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HN Gopher Feed (2017-09-27) - page 1 of 10
 
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Battery-Free Cell Phone
56 points by jacquesm
http://www.techradar.com/news/this-phone-needs-no-battery
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jimrandomh - 38 minutes ago
When tech writers write about things they don't understand, they
tend to omit all the caveats, like "cripplingly short range" and
"probably illegal to operate as a consumer device due to RFI".
 
sly010 - 38 minutes ago
Battery-free wireless headset would be a better name I believe.
 
make3 - moments ago
Related, this spying microphone bug first used by the Soviets in
the 50s that has no battery or electricity wire and can keep
listening "forever", which was discovered by accident in a "gift"
eagle sculpture given to the US embassador
https://en.m.wikipedia.org/wiki/The_Thing_(listening_device
 
IncRnd - 1 hours ago
There were earlier discussions on this.> Right now the battery-free
phone needs a custom base station to transmit and receive calls.
But the team says there's no reason why the technology couldn't be
integrated into standard mobile network infrastructure.This could
only be called a cell phone, if the cell phone network changes to
accommodate this radio.  It's not a cell phone, because it doesn't
work with cellular phone towers.
 
  chris0x00 - 39 minutes ago
  I agree calling it a cell phone sets the wrong expectations, but
  it's still neat and I think a good application could be an elder
  care pendant (help, fallen, can't get up, yadda yadda) where
  close promity and custom base station aren't an issue, but never
  needing to worry about the status of battery would be a big plus.
 
    IncRnd - 32 minutes ago
    I agree!Those applications are called medical alert systems,
    and there are various kinds.  Some of the systems contain GPS,
    while other work with a radio base station to inform if the
    person has fallen and can't get up.For example,
    http://www.best10medicalalertsystems.com/
 
grizzles - 16 minutes ago
I'd like to try to make a mobile device like this that can run with
~100mA input power from a solar cell. I thought about using the
Particle Photon & an E-ink display, but my knowledge of hardware
isn't the greatest. Any EE out there think it's possible?
 
chris0x00 - 54 minutes ago
So this uses vibrations caused by our voice to change the
effectiveness of the antenna to absorb power from the base station
right? Base station then interprets the varying current draw as
amplitude modulated audio and Bob's your uncle? If I'm correct (no
sure that I am) wouldn't this require being pretty close to the
base station?
 
  jdmichal - 34 minutes ago
  Even if it was transmitting instead of using a side-channel like
  current draw... With only 3.5 microwatts, the phone would still
  have to be very close to the base station. As a comparison,
  "normal" cellphones transmit something around 100 to 1000
  milliwatts, so at least 10^5 more powerful.EDIT: This Wired
  article has a lot better information:https://www.wired.com/story
  /this-cell-phone-can-make-calls-e..."... Some key components of
  Talla's phone are housed remotely to save power. A nearby
  basestation has circuitry for converting and connecting to the
  digital cellular network, currently via Skype. The prototype
  basestation uses an unlicensed frequency, limited to low-power
  transmissions. Because the phone relies on those signals for its
  energy harvesting, it has a range of just 15 meters from the
  basestation."And it looks like they use backscatter, which would
  be "transmitting" signal and not using a side-channel.
 
  agumonkey - 48 minutes ago
  Thinking about this I wonder why there's no kinetic charger.
 
0xdada - 1 hours ago
Previous discussions:https://news.ycombinator.com/item?id=14659236h
ttps://news.ycombinator.com/item?id=14716986
 
sscarduzio - 13 minutes ago
Here I am in 2017 reading this, and yet I can only dream of an
iPhone with a battery life greater than one day.