gophering on
HN Gopher Feed (2017-09-06) - page 2 of 10
Ask HN: How to start afresh in a new domain after years of
expertise in another?
301 points by vcool07
Hi Guys, I have over 12 years of expertise in a particular domain.
Now I recently switched to another company in a new domain (based
on some overlapping technical skills and good recommendations from
my past colleagues) as the jobs were far to come by in my old area
of expertise.  But, I'm finding it really hard to adjust in the new
one.The biggest challenges I'm facing are :1. Looking at my years
of experience my colleagues expect an expert level of performance.
But being new to the domain, I've not been able to meet their
expectations.2. I've tried looking for non-tech roles  PM, TL etc.,
hoping to leverage my management/leadership skills, but my senior
management aren't buying it.3. I feel isolated in meetings where
everyone around me are talking the technology and I just take notes
or stay silent mostly.4. When I see guys half my experience are
miles ahead of me in terms of the tech skills in the new area, I
wonder if I even have a chance catching up ?Any suggestions /
advice is welcome and highly appreciated.  Thanks in advance !
PoachedSausage - 2 hours ago
I've worked in a number of domains. My CV looks pretty
unconventional. I went from telecomms, to renewable energy, then
embedded electronics for instrumentation, a stint in academia, from
there to high power radio and TV broadcast and now particle
accelerators.They are different industries but have the common
thread of engineering with a heavy electrical and electronic bias.
I think that is the secret, to have enough of a common thread and
to bootstrap using knowledge gained from one industry to move to
another. Also, systems analysis and problem solving generally
transfer pretty well.
kzisme - 8 hours ago
I worry about this sort of thing often.While I don't have as much
experience as OP in my current domain (Which happens to be the
mortgage industry ~2 years) I still have the same feelings.Whenever
I would want to get a new job elsewhere I _hope_ that all of my
knowledge isn't too domain specific to the point where it doesn't
help me later on.Any extra tips would be appreciated.
rdiddly - 5 hours ago
All four of your numbered points are about ego and politics.  If
that's what you're thinking about, worrying about, and spending
time on, that's (ironically) the reason for all four problems.
What are you doing to learn the new technology?You're an expert in
some ways and a beginner in others.  Now that THIS is your job,
you're a beginner in more ways than you're an expert.  Act like a
beginner does, ask lots of questions, learn the hell out of the new
stuff, take notes like you already do and then follow up on them
later - look up every single word or concept you don't
understand.Don't believe you should be "having input into things"
in meetings because you shouldn't, you're a n00b.  Listen and learn
like everybody does when they're new on the job.Don't let
colleagues or superiors have "expectations" that were probably
unrealistic all along.  You need support, and time (mentoring
possibly too, but mostly time, if you have a modicum of
initiative), to learn what you need to learn.  You're not going to
be "productive" right away.  If anybody hired you under any
different expectation, they were mistaken and now need to be
corrected.  If you had any different expectation, you were deceived
as well.  If you sold yourself as an expert, that was only partly
true.  Come clean now.  If anybody feels it was not a fair deal in
light of this new understanding, then you should offer to end the
deal i.e. resign.If it feels awkward to suddenly change your
behavior, you can make an announcement: "I thought my experience
would serve me better than it has, so now I realize I'm a n00b and
will commence to bother you all constantly with n00b questions."  I
guarantee the humility and the request for patience will result in
a truly awesome outpouring of support.  OR, you work with
douchebags and should resign.4. When I see guys half my experience
are miles ahead of me in terms of the tech skills in the new area,
I wonder if I even have a chance catching up ?Yes you do, but these
guys are not "half your experience" if they are miles ahead of you.
If you played hockey 20 years, you'd understand a lot about teams,
athleticism, and even the general principle of moving an object
down the playing area toward a goal, as a team.  Basketball is like
that too, but since your basketball experience is 0, you'd still be
worse at basketball than someone 19 years younger than you who
played basketball for 1 year.  And actually, you won't "catch up."
All you can hope for is to have one year of basketball experience
after one year.
ww520 - 5 hours ago
You biggest advantage is your ability to learn.  Don't be afraid to
start learning the basics of the new domain.
RivieraKid - 5 hours ago
What is the particular domain?
typhonic - 3 hours ago
At my company I find the culture mildly frustrating because we do
so little to educate the new hires. Our method is to hire
experience. So we now have a group of 25 design/engineer level
people with a variety of project methods and a ragged list of
skills. Because of this we can only accept small to medium
projects. We would not be able to execute a large project because
we don't have a large team, we don't have a uniform background or
uniform method.In my first engineering job there was training path
and there was a "company way" of doing things. We hired all levels
of experience and trained them on the skills and the company way as
needed. I know a predefined method of project execution can be
stifling, and that sometimes happened, but it was a good place to
start.At my current place, a person can roam the halls or chats and
ask questions, but it is just too random. If someone is not
delivering up to expectations, the engineering manager will visit
tell them to improve. That is not what I call training. While it
does work, somewhat, those who survive it simply reinforce whatever
method of execution they develop in their own heads. The company
grows by adding a small revenue stream, but not in the ability work
together.Finding your spot, developing your skills, learning your
domain are mostly your responsibility. When you say "jobs were far
to come by in my old area of expertise" that implies you are now in
a better area to find a  company more suited to you; maybe a more
mentoring company. I agree with so much of the advice given to you
so far. I will be working on myself using what I have read here.
Some of the advice, however, was targeted at the time before you
changed jobs. That is still possible.
xemdetia - 6 hours ago
At a certain point you have to crunch, but you should take notes
but also share your notes. Present lists of questions from the
notes you took last time and show off the fact you are trying to
catch up. The most frustrating thing to a lot of teachers is people
that nod along and then ask the same question next week.Also
another good thing is to dig and ask around for older
documentation/simpler versions. It is a lot easier to sometimes
work at the task at hand if you can compare the naive version to
the one with hard-won fixes. Sometimes the simplest explanation for
what you need to do is the first few times the idea was pitched,
not where it is now where that is an accepted norm of knowledge.
spsgtn - 15 minutes ago
Very good advice here. I have done it twice. The first time around
I grew fast and was happy. This second time I am unhappy as the
organization is slower, less nimble and very little room to grow
and learn. I hope you will have luck with your choice!
richardknop - 57 minutes ago
Can you give us more detail about how different the two domains
are?I assume it's not something like switch from web development to
mobile or to dev ops. Something like from programming to data
science or quant analysis?
fogetti - 7 hours ago
All I can say that sometimes I feel the same.You have to accept
this: you're at the mercy of your managers. If they hate you then
you have no chance, OTOH if they love you, then you don't even have
to lift a finger and you will be just fine, even if you're slower
than you'd expected. Managers usually trust people based on gut
feelings. I am still yet to see a competent manager who can
evaluate the skills of his subordinates properly.Also you didn't
mention why did you join the new company in the first place? You
have acquaintances working there? The company looked interesting
from outside? You had met some employees in a tech meetup/hackathon
earlier? Now we can only make assumptions.Also make sure that you
know why they hired you! I can't emphasize this one enough. Many
times companies hire experienced people to do mundane tasks under
the impression that they will do the shit that everyone hates
faster. If this is the case, then RUN!!!! If it turns out that the
new company has no roles which an experienced developer could enjoy
like leading a team, or participating in design discussions or
being a product manager then it's again a sign that you should just
simply leave.One other thing: smaller companies have a flat
hierarchy. So there is no chance to step higher on the ladder. You
should also consider if this is the case. In small companies it
might take years or even decades until you can advance in your
career. That might explain why they didn't put you in a PM/TL
role.There is one thing that many people in the tech industry
overlooks: there simply cannot be everyone a tech lead/manager. The
earlier you join a company or department, the better your chances
are.Also, some companies have seasonal busy periods. If they hired
you during this busy period you might feel higher pressure. This
might ease by time and you shouldn't take it personally (and you
can even ask if that's the case).
maaaats - 11 hours ago
Consultants deal with this constantly. Most in my company change
project every few years. New customer, new domain, new technology
etc., and we do just fine. I think it's the mindset, is it your
expectations you're not meeting and not theirs?Anyways, common for
consultants. I think searching for consultant-material would be
what you're after.
newobj - 6 hours ago
Sorry, to be clear, is there an actual (e.g. performance review?)
problem, or are you just feeling imposter syndrome?
thinbeige - 4 hours ago
It depends, if this new field is something growing, something with
a perspective (eg ML, crypto) then keep on. Your insecurity will be
your biggest motivator pushing you to the limit. In one year you
will be better than your peers.If this field isn't trending (eg
VBA, print) then just look for another job.In other words: Can you
boost your personal market value with this job in one year?
pamqzl - 12 hours ago
You sound like me.All I can tell you is to fake it til you make it.
It doesn't take that long before your lack of experience in the
particular subject at hand ceases to be the limiting factor.
scott00 - 10 hours ago
You may want to clarify whether your issues are with the tech stack
or the domain or both; they raise different issues. I think of the
tech stack as the programming language you use as well as the major
libraries/frameworks/services involved, while the domain is the
area of business the software serves. So if you went from being a
VB6 developer for a bank to a python developer for a health care
company you switched both tech stack (VB6->python) and domain
(banking->health care). Some info on how long it's been since the
switch might also be helpful for gauging reasonable
expectations.Some specific thoughts:2. Going the management route
might work if you have domain knowledge but lack experience with
the tech stack. If it's the other way around this will be a much
harder sell in my opinion. Either way, don't be looking for a
promotion unless you've been there at least a year, or there's a
pressing business need that putting you in the job would neatly
solve. They hired you to do a job, they're probably not going to
react well to you immediately trying to get a different one.3. I
wouldn't sweat this one. Real time collaboration is going to be the
hardest given a knowledge gap, but the real work of design and
coding can be done very effectively while conducting research to
fill in knowledge gaps when you need to. Your company and
colleagues probably care more that you produce high quality code
fast than whether or not you shine in meetings.4. I think it's
reasonable to expect you'll be pretty behind on tech skills for the
first 3-6 months. If that's the case, I wouldn't sweat it, you'll
probably catch up. If it's been a year and you're still behind you
might be in trouble, it's time to find a new approach to learning
what you need to learn. Domain knowledge on the other hand is a
much slower slog. It may take 5 years to get to expert, and I don't
think there are any real shortcuts.
mkching - 8 hours ago
Make sure you understand the basics of the new domain extremely
well.  You don't need to know everything in depth, but every piece
you do know needs to fit together in your mind.Ask questions until
you think you understand, then have someone confirm your
understanding.  Those with experience in the domain will be able to
recognize the right questions being asked.In my experience, most
seniors in a company are willing to help you get up to speed if
they see that you're actually trying to understand the domain as
opposed to just learning enough to get by.Even though it seems like
everyone else has a good understanding of things, this is usually
not the case.  Often people have bits and pieces of domain
knowledge, but not a thorough understanding.  These are not the
ones who can really help you.Find someone who has a good
understanding that you seem to get along with.  Be proactive and
ask them if you could pick their brain over a long off-site lunch
and then ask a lot of questions.
eludwig - 9 hours ago
About a year ago, I switched from full-time Java development (15
years, mostly server side -- some Swing) to full-time Javascript
development (React at first, then Angular) with all of the mental
anguish that the amazingly arcane world of modern Javascript
entails. I did have a little bit of a leg up in terms of previous
html/css experience, but other than that it was a whole new
world.It seems to me that there is no other way to go other than
full immersion and feeling really dumb for quite some time. The
thing is though that you really need to depend on an unshakable
faith that you will eventually come through the other side. You
need to be firmly convinced of this. If not, convince yourself. It
really helps to have done these career pivots before (which I have)
and that may be the best thing about being an older developer. I
know that there is nothing that I cannot come to grips with given
time and effort.Some hints:Never pretend you understand something
unless you do. Always admit "I don't know that" rather than fake
it. This rule can be bent for small stuff that you are going to
look up when you get back from your meeting.Take notes (which you
seem to be doing already). This is what you will google when you
get back to your desk! ;DHave a really understanding tech lead. Of
course, I realize that this is just luck and a crap shoot, but
working with great teachers and humane people is always best.Have
faith in the fact that the problems in your new domain are largely
(probably) problems of computation that are generally applicable in
ALL programming domains. Look for patterns that you are familiar
with, like: what are we actually doing here? Reading some data
files, transforming the result and storing them somewhere else? Oh!
It's ETL! I know this. Ignore the weird jargon and get to the heart
of the matter.Give yourself time to feel like a dunce. You aren't,
it's just gonna take time.
DanielBMarkham - 10 hours ago
I've done this most of my career. There is some great advice
already in comments here, but if I had to boil it down to one
thing, it would be this: have permission to be the new guy and ask
dumb questions.Explicitly ask for this permission -- and take
advantage of it. If done well, yes, people will drop their opinion
of you for a week or two. Then once you "get your feet wet" you'll
start making a sythesis between what you already know and the new
domain. It will start making sense to your coworkers.Don't soft-
pedal it. Don't try to know everything. In fact, admit to being a
complete noob. Starting at zero you can humbly begin to kick ass
and get noticed. Walking in the door as Superman? Not so much. If
you do that, there's nowhere to go but down.The crazy thing I've
noticed is that people inside domains view technology as the most
important part of a job. So instead of learning SexPumpkin 4.0,
they'll look for somebody who's already an expert, because that's
what we need!As it turns out, there are a ton of super smart people
in the world, but there are only a tiny few people that know both
tech and the domain well enough to solve problems well. If you're
too busy, lazy, or incompetent to pick up the new tech, then fresh
meat isn't going to help. The real skill is to already know a bunch
of things people want and be able to transition domains quickly.You
can gain that kind of thing by doing charity work, alongside
personal projects.One of the unexpected benefits of being the new
guy and asking dumb questions is that in many cases, you end up
solving complex problems that have stymied the org for years --
mainly because they've been so deep in the work they haven't been
able to look at it from the outsid.The worst thing you can do as a
technical expert is to ignore this advice. Ask questions. A lot of
jmkni - 11 hours ago
Given the audience on HN, you could probably be a bit more specific
about the old/new domain and get more relevant advice.Just a
  wslh - 11 hours ago
  100% this. One thing is to move all your stack from C# to F# or
  Haskell and another move from Angular to React.
    dsr_ - 11 hours ago
    I was thinking more along the lines of "I have 12 years of
    experience writing SaaS apps, and now I am working on firmware
    for embedded devices".
      TeMPOraL - 5 hours ago
      And here I was thinking along the lines of "I have 12 years
      of experience coding random crap, professionally and
      otherwise, and I'd like to go into biotech or somehow
      contribute to NewSpace industry".(Which is exactly what I'd
      love to do.)
    fooker - 11 hours ago
    Domain means more than changing technologies.
TekMol - 10 hours ago
My answer to this is: Do what you love.This might mean to radically
change what you do.The vibe I get from your post is that the
situation you are in is the result of a "career move". Driven by
rational thinking about salary and future safety.If your goal is to
live a happy, meaningful life, I am sceptical that this approach
can work. But I am very open to discuss this.Personally, being
raised very anti authoritarian, I naturally always did what I loved
doing or what I was curious about. I'm not super rich and I don't
jump around in joy all day. But I have a pretty nice lifestyle that
I enjoy.Would love to hear other perspectives on this.
  jsudhams - 6 hours ago
  I must say I was thinking doing what you love matters but I do
  what I love now i.e. designing infrastructure but it gets
  overwhelming, I don't like being forced to work when I don't
  feel. So I have decided to make more money asap and retire do
  what I love later. I really changed my path after reading 16 ways
  to fail book. Though many won't agree here, I think financial
  freedom is basic to live and do what you love.So i started
  looking at the career as job sometimes even as a task. And the
  task fetches my salary no more no less. Not working beyond 8
  hours and not pushing projects for sake of management helps to
  tolerate the job even if you don't love it. Because then you have
  life beyond you money fetching task.
  rhizome - 5 hours ago
  It sounds awesome have a fully articulated sense of purpose such
  that a person can simply decide to focus on what they love, even
  if it's "radically different" from what they're doing now. How do
  you know whether what you're doing is truly what you love, once
  you eliminate meaningless rationalizations like "future safety?"
    TekMol - 5 hours ago
        How do you know whether what you're doing is     truly what
    you love  My emotions tell me. Sometimes I feel dead and the
    world seems grey. And sometimes I feel so alive and the world
    is full of colors. The "alive" mode is the one I want to be in.
  JohnnyConatus - 1 hours ago
  Dear TekMol,We regret to inform you that starting tomorrow, our
  organization, our parent company, our subsidiary company, and our
  affiliate partners will no longer be able to provide you
  services.Unfortunately, all of our employees read your post and
  they agree with you and they have all quit to follow their bliss
  and have left en mass for Chiang Mai until they can "figure out
  what that means."Candidly, we expect a large increase in the
  number of people working as life coaches.As a result, we will no
  longer be able to provide the following services:- Retail
  employees to help you - Any sort of clerical work - Coal mining
  and other energy gathering work that requires outdoor and or
  physical work - Water plants and filtration systems - Less
  glamours medical care - All the law jobs you don't know about but
  which keep our world running as well as it does - And any and all
  sundry job that aren't cool enough to be in an TV commercialBy
  this letter, we formally requests you stop spouting your
  bullshit.Further, we encourage you to consider the implicit flip-
  side of your argument that, to paraphrase, one can only be happy
  or have a meaningful life if one does what they love. The
  incredibly insulting inference being that people who don't do
  exactly what they love can't possibly be happy or have a
  meaningful life.Good luck with your parakeet farm or whatever it
  is you do.Cordially,The Good People at JustTryingToMakeRent Co.
david-gpu - 11 hours ago
Study. Learn. Listen to what your more experienced colleagues say,
even if they are half your age. Basically, do what interns should
do, because you are an intern now. And be thankful that you are not
being paid like one.
mindhash - 10 hours ago
Just wait for your turn. Spend more time than others. Start with
one initiative or issue and see it to the end. Focus on one thing
at a time.  You seem to be overthinking. Such initial hickups are
common. We all have gone through them. All the best
conductr - 8 hours ago
I'd add that at some point you want to discuss this with your
manager. It might be entirely self imposed. Try to figure out if
they are displeased with your progress thus far. Your colleagues
think they should have hired someone with 12 years experience in
this domain. You manager knew they would need to invest in you
before you reached the level of your peers, even those with less
overall experience. So long as your managers are happy, that's what
really matters.I'd recommend you form deeper relationships with the
peers so they are helping you learn. Let them know you value their
experience and they will be more likely to help. Constantly remind
them, in a passive way, that you are learning. It sounds like they
are competing with you, and you want them to be helping you. This
will happen much better if you drive it. If you have to, get
management involved, but that has it's own down sides and risks.
cupofjoakim - 11 hours ago
I can only help with 3 and 4, but I'll do so.I've only been in the
industry for about 5 years, but I've swapped company almost every
year. When you're a junior, you rarely have the luxury to re-use
the technical knowledge from one company when you jump to the next
one. You'll carry with you the general development learnings, but
specifics about platforms and domains are kind of thrown into the
brain garage where they'll stay until you make an effort to dig
them out.Now, you're not a junior. You have 12 years of expertise.
These are worth a lot. Even if your specifics might not be as
relevant you still have the general learnings. Of course you're not
the best guy around when it comes to an area you're new to. Why are
you setting these expectations on yourself?> When I see guys half
my experience are miles ahead of me in terms of the tech skills in
the new area, I wonder if I even have a chance catching up ?When it
comes to your insecurities about this, just take a deep breath.
You'll catch up dude. Everything's a process. Patience and
persistence is all that's required.
leroy_masochist - 10 hours ago
1. Act like you belong there. If you internalize the idea that
you're a bit behind everyone (esp for your age), that you don't
really "get" the tech, etc, etc, then your demeanor will reflect
that and people will pick up on it; humans, even nerds, are social
animals. If you're feeling especially insecure you should reflect
on why the company hired you in the first place, and what
particular skills or aptitude you bring to the team, and why that's
valuable. If the answer to that is, "I don't know", then you're
probably at the wrong job.2. Not talking in meetings is generally
something that other people notice to the extent that you should be
talking but are not. Without knowing the details of your particular
situation (eg, maybe within your company's culture it actually IS a
big deal that you don't talk in meetings), I would say that if
doing your job requires you to be active in meetings in which you
are currently quiet, fix that. If this is a case of you feeling
insecure because you feel like others are fitting in better /
earning more brownie points / etc, I would posit that this is
something that you notice a lot more than others do, and advise you
to keep your focus on being good at your job rather than comparing
yourself to others.3. If you want management responsibility, I
would suggest the following: a) ensure you are seen as a "set of
safe hands" who knows how things work (tech and company processes)
and can be entrusted to get stuff done and b) ensure that your
manager and peers see you as a competent communicator. Once you are
confident that a) and b) are both true, initiate a conversation
with your manager about what type of leadership responsibilities
you'd like to assume. If both a) and b) are not true, you shouldn't
be angling for management roles.Good luck!
telebone_man - 11 hours ago
I speak from my experience as a contractor in the telco domain,
whereby there I would work in some industries I had no clue about.
For example, I once worked in health and had no idea about the
amount of regulations they had to adhere to.However I realised they
had accepted me because I was an expert in telco, not health.
Similarly, I suspect you were hired because of technical skills and
not because of your lack of experience in their domain.As such, I
learned the skill of saying "Can you just explain xyz, please?" in
a direct and confident way. Context matters, of course. I wouldn't
interrupt a meeting. But there's a time and a place.Hope that gives
you something to think about.
gtallen1187 - 6 hours ago
Here are some things I've found helpful:1. Most importantly, set
your own expectations correctly.No matter how you slice it,
switching domains after years of experience is going to be tough.
That's not to say it isn't the right decision, or won't be
incredibly rewarding.  It's just going to be challenging.  I've had
more personal success in these scenarios after accepting that fact,
and not being so hard on myself for the ramp-up time.2. Identify
people with expertise, and talk to them.Don't get stuck in a
research/reading rabbit hole.  It can be tempting to sit back and
try to replicate your prior expertise by reading/studying your new
domain.  Rather, find people you identify as experts and talk to
them.  Learn from their experience.  Chances are it is your
experience that made you an expert in your last domain, so do your
best to learn from those with experience in your new domain.I hope
this helps!
kangnkodos - 9 hours ago
Identify that one person in your company who has both:- Knowledge
of the domain- Ability and willingness to explain things clearly
and succinctlyWhen questions come up, ask that one person, in
private. Some of your questions will be:- I think I need to learn
X, Y and Z. Which should I learn first?- How do I learn X?
robg - 6 hours ago
1. Commit to starting over and learning with fresh eyes2. Don't
rely on old knowledge or pedigree as a crutch3. Humble yourself to
your colleagues and ask questions4. Seek out mentors with the
expressed purpose of learning5. Understand that new beginnings take
time and purpose
dahoramanodoceu - 10 hours ago
Learning is social. You can pick up a lot "telepathically" (i use
this word loosely) by just spending time with practitioners. They
can give you the proper orientation and guidance. Just remain open,
humble, courageous, empathetic, and persistent!
dsr_ - 11 hours ago
The expert performance that you should be bringing is not your
mastery of this particular technology. Your strengths should be:-
experience with infrastructure, so you don't need to have
underlying things explained to you- experience with team projects,
so you don't get mired in irrelevant sidequests and trivia-
experience exercising judgment, so you can survey alternate
approaches and pick the one most likely to succeed- experience
learning, so you can come up to speed quickly- wide experience, so
you can apply lessons from your history in the new contextTake the
notes, then go back and research them. Figure out what a minimal
project in the new domain looks like, and do one quietly.
Familiarize yourself with the tools that the new company uses.Read
research papers, technical journals, and all the in-company
documentation you can get your hands on. Attend new engineer
training sessions.Figure out what the schedule is for your group(s)
and dig in.
logfromblammo - 3 hours ago
Some of your problems seem more like "new company" problems than
"fresh domain" problems.I have done a few major switches over the
course of my career.  Java/R&D -> MUMPS+VB/Medical -> Java/Legal ->
C#/Military  The biggest problem was seeing that the common element
over those multiple domains is that nobody really knows what
they're doing, and everyone is just faking it so hard that it
somehow just works anyway.  So if you have any genuine competence
in anything, you just copy everything that makes even an iota of
sense from that into whatever else you're doing, and that makes you
an instant genius.You might have a different experience if you are
in a hot spot where everyone around you seems to be smarter than
you are, but in other places, the person that has been continuously
learning new things on their own initiative for 12 years will catch
up within 1 year or less, and will be jetting past everyone else by
their second anniversary.  The downside is that they will be bored
by the third year, and looking elsewhere for promotion
opportunities by the fourth.
  le-mark - 3 hours ago
  > The biggest problem was seeing that the common element over
  those multiple domains is that nobody really knows what they're
  doing, and everyone is just faking it so hard that it somehow
  just works anyway. So if you have any genuine competence in
  anything, you just copy everything that makes even an iota of
  sense from that into whatever else you're doing, and that makes
  you an instant genius.This is sooo true. From my experience most
  organizations and teams are very low performing, speaking about
  older companies, especially ones that have had rounds of layoffs
  or lots of turnover over the years. You truly get the "don't move
  my cheese types" who are just there because they're to lazy to
  find another job.Mostly, the people who really knew the
  code/domain left long ago. Occasionally you'll find an old BA who
  ought to be running place, hunkered down somewhere. These people
  are gold.
thomk - 4 hours ago
One time I was listening to Artie Lange on the Howard Stern show
talk about how he got interested in watching sports. (This is
related, bare with me). He said something to the effect of "You
want to get interested in a local sports team? Fine. How much money
is in your bank account? Ok, $1,200 in your bank account. Great.
Tonight go put $1,500 on the Nicks game. You won't be able to take
your eyes off the TV."I'm paraphrasing. The point is if you bet
money you didn't have on a game, your stake in the outcome of that
game would be HIGH.Your challenge right now is, you have no stake
in the matter. I heard someone say one time (Tim Ferris?) that
success is just about incentives. Again, poorly paraphrasing.The
point is; with the right incentives you can accomplish amazing
things. When I was single and dating, I was funny, charming and
generous. The incentive there was obvious.So how do you incentivize
yourself to learn a new technology? Easy: create a situation where
you MUST learn it. How? Sell (or promise) a project that includes
finishing something in the tech you sold (or promised).I would pick
something that is slightly outside of your comfort zone, not WAY
outside. The more you must get something done, the more you'll
learn. You'll learn fast if you make a habit out of it.Sometimes
you can do it with a passion project too. So pick something that is
important to you personally and just pick the tech you want to
learn.Programming is hard, the passion will carry you through the
really hard problems.
  tpallarino - 59 minutes ago
  I won't say the advice is good, but it's interesting at least.
mathieubordere - 8 hours ago
I think it's important to stay up to date on technologies/fields
outside of your area of expertise so that the eventual switch to
another domain is less of a complete overhaul for you.
treehau5 - 4 hours ago
Define what "catching up" means. If you are like me, you have some
idealized version of an expert in this domain, and you may or may
not have the right idea. What does success mean in this field? What
does success mean in this role? Often times we set the bar
impossibly too high, and it makes us procrastinate getting started
even more. Set a relaistic goal after researching and
conceptualizing what "proficient" means, and break up how you will
get there. Believe in the law of serendipity -- lady luck favors
the one who tries. By even doing this you are already succeeding.
You have my fondness. I hope it works out well for you because I am
sure we will all need to do something similar at some point in our
lives, especially when the big AI monster comes and eats all our
jobs. (last part is a little facetious)
deepaksurti - 9 hours ago
Once I was asked to start working on an app in a new domain, I had
never worked in that domain and without good enough knowledge,
working on that app would be crazy. The first 2 days in it and I
realized, there has to be some systematic way of going about it.I
brought it up in the next weekly meeting, asked for a resource
(book, session by colleague, video anything) from the team already
working on it. They recommended a book and I explained that I need
to work through the book while correlating the app with the book
and working on bugs/features, all the same time while explicitly
stating that I need some time/guidance to be up and running.That
was taken very positively and in a few weeks, I was productive as
per/more than the expectations, while following the steps
outlined.Don't worry, be pro-active, ask, make a plan with the team
and follow it. The more you do nothing about it, the worse it might
get. Best.
Ensorceled - 11 hours ago
I've switched domains all the time (CAD/CAM -> Medical Imaging ->
Genomics -> Web Development -> Internet Security -> VR -> Fintech),
things I've found helpful:1. Ask a lot of questions at the start.
People know you've switched domains and will tolerate dumb
questions for a while.2. Don't ask the same dumb question twice.3.
Read a lot to get into the new head space.  Set up google alerts
for your company and its competitors.  Join forums dedicated to
your new tech and domain.4. Offer learnings from your old domain,
humbly.  "At my last gig, we approached this .  May not
apply."  This shows everybody you have things to offer but you are
just getting your sea legs.5. LEAVE THE OLD JOB.  All of the above
things you did for your old gig.  Stop doing them,  you don't have
time anymore.
  laythea - 1 hours ago
  I don't believe there is such a thing as a dumb question. If you
  don't understand something, have the confidence to ask - at any
  point, not just week 1. That way, you will learn. And more
  importantly, people, especially those who know you just started
  in a new domain, will see that you are developing yourself. Who
  cares, if you upset some delicate flowers that don't like getting
  asked questions they think are below them.
  thesumofall - 10 hours ago
  I couldn?t agree more. As a strategy consultant I do have to face
  new clients on a regular basis. Sometimes the industry / topic
  overlaps with the previous engagement - often not.1.) Really,
  really, really ask those dumb questions in the first week.
  Everyone will tolerate it and even expect it2.) Learn the basics
  of your new domain / industry top-down asap. Meaning: understand
  for what your company gets paid for, understand the basic process
  how it gets delivered, understand the strengths / weaknesses of
  your company. Know who the key customers are and what they really
  want. It?s often the new guys who are empowered to challenge
  those high-level topics while everyone else takes it for granted
  (and often have the wrong idea in mind)3.) Always ask a question
  / say something during the first five minutes of a meeting. It
  just gets harder and harder afterwards. But as soon as you asked
  you?re in the game4.) Bring in experience from the past but try
  to take the extra mile of translating it as much as possible to
  the new situation (?at my last gig we did... I understand that
  here we have... however I see further potential in...)
    Ensorceled - 4 hours ago
    4) Is excellent; so much of your first few weeks are about
    perception.  You want to be curious, engaged and trying hard
    AND you want to show it.
    devdad - 4 hours ago
    1. Intelligent people ask questions. There is no reason to stop
    after the first week. Connect the dots in the open and people
    will understand that you're intelligent. "Why do you     detail> here?". "Because of X". "Ah, so it's basically the same
    as using ." Just show that you are able to
    take in the new information.
    thesumofall - 10 hours ago
    Two to add:5.) Ask a colleague to give you a dedicated intro
    session. Not just a random ?I show you some stuff on my PC? but
    a real one. Typically a nice way for the colleague to reflect
    on their learning as well and/or prepare a public talk :-)6.)
    Be aware that almost no one really knows. They are all
    bluffing, they are all biased. There are exceptions but they
    are super rare. Even someone 2-4 years in a specific job will
    get his stuff done but still struggle with some concepts. On
    Management Level it gets worse as those guys tend to not have
    the time to digg into it
      jimduk - 6 hours ago
      When you do 5.) show them appreciation - buy them a nice meal
      as they explain things to you - it's a nice thing to do, a
      small price to pay, assuming it's appropriate
      Ensorceled - 4 hours ago
      These are great!  An important caveat for 5) is to make sure
      you have done the ground work before asking!  There is
      nothing worse than spending valuable 1-1 time with somebody
      who hasn't even done the React tutorial yet ...
      kangman - 9 hours ago
      At our company when I was on boarded we had a process called
      boot camps.  Which was basically a week set aside with
      meetings for each respective team/department to get a high
      level over view of what they do and how they fit together
      with the company as a whole.  This gave me some good insight
      on how I fit in as well as open up new dumb questions to
      follow up with.
  tuwannu - 10 hours ago
  May I ask ...- Were there any times you got a job in a new domain
  without any experiences (e.g. didn't worked on as a hobby
  project, didn't do extensive learning the new domain by
  yourself)?- Any ideas why those employers chose you for the job?
  (e.g. purely because of your past experience from the old domain?
  Any specific qualities they saw in you?)- How much effort (time?)
  you would normally spend to learn a new domain before applying
  for a job? Or if time is difficult, what criteria you use to
  determine that "Yeah, I'm ready to find a job in this domain"?
    cableshaft - 9 hours ago
    I got a job once as a producer for a video game publisher and
    had pretty much no experience. That first couple of months was
    basically an intense crash course on video editing (Adobe
    Premiere and After Effects, had never used them before),
    localization, qa outsourcing, certification, working with
    external dev teams, figuring out how dev kit machines worked,
    evaluating pitches and game demos to see if we should pursue
    publishing them, etc.Before that I hadn't done much more than
    develop and self-publish several Flash games, sometimes
    collaborating with an artist.They chose me probably because
    they were tiny, could tell I was passionate about games, and
    they expected I would do more game design than I ended up doing
    (my title was Lead Game Designer... I did some of that, but I
    was mostly a producer).And since I thought it was mainly a
    design role, I didn't hardly anything to prepare. Once I got
    there, it was like someone volunteered me for the Ice Bucket
    challenge and didn't tell me before dumping the water on me.
    Had a lot of fun, though.Only reason why I'm not doing it now
    was because I felt like my coding skills were atrophying the
    whole time I worked there and that thought made me feel pretty
    uncomfortable. I'd probably be more successful now though if I
    stuck with it, though.
    carlmr - 10 hours ago
    I would also like to know more about getting in. I'm confident
    I could get up and running in a matter of a few weeks working
    fulltime on almost anything. I just have a difficult time
    getting in.Right now I'd like to go from embedded to data
    science, machine learning. I think I have some useful skills.
    But I obviously can't show much in terms of SQL knowledge. I've
    used python pandas for a few internal tools. I have a solid
    background in statistics from uni, but I feel like after some
    years in industry, people don't care about your uni background
      newusertoday - 5 hours ago
      why do u want to leave embedded?
        carlmr - 4 hours ago
        At least in my industry all the application layer gets done
        in Simulink. I prefer working with code. I find working
        with Simulink frustrating, you can't diff properly, simple
        things are hidden in hard to find configurations. It just
        doesn't work well with how I like to work.Three other
        option is going back to firmware, which I did in my
        previous job, but I don't want to write more firmware
        drivers. It's just not exciting.Additionally I'd also like
        to do more creative work, I find data science sounds very
        exciting and I could probably bring a lot of software
        skills to the teamBut convincing the industry to go another
        path is probably harder than switching fields.
      cthrow - 4 hours ago
      If you work in embedded, start to shift your focus into IoT.
      Internet-connected systems are the ones producing and storing
      the data necessary for data science/ML to happen. Experience
      with the data ingestion layer IoT cloud platforms (AWS IoT,
      GE Predix, Azure IoT Hub) could help you transition to higher
      level data analysis roles, especially if you can demonstrate
      your domain expertise with embedded systems. If you are
      working with Matlab along w/ Simulink, you should check out
      ThingSpeak: you are
      working deep embedded/legacy products or purely on the
      hardware side, you may need to grab an ML course/certificate
      to signal your interest, or just network really hard. Having
      embedded engineering skills can't hurt though.
      heurist - 3 hours ago
      Everyone wants to do machine learning; you need to fight for
      it to get there.
    Ensorceled - 4 hours ago
    I have a bit of an unfair advantage in that when people look at
    my resume now they have no problem believing me when I say I'll
    ramp up in the new domain.  I've professionally used  C++, C,
    C#, Fortran, Java, Javascript, Python, Tcl and multiple stacks
    so it's not too hard to ramp up on a new technology stack.I
    normally ramp up on the company and space for at least 6-8
    hours before the interviews start.  I take the approach of a
    customer and try to figure out whether I would buy their
    product or not.  I tend to ask questions about competitive
    threats and possible pivots that show you grok the market.
    Sometimes I discover competitors they have never heard of, this
    sometimes kills the job :-PIf you have the technical chops, you
    need to show you'll use them productively as soon as you hit
    the ground.I'm also both a manager and a developer and can
    easily plug into multiple roles. I'm happy to roll up my
    sleeves and program while building the team.
  subcosmos - 2 hours ago
  I went from Astrophysics > Computer Security > Genomics >
  Alzheimer's research > AI > Medical imagingThe secret? Stop
  worrying about not being an expert in the area. Be friendly with
  coworkers and immerse yourself in the new field. You will pick it
  up, even if the verbage doesn't make sense at first.While doing
  this, exercise regularly, since this promotes neural plasticity,
  which is needed to learn new things.
ThomPete - 11 hours ago
Start afresh by addressing the issue of your experience with your
boss and setting expectations based on your current experience.If
that doesen't help, look for a job elsewhere.
twunde - 8 hours ago
I've found that subscribing to SafariBooks for a few months and
reading through material relevant to my new domain to be useful.
That said, where you're really going to shine are areas in your new
domain that overlap with your previous domain.
  pfd1986 - 8 hours ago
  Didn't know about SafariBooks. Any course / material you really
  liked or recommend?
    twunde - 6 hours ago is the monthly rental version for
    O'Reilly's books. I generally stick with the O'Reilly books,
    and avoid Packt books like the plague. The case studies seem to
    be hit or miss. I haven't tried the videos yet, although it
    looks like that's where they're doing the most work.
kreetx - 11 hours ago
Depending on your colleagues it might be totally fine to sit mostly
silently for whatever time period you need until you start feeling
you actually want to say something. The colleagues probably know
your background, so they know there are large gaps in what you know
about your current industry. Staying silent is at least better than
desperately trying to speak of something you don't know about, IMO.
  lutorm - 5 hours ago
  Staying silent is at least better than desperately trying to
  speak of something you don't know aboutI don't agree. You should
  obviously not attempt to make it appear you know something you
  don't, but asking questions is a great way to show that you are
  thinking and trying to connect your previous experience to the
  current context.
  khitchdee - 8 hours ago
  Agree. Give the process time. Many people are not very patient
  with trying to explain things that they consider obvious due to
  their experience in an area. This slows things down for someone
  who's ramping up. But over time, you piece things together and
  get to the bottom of things.Also, if you ask a question and it
  gets shot down, you learn something from that too. You have to
  figure where the edge is before people start complaining.
kenrose - 11 hours ago
All great advice here. One other thing to consider is if the roles
were reversed. What if you were still in your old field and a new
senior member joined your team? She has 12 years of experience, but
not in the field. What would be your expectations of her?You'd
likely expect that it's normal for her to take time to gain a bunch
of context about the area. I promise you your coworkers feel the
same way about you now.Take the time to ramp up. No one is
expecting gigantic impact from a senior person in their first three
months.Good luck.
rahrah9 - 9 hours ago
Search for areas of opportunity where you can make an impact with
your current skill and grow from there.  There are gonna be pockets
of opportunity your org can't attack just because there is too much
to do.For example, I was a finance guy who switched to tech.  Was
the worst student in my programming bootcamp.  Got a job and found
a niche in testing.  It met the company's needs and my skillset at
the time.  3 years later I'm still not as skilled as other geniuses
miles ahead of me but I'm doing great, work is great and my salary
is top of market for a lead engineer.