GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on hngopher.com
HN Gopher Feed (2017-10-13) - page 1 of 10
 
___________________________________________________________________
Steve Wozniak announces tech education platform Woz U
344 points by _nh_
https://techcrunch.com/2017/10/13/steve-wozniak-announces-tech-e...
es-tech-education-platform-woz-u/
___________________________________________________________________
 
[deleted]
 
[deleted]
 
startupdiscuss - 1 hours ago
This is so much pressure on Woz to maintain his name that I am
afraid he may never do anything again (if he reads HN).He is just a
(from the looks of it -- I don't know him) nice, thoughtful,
successful person. But he is just a human being. He can't magically
make an educational system that makes you study front-end
frameworks anymore than the 1000s of other nice, thoughtful people
can do that.The learner still has to sit down and apply themselves
and there is no magic around that.
 
  leadingthenet - 1 hours ago
  He's a sellout. Slapping his name on random things does not a
  good product make.
 
adam12 - 6 hours ago
It seems out of character for Steve to use his name like this.
 
  jonny_eh - 6 hours ago
  I hope it means he really believes in it.
 
  neurotech1 - 5 hours ago
  As mentioned by peter303 above, Steve Wozniak is an experienced
  elementary school teacher.
 
    duxup - 5 hours ago
    I'm not sure that means he is or isn't selling his name.
 
arsalanb - 4 hours ago
Okay, there are a lot of comments here about various things but
what struck out to me was that on the website it says Woz U will
help students "get into the workforce quicker" but their curriculum
doesn't really cover any CS. It covers things that help you build
stuff using "hip" tools and languages, but not things like
algorithms, data structures, etc.My question is, is this really all
it takes to get a job in a startup/tech company? Would YOU hire
somebody who just knew these things?
 
  jsjohnst - 4 hours ago
  > Would YOU hire somebody who just knew these things?For an
  intern / very junior position, yes. For anything else, no.
 
  tedmiston - 3 hours ago
  Most bootcamp grads go to big cos, especially outside of tech,
  and mostly not to startups.
 
muthdra - 5 hours ago
It should be called "Woz up?"
 
ankyth27 - 6 hours ago
Would be more appreciated if fortunate people like WOZ could do
something good for non-code fields as well.  There are already a
lot of platforms which teach all of these. I respect WOZ for
everything but I think there are more opportunities/problems in
other fields of education as well. Am I missing something?
 
  leggomylibro - 6 hours ago
  Nah, MOOCs hold a lot of promise for other areas of study, but
  they definitely are not totally there yet. They seem to be pretty
  good in 'soft' fields that don't have much hands-on applications,
  but still pretty terrible for things like electrical/mechanical
  engineering or embedded development.Like, I'm interested in
  making things so that my code can interact with the real world,
  so I tried Coursera's embedded development class.Holy hell. It
  was awful. Way worse than a lot of free youtube tutorials I've
  watched, and they were charging money. The course files flat-out
  did not work. The course VM with the cross-compilation toolchain
  and everything was incapable of booting; good thing those things
  are easy to install. The assignments told you to do different
  things from the grading criteria; I wound up erring on the super
  generous side with grading, especially since the lectures were
  often largely unrelated to the tasks. And there was no embedded
  platform involved at all, full stop. In a months-long course.I
  learned much more in a week with Google and a $10 ST Nucleo
  board. That's where online education could still use a lot of
  work, IMO. The sort of thing that requires lab segments.And to be
  fair to Coursera, that's a tough thing to get right. It would be
  nice if they actually verified that they were selling courses
  that functioned at all, and that soured me personally to their
  platform, but at least you can get a refund. They also have a
  power electronics class I was interested in, but there's no
  chance in hell I'd risk it now. I don't mind throwing a few
  hundred dollars and hours after education, but that stuff is
  potentially really dangerous and I don't want to risk getting it
  wrong because a lecture on transformer winding wasn't vetted...
 
    GlennS - 3 hours ago
    I did the MITx Circuits and Electronics unit online and it was
    pretty good. The platform was a lot more advanced than
    Coursera's, including a little circuit designer tool with
    various probes and things.
 
peter303 - 6 hours ago
Some people dont know Woz spent some years as an elementary school
math teacher after leaving his full time Apple job. So he as
insight as a teacher.
 
  KekDemaga - 6 hours ago
  Man I wish he was my math teacher, I probably would of been much
  more engaged back then.
 
  sjroot - 5 hours ago
  While I'm sure Woz would make a fantastic teacher, I don't think
  experience teaching kids elementary math would really give anyone
  insight into teaching CS/data science topics.
 
    alexasmyths - 4 hours ago
    ", I don't think experience teaching kids elementary math would
    really give anyone insight into teaching CS/data science
    topics."?I couldn't imagine any better or more relevant
    experience than that.Teaching in the real-world probably gives
    you quite a lot of insight into the nature of learning. Math is
    pretty close to CS, of course, CS is a 'branch' of Math!
 
    mosselman - 5 hours ago
    Why not? How is teaching kids math different from teaching
    older kids CS and data science? I am curious, not trolling.
 
      jonsen - 4 hours ago
      You can't teach children proper mathematics. That's what's
      different. Children are not in general ready for math before
      8'th or 9'th grade. That's why they are just pestered with
      arithmetic until the majority becomes numberfobes. And then
      have difficulties with real mathematics later.
 
        taheca - 1 hours ago
        I have not seen that data point before, children not being
        ready for math until 8/9 grade. Where did you learn
        that/see that?
 
      jsjohnst - 4 hours ago
      As someone who?s taught Algebra to 7th grade kids using
      functional programming concepts building their own game, I
      agree, there?s significant overlap. The course plan I used is
      available[0] if interested.[0] http://bootstrapworld.org
 
  craftyguy - 4 hours ago
  there's a huge difference between developing and teaching
  curriculum for elementary school math, and developing and
  presenting curriculum for an online education system that extends
  beyond elementary school age and elementary school math.
 
exogeny - 5 hours ago
It's a shame that his 1981 plane crash robbed both Steve and the
world of the full use of one of the greatest engineering minds that
has ever lived.A lot of people who know him personally - and I know
of them personally, so it's second-hand corroboration to be clear -
say he was never anywhere close to the same after the accident.
 
  ZenoArrow - 3 hours ago
  You shouldn't imply such things without being willing to share
  the source.Also, changes in personality do not automatically mean
  changes in intellect.
 
erikj - 6 hours ago
Sounds a lot like the name of the Nintendo's gaming console.
 
kbutler - 5 hours ago
How will this not get pronounced "Wazoo"?Though initial criticism
of the name "iPad" died pretty quickly.
 
hourislate - 6 hours ago
Scott Galloway was saying Apple should take it's war chest and
disrupt the educational system. Start an Apple University where the
skills required for tomorrows jobs can be acquired.Would be great
if you could get Amazon, MS, Apple, facebook, etc on board to start
the revolution in education.
 
  duxup - 5 hours ago
  What would that even look like?
 
  [deleted]
 
  icebraining - 5 hours ago
  You mean, like Facebook University?
  https://www.facebook.com/careers/university/fbuFrankly, I have to
  say I'm skeptical. I don't see what makes them suitable or
  incentivized to create a real school, rather than a pipeline into
  their businesses.
 
    orb_yt - 5 hours ago
    That looks to be just an internship.
 
jdmoreira - 3 hours ago
I checked the curriculum and was so disappointed that it didn't
start with 6502 assembly :/
 
sjroot - 5 hours ago
Honestly this seems very "meh." Like others have said, I am getting
the vibe that Steve (or some other company) is using the name to
attract attention to a very unremarkable product.> Woz U will offer
an app to help people understand which field of tech they?re best
suited for, so they can set up their curriculum accordingly.If you
follow that link, you can see a very (very) poorly-designed
application that is built by a company called Coder for Rent, LLC.
This doesn't really invoke a sense of confidence for me - sounds
like someone with an idea just reached out to the first app
development team they could find. However, looking into this
company, they have a website:
https://www.coderforrent.com.Following that link will redirect you
to the organization I am guessing is teaming up with Woz for this:
Coder Camps, with offices in Redmond and Scottsdale. Steve Wozniak
is not listed anywhere on the "Team" page on Coder Camps' website,
so this has to be some kind of business partnership. I believe that
even more after seeing the page for the Woz U application in the
App Store: the first 'screenshot' is his image covering the screen.
Below his face is one of his quotes: "Wherever smart people work,
doors are unlocked."I get the vibe that I am supposed to think all
of the smart people will be using Woz U because "Steve co-founded
Apple!"Anyway...back to work.
 
  neurotech1 - 5 hours ago
  Fair criticism. It's quite possible that Woz considers this a MVP
  and not the pinnacle of MOOC platforms.Its also possible that Woz
  isn't going to be part of the regular faculty, as great as that
  would be.IMHO the course structure and content, is more important
  than the platform code details.
 
    sjroot - 5 hours ago
    I agree with the last point 100%. It seems that this Coder
    Camps company has experience running different programs in full
    stack development and data science, so I imagine they know what
    they're doing.
 
  IBM - 5 hours ago
  That's exactly what's happening here [1]. John Sculley stays in
  the press in the same way. In fact he got another hit just today
  [2].[1] https://www.techinasia.com/talk/steve-wozniak-walking-
  billbo...[2] http://www.businessinsider.com/steve-jobs-best-
  recruiter-app...
 
  vyrotek - 4 hours ago
  I had a quick chat with someone involved to ask about the
  relationship. They said WozU and CoderCamps are both owned by the
  same parent company.
 
Rotdhizon - 5 hours ago
Unfortunately, this education is no different(or better) than the
education you can receive at any of dozens of colleges around the
country that teach the exact same thing without the branding hype.
Looking through the computer support curriculum, nothing is
original or new. It's just the same old thing every other college
teaches for the same course. No new spin or intuitive way to teach
it.
 
yvsong - 1 hours ago
Should be named WoZu.
 
jtokoph - 2 hours ago
I checked Woz's twitter feed to see if he mentioned this at all
(which he didn't) and noticed that he gives accurate location
updates constantly. Even which hotel room he's
in.https://twitter.com/stevewoz
 
vyrotek - 6 hours ago
I was surprised to read that Woz U will be based out of Arizona.
That's pretty cool.
 
[deleted]
 
godelski - 1 hours ago
The real question is, do we call it "Wazoo" or "Waz you"?
 
  hbosch - 52 minutes ago
  Not to be confused with "Wazzu", or, Washington State
  University.https://www.google.com/search?q=wazzu
 
tonydiv - 2 hours ago
I'm really excited to see where this goes given I'm in the industry
too! That said, I am skeptical of the background of this company
and the quality of instruction/curriculum.For anyone interested in
K-12 coding education, I have been working on a project called
BlockSchool. We connect students ages 6-13 with teachers from top
colleges and companies via video chat. We have developed a fun 3D
block-based world where everything is programmable.We already have
students in 4 countries! If you're interested in a free trial,
email me at tony@block.school with Hacker News in the subject line
:)
 
ShabbosGoy - 3 hours ago
I'd like to see something like this for Physics cirricula.As a
software engineer, I've always felt my physics background is
lacking. Can anyone recommend a decent physics learning platform
that starts from QM first principles and then goes to more complex
topics?
 
  JosephLark - 3 hours ago
  It isn't exactly a platform, but it sounds like you would be well
  served by The Theoretical Minimum [0]. The courses [1] start at
  classical mechanics, but the second one is QM and builds from
  there. They are all taught by Leonard Susskind, who is a fairly
  big name in the field.There are two books available specifically
  tied to The Theoretical Minimum [2], but I'm not sure how they
  related or tie into the video lectures as I have not read them
  myself.[0] http://theoreticalminimum.com[1]
  http://theoreticalminimum.com/courses[2]
  http://theoreticalminimum.com/references
 
tryingagainbro - 5 hours ago
Will My Trump University credits transfer to this one?
 
  bitmapbrother - 5 hours ago
  Most will. My credits on securing large credit reporting
  companies did not.
 
IBM - 5 hours ago
Wozniak has been a rampant self-promoter for years so this isn't a
surprise to me at all. He'll put his name on
anything.https://www.techinasia.com/talk/steve-wozniak-walking-
billbo...
 
godzillabrennus - 6 hours ago
Glad to see Woz working on this problem.  He has such a legendary
reputation in the tech world for his engineering skills but few
know of his passion for education.  I hope this ends up being a
large part of his legacy.
 
shawndrost - 4 hours ago
Woz U seems to be (at least in part) a rebranding of SCI/Coder
Camps.From the footer at https://woz-u.com/: "Part of SCI"From
http://www.scitexas.edu/programs/full-stack-javascript/: "SCI-tech
Academy?s 3-week Coding From Scratch course provides free
prerequisite training in coding basics, including HTML, CSS, and
JavaScript basics for those who have little to no coding
experience."From https://www.codercamps.com/coding-from-scratch/:
"New to software? Start with Coding From Scratch Courses"From
https://woz-u.com/curriculum-software-development/: "SWD100 |
Coding From Scratch"(Full disclosure: my company is a competitor to
Coder Camps.)
 
  samstave - 3 hours ago
  I just love how the HN community says "huh, yeah let me verify
  that" and basically pulls the wool off the eyes...So, fuck you,
  you beautiful tech community and I love you, you horrific tech
  community..This is literally what democratization of actual
  information looks like.
 
vikp - 6 hours ago
Although it would be unfortunate if this was the case, this
paragraph from the about page (https://woz-u.com/about/) leads me
to think that this is just using Steve Wozniak's name for
branding:Inspired by Steve Wozniak, co-founder of Apple Computer,
we specialize in technology and career-based programs designed to
get people into the workforce quickly and affordably...Led by
higher education experts, Exeter Education, students will learn the
skills necessary to take flight within the technology industry.It
looks like Woz U is affiliated with Exeter Education and Southern
Careers Institute.  Exeter Education appears to be a new company in
Arizona (more info at
http://www.azcentral.com/story/money/business/tech/2017/10/1... and
https://www.bizjournals.com/phoenix/news/2017/04/14/former-g...).So
uthern Careers Institute (http://www.scitexas.edu/) seems to be a
vocational school of sorts.  Neither of these are bad things, but
they temper the initial excitement I had around "Steve Wozniak is
launching an online education platform."
 
  larrydag - 5 hours ago
  After reading his autobiography, iWoz, Wozniak has a real passion
  for education.  He especially has a passion for K-12.  I believe
  he is genuine in his desire to improve tech and STEM education.
 
  robotfactory - 6 hours ago
  I can't imagine a guy like The Woz allowing his name to be
  associated with something sub-par which he has no control over.
  He understands the importance and weight of his personal brand.
 
    kpwagner - 5 hours ago
    He has a big heart. A few years ago Steve gave an interview
    with Patrick Bet-David, which was simply a marketing piece for
    Patrick's company, PHP Agency. PHP Agency is a financial firm
    founded on the power of "network marketing". The idea behind
    network marketing is to turn your social network into pyramid,
    positioning yourself at the top of the pyramid. I don't like
    network marketing companies, and I believe they are all sub-
    par. In this interview, which you can find on YouTube, Steve
    Wozniak described PHP Agency as a hit.
 
      ShabbosGoy - 3 hours ago
      > The idea behind network marketing is to turn your social
      network into pyramid, positioning yourself at the top of the
      pyramid.Isn't this the idea behind Patreon?
 
        mtrimpe - 2 hours ago
        Patronage [1] is the idea behind Patreon.Viewed as a
        pyramid it's one that goes only one level deep and markets
        only yourself as a worthy cause to support ;-)[1]
        https://en.wikipedia.org/wiki/Patronage
 
    jpttsn - 5 hours ago
    So Woz? strengths are marketing etc.? Always seemed that was
    precisely the part he didn?t play too well.
 
    usrusr - 5 hours ago
    Can't announce it without taking a bit of a leap of faith,
    because there can't be a track record before announcement.
    Intentions are easy, execution is hard. Few bad schools started
    off with "bad" as a founding principle.
 
    hkmurakami - 49 minutes ago
    He's an idealist and "too good" of a person and believes in
    people too readily to be a cutthroat business guy. I can see a
    situation where he'd be talked into a situation you describe,
    because he doesn't have a personality that first questions
    others' motives and agendas.
 
  trzmiel4 - 6 hours ago
  Other news are more clear about his actual involvement, e.g.
  http://www.businesswire.com/news/home/20171013005008/en/Appl...,
  http://www.businessinsider.com/apple-cofounder-steve-wozniak....
 
    jonwachob91 - 6 hours ago
    Neither of those links provide any insight on his actual
    involvement. They say roughly the same thing; 1) Wozniak
    announced today, and 2) Woz U is named after Wozniak. No
    mention of any substantial involvement.
 
  jczhang - 6 hours ago
  If you read the article in your azcentral link, you'll see that
  Woz did announce Woz U himself.
 
    komali2 - 5 hours ago
    As johnwacho said, that doesn't indicate actual involvement.
 
  agumonkey - 4 hours ago
  Woz likes teaching I'd be surprised he sold his name for nothing
  else but money.
 
    salqadri - 4 hours ago
    Uhh; read this from the article: "And if that weren?t enough,
    Woz U will eventually introduce an accelerator program" - there
    is clearly a very heavy money dimension to this!
 
      saghm - 2 hours ago
      Right, but GP said "just for money"; they're saying they
      expect that he would be unlikely to solely take money for the
      branding and not be involved in some further capacity.
 
    Arjuna - 2 hours ago
    "Woz likes teaching I'd be surprised he sold his name for
    nothing else but money."I feel the same way. This is part of
    what he had to say in a comment [1] he wrote in 2013,
    discussing the then-released Jobs film. It absolutely speaks
    volumes about his character:"And when Jobs (in the movie, but
    really a board does this) denied stock to the early garage team
    (some not even shown) I'm surprised that they chose not to show
    me giving about $10M of my own stock to them because it was the
    right thing. And $10M was a lot in that time."I was unable to
    link to his comment directly. Also, I had to click the "View
    previous comments" link in order to view his comment.[1]
    https://plus.google.com/+CarmsPerez/posts/GnVTvQNgvpf
 
      nipponese - 2 hours ago
      The issue isn't money, it's his idealism that leads to
      gullibility. For example, check out his involvement with a
      multi-level marketing scheme called "People Helping People".
      I'm sure Woz loves the idea of a low cost universal education
      source, but he often skips the diligence required to figure
      out if these things are scams or not.
 
        agumonkey - 1 hours ago
        More than a naive lack of check, what I meant is that Woz
        clearly explained he loved teaching the beauty of
        engineering, so I'd expect he would be part of the board
        and teachers.
 
mikerg87 - 5 hours ago
Hard to see this without thinking about Steve Wozniak University.ht
tps://www.folklore.org/StoryView.py?story=Steve_Wozniak_Un...
 
  icebraining - 9 minutes ago
  Folklore.org is such a great site, almost every story is a gem.
  Just clicking on the next left me with a smile on my face.
 
salqadri - 4 hours ago
I thought this was a great initiative by Woz, until I read the tech
accelerator part; I'm worried about the focus on making money off
of this.
 
thoughtexprmnt - 6 hours ago
No real mention here of what will differentiate this from existing
"tech education platforms".
 
  vthallam - 6 hours ago
  I mean at this point, it's hard to differentiate when you are
  launching a training school.I think they are like completely
  banking up on the Woz name to get students and companies use
  their services.
 
    jonwachob91 - 5 hours ago
    We are only saying that b/c everyone is now doing the
    codecadmy/treehouse/codeschool style of training, with a slight
    twist.I'd expect if a guy like Woz is jumping behind it, it
    should be INNOVATIVE. A new method of training that is better
    than what we have today. Similar to how code
    school/treehouse/codecademy were innovative 5 years ago.
 
      orb_yt - 4 hours ago
      Any thoughts on what that would look like? I'm very much a
      fan of bite sized lessons (think Duolingo style), but am
      curious to how well that would translate to other subjects.