile.  What I lack is what you have.  There are people
sadly at both ends of the spectrum.  I am looking for funding quite
badly.  I know several willing to join my team, only if we can find
someone to invest.If you are or can be a funder, find my info in
profile.
 
maehwasu - 15 minutes ago
Email me at stestodrud@hvzoi.com (throwaway email address to avoid
spam), and I'll throw a couple concepts at you that our group wants
to support, but doesn't fully have time for because of an
overabundance of opportunities.
 
sudosteph - 14 minutes ago
You really can't come up with a single workable idea? I find that
hard to comprehend. Maybe just invest in others for now, see where
that takes you.If you're really desperate to do it yourselves
though, you need to get out of whatever bubble you're in and start
finding opportunity in more frequently-overlooked spaces.Here's an
easy one. Seattle just started piloting dockless bike shares. The
competitors are kinda unimpressive, and nobody has offered an
electric-powered fleet yet. The minimum electric fleet size is only
10 IIRC. Seattle is super hilly, and electric bikes would be great,
but they are harder to make and repair, and may be more likely to
get stolen (at greater cost to replace as well). However, traffic
is so freaking terrible here that that bikes can easily be the
fastest means of transportation at certain times. There are lots of
amazonians with disposable incomes who would prefer to avoid the
bus to get home, but can't justify the inconvenience taking care of
a bike and riding uphill.Figure out something cool to do with that.
You'll have GPS data for all movements that you can apply ML to
estimate demand and determine the most valuable places to leave
them around town. Incentivize riders to drop them off in valuable
spots with ride credit. Maybe partner with Postmates or DoorDash to
make it a low-expense delivery vehicle for couriers who don't own
cars.Seattle is just one of the first to allow this model. Other
cities and college campuses (especially ones less dense than
Seatle, that may not get much out of traditional bike shares) will
follow soon. There is a ton of room to grow. And the sooner you
start collecting that data and interpreting it, the bigger
advantage you'll have due to being able to make ML-driven
optimizations.
 
josefrichter - 14 minutes ago
The problem is it's almost impossible to put together a functional
team from people who don't know each other for years. I have a
solid idea and need 3 guys with exactly the background you
described, especially the SaaS+ML interest, but it doesn't matter
because of this. The trust issues are usually covered by a
patchwork of NDAs, equity splits that turn out to be arbitrary,
vesting schedules that turn out to be unfair, and at the end of the
day, someone gets screwed anyway. So I'd love to see that problem
solved first - not sure that's also a business "idea" though :-)
Good luck anyway.
 
egypturnash - 14 minutes ago
Make art, not money.
 
issa - 1 hours ago
"Those who can't, teach". Why not start an incubator? Sounds like
you have the perfect skill set to help and support teams with
ideas.
 
PatientTrades - 2 hours ago
What is your goal to get rich or to change the world? If your goal
is to get rich then just start an algo/AI hedge fund. Might have to
add a couple quants, but sounds like you have the perfect initial
team for it. However, if you want to change the world than you
should focus on everyday life. Change the way we humans, sleep,
drive, eat, fly, love, workout, etc. Focus on the simple things in
life, and integrate your ideas into it. Simple things are what
change lives
 
rdlecler1 - 1 hours ago
Last year one of my friends said: ?Not only are all the good ideas
taken, but all the bad ideas are taken too.?
 
DevKoala - 1 hours ago
You are being too conservative. You need to be willing to fail.
 
rb808 - 1 hours ago
I think selling to consumers is tough, B2B level is much better
area. Boring stuff like hotel staffing, facilities management,
insurance claim processing, car fleet servicing, large building
power conservation, commercial swimming pool maintenance, hospital
supplies. All that stuff that most people never see so don't even
know it exists. If you have PE friends find out what is
surprisingly expensive and annoying from management POV.
 
hpcjoe - 2 hours ago
Good ideas are hard ... sometimes simple and overcrowded markets
yield the best results.  Facebook is basically usenet with a better
UI/UX (https://en.wikipedia.org/wiki/Usenet).  Amazon was a book
store.What you need is something where you provide a specific
solution to a real problem, something people are really willing to
pay for.Network, speak to people, ask them about their problems.
What do they wish existed.  And if it existed, would they pay for a
solution (is it a real business).I've got some ideas for things
from recent life experiences that seem to be common.  This is where
the best ideas come from.  When there is a real need, and those
addressing it aren't doing it well, or at all.  Look for that
gap.Never hesitate to connect with others either.  A good
conversation can spur thoughts, and this is where ideas
germinate.Remember, the idea doesn't have to be a killer.  Lowering
friction in a process to make it faster/easier/cheaper/better goes
a long way to turning into something good (think Uber/Lyft/AirBNB),
even if the business is old and commoditized.
 
  [deleted]
 
kylehotchkiss - 1 hours ago
Spend some time travelling. Around the country or the world. Talk
to people outside your normal social class. So many people these
days have cellphones and internet access (worldwide). Make their
lives easier then find a way to make some money with it.
 
[deleted]
 
the_good_matty - 1 hours ago
Instead of spinning your wheels trying to come up with something
for no reason, why don't you address a problem that already
exists?Give the money to charity, if you have it, and then do
something inherently worthwhile.
 
andys627 - 1 hours ago
scratch your own itch
 
krmmalik - 1 hours ago
You're missing what I call a "spiritual purpose". You can't
actualise until have one. You need to think about what wrong in the
world you want to right. I have a free 1hr course that expands on
this concept further.Http://learning.krmmalik.comThe course is
called Idea to Launch
 
colorincorrect - 2 hours ago
why would you even found a company without a idea? that makes no
sense to me.just live your life as usual, and when you encounter a
problem  that you can foresee solving, ask yourself: 0. would i pay
someone else to solve this problem? 1. do other people have this
problem as well? 2. can i make a profit by solving this problem on
scale?an obvious point but always worth mentioning: a good business
proposal should be short, obvious after the fact, and uses no big
words (like AI, fintech, Blockchain Technology) (at least
internally)
 
scandox - 1 hours ago
Pensions are a really shit experience.
 
melvinmt - 2 hours ago
I have acted as a Technical Advisor for teams like yours in the
past (one of them got acquired by Google). Contact me if you need
some help.
 
[deleted]
 
pkw2017 - 1 hours ago
1. Give all of the money to charity 2. Ask for more money 3. Goto 1
 
currymj - 1 hours ago
what is the PhD?s research area, specifically? seems like this
might help narrow things down, at least.what industries has the PE
person done deals in? in those industries, are there any sources of
very large costs for businesses? think about ways to get in the
middle and lower those costs.there are probably also some spaces
where existing solutions are mediocre because access to capital is
more important than quality to get a business going. since you have
access to capital you might be able to compete.it?s possible to do
a startup that is tech heavy while also being B2B. the classic
image of a consumer facing website chasing user engagement isn?t
everything.
 
eugenejen - 1 hours ago
What I will say may be old. But that's what I feel everyday I use
any piece of software/service. Since I did some startups before
years ago. I may just say something only obvious to anyone who have
tried them.1. What kind of stuff do you feel pain?2. Do all the
existing solutions on the market solve that pain?3. Can you come up
something that may be better so users will put their time and money
on your idea?4. Fail, why?5. Traction, why?6. Repeat, continue,
1,2,3 [4|5] until you decide to leave the industry.
 
lkrubner - 1 hours ago
Here is a pitch I wrote for an idea I am working on. I think the
ML/NLP space still has a huge run in front of it, even if it now
seems crowded.There is a much longer version, of course, but I had
to cut 75% of this before Hacker News would allow me to post it.
-----------------------------SUMMARY:For many years I've worked
with startups involved in data mining, so I've gotten to know how
the current crop of these firms operates. The companies that I've
worked with rely on Machine Learning (ML) and Natural Language
Processing (NLP). All of the startups that I've worked with so far,
and all of the one's that I've read about, fall into 2
categories:1.) they got into a business where they thought they
could use humans to do data aggregation, and now they are
desperately trying to build ML/NLP stacks to automate the work.2.)
they were certain they didn't need humans, because their Deep
Neural Network was magically effective, but now they are having to
rethink their business model because their Deep Neural Network has
been less of a magical breakthrough than they expected.There is a
great deal of redundancy in the current efforts to find the right
balance of ML/NLP and humans. One company might use Spark to ingest
documents about medicine, another analyzes advertising using a
Hadoop cluster, another scans the web to pull in millions of
articles that it runs through Storm, where it parses the data and
then stores the final results in Cassandra. Each company stumbles
through a painful process of trying to figure out where it should
use humans to patch the failures of its ML/NLP techniques.In
particular, there are specific patterns of using Mechanical Turk to
vet those items where ML algorithms could not reach a high level of
confidence. A given item can be sent to 5 different people on
Mechanical Turk, and we can accept a vote of 4 or 5 as representing
a high level of confidence. But if the vote is 3 or less, then we
need to escalate that item to an even higher level or review. I've
seen multiple companies build similar processes, which is why I
think this should be a business of its own.It's important to be
aware of the limits of startups such as Bigml.com. Most of the
time, data analysis is just the starting point of a longer process
that involves much interpretation on the part of humans. But much
of that later human vetting can be standardized, and so firms
should outsource the work.LONG VERSION:Let's start by talking about
one particular industry, which is firms that sell data about
privately-held companies. There is a great conversation on Quora
that summarizes the strengths and weaknesses of most of the
enterprises in this field:"How do CB Insights, PrivCo, DataFox,
Owler, Tracxn!, Mattermark, and Venture Scanner compare for private
company research?"https://www.quora.com/How-do-CB-Insights-PrivCo-
DataFox-Owle...Danielle Morrill has written a great blog post about
how and why she created Mattermark ("The Deal Intelligence
Company"):https://medium.com/@DanielleMorrill/introducing-
mattermark-t...According to Crunchbase, she has so far raised $17
million to build out her company. Samiur Rahman, the lead data
engineer at Mattermark, has given a revealing interview about how
NLP helps Mattermark pinpoint data about deals that companies may
be arranging:https://www.techemergence.com/how-natural-language-
processin...Anyone who tries to scour the Web for information about
companies, either publicly held or privately owned, immediately
runs into a few problems, including the fact that any given company
may have dozens of subsidiaries with similar names. The law, or a
regulatory agency, might have forced the company to break up.  So,
for instance, German law has forced Deutsche Bank to set up
different companies for loans and investments. As a consequence,
one finds the following names on the web:Deutsche Bank - Corretora
de Valores S.A.  Deutsche Bank A S Deutsche Bank AG  Deutsche Bank
GmbH Deutsche Bank S.A. Banco Alemao  Deutsche Bank Trust Company
Americas  Deutsche Bank Trust Company Delaware  Deutsche Bank
Journalists tend to misspell these names, or just use the generic
"Deutsche Bank," which makes it difficult to discern which
incarnation of Deutsche Bank is the subject of the article.Samiur
Rahman says he is a fan of "word vectors" and "paragraph vectors",
and then he uses the Nearest Neighbor algorithm to figure out which
companies are similar to each other.  As the interview makes clear,
Mattermark got into a business where they thought they could use
humans to do data aggregation;  now they are desperately trying to
build ML/NLP stacks to automate the work. (In my taxonomy, they're
a Category 1 firm.)...Some customers buy from several of these
data-analysis companies. Some buy from both CB Insights, which has
the best data about deals, and also CB-Mark, which has the best
estimates on revenue. The customers are often sales teams hoping to
find new customers for their own companies, but sometimes the data
is also used for research (as at the universities) and sometimes
the data is used for VC investments, as Danielle Morrill made clear
in her history of Mattermark. Right now there are something like 30
companies in this field (selling data about private companies),
though I assume this will eventually consolidate to something like
3 or 4 companies.THE HYBRID APPROACH USES BOTH HUMANS AND ML/NLPFor
the foreseeable future, the best approach to data mining is a mix
of ML/NLP plus humans. The ML/NLP scripts can be calibrated to
produce an estimate of confidence. When there is high confidence,
the entire ingestion process can be automated. When there is low
confidence, the item-of-data needs to be flagged for human
review.The process I'm working on needs two levels of human review,
but I'll also talk about a third, if only to dismiss it.1.) low-
level: for tasks that don't need much context, yet still can't be
automated, the item-of-data should be sent to 5 different people
using Amazon's Mechanical Turk. If at least 4 of these people come
to the same conclusion, we can assume that this was data that low-
skilled people were successful at categorizing. For instance, if an
article had an ambiguous mention of Deutsche Bank, but 4 out of 5
people came to the same conclusion about which Deutsche Bank was
under discussion, then we can consider this item-of-data
categorized, and the rest of the ingestion process can proceed
automatically.2.) medium-level: this level of skill is needed if
people with low-level skill failed to agree on how to categorize an
item-of-data. If something was sent to Mechanical Turk but 5 people
each reached 5 different conclusions, the data clearly needs a much
closer inspection. Medium level skill review would also include
large parts of medical and legal data sets, where data can be read
from context by a person who lacks specific medical or legal
training. "While I worked at Google I downloaded all of Google's
documents for self-driving cars and now I'd like Uber to finance my
new self-driving car startup" is a sentence that can be understood
by an untrained layman, though the realization that this describes
illegal activity is still beyond the ability of a pure ML/NLP
approach. People of medium-level skill would be people who work
directly with my startup. They could do the work remotely, but they
would require some training, so I would have a long-term
relationship with them.3.) high-level: this is a different market,
and so I'm not going to consider this. Data that requires high
levels of skill might be items of medical or legal knowledge that a
person needs extensive training to understand. Trying to deal with
this kind of data would require a completely different business
model. I'm not considering this as part of my current project.WHO
ARE MY CUSTOMERS?My customers would be every group that:1.) needs
the output of NLP scripts...2.) ...applied to a data source they
specify...3.) ...vetted to a high level of confidenceThe market for
ML and AI startups might seem crowded, but I think there is still
many opportunities there, in particular, regarding standardizing
the process whereby humans review the output of ML and NLP scripts.
 
aamody - 2 hours ago
Personally think that the best ideas come out of solving problems
for yourself or that you feel no one else can solve better. I also
wouldn't be too worried about crowded and/or small markets,
especially if there is an opportunity for the space to grow.It
seems a bit forced to look hard for an idea, its usually a process,
not something you just come up with overnight. Not to be a downer
but it might be better to look for some work until you find
something you truly care about.
 
pkw2017 - 1 hours ago
1. Give all of the money to charity 2. Ask the investors for more
money 3. Goto 1
 
TYPE_FASTER - 2 hours ago
> The few product ideas we came up with following the above process
we dropped, often because we discovered that that space is ultra
crowded or commooditized.Pick one and execute a MVP. You'll learn
about your ability to make it happen as a team. Part way through,
you'll probably come up with a better idea.I find walking our dogs
in the woods or driving leads to thinking, which usually leads to
ideas. Feel free to shoot me an e-mail.
 
aj0strow - 1 hours ago
GitHub for X. Construction is taken [1]. UI/Product is taken [2].
I'm sure there are more document types.[1]:
https://www.plangrid.com/ [2]: https://zeplin.io/
 
wtfsrslyomg - 1 hours ago
world peace solve homelessness, starvation save puerto rico
 
  wtfsrslyomg - 1 hours ago
  i mean srsly, you know who's REALLY drowning? PUERTO FUCKIN' RICO
 
virgil_disgr4ce - 2 hours ago
I've got at least one genuinely new idea that has not been done
before that could change the study and popular understanding of
human history. Feel free to get in touch.
 
paulsutter - 1 hours ago
Tunnels. I'm not kidding. Much cheaper tunnels would completely
restructure real estate, so there are trillons of dollars at stake.
Yeah you're not the perfect team for that, but you can hire the
perfect team for that.Examples:- at 200kph, a 50km commute takes 15
minutes. Draw a 50km circle around San Francisco (all the empty
land near Walnut Creek or in Marin County now "local" to downtown)-
at 1000kph, transporation between cities becomes better and faster
than private jets, for everyone (no need to drive to the
airport)Edit: Tunnels are still the most underrated big idea out
there. Of course those numbers come from Elon. "Without tunnels,
we'll be in traffic hell forever" - Elon Musk.
 
  stevewilhelm - 1 hours ago
  Elon beat you to it: https://www.boringcompany.com/
 
swalsh - 9 minutes ago
I've been a subscriber of opps daily for a while.  I've started to
realize one of the problems isn't that the technology to solve
these niche problems doesn't exist... but rather most people either
aren't searching for solutions or they don't understand how to
apply existing technology to solve them.I think there's a huge
business opportunity in marketing/modifying existing software for
new applications.
 
baron816 - 1 hours ago
I have plenty of ideas that I?d give away for nothing or almost
nothing. I?d say at least one or two are viable. You can contact me
if you?re interested and I can share via email. Would mostly just
like to see an idea of mine become real. Could be worth five
minutes of your time.
 
abraae - 44 minutes ago
My suggestions:1. Don't sell to techies. i.e. ignore any  ideas
about software testing, cloud base load testing, etc.2. Pick a
solid business domain you know really well. There is no substitute
for domain expertise. Sometimes things that look really simple are
actually mindblowingly complex. And vice versa. But it sounds like
you don't have that so...3. Do something in HR Tech. Every single
company on earth competes for talent, and the HR software industry
is already worth many 10s of billions, and is not remotely built
out. There are hundreds, perhaps thousands of startups in this
space already. Also, in HR software you're dealing with people, so
there will never be any "one right approach" - you can always sell
your crazy HR software product to at least a few wide eyed early
adopters somewhere.
 
  donretag - 38 minutes ago
  I have an idea related to recruiting, but cannot figure out how
  to bootstrap the project with products (aka developers). I have a
  few ideas related to HR, so I like this suggestion. Solve
  problems.
 
    abraae - 30 minutes ago
    Good luck! Even within recruitment there are many subfields,
    e.g. hiring developers has almost nothing whatsoever to do with
    hiring baristas to work in your cafe.So much goodness waiting
    to be tapped!
 
hawski - 1 hours ago
Scratch your own itch - make an idea sharing website.
 
  dest - 1 hours ago
  https://www.demandrush.com/
 
johndubchak - 1 hours ago
I find it hilarious that everyone is offering advice and not ideas.
Unfortunately I don't have an idea for you, but a
suggestion:Sponsor a hackathon where you provide a few categories
of problems to solve. For instance:- ML used as a personal tool -
SaaS solutions for connecting Healthcare data sharing (that one
should be interesting given HIPPAA restrictions alone) - None
currency uses for BlockchainsAnd just see what develops. You may
find ideas that you can delve into further.
 
lcall - 1 hours ago
Read everything at http://onemodel.org .  Make a better user
experience (UI and installer) and flesh out some of the features
planned (especially "sharing"), then $ from hosting, selling
binaries, bespoke features, consulting, or ~patreon etc.  Send me
some of it. :)  I have detailed plans & priorities (not on the
site) but have been slow getting it done lately.[edited a couple of
times...]
 
startupdiscuss - 2 hours ago
I don't think you should drop an "idea" just because the space is
crowded or commoditized so long as the problem in the space has not
been "solved."Consider that there were many search engines before
Google and many social networks before Facebook and so on.All
spaces are crowded but there is still lots of room for improvement.
Even a simple todo app doesn't do quite all the things everyone
needs. You can imagine super versions of a todo that automatically
uses your calendar to allocate time to the tasks. Then when people
want to meet with you, it show you options that are spaced so you
have time for your tasks and then analyzes the tasks you do and
don't get done, and notices what the differences and then allocates
the right time for the right task (morning for creative, night for
braindead, lunch for meetings) or whatever.The problems are the
same problems. Just look at the current solutions and you can see
they are lacking. Then the question is, can you find a good way to
solve them. (You code up the above solution and simply doesn't
work, for example. )
 
BatFastard - 6 minutes ago
This same post was up a few months ago, suspicious.
 
got2surf - 6 minutes ago
Find an un-sexy domain that you have more access to than the
average person. Start to build domain expertise in that area as
quickly as you can (people are surprisingly willing to talk when
you don't want to sell them something, but just learn about how
they do things).Build something (anything!) that uses some cool ML
technology (or even just some simple statistics) in that domain.
Think of this as an ultra-MVP - something you build part-time in
the order of weeks, rather than full time over months. This keeps
your "investment" low and makes you mentally ready to accept
changes.Loop back with the people in the un-sexy industry to get
feedback. Remember, not all industries are bombarded with
technology - you'll need to strike a balance between showing them
something sufficiently "fancy" to pique interest, and abstracting
away your technology so they focus on a problem it solves.When my
cofounder and I started ~4 years ago, we chose an un-sexy industry
that my cofounder knew from years of consulting. This was awesome,
but even with his amazing experience, our initial idea for a
product didn't take off (which was fine - it doesn't take too many
wins to make the weeks of development/sales profitable).Over the
next 4 years, we built another couple of offerings, which sold
better than the first. They took hold in various ways, but the
insights behind each product were usually driven (or at least
influenced) by the people we talked to about our initial product.
Which brings me back to the key - build things in a low-cost way
and use that to identify tangentially related problems until you
think you've found a big enough pain point.
 
[deleted]
 
[deleted]
 
paul7986 - 6 minutes ago
Make an internet connected toilet that compares and analyzes
specimen data of all connected toilets and warns it  user(s) of
life threatening disease.
 
[deleted]
 
eigenvalue - 1 hours ago
My idea is that you should combine ML with something that is highly
reliant on human labor--especially where that reliance is starting
to be the key bottleneck preventing new capacity from starting up.
A good example of this would be slaughterhouses in the US; the pork
processing business for example. Get some experienced workers from
an existing facility to wear google glass type cameras, put sensors
on the base and tip of their electric knives, and project a grid of
red laser dots on the carcasses, and record the process of carving
them up from start to finish many times with many different
carcasses. Get enough labeled data that way and you could replace
human workers in a dirty/dangerous/low-paid industry.
 
opendomain - 2 hours ago
I have many good ideas and domains to match.contact me at HN AT
opendomain dot org
 
mathperson - 5 minutes ago
Do something about nlp+social network -> Russian fake news
detection. Sell it to Facebook/twitter so they can shut down
propagandists
 
jacobush - 41 minutes ago
You should create a peer 2 peer competitive arcade game with its
own blockchain, with an instruction set based on RISC-V and a
Cuckoo Cycle hash on completed work to adapt mining difficulty. A
very short block time and privacy features lifted from Monero.
Storage backed by IPFS.Deposits put in a few blocks ahead to stop
cheating.  Store rage quits before time is up, to penalise bad
behaviour. Count me in.New physics engine libraries or games
altogether could be registered and stored for a fee, on the
blockchain. It would be like an app store. Each time such a games
was played, the original uploader could earn royalties collected
from the deposits.Even copyright could be encoded, it could be set
to expire automatically in 75 years, for instance.
 
davix55 - 40 minutes ago
Contact me: https://www.linkedin.com/in/gabrielpaunescu/I'm doing
something that will blow your mind.  I already have customers, time
to build a team and scale
 
LePetitDev - 4 minutes ago
Transportation is a big problem, especially when it comes to
commuting from a suburb to a city. I would love to have more
options outside of aging and overcrowded mass transit. Are there
solutions to this problem? Are there any killer carpool apps?
 
YaxelPerez - 1 hours ago
I came up with a bunch of bad ideas. Some of them might be secretly
good ideas though:https://yaxelperez.github.io/badideas.html
 
  keithnz - 1 minutes ago
  Love the list! :)for the OP of this list, this idea "Crowdsourced
  Air-Traffic-Control" is a good idea if changed to traffic light
  control.  One thing that REALLY bugs me is inefficient traffic
  lights because their timings are off.  But the trick is not
  direct control of traffic lights, but track a consensus to change
  timings.Bonus, revolutionize traffic lights through vision and
  adaptive control to create best average trip times for everyone,
  adapts to accidents / blockage etc :)
 
  niuzeta - 1 hours ago
  > IP over Carrier Pigeon Hahaha, that's funny.> Yelp for the dark
  web Oh, that just got dark... no pun intended.
 
amelius - 1 hours ago
Ha, I think you have found a perfect problem to work on: finding
ideas.Your company could provide consultancy services to other
businesses, and as such you could collect problems, and sell them
to other businesses!:)
 
  viraptor - 1 hours ago
  There's already one of those: https://nugget.one/
 
    amelius - 1 hours ago
    I want to see some success stories (with references to real
    companies, not the abstract "they helped us start our company
    and it's a big success now" that I see in the testimonial
    section)
 
stevewilhelm - 1 hours ago
Sounds like you are missing a domain expert in a domain you care
deeply about.Find such a person and identify a few immediate "pain
points" in the space that can be quantifiably measured.If I could
humbly suggest a few: obesity, student loan debt, and US elder
care.Good luck.
 
leandot - 1 hours ago
Acquire a small business with market validation and good potential
and scale it up.
 
  tal_berzniz - 31 minutes ago
  One of the better comments in this thread
 
sah2ed - 2 hours ago
I'm pretty confident you'll hit up upon potentially viable ideas
based on pain points described by the community in past "Ask HN"
threads like the ones below (newest first):[0]
https://news.ycombinator.com/item?id=13576236[1]
https://news.ycombinator.com/item?id=13139638[2]
https://news.ycombinator.com/item?id=9799007Also, there was a Show
HN nearly a year ago for http://patentsexpiringtoday.com/ which is
a service for exploring ideas whose patent protection have
expired.[3] https://news.ycombinator.com/item?id=13309025
 
Veelox - 2 hours ago
Redfin and Zillow might have beat you to it but real estate has a
lot of old-fashion practices. I think there is a lot of space in
that industry to improve.One anecdote I have a friend (~30) who
works in real estate appraisal. He says the industry is run on
excel. While it might not make you a unicorn, you could definitely
make money having a better solution.
 
dyim - 39 minutes ago
I was in your position 21 months ago - loved reading startup books,
money in the bank, fantastic co-founder, but no idea! Advice is
cheap but I figured I'd share my experience:Our attitude was to
work on something, anything, no matter how stupid. Which requires a
pretty deep font of enthusiasm - it's not easy to get people
excited about a self-consciously ridiculous idea. Take the startup
seriously, but be willing to drop it if a better idea comes along.
Here's what we worked on in 2016:- Retro-Zine: subscription service
for Playboy magazines from the '60s and '70s- Fruit Mistakes
(https://twitter.com/fruitmistakes): pre-sliced fruit subscription
for startups- Rat Dog Capital: trying to buy friends' lifestyle
SaaS businesses- Panel Ninja v1: admin panels as a service (think a
SaaSified version of https://github.com/sferik/rails_admin)- Panel
Ninja v2: productivity analytics for enterprise customer support
teamsThanks to YC, Panel Ninja v2 eventually turned into Loop
Support, our current startup. We're solving a real problem now
(customer support as a service for high-RPU B2C companies [1]) -
and like you guys, we had very little to show after a year in the
woods.All the same, I'm really glad that my co-founder and I spent
a year eating quail and manna - we got really good at working with
each other in a lower-stakes, lower-stress environment. Like
training wheels and flight simulators. So don't get discouraged
:)[1] If you work at one of these companies, you're likely
stressing out over holiday customer support. 1) Get back to work!
And 2) I would love to help! My contact info is in my HN profile.
 
BRitterbeck - 39 minutes ago
There's plenty to be done in the bank risk management space.  I was
part of a group a few years ago that tried to approach this space;
however, family issues forced me to leave software and go back to
banking.There's a piece of software, produced by a company called
QRM, used within the treasury group of a lot of large banks.  This
piece of software is both slow (one run at a decent-sized bank can
take several hours even spread over hundreds of CPUs) and
incredibly user unfriendly (you cannot do any analysis within the
software itself; everything must be dumped to Excel first).Everyone
I have talked with in the industry says this software must be
replaced; however, it will take quite a long runway to get things
up and going.While I doubt that this piece of software could be
implemented as SaaS for bigger banks, I definitely think if you
pitched a solution to smaller banks and built up a group able to
conduct the type of analysis you would do with this software, you
would have a winner.  Also, if your CMU guy is looking to come back
to Pittsburgh, I might be able to get one or two other people
together for an in-person conversation.If you are interested in
learning more, please provide an email address, and I will reach
out to you.
 
dennis_jeeves - 3 minutes ago
Yes, I do have a suggestion that will seem outlandish, but even if
I set you thinking I would have achieved my goal.The problem of
human health and aging. ( isn't it the biggest problem ALL of us
face?) On the face of it you may think that there are plenty of
people working on it but there aren't. Most of main stream research
is aimed using the conventional approach: Finding a 'cure' for a
disease just like it's done for an infectious disease.Example:
cancer. This is a fundamentally flawed approach. If you think of it
older people have a higher probability than younger people of
cancer, heart disease, diabetes etc. So the more rational approach
would be to target ageing itself.The SENS foundation is one such
entity that has this approach (http://www.sens.org)
 
Findeton - 2 hours ago
A webpage to store all media for families.
 
lunarmobiscuit - 1 hours ago
Happy to share a dozen great ideas I?ve seen that lack team and
capital.  Linkedin.com/in/lunarmobiscuit
 
w_t_payne - 39 minutes ago
Look for a macro trend, find a niche within that trend, then ride
it. For me, the current big trend is machine learning and machine
vision. What new markets does this trend create? What new needs
does it expose? I think testing is an under-served niche here,
particularly since I think the next big trend/problem will be
regulation, compliance and safety of these products. Position
yourselves so that if there is a move towards greater regulation,
certification etc... etc... you are in a good position to exploit
it.
 
canterburry - 1 hours ago
Just this morning I was wondering if you could take a bed like the
sleep number bed and combine it with AI for a mattress that
constantly adapts to your sleep pattern, rhythm, position etc
 
  pvaldes - 53 minutes ago
  Sleepspam... that would introduce a new level of super-evil :-)
 
HashThis - 2 hours ago
I have a great business model but I'm looking for a team to pair up
with.  Please contact me if you wanted a software engineer to join
your team, and bring a great business model.I've had successful
exits in the past.  BryanStarbuck@gmail.com
 
djyaz1200 - 1 hours ago
I'd suggest you and your team go to a bunch of Startup
Weekend/Hackathon events.  When I've gone I've found a lot of cool
people come to those who have the other side of your problem, good
idea but no tech/bizdev/capital.  It's also a great test to see if
54 hours of dedicated work on the problem yields something that is
interesting... if yes great... if not you may be on the wrong path?
(Note: there are some important rules about IP at these events you
should research/understand fully).I'd also change your
thinking/language from looking for an "idea" to looking for a
problem.  The distinction may seem slight but it is important +
helpful.  The idea is really the solution, which often isn't clear
until after a lot of sustained thinking/experimenting around the
problem.I'd try to find problems that genuinely personally piss you
off.  Building a company always takes longer and is harder than
anticipated... so you have to be completely committed.Finally, sell
it in person right away... like day 1.  Go sell it to people you
don't know for real money even if it's not ready yet.  When you go
around asking people for money you'll either get it or get a lot of
really brutal feedback on why not.  Either outcome is helpful at
this stage.Good luck!
 
dmitrygr - 2 minutes ago
Probably an unpopular question given HN audience, but how does one
know a team is great if said team hasn't successfully tackled any
problems? Is it similar to my cat being a great pilot because she
haven't crashed any planes?
 
fierarul - 2 hours ago
The way I see it, you can make a business from a ToDo app, so it's
just a matter of sticking with it for a while and doing the bizdev
magic.If you want an idea, here's one: I'm looking at Cloud-based
load testing based on JMeter (maybe more frameworks later) A few
companies in the field, but not many. Plenty of room!
 
tylerhogge - 1 minutes ago
"I'm a big believer that great ideas find you, you don't find them.
You can't force entrepreneurship"-andy rachleff
 
heygrady - 1 hours ago
Write an evolutionary ML bot network that trades stocks in 5 minute
intervals. Don't try to compete on the nanosecond micro trading
end, just try to beat the market by making "good" decisions in a
reasonable, human timeframe.The question your bot is trying to
solve is, "should I buy or sell this stock?" And the criteria is,
"will this stock be up or down in the next X minutes."Let the bots
play in a fake market until they start to make money. It should be
enough to give each bot a pot of money ($10k?) and call it dead
when it goes broke or call it "good" when it makes good bets.This
is a good space for ML because the inputs are fairly well
understood (stock tickers and a small set of common stock metric
values). You can add in some novel inputs, like weather data in all
of the trading capitals of the world (NYC, Toyko, etc).The two
tricks are this:1) You need a community of bots that are all
communicating with each other. Meaning, each bot knows what the
other bots think, and how much money they have.2) You need to let
each individual bot's neural network evolve. Meaning, let the
"best" performing bots "breed" with each other. Also meaning, let
the values in the neural network set themselves through
evolution/random rather than bothering with backpropagation.This
toy [1], showing an evolutionary neural network "learning" to
follow a maze should be inspiring. Or, imagine a version of Agar.io
[2] where you had to decide if a pellet (a stock) was a good idea
to eat/purchase.[1] http://ml-games.tomasz-rewak.com/ [2]
http://agar.io/
 
  cellis - 1 hours ago
  Or, first read A Random Walk Down Wall Street.
 
Entangled - 1 hours ago
There is the inevitability of paying for stuff with our watches,
(ala Apple Pay but global, not just 1% of market share) so there is
a small chance for a newcomer to disrupt a multi-trillion dollar
market. And for those who don't use watches, then a small pocket
device, be it a ring, cell phone or something like old Motorola
pagers.Those who miss the boat will blame themselves not being the
next Whatsapp.
 
  kbyatnal - 1 hours ago
  "And for those who don't use watches, then a small pocket device,
  be it a ring, cell phone or something like old Motorola
  pagers."You mean like a credit card...?
 
ThomPete - 1 hours ago
Find a problem to solve by asking people on their way out of an
industry.https://medium.com/black-n-white/the-problem-with-
problems-4...
 
drawkbox - 1 hours ago
There are tons of problems to solve.- Invest in some products or
teams that already exist and learn their problems and come up with
a solution that is needed or partner with them.- Reinvent a common
pain point in business with service or automation, pay or observe
people in industries you want to enter and their problems.- Find a
problem you have or know about maybe in private equity, computer
science or bizdev that you have experienced.- Innovate/iterate on a
solution in the market that needs progression, this might even be a
crowded market or a commodity that may be easier to change due to
the lack of interest there. There are no new ideas under the sun
but there is lost of improvement that can be made.- Find a passion
project, create a tool that targets a niche area of something you
like to keep your interest i.e. movies, art, games, finance, sports
etc. Spend enough time there and problems will be self-evident.-
The problem you are having right now, maybe make a solution to
that, finding an idea that is marketable for a well funded team (a
great problem to have).
 
codinghorror - 36 minutes ago
What pisses you off? What makes you angry?Go build a startup to
change that.
 
mooreed - 1 hours ago
If we can agree that the problem defines the solution, then you
will have to work backwards to a problem that your team has unique
competency at.Restated, it is impossible to have a great team
without the constraints of a problem statement. It is similar to
those who claim C++ is the best language. With out the context of
the problem to be solved, it is merely an opinion.
 
typetehcodez - 2 hours ago
I would highly recommend "Jump Start Your Brain" by Doug Hill. On
page 88 there is a "Eureka" formula you can use to generate ideas.
(#of good ideas = ((number of stimuli)^(diversity))/fear) Once you
have an idea, just pull the trigger and start working on it. It
sounds like you have a lot already, but are holding yourself back
for some reason. Just take some action! Pick something.
 
john_teller02 - 1 hours ago
Solve some real life problem like:1) Cancer , heart disease health
related problem.  2) Depression  3) Poverty 4) Violence (how about
a magic shield)etc etc .. there are tons of real life problem that
are yet to be solved and NEED to be solved for survival of human
kind. Just open your heart and eyes and you will find.
 
npezolano - 1 hours ago
Everything is going to be crowded these days. Are you guys based
out of New York?
 
coryl - 2 hours ago
You find ideas by digging for them in the dirt. This observation
might be a little more focused towards programmers, however.Explore
spaces where change is rapidly occurring, and build things with
those technologies/platforms/markets. You'll encounter problems
along the way, be they legal, technical, distribution, etc. Some of
those problems will be experienced by others and so you may stumble
across a viable market. But you'll only know that by walking down
those paths, rather than gazing from afar.
 
laksmanv - 2 hours ago
0bsidian - Would like to reach out, is there a good email?
 
justinzollars - 1 hours ago
Lets connect.
 
  joering2 - 31 minutes ago
  Hie might have tried but your information has been redacted :)
 
throwaway2912 - 2 hours ago
Are you looking for an idea or a ?sexy? idea?You could build an
Ecommerce and sell stuff. Spend a few grands on some products and
see which one converts the best.  Or create the landing of some of
your ideas and see if people will leave their info by buying some
advertising on Facebook/Google.A crowded market doesn?t necessarily
mean that you have no chance. The key here is positioning your
product to make it look different. If you have cash to spend you
can actually test a lot of ?boring? ideas by differentiating them
(e.g. another to-do app that does X or is made for Y).Even better,
which problems do you face daily?
 
johan_larson - 1 hours ago
You are looking for a problem. It should be a problem that a) a lot
of people have, b) you can fix, and c) people are willing to pay
real money for.Have you found anything that meets all three of
these conditions? That would be something to jump on with both
feet. But not a lot of opportunities like that come along.  So how
about a two out of three, with the third question being unknown?
That might be worth trying, at least.
 
stephen82 - 1 hours ago
Build a platform that fixes the hiring procedure and help
experienced older programmers to find a decent job like they
deserve it.Think of it as a lightweight version of LinkedIn,
FaceBook, and Github combined as one.No one should have any trouble
finding any sort of job or whatsoever.This platform should be
implemented in such way that any country out there should be able
to offer jobs to nearly all their residents.
 
needSomeCoffee - 1 hours ago
I have a proven, novel means to gain insight about System1
response. Issued a patent for it (which I think is reasonably well
written). Applied it working with P&G to improve response to their
branded ads. Would love to use it to improve romantic outcomes
(better than survey response measures). Etc. Almost too old and
tired now after a decade+ of having proven I am a terrible
salesman. Same coin, opposite side. If I was you, I would hang
around some grabybeards who are 50+ and have been working in
logistical positions for corporations. They will have lots and lots
of idea, but no where-with-all to act. HTH.
 
philip1209 - 1 hours ago
Do contract work as a mini agency. Seeing others problems may be
helpful.
 
hoodoof - 2 hours ago
The one thing I am never short of is ideas.I used to think they'd
stop coming but always new ideas come and I write them down in a
list now.  Too many to execute.Some good, some probably not so
great.The accepted wisdom is that ideas are worth nothing but I
strongly disagree.  I think most ideas are worth nothing, but some
ideas are incredibly valuable so I don't give my ideas away in case
I want to make use of them one day.
 
  woah - 2 hours ago
  You may end up taking your valuable ideas to the grave.
 
johnorourke - 1 hours ago
AREAS -------- Software Quality or Fintech.  Don't waste a good
team on something like a Kale Smoothie Delivery Service For Beardy
Hipsters.  Software Quality is a huge, growing issue - we have more
and more young/new coders arriving, massively increasing demand for
code, and yet no government enforced standards (such as those found
in Law, Architecture and Accounting).  The industry is suffering
the exact same issues that Fred Brooks wrote about 50 years ago,
despite all our modern frameworks and IDEs, because we're just
doing more stuff with fewer people.  Starting points: The Open
Group (and TOGAF), ITIL, MinistryofTesting.comINSPIRATION ------
Hari Seldon, hero of Isaac Asimov's Foundation series, was
deliberately put into a wide variety of situations and experiences
to inspire his imagination and fuel his emotional responses.  Get
out of starbucks, do crazy shit and get uncomfortable - allow it to
fuse emotion and desire for change, because that's where motivation
comes from. (related: read Think and Grow Rich if you haven't
already)FROM IDEA TO BUSINESS --------------- Read 'The E-myth
revisited' and 'The Lean Startup'
 
  sampo - 55 minutes ago
  > Hari Seldon, hero of Isaac Asimov's Foundation series, was
  deliberately put into a wide variety of situationsThis refers to
  the books Prelude to Foundation (1988) and Forward the Foundation
  (1993).
 
joering2 - 33 minutes ago
Seems you have everything beside idea. I have a file on my laptop
that I keep collecting all ideas I believe might be of a value
eventually once I get to your comfortable situation (team +
financials). The one idea I like especially is Uber-style but
nothing to do with taxis. Huge potential. But I don't want to share
it with everybody here. Too bad you removed contact email address
from your profile; I could just send it to you.
 
adamqureshi - 2 hours ago
Would you consider to build a platform using AI to connect ad pro's
to gigs/ jobs? link is below. I put this landing page up to test
then  got busy with my other idea that's  making money. Let me
know. I have a bunch of emails from providers.
http://tryoldster.com/Goal MVP / validation /
 
blitzo - 1 hours ago
I'm not sure if you realised yet or not but this post itself is an
idea on it's own - "Help potential great team without ideas finding
ideas".
 
  semanticjudo - 7 minutes ago
  Yah, I realized this too a while back when I was doing the "what
  problem do I have?" exercise... "well, clearly I have a problem
  finding an idea." :)I had some ideas on how to go about this but
  I think the major blocker to scale is the "functional fixedness"
  bias.  At least that is where I got stuck.
 
coreyp_1 - 2 hours ago
I'm tempted to ask to join your group, but I'm finishing my PhD
myself (in the spring), so I'm a bit busy! :)My most important
suggestion is the simplest: Come up with more ideas.  Take a look
through this guy's posts: https://medium.com/@x0054.  Specifically,
he set a goal to come up with 10 random ideas a day for a month.
They are all over the place in terms of quality and practicality.
Some of them are silly; some are outstanding.  If you do this for a
month (as do each of your partners, individually), you will have
close to 1,000 ideas to comb through.  Something will rise to the
top.Creativity is a habit.  Creativity is a skill.As for myself, I
have several ideas that have risen to the top (out of hundreds)
that are definitely money-makers, but I don't (yet) have the
resources to pursue by myself.  The hardest part for me is to find
others who are motivated enough to bootstrap a business!  It sounds
like you have a good group, though, and for that I congratulate you
and wish you luck!
 
PascLeRasc - 33 minutes ago
Are there no problems in any of your personal lives? No healthcare
issues or financial needs?
 
jv22222 - 32 minutes ago
Send an email to justin@nugget.oneI'll give you free access to
nugget. We have over 500 SaaS startup ideas in there.You probably
won't find your final idea but it's very inspiring stuff.Skimming
through that much stuff can help spark or grow ideas you were
previously thinking about or you can think through  the ideas in
another business domain.Of course, there are just some great ideas
in their own right and you might pick one of those.
 
BeefySwain - 2 hours ago
Are you open to hearing ideas? I have a couple that I think have
value, but lack the bravery and means to pursue them.
 
cjbenedikt - 2 hours ago
Interested in FinTech for Impact? email me: cjbenedikt@gmail.com
 
Shed - 2 hours ago
Obsidian! Love your exciting post. I?m known as the ?Ideas Man?
(name of my first book too). Ideas and creativity are my areas of
expertise. I have two ideas at the mo that I?m looking for a Team
to work with on. Even if you don?t like either, maybe I can help
you find an idea you adore. Please contact me via my one of my
websites www.ShedSimove.com or www.MotivationalSpeaker.biz xxx
 
whiddershins - 1 hours ago
I have a couple of ideas. I know everyone thinks they are an ?idea?
person when they aren?t, but I actually have some pretty decent
validation over a long time frame that my ideas have a better than
average hit rate.If I believed in the team I would probably just
give away my ideas for free, or for the pleasure of being an
advisor. I have almost no interest in going through the steps of
doing a startup myself at this juncture.I would love to see a
couple of these come in to the world through any route.If that
sounds plausible feel free to reach out at me directly and I?d be
happy to chat.
 
Scoundreller - 31 minutes ago
My search results for "cola subscription service" is still
disappointing.You can get a beer of the month and a wine of the
month subscription, how about colas from around the world?Less
regulatory mess too.
 
vasilipupkin - 31 minutes ago
Got a number of quite specific ideas and capital, but not a team to
work on them yet.  You should provide a throwaway email address and
we can connect.
 
wolco - 31 minutes ago
Based on your team I would build an AI driven contact manager to
send email/reminders/calender/schduler that hooked into slack and
facebook using bots to issue commands.
 
jackgavigan - 2 hours ago
Look at technologies that are either at the Peak of Inflated
Expectations (on the Gartner hype cycle) or in the process of
plunging into the Trough of Disillusionment, and figure out what
needs to happen for them to climb the Slope of Enlightenment to the
Plateau of Productivity.Alternatively, build the world's best To Do
list app: https://news.ycombinator.com/item?id=11355029
 
  faizshah - 1 hours ago
  Have you taken a look at ClickUp (clickup.com), they're pretty
  new and they have an answer to most of what you want. I recently
  interviewed for them and they have all but 2 of your requested
  features currently implemented. Dependencies are on the roadmap
  for this winter http://docs.clickup.com/features/roadmapYou might
  also want to look at todoist business which is also formidable:
  https://en.todoist.com/businessAre there any other features you
  would add to the list today? This was my requested mix of
  features: https://news.ycombinator.com/item?id=10997561
 
wysiwyg3826 - 1 hours ago
You need to identify the next big waves and decide which one you're
most passionate about, and where you can add value. You shouldn't
shy away from a crowded field. If the opportunity is large, a lot
of people will enter the field before/after you so you need to
figure out how to differentiate your product.Here are a few
tsunamis to think about:1. Self-driving cars - which part of the
value chain can you make a difference? Manufacturing, tech, ride
hailing, financing, or others?2. OTT TV - eventually, all content
will be streamed. Where would the new value be created? What is the
ideal experience in a world where you can watch anything, anytime
on any device?3. VR gaming/entertainment.Everyone can see the big
waves on the horizon. Not everyone knows how to ride them well...
 
thiagoperes - 1 hours ago
Why not any of the ideas here: https://www.ycombinator.com/rfs/
 
pier25 - 1 hours ago
Don't look for ideas, look for problems you want to solve.
 
gressquel - 2 hours ago
You dont find ideas, ideas find you.It happens when you do some
work and suddenly need some tool that could "do this or that" but
all you find is complicated solutions or no solution at all
 
Brinsby - 1 hours ago
If you are in the Pittsburgh area, there is a startup weekend
coming up in two weeks which I am super excited for as there will
be tons of great ideas tossed around. You may be able to get some
great ideas through the prototype phase. Otherwise maybe join a
startup weekend or something to that effect in your area.
 
at-fates-hands - 1 hours ago
Find an under served niche and then build something to service that
specific niche.I do just that about four years ago and have a
stable client base of about a dozen clients who are all on our
subscription based billing (instead of the costlier hourly billing)
we have. Because of what we bill out, and the ability to work with
my partners remotely even though we all live in the same city; we
have zero overhead which increases our profit margin
considerably.We started with websites and SEO. Now we're building
enterprise level apps for these firms and they can't get enough of
it. The industry we're in is also a tight-knight small community so
once word starting getting around about the stuff we did and how we
helped these other firms, we started getting a lot of calls. When
we started, it was all cold calling, doing local industry
conferences, and reaching out to their professional organizations
and doing educational seminars and talks to increase exposure.Start
small and then go after the big stuff. Otherwise, you're diving
into a huge pool for competition. Focus on a small niche, own it,
then duplicate that model to other industries.
 
whitepoplar - 1 hours ago
Group buys for real estate rentals. NYC is perfect for it.Remember
how in college, you'd fill in your 1st, 2nd, 3rd, etc. housing
options and get a match? Do that with groups of friends who are all
graduating college at the same time and moving to NYC. Landlords
would love you, as you'd rent out entire floors/buildings all at
the same time.Then build an ongoing matching service to fill the
spots of individuals who move out.NYC real estate is physically
shitty, so you can add value by focusing on the social aspect of
living.
 
  Yertis - 1 hours ago
  There's an awesome service that actually does this well in NYC,
  and is growing pretty quickly: https://roomiapp.com/
 
edoceo - 1 hours ago
With that setup why not just take over some early company and 10x
it?Most have ideas, some have MVP and some have early customers.
Pick the third one and bigulate it.
 
  GFischer - 54 minutes ago
  That sounds like a great idea for the OP. Although any company
  with some traction won't be so easy to take over.
 
XR0CSWV3h3kZWg - 1 hours ago
Website & terminal integration that reads last ~30 lines of
stdout&stderr and suggests a solution/elaboration with links back
to stackoverflow/forum post that it came from. Launch as open
source and sell to enterprises that want to incorporate internal
knowledge bases (extract Q & A from chat logs is huge) without
leaking data outside the company.Program that takes an AST and
valid transformations, learn what kinds of ASTs humans prefer and
offer a high quality auto restructure code tool that guarantees no
side effects.Company that I can pay a small subscription to that
works to protect my attention, ad blocking has been done fairly
well for free, but that is far from the only attention hog. Most
app's notifications are just distractions and should be batched,
only to be looked at at the end of the day. Should be easy to take
a picture of paper spam mail and have the company get it to stop.
Stuff like that.Company that picks up anything from junk to
valuables and either charges or pays you based off of the value of
the stuff. As a customer I'd like to take a picture of the items,
receive an estimate of cost or price and only have to interact with
the company, no coordinating with craigslist rando.IoT company that
produces cheap place-and-forget devices that monitor long term
potential problems in houses (major changes in how vibrations carry
through the walls, moisture in basement)
 
exabrial - 2 hours ago
The problem is you're looking for easy stuff to do. Here's four
ideas I just thought of:1) Write software that uses machine
learning to search for tornados in doppler radar signal returns 2)
Write software that manages inpatient health care, orders,
prescriptions, labs, etc 3) Write software that uses machine
learning to route network packets faster 4) Use machine learning to
control an engine's ECU to maximize fuel economy or power via valve
timing, spark degrees/timing, fuel/air mixture, injection timing,
compression ratio, etc
 
  lj3 - 1 hours ago
  This stuff sounds more like R&D than markets to build products
  for. Way too risky for a company that hasn't even proven they can
  deliver a product where most of the technical problems have
  already been solved.
 
OliverJones - 28 minutes ago
Look for people with their hair on fire. Figure out how to put out
the fire. Check this out. http://oppsdaily.com/Don't overthink it.
Good luck.
 
needSomeCoffee - 1 hours ago
I have a proven, novel means to gain insight about System1
response. Issued a patent for it (which I think is reasonably well
written). Worked great applying it improve response to P&G's
branded ads (then was part of McD's SG&A cuts). Would love to use
it to improve romantic outcomes (better than survey response
measures; e.g. "love at first [System1] sight" would make
Kahneman/Tversky proud). Etc. Same coin, opposite side. If I was
you, I would hang around some grabybeards who are 50+ and have been
working in logistical positions for corporations, expand your
network, and hire a great salesman. The GB's will have ideas, but
not the where-with-all to act -- notably if they have a family HC
plan. The network (also a good GB win), and your sales team are
more important than a great idea. You really just need a "good
enough" idea, execution, plus sales to get started, then adjust.
HTH.
 
rwallace - 2 hours ago
Truth to be told, I think the web is mostly built out at this
stage; not that there aren't any more websites to be built, but I
have genuine doubts as to whether there are more websites to be
built that would generate enough profit to justify venture capital
investment. Would you consider ideas that would entail recruiting
hardware engineers?That that having been said, my best shots at the
question as asked:A local reviews site where you make a long play
and your selling point is being serious about tackling the accuracy
of reviews.A stackoverflow competitor where you don't let the
deletionists take control of the site.A browser fork where you make
a bunch of little quality-of-life improvements like killing sticky
headers, and make those happen automatically by default.
 
neuronsguy - 1 hours ago
Here's a great idea: bitcoin settlement, custody, and clearing for
institutional investors.  There is a huge first mover advantage to
be had signing up to prime broker every hedge fund's bitcoins and
help settle OTC transactions.  I know people who need this.  Good
luck.
 
hguhghuff - 59 minutes ago
I've gotta say this seems to be putting the cart before the
horse.This means that you want to be in business for the sake of
it.I've always wanted to be in business but it's always on the back
of a driving sense of something that I want to do / make
happen.Just seems strange to have assembled all the ingredients
without a recipe.
 
  kelnos - 33 minutes ago
  Eh, don't entirely agree with this.  Part of the allure of
  starting a startup is having no boss and being the master of your
  own destiny.  (In reality, of course, you'll have investors and a
  board to answer to, but it's still very different and more
  appealing for some people than being a 'regular' employee.)  I
  think it's understandable and reasonable to be a proto-company in
  search of ideas.
 
aerovistae - 2 hours ago
Off-topic but I admit I find myself wondering how much 'a fortune'
is.
 
pconnelly15 - 2 hours ago
Try a two-step process here.1. Passion - what area excites the team
the most? Health, AI, FinTech, Hardware? You are going to spend a
few years building a brand, company, and product.  The more
connection you have to it the better.2. Network! Be inclusive. You
are basically saying you can build at scale quickly. Ideas come
easily from interaction. Plan the next 30 days to scour every event
you can and go. Listen, don't build. See what pops for the team.
Iterate from there until something bubbles up.
 
mooreds - 2 hours ago
What non software domains are you experts in?  There are lots of
businesses out there with problems that are solved with
spreadsheets for which a focused SaaS offering would be a 10x
solution.  See procore or gingr for examples (those are just off
the top of my head).But you need the domain expertise (or be
willing to acquire it).Then, you also need to be passionate about
it.  To avoid the long slow SaaS ramp of death (
http://businessofsoftware.org/2013/02/gail-goodman-constant-... )
you'll want to really, truly have a burning need to solve your
customer's problem.  At least one of you will have to have this
customer empathy.
 
  amelius - 1 hours ago
  So how do you get domain expertise?Sometimes I think the best way
  to go about it is to become a consultant, look around in
  companies, and when you've found something, build a product for
  it.
 
    TomMarius - 1 hours ago
    That's how I do it.
 
austincheney - 2 hours ago
Take a problem that you have and provide the world's strongest
solution.  The problem exists because it imposed some kind of cost
or inconvenience upon you and valid solutions are absent or
unacceptable.Only you can form a valid startup idea, because it is
entirely dependent upon what you are capable and willing to execute
upon.  It is the difference between a great idea and a product.
 
iaw - 2 hours ago
An open problem that's "sexy" but may be intractable is that of
fact checking.Can you determine which articles in a corpus of news,
or other documents, agree/disagree with one another?  Can you
cluster and sub-cluster along statements of fact being made?  Can
you then trace a statement of fact back to it's "original source"
based on when that entry was acquired?There's a lot of opportunity
in that space...
 
  jmnicolas - 2 hours ago
  People care about facts that go their way and ignore the others.
 
    cptaj - 2 hours ago
    Its a momma duck problem. Once they've accepted something as
    fact, they have a hard time parting ways with it.But if you
    could interject at this moment of initial assimilation and
    provide some legitimacy or point out the lack thereof, you
    could provide a very useful service.It would also help people
    change their minds, although as you mentioned, that is harder
    to do. But at least now you have better tools to do it.Finally,
    not EVERYONE is completely disinterested in having their
    misconceptions corrected.
 
    sah2ed - 2 hours ago
    Exactly."The eye sees only what the mind is prepared to
    comprehend." - Henri Bergson
 
dave_sullivan - 2 hours ago
Stick to private equity, it's a better business and is evolving--
plenty of good ideas remaining.If you're doing a software startup,
your team should be 3 engineers, not 2 business guys and 1
engineer.
 
40acres - 1 hours ago
The marijuana industry is only growing, you might want to see what
opportunities lie in that space.
 
stevenj - 2 hours ago
What's a problem that you (or one of your partners) have that you
wish there was a good solution for?Aside from that, I'd like to see
the social stigma around mental health eliminated. It's viewed as a
positive thing to care about, and work toward, better physical
health. I wish that were true for mental health. I wish improving
your mental health was as normal as going to the gym.
 
zafka - 2 hours ago
I think there is room for a full service solar company.  Feel free
to email me for the full rant.
 
marenkay - 2 hours ago
Sit together in a room. Talk about one thing that pisses you off.
The more annoying and impossible or even insane it seems, find a
fix, sell it.
 
  lj3 - 1 hours ago
  Let's build an Operating System!
 
skanga - 57 minutes ago
It's simple. Add another person to the team who has a brilliant,
world beating idea but no working capital, great team, etc. You can
talk to several to see who has the "best" idea. For a start on this
process you can contact me :-)PS: I use google's email service and
have the same id there as I have on YC.
 
  GFischer - 55 minutes ago
  Definitely, just going through YC rejects there must be at least
  one that has a great idea :) .
 
malux85 - 57 minutes ago
Contact me https://www.linkedin.com/in/alain-richardt/would like to
chat in private! :)
 
jmnicolas - 2 hours ago
And there I thought that the ideas were the easy part :-)Frankly
I'm not sure you can succeed if you're just a mercenary (not trying
to insult you).To me it seems you're approaching the problem the
wrong way : it shouldn't be about doing like everybody else or
trying to be successful just because you think it will make you
feel good but it should be about releasing this f* idea that is
nagging you since years and that nobody can do better than you.I
have one of those ideas since 2007. One day ... ;-)
 
segmondy - 57 minutes ago
Hey, I have great idea but not capital.  I'm sure there are many
from the YC rejects batch that feel the same, and a few that are
probably correct. Perhaps you should call for those, and see if
there's an idea that got passed on, not due to a bad idea, but
rather to perhaps lack of a solid team.  I'm a solo founder working
part time on my idea and don't have a team, so I'm sure that
contributed in me getting rejected.
 
mindcrime - 2 hours ago
The few product ideas we came up with following the above process
we dropped, often because we discovered that that space is ultra
crowded or commooditized.GoDaddy founder Bob Parsons once said
something like (paraphrased slightly) "never be scared to enter a
crowded market. Just be better than everybody else".   Something to
think about.Beyond that, consider that your product is not the only
dimension on which you compete. That is, there are other ways to
compete besides having the best product.  As we all know, the best
product doesn't always win.I'd recommend reading The Discipline of
Market Leaders by Fred Wiersema and Michael Treacy, as well as
Mastering The Complex Sale, The Prime Solution and Exceptional
Selling, all by Jeff Thull.  These books deal a lot with how to
compete and sell and differentiate yourself... even when selling a
seemingly low-value commodity like sand.  Another valuable book is
Differentiate or Die by Jack Trout and Steve Rivkin.
 
  heipei - 1 hours ago
  Recently read this quote:There?s a well-known adage that ?Having
  no competition may mean you have no market.? The corollary I?d
  add is that ?Having competition doesn?t mean the market is
  full.?Seen here: https://www.backblaze.com/blog/how-backblaze-
  got-started/
 
  chiefalchemist - 48 minutes ago
  Mark Cuban once said (something like) "If you're looking where
  everyone else is looking then you're looking in the wrong
  place."I think that trumps Parsons. That said, looking at ideas
  that "didn't work" can be a solid approach. That is, sometimes
  (for example) the idea was solid but the team failed. The market
  also changes and some ideas can be ahead of their time (and
  poorly executed).
 
  shostack - 2 hours ago
  This. If anything you can save time on market validation if you
  think you can execute or offer something unique that the existing
  players in the space lack.
 
    endymi0n - 1 hours ago
    Hits the nail on the head. It's an often cited clich?, but
    Google wasn't the first search engine and Facebook not the
    first social network. That works in niches as well if you have
    the feeling that the current state of the art somehow seems
    lackluster, i.e. with Adjust in app attribution or Remerge in
    mobile retarteging. With a lot of mistakes learned but no
    baggage on board, you can often attack sooner than you'd think
    with clear focus.Lastly, if the main battle for a certain
    segment is over for more than a decade, the incumbents seem to
    get lazy if they continue dominating the market for too long.
    Look at eBay for example, or Linked.In - they have stopped
    innovating and basically get worse with every "Facelift", but
    there's still considerable demand with a lack of alternatives.
    It's a long shot, but possible with great execution.
 
  nostrademons - 1 hours ago
  If you as an entrepreneur feel that the market is too crowded or
  commoditized, though, that's a very good signal not to enter it.
  Not because it actually is too crowded, but because you don't
  know it well enough to come up with a unique differentiator that
  will resonate with people actually in that market.When you
  stumble across an idea that's actually viable, it feels like "Oh,
  why has nobody else done this yet?  I better get it out there
  before the competition eats my lunch."  It's very likely that
  you're actually overestimating the threat of competition, but
  that's because you have domain knowledge that makes the key
  differentiators of your product obvious to you but inconceivable
  to other entrepreneurs.From your perspective, the idea was
  obvious and different, and that's why people use your product.
  From an outside perspective, you entered a crowded market and won
  it by being better than everybody else.  The difference is in the
  level of detail with which you know the market.  If from your
  perspective it appears to be a crowded market and you just need
  to be better than everybody else, you probably aren't going to be
  able to build that better product.
 
  sixQuarks - 1 hours ago
  Being afraid of a crowded market is one of those counter-
  intuitive mistakes most people make.   It's much easier to find a
  niche within a crowded market than to try to build something
  within a small market.I entered a huge market as a solo founder
  with no industry experience and now get about 1% of the traffic
  that the big players with thousands of employees get, and I make
  a very decent income from it.
 
    incendiary - 20 minutes ago
    Care to add a bit more detail about what market? I am curious
 
ChuckMcM - 56 minutes ago
My simple advice is to stop looking for ideas and to start looking
for problems.Look for the pain, and to do that talk to people.The
challenge will be that most people accommodate the pain in order to
get something done, but they don't like it.A recent pain point I
came across was that 501.c(3) organizations are good at organizing
but often poor at "the Internet". That suggested that if you talked
to a half dozen charities you could probably find a way to offer
them a 'internet presence service' that would be a combination of
tools to do calendaring, outreach, donor management,
payment/donation processing, testimonial pages, event landing
pages, Etc. Think of it as a mashup of Calendar, Wordpress, PayPal,
Salesforce, and Quickbooks online. You make their interface to the
site both simple to get to (suggest a hardware token) and the web
sites appearance to be professional to people visiting.If you
architected it right you could also make it a onestop 'election'
website (similar sorts of things and similar reporting requirements
for donations etc)Find folks who would like to get more out of the
Internet or have trouble with it, and solve their problem in a way
that saves them real money or real time. Then sell that to people
in the same situation.
 
  tmnvix - 44 minutes ago
  NationBuilder[1] immediately comes to mind. Not as fully featured
  as you are suggesting, but targeting the same demographic.[1]
  http://nationbuilder.com/
 
  Qwertious - 42 minutes ago
  >My simple advice is to stop looking for ideas and to start
  looking for problems.I concur, and add that HN could really help
  OP by complaining about random stuff here. Just complain about
  the first thing that comes to mind that's been bugging you, OP
  will really appreciate it!
 
20years - 2 hours ago
Maybe consider acquiring a small SaaS that is already modestly
successful but has a ton more potential.
 
peterwwillis - 1 hours ago
Did you look under the couch?
 
idibidiart - 1 hours ago
Given you're outsourcing your ideation to the public why not just
form a seed fund and invest in other people's ideas?
 
mrlag - 55 minutes ago
I have ideas every 2nd day. Here is one: Your own highly
individualized, probiotic and noncancerous toothpaste.
Professionally attuned towards your taste/mood and hygienic needs.
Send a cheek swab. Get the lab results. Taste the samples. Order
your own mix. Colorize it. Share recipes online. Order retro
toothpastes. Order bloody vampire toothpaste. Mix it at home. Put
them on the blockchain. Make toothpaste fun again. Who wants to
revolutionize toothpaste with me?!? Oh gawd, I can't stop.
 
throwaway62824 - 1 hours ago
Baby's first Bitcoin: an online platform for parents to introduce
their babies to the world of cryptocurrency.
 
7alman - 55 minutes ago
If you have a hard time coming up with ideas, you probably
shouldn't start a company.
 
dunnodonna - 20 minutes ago
What problem are you trying to solve is the only question you
should be asking. Given your background and given that you are
useless in terms of building products, you need to excel at
connecting with users and if you want a SaaS company then you need
to work within industries you know well.Second question is, how big
is your market. That is the only question that really matters to
serious VCs.I'll be honest though the fact that there are two
"business guys" and only one developer is a big red flag and I
would not get involved with this company. "Business guys" tend to
not care for or understand technology and the reality is that in
the tech space you win with technological advantage. Period. All
best tech cos were started by developers (Google Facebook,
Microsoft, all SaaS companies I know of even if the founders were
not coding at the end they were developers by training - marc
benioff, Larry Ellison) or had genius developers coupled with
brilliant sales people (Apple).The best technologists are driven
and are not usually fond of "ideas" from business people. Also,
remember that ML is an area that will be conquered by large
companies, FANGs. It's not worth wasting your time on, if you are
not a technology person.Given what you mention about your
background, I would focus on creating a company that is based on a
problem the industry at least one of you knows really well, and
have light technology because you are not going to win in the tech
space if you have two business founders (my true honest opinion)
not nowadays. Something like consulting, something where sales
matters more than tech. Business people HAVE to be good at 1.
strategy and 2. market so if you're not that's a red flag. Maybe
you guys like hanging out, a business partnership is not a great
idea.
 
[deleted]
 
sauwan - 1 hours ago
Here's my idea. All I ask for is a free one if you use it.A drone
fence. Hear me out.Problem: Fencing is FUCKING expensive. For many
people who want to keep animals out (garden, animals pooping in the
sandbox) buying a fence is really cost prohibitive. Plus they don't
always work anyways.Solution: Self driving drones with IR cameras
in specific locations. Place a camera or two in strategic
locations, and have a drone take off and chase off deer or rabbits.
Return to the main station, land, recharge, repeat. Might need to
have a squirt gun with some vinegar or something to scare off the
more aggressive deer.But combine some machine vision (don't want to
chase children), autonomous flying drones, and some smarts, and you
could have a $2000 system that replaces a $X0,000 fence.Sorta the
opposite of an invisible fence for animals.I would LOVE one of
these. I just don't have the capital or talent to make it happen...
 
  josefrichter - 53 minutes ago
  I was wondering when the "attach guns" part comes up. Wasn't
  disappointed :-)
 
  pault - 42 minutes ago
  This is how the fences in Neal Stephenson's The Diamond Age work.
  The drones fly in a honeycomb pattern and are recharged in a mesh
  network with a few base stations flying around. Whenever a drone
  has a low battery it steals some power from its nearest neighbor,
  so the power gets diffused through the network without any of the
  drones needing to move out of position. If I recall correctly
  they just bunch up and push you away if you try to walk through
  them, but otherwise don't obstruct the view. Pretty fun stuff. :)
 
  markcerqueira - 1 hours ago
  This is kind of already being done by Sunflower Labs. https
  ://sunflower-labs.com/
 
  [deleted]
 
  civilian - 1 hours ago
  My grandmother was pretty "anti-tech", and thought that e-mail
  was just a passing fad, but I think that even she would have
  tried this if it meant her flowers would have been spared by the
  deer.
 
  damosneeze - 1 hours ago
  Pretty good, but also quite niche. I think many people who build
  fences are not doing it just to keep things out, but also to keep
  things in, mark territory, provide security against more than
  just deer, aesthetics, etc.However, on the fence industry, I
  could see a shake-up of fence estimation software. Perhaps one
  that uses ML to take the data necessary for an estimation
  (geographic data based on asker's location + parameters,
  materials & prices needed for the job, labor, etc) and create an
  estimation at the click of a button rather than from human input
  and calculations? Could help to bring your fence cost down
  (marginally, but still).My dad was in this business his whole
  life, and said the software in the industry right now is shite.
  Ripe for disruption.
 
  pvaldes - 1 hours ago
  mmh ...too much noise pollution. Mammals will learn quickly to
  visit the area at night.
 
  albertgoeswoof - 1 hours ago
  The nice thing about this idea, is that even if it flops you get
  to have a lot of fun flying drones around!
 
greyfox - 55 minutes ago
Funny, i have 2-3 really good ideas that i feel are genuine and
have large profit potential, yet i have no team and hardly any
programming skills to launch them.
 
euroclydon - 2 hours ago
How about an e-commerce service to layer environmentally sensitive
and/or humane shopping on top of traditional retailers like Wal-
Mart, Whole Foods, grocery chains and Amazon?You could sign people
up for grocery/sundry subscriptions, just like Amazon, etc, and
fulfill through those retailers.Just starting with weekly groceries
that omit single use plastics, by choosing glass peanut better jars
and cardboard detergent boxes.
 
varjag - 55 minutes ago
How about an investor service for scoring startups from their
pitches? Use historical data from YC applicants over the years to
train the fitness function.
 
pascalxus - 1 hours ago
I would pay, literally hundreds of thousands of dollars for an APP
that can build me a house (all costs included).  I am not
alone.Obviously, this idea is overly ambitious.  But, can you take
a moonshot idea like that and break it down into smaller pieces?
Perhaps, work on one small piece of a really difficult problem.  In
the example I gave, perhaps a zoning ordinance voting platform that
makes zoning change paper work easier.  I realize most of the
housing problems are entirely Political.  But, you gotta realize,
those are problems too - and they are big ones!
 
amelius - 1 hours ago
Idea: build a job agency for (groups of) great developers that want
to work from home or their own office.You could be your first
customers :)
 
borvo - 18 minutes ago
So .. a bizdev guy who has never found any business problems and a
PE guy who has never discovered any PE problems? Either you're
overthinking it or just doomed: you don't have a team.
 
  AznHisoka - 8 minutes ago
  so harsh yet so true. off the top of my head i can think of a few
  PE problems that warrant a product. For instance, Facebook just
  released a Locations API for over a million locations. Which
  means you can find the number of checkins for stores like BestBuy
  and Target everyday. This can be a goldmine for financial
  analysts. Your team needs to stop screwing around.
 
sailfast - 2 hours ago
Talk to someone that isn't your stratified group of well educated,
affluent people.Ask them what problems they need fixed in their
life or what things they thing are crap and could be improved.
 
Berone - 18 minutes ago
I have a venture, ping me about it.  It is a SaaS and ML play in
the marketing automation space.
 
eightturn - 1 hours ago
How about buying a category killing .com domain name, and use that
as inspiration to build a business? The domain name can be your
guide.Here's one: Glowstick.com .. it's currently at auction.
http://www.namejet.com/pages/auctions/standarddetails.aspx?a...Go
buy it, and create an online ecomm store selling stuff to party
folks, halloween folks, safety folks, etc.Or hire a domain name
broker like MediaOptions.com or Evergreen.com to handpick a domain
- that way you have an unfair advantage out of the gate, and a
somewhat business direction already baked in..
 
skraelingjar - 53 minutes ago
I highly recommend taking the time (2+ weeks) to travel as a team
or even better, individually. Think southeast Asia or Latin
America. Limit yourselves to a very small amount of money (outside
of transportation) and experience life differently.As many others
have suggested, meeting other people and opening yourselves to
different experiences will help. Maybe by meeting people and having
experiences though a different cultural lens will help break the
thought patterns holding you back.Best of luck.
 
structural - 17 minutes ago
If you're interested in doing more ML work, here's an interesting
thought experiment to guide your research towards an idea: ML is
currently widely used for things like speech processing and
synthesis, music, as well as vision.  All of this is sensing and
reacting to stimuli at various frequencies. But there is much
more... So from the lowest to highest practical frequencies, what
do we use each band for, and what would it mean to see in it?Some
examples:- Single digit Hertz: seismic observations. Could you
build a better earthquake predictor? How about an active control
system for shifting building loads during an earthquake?-
kilohertz: Lightning detection systems.- kilohertz to low
megahertz: traditional FM/AM radio. Is there a better way?-
gigahertz: think your good old-fashioned microwave oven. What if it
could automatically learn what it's cooking and how to best heat it
evenly?- gigahertz: could you build a smarter Wi-Fi network (or
cell network) if devices reported their location when they didn't
have coverage and the network could automatically adjust?- tens of
gigahertz: we now have object sensing systems in cars. what other
parts of life might that kind of technology be useful for?-
infrared: what happens when a ML-based vision system wants to see
in the dark?- above the visual spectrum: ML + medical imaging
(x-rays, other scans? what could be learned?)There are lots of fun
research questions to be answered and new technology yet developed.
The wonderful part about doing some really structured research
along these lines is that you might have to ask about "who knows
about this" and run into the PhD student who's working in this area
-today- but isn't yet developing a product. There is a ton of
university research that could lead you towards an interesting new
product: the idea doesn't have to be your own, or even come from
the typical "ideas" person.