gophering on
HN Gopher Feed (2017-08-08) - page 1 of 10
Big Companies and the Military Are Paying Novelists to Write Sci-Fi
for Them
299 points by anthotny
leoc - 1 hours ago
There was a rash of initiatives of this kind after 9/11 as well.
vonnik - 7 hours ago
The US Army Lab has solicited sci-fi stories and awarded grants to
build the tech they describe.
  LanceH - 7 hours ago
  The Marines have hired historians to write manuals on how their
  great works.
tabtab - 6 hours ago
"How I used Microsoft Cloud 365 to escape Darth Vader and blow up
the Death Star! Uplinking R2D2 was totally seamless."
  smilbandit - 3 hours ago
  rebels use Teams
lowglow - 4 hours ago
I wonder if Neal Stephenson gets paid to do this. He's predicted
parts of where we're headed with Diamond Age and Snow crash.
vinayak - 4 hours ago
Microsoft had released Future Visions Sci-fi series after inviting
several sci-fi authors to their research labs -  New Link -
book itself can be downloaded at
schlipity - 3 hours ago
This is actually part of the plot of the movie (Three Days of the
Condor) and book (Six days of the Condor).  The protagonist works
at a CIA site where they read basically everything released and
break down the plots to see if it has any strategic value and/or
state secrets.If I had to guess, this still goes on at the state
level, but this article is about making this sort of data (minus
the state secrets awareness) available to the corporations able to
afford it.I'd also say that I think this might be an amusing
reversal of the old mantra:  Ideas have no intrinsic value.  This
business is pretty much about the expression of ideas.  Maybe they
have value because they are writing them down and marketing them.
  MattSayar - 1 hours ago
  Yeah this reminds me a lot of Michael Crichton's Sphere, which
  starts with a professor, funded by the military, who was tapped
  to analyze in great detail how to deal with first contact with
  pagnol - 58 minutes ago
  Thanks for mentioning the movie.  I just watched it.
zitterbewegung - 7 hours ago
Reminds me of a quote from Alan Kay: "A change in perspective is
worth 80 IQ points."
dogruck - 7 hours ago
I wonder what the annual revenues are.  I'm skeptical.
tzs - 2 hours ago
Companies commissioning stories has gone on for a long time.For
example, the Isaac Asimov story "My Son, The Physicist" was
commissioned by an electronics company to run in an ad in
"Scientific American".Another Asimov example. "Think", IBM's in-
house magazine, commissioned Asimov to write a story based on this
quote from J. B. Priestly:> Between midnight and dawn, when sleep
will not come and all the old wounds begin to ache, I often have a
nightmare vision of a future world in which there are billions of
people, all numbered and registered, with not a gleam of genius
anywhere, not an original mind, a rich personality, on the whole
packed globeAsimov write the story "2430 A.D." about a world where
Priestly's nightmare had come true. (The title comes from his
estimate of when human population at its current growth rate would
reach the point where the Earth had so many people that there were
no resources left for non-human animals).The funny thing about this
story is that "Think" rejected it, because they wanted a story that
refuted the quotation. So Asimov wrote another story, "The Greatest
Asset", that refuted Priestly, and sent that to "Think"."Think"
then decided they liked the first story better and ran "2430
A.D."!I'm pretty sure that there was at least one other similar
case with Asimov.
  godelmachine - 1 hours ago
  I had "My Son, The Physicist" in my 9th grade. The mom comes and
  suggests the son about "continuous conversation" with some
  astronaut's stuck on Jupiter's moon - Ganymede (if I am not wrong
  and remember correctly)
whyzoidberg - 4 hours ago
Finally some good work for writers! But seriously artists have been
kept alive by the state for millennia, no shock here
cryoshon - 3 hours ago
i'd kill for opportunities like this.but maybe we have to make our
own opportunities, so: how about a startup that provides science
fiction writing thought leadership as a service?dibs on founder
rurban - 7 hours ago
"Sweet Tooth" Ian McEwan: CIA, MI5 and MI6 are sponsoring many
writers, such as some companies sponsor open source devs
  travmatt - 4 hours ago
  the intelligence community has had a very long history of writing
  fiction novels as ways to communicate some of their realities.
  see john le carre
viach - 4 hours ago
Interesting read, somewhat related:A 19th-Century Vision of the
Year 2000
stcredzero - 2 minutes ago
Back in the late 80's, I ran across a statistic that just the
amount amount the military spent supporting its bands was as large
as the entire budget for NPR. I think this is also covered in
Manufacturing Consent. I remember flipping channels as a grade
schooler and running across US military propaganda on the nearest
independent TV station. (Which is now Fox, unfortunately. Sad,
because this is the station that introduced me to anime.) That
stuff gave me nightmares! An 80's era Soviet land assault is
basically some nightmare perfection of the Blitzkreig. The whole
horizon turns black and rolls at you like a wave, as rank after
rank of smoke generating tanks charges you at high speed.
fundabulousrIII - 7 hours ago
Congrats. The .mil & .biz folks have been acknowledged in what has
been implicit in every advancement I've seen in the last 40 years.
sci-fi pop fiction postulation and conjecture based on the science
community brain trust. Most of these guys were consultants or
engineers anyway and empowered to write. There are iconoclasts like
Ellison and the visionaries but the hard science guys always get
paid for their visions.
  Retric - 5 hours ago
  IMO, Science fiction is less about new ideas as it is spreading
  those ideas to a wider audience.  The average NASA scientist may
  come up with an interesting idea, but unless it's directly
  relevant within a decade few people are going to hear about it.
    fundabulousrIII - 5 hours ago
    Edited original to provide idea ancestry.
AdmiralAsshat - 6 hours ago
Not terribly surprising. People forget that Neuromancer was a
  Bartweiss - 6 hours ago
  Eh? I thought it was commissioned by a book publisher, which is
  pretty different - they're buying it as a product, but these
  companies seem to be hiring authors as consultants. Or am I
  missing some interesting history on Neuromancer?
cpete - 7 hours ago
I posted something similar on HN nearly a year ago:'s
a nice complement to this New Yorker article :-)
  DocSavage - 7 hours ago
  It's a more detailed article.  I've only done a couple of stories
  for SciFutures.  The topics are interesting.  Unfortunately we
  usually don't get to see what other writers wrote.
    cpete - 7 hours ago
    Out of curiosity, did you have any published writing prior to
    working with/for SciFutures? I'm quite interested in
      DocSavage - 3 hours ago
      Yes.  I had a previously published sci-fi story that won an
      award.  You'll have to be eligible for SFWA membership with
      at least one pro sale.
KineticLensman - 6 hours ago
If you want to read a concrete example rather than the generic
relevant novels mentioned in the article the Directorate of Land
Strategic Concepts, National Defence Canada, commissioned Karl
Schroeder [1] in 2005 to write an SF novel to help explore them
future doctrine and concepts. PDF is available at [2]. He wrote a
second (post 2010) but I don't have the reference now (a 'friend'
never returned it). I recall that it involved a CAF unit operating
in a trans-national mega city (somewhere in Asia) having to subvert
the all pervasive city AR so that they could complete their
mission. I was impressed![1][2]
exhilaration - 7 hours ago
Hey, the article mentions HN-favorite Ken Liu, author of the Three-
Body Problem.
  pinewurst - 7 hours ago
  Ken is the translator (but a writer of other things), Liu Cixin
  is the author.
    markatto - 7 hours ago
    Ken is a great writer in his own right though; The Paper
    Menagerie might be my favorite book.
    exhilaration - 7 hours ago
    You're right, thanks!
fencepost - 7 hours ago
Visualizing and communicating how things will be used is very
powerful and important.My memory may be faulty, but I think it's
Alan Cooper's "About Face" that basically advised not just
describing the interface and how it'll be used, but how Bob the 73
year old luddite who hates all computers is going to interact with
it (context in flight movie systems). Creating characters and
having them interact with technology that doesn't exist yet is what
SF writers DO.
  EliRivers - 6 hours ago
  I have a copy of About Face on my desk that I keep meaning to
  read, but I have read Alan Cooper's "The Inmates Are Running The
  Asylum" which definitely discusses an in-flight entertainment
  system to be used by, amongst others, an elderly gentleman who
  really has got better things to do than burrow through menus and
  directories to find a movie to watch. Could you be thinking of
  that? Maybe they both used that example (although I think for
  Cooper, it was personal history rather than example).
    Animats - 2 hours ago
    I had an online discussion with him about that inflight
    entertainment system.  I suggested just putting a channel
    selector knob on the thing. Flip through the movie posters, and
    if you stay on-channel for a few seconds, the movie starts.
    Then it turns out it has pay-per-view channels and has to have
    a whole payment interface, something he doesn't mention in the
samstave - 7 hours ago
Wasn't there something about Clancy being working with the CIA to
massage their image?Military and intelligence and politics have
always manipulated media...Also, recall "Americans army" was being
ostensibly used as a recruiting/psyche-molding tool...---Finally:
look at cyberpunk, and the top five writers in that category, as
well as anime (ghost in the shell, etc) which have in-formed modern
reality with all the millions of tech-workers from around the globe
have worked since their childhoods to create aspects of those
worlds into current reality...Is the totalitarian police-
surveillance state an emergent feature of such a reality?All crazy
military capability comes from able-minded imaginations saying
"wouldn't it be cool if..." without the discernment of the far-
reaching implications...
  djrogers - 7 hours ago
  There?s a big difference between paying for speculative fiction
  about your own industry as a form of long-term brainstorming
  (what the article is about) and paying authors to publicly
  produce works that further your political agendas.As I understand
  it, the works discussed in the article aren?t published in the
  traditional manner, and are for the use of those who commissioned
    samstave - 5 hours ago
    There may be a difference - but they are in the same mental
    theatre, regardless... plus don't you think they'd be at least
    a bit specific about the direction they are interested in the
    speculation heading???
  ufmace - 5 hours ago
  > Also, recall "Americans army" was being ostensibly used as a
  recruiting/psyche-molding tool...IIRC, "America's Army" was
  initially created as an internal training tool for the Army. Then
  the Army decided to have the creator adjust it a bit and publish
  it as a video game, sort of as a recruiting tool.As far as
  adjustments, apparently the video game audience doesn't really
  like waiting 2 minutes for a smoke grenade to actually produce a
  huge cloud of smoke.
    ehnto - 4 hours ago
    It is definitely a recruiting tool, rather than 'sort of' one.
    Just check out the website for the game today (and through the
    wayback machine if you will)It can be difficult to tell apart
    the content talking about the game and the content talking
    about joining the army, but it is often explicitly about
    joining the real army.
podiki - 4 hours ago
Did no one else immediately think about the plot to Watchmen (the
graphic novel, not movie)?
divbit - 6 hours ago
I honestly don't care if there is a "sinister" purpose behind the
good scifi I've read. Fund the next Iain banks please. In fact -
throw me $50k to live for a year and you've got yourself a book -
or I can at least guarantee some words on pages mentioning
spaceships / robots, etc.
  cryoshon - 3 hours ago
  pfff, for 50k/year i'd write five books. or ten. these kinds of
  gigs are too rare for writers to pass up tbh
  RodericDay - 5 hours ago
  Iain Banks is the kind of writer who wouldn't take military
  funding.If you don't care, and encourage initiatives like these,
  you will never get it.
    mindviews - 5 hours ago
    I don't know...based on his writing I'm guessing that under
    special circumstances he might.
      obsurveyor - 3 hours ago
      Sorry to break it to you but he passed away 4 years ago. :(
        noir_lord - 1 hours ago
        Special Circumstances is a reference to the "totally not a
        military but we happen have found this incredible amount of
        fire power just lying around" non-military section of the
        Culture culture.It's Bank's wink towards that while you
        might have an enlightened view of universal peace other
        parts of the universe would quite like you in
        pieces.Essentially the Culture's attitude to violence is
        that it should be used as a last resort, so named because
        once resorted to it lasts as an example.
      himlion - 3 hours ago
      Those SC drones can be quite convincing after all...
  detritus - 5 hours ago
  Speaking of whom - a friend and I were the other day wondering
  Just Why On Earth none of his SciFi appears to have been optioned
  for conversion to other media. I can imagine scope, complexity
  and presumably huge budget leaving prospective optioners with
  slightly soiled breeks, but all the same ? not even a hope of one
  of the tales in The State of the Art?
    ufmace - 5 hours ago
    I don't remember all of the stories in State of the Art, but
    I'm finding it hard to see the ones I do working as a movie for
    people not already immersed in the Culture universe.I could see
    Consider Phlebas or Player of Games as a miniseries though.
      detritus - 49 minutes ago
      It's a long (long) time since I read state of the art, but I
      think you could mangle the tale of the benevolent super
      culture visiting Earth and eating meat made from the DNA of
      world leaders :)I think SotA was the third Banks book I read,
      after The Crow Road and The Wasp Factory, and I don't recall
      there being any gulf of appreciation from not having being
      previously immersed in The Culture.
    devrandomguy - 5 hours ago
    Perhaps our civilization is not yet ready for direct contact
    with the Culture. Hopefully, someone and her drone are working
    on the problem.
    tzs - 3 hours ago
    Same question for a ton of science fiction and fantasy. Some
    things that could be excellent on the silver screen, or as a
    television series:? Fritz Leiber's "Fafhrd and the Gray
    Mouser".I've not seen anything indicating anyone has ever even
    started development on a movie for this.? Richard and Wendy
    Pini's "Elfquest".Warner Brothers announced this in 2008, but
    canned it because they thought it might compete with another
    project of theirs, "The Hobbit".? Larry Niven's Known Space
    series.One Known Space short story made it to TV: "The Soft
    Weapon" was adapted to the Star Trek universe and became the
    Star Trek: The Animated Series episode "The Slaver Weapon",
    with Mr. Spock taking the place of Nessus the
    Puppeteer.Ringworld has been in planning as a movie or
    miniseries at least three separate times, but never got past
    development.? Anne McCaffrey's Pern series.This actually got so
    far as casting and set building, and was within a few days of
    starting shooting for a pilot for a TV series for Warner
    Brothers Network, but when the showrunner presented the final
    pilot script to Warner Brothers for approval, they sent it back
    with so many changes it no longer resembled Pern (the changes
    have been described as turning it into something like a cross
    between Buffy and Xena). The showrunner, Ronald D. Moore, was a
    fan of the books and quit rather than accept the changes, and
    the project died.There have been a couple of announcements
    since then, but as far as I know none ever went past announcing
    hiring a screenwriter and maybe an executive producer and then
    never being heard from again.
      detritus - 41 minutes ago
      I've had problems with Niven ? his scope is grand and
      majestic, but I've often found his narrative a little bit
      clunky and paint by numbers, if that makes any sense?I've
      jotted down your other suggestions for further reading,
    wj - 5 hours ago
    Probably lacking the ratio of explosions to character
    development that modern scifi movies and tv audiences demand.
wodenokoto - 7 hours ago
Kinda funny to think that maybe, just maybe, the social network was
sponsored by Google or Twitter as an attempt to make the competing
platform less desirable.
rahulpandita - 6 hours ago
We proposed something similar for the field of software engineering
research. abstract
here"Software engineering researchers have a tendency to be
optimistic about the future. Though useful, optimism bias bolsters
unrealistic expectations towards desirable outcomes. We argue that
explicitly framing software engineering research through
pessimistic futures, or dystopias, will mitigate optimism bias and
engender more diverse and thought-provoking research directions. We
demonstrate through three pop culture dystopias, Battlestar
Galactica, Fallout 3, and Children of Men, how reflecting on
dystopian scenarios provides research opportunities as well as
implications, such as making research accessible to non-experts,
that are relevant to our present."
  TeMPOraL - 6 hours ago
  Interesting. I didn't realize this could be a paper material.
  Also, whatever includes BSG in it, I'm an instant fan :). Thanks
  for mentioning it; it was a good read.In your paper, you cite an
  interesting piece about the optimism bias of people[0]. Skimming
  through it, it seems to somewhat support my current belief that
  we need more, not less utopias and optimistic visions. To quote
  from the ending of the text:"Overly pessimistic predictions may
  be demoralizing if these predictions are believed and, if these
  predictions are fulfilled, the outcomes that are obtained may not
  be very satisfying. Overly optimistic predictions, however, may
  confer benefits simply by symbolizing a desired image of success,
  or more concretely by aiding people?s progress to higher
  achievements. Given that predictions are often inaccurate at
  least to some degree, it is possible that people may derive
  benefits from shifting the range of their predictions to the
  positive, even if this means introducing an overall higher rate
  of error into the prediction process. Countering optimistic
  biases in the name of accuracy may undermine performance without
  achieving the accuracy that was intended, whereas the maintenance
  of optimistic predictions may serve to align us, both in thought
  and in action, more closely with our goals."Evaluating dystopias
  can be useful to avoid disastrous failure modes, but I feel we
  shouldn't dwell too much on them, and instead focus on trying to
  achieve the optimistic goals the best we can.--[0] - https://sci-
  ironic_ali - 5 hours ago
  Didn't an asteroid come perilously close recently, one that no
  one has on their radar (wrong word, but it'll do...)?
Gotperl - 7 hours ago
This is part of the plot by Armada by Ernest Client (which was also
heavily influenced by Ender's Game)
  rglovejoy - 7 hours ago
  Also Footfall by Larry Niven and Jerry Pournelle. It even has a
  Robert Heinlein cameo.
    marktangotango - 1 hours ago
    That's such a great book, seems like also influenced the movie
    Independence Day, I don't have a source for that though.
legohead - 5 hours ago
Interesting they mention and get quotes from the author of the
Three Body Problem series.  I just finished reading that series,
and the whole time I had the feeling that it was written more to
convince people of something than to actually entertain the
reader.The ideas in the books were pretty amazing, unique, and
imaginative; but the story and writing itself was quite sub-
par.edit: I listened (audio books) to the English versions.  I
thought the translation was excellent.  I don't want to spoil
anything, but the author has a very dark vision of mankind and kept
having his characters ostracized to the extreme which got old
pretty quick.  I didn't feel like the books were missing anything
descriptive from lack of translation.
  jacobolus - 4 hours ago
  Did you read it in Chinese? Maybe something got lost in
  Jemaclus - 4 hours ago
  I also really enjoyed the books, but definitely more from a
  "these are cool ideas" perspective than from great narrative
  storytelling. Something was probably lost in translation, but the
  ideas were really great. I especially like (and hate) the concept
  of the Dark Forest.
  QuercusMax - 4 hours ago
  Did you read it in the original Chinese, or the English
  translation? I haven't read either, but it's possible that the
  English version misses a lot of nuance from the original
  version.(It's also quite possible the original is crap, and the
  translation is doing a very adequate job.)
    monochromatic - 4 hours ago
    I actually thought the translator did a pretty good job (not to
    say that I can read Chinese or do a direct comparison). My only
    complaint was that I wish they'd westernized the names--they
    all sound too similar to my American ears.
  skrebbel - 4 hours ago
  Notpick: It's not the author, but the English translator.
pvaldes - 3 hours ago
Last days the defcon issue, and this week for some particular
reason we have a few similar articles here and there talking about
how fabulous and great would be for a 'good nerd' to work for the
military, government, etc...Can we spot a pattern here? PR damage
  KGIII - 3 hours ago
  I used to take some employees to Defcon. Though, technically, I
  had no good reason to go, personally. I just thought it was
  neat.Anyhow, two games we used to play:Spot the Fed.Name That
  Influence.The first was to see who looked like, and acted like, a
  federal agent. We'd sometimes do some work to confirm it, but we
  usually discussed it at the bar.The second was trickier, and
  often just conjecture - again, over drinks. Who paid for the
  research, what did they say, what did they not say, and what does
  it imply?We weren't the only ones to play these games. I'm going
  to guess they're still playing them.
bbctol - 7 hours ago
Reminds of this story from a while ago: the head writer for Call of
Duty switched to working at a think tank, given his experience
imagining the future of warfare.
  kevinmchugh - 20 minutes ago
  The US Army consulted in October 2001 with Hollywood
  screenwriters to come up with terrorism scenarios they couldn't
  hollyw...Details are still scant:
  hammock - 6 hours ago
  It's the opposite of when Valve hired a Chief Economist in
  2012[1]. We've come full circle.[1]
    codeulike - 6 hours ago
    ... who then went on to be Minister of Finance for the Greek
      elorant - 5 hours ago
      And destroyed the Greek economy. Which speaks volumes about
      his competence as an economist.
        RodericDay - 5 hours ago
        Someone clueless speaking confidently is always a joy to
          elorant - 5 hours ago
          Well I happen to live in Greece so I witnessed first hand
          the results of his reign. You probably have no idea how
          it is to live in a country that has capital controls so
          let me enlighten you. The first months, until the system
          was somewhat stabilized, in order to pay for servers and
          such we had to ask for favors from Greeks who lived
          abroad. Imagine having half a dozen servers to pay and
          not knowing if you will manage to find someone/someway to
          send money abroad.So yes, the guy was a fucking disaster.
          But you have the luxury to judge him without living the
          consequences of his actions and for that I can't blame
          Alupis - 4 hours ago
          Yanis Varoufakis became involved in the Greek Government
          in 2015... well after Greece's financial problems had set
          RodericDay - 5 hours ago
          I grew up in Peru and knew lots of kids who didn't know
          anything about their own country outside of their little
          get-rich-quick schemes, and hated anyone who rocked the
          boat, even as fierce critics sounded warning bells of
          challenges ahead.The fact that some aspiring-rich
          techpreneur reduces his complex gambit like you do here
          is not at all surprising to me.___hn is stopping me from
          replying downstream so:And yet you use ad hominem to
          advance your own perpective, weird!"I'm greek don't
          question me on this!""How dare you bring up my
          elorant - 5 hours ago
          Ad hominem attacks don't work in here dude. This is HN.
          We either speak with arguments or not at all.Update: I
          never forbid you for questioning me because I'm Greek.
          All I said was that as a Greek I know first hand the
          results of his actions. If you want to argue on that,
          feel free to do so.As for my background, you don't know
          it and that's the thing. You're assuming that I'm
          rich(-ish) and thus drawing a conclusion as to where my
          interests stand. That's irrelevant though, and highly
          inappropriate. Don't judge me for what (you think) I am,
          but for what I say.
          jjoonathan - 4 hours ago
          I thought he advised the opposite approach to the one the
          Greek government wound up choosing?In any case, there is
          no free lunch, and the lunch had already been eaten when
          he was brought on board. In the absence of a miracle I
          would expect every alternative to be painful. From your
          experience we can conclude that he did not work a
          miracle. That's hardly an indictment.
          Tyrek - 4 hours ago
          anecdata != data. You haven't presented any alternative
          views on what a presumably more competent economist could
          have executed on. Just because life was bad doesn't mean
          that it could have been better.
          elorant - 4 hours ago
          What his predecessor tried to do. Fix the economy.
          Greece's problem isn't the debt per se, it's the fact
          that our economy isn't competitive. There's a lot of red
          tape, many professions are regulated (pharmacies are a
          prime example), we import way more things than we export,
          entrepreneurism is very low,  public sector is corrupted,
          the insurance system is bankrupt, and a lot of things
          don't work as they should in a modern western country.
          Even if we defaulted in all our debt, which is highly
          unlikely even if we exit the Eurozone, we'd be in the
          same position give it a few decades. There are a lot of
          structural problems in the economy and Varoufakis did
          nothing to address any of these. All he did was acting
          like a rock star who is clueless of how things work in
          the upper levels of EU policy making. In the six or so
          months of his reign he didn't introduced a single policy
          to fix structural problems. Not one, nothing, zero,
          ziltch.  He was so fixated in the debt issue and acting
          like a fucking primadona that he forgot there were other
          equally pressing matters to attend to. Like running the
          damn country for one.
          KGIII - 3 hours ago
          Just because I am not clear, are you suggesting that the
          pharmaceutical industry be unregulated? You don't want
          your pharmacy subjected to regulation? How about
          professional engineers and physicians?
          elorant - 1 hours ago
          The pharmaceutical industry has nothing to do with how
          many pharmacies will be allowed to operate. In Greece, up
          until recently, the government controlled how many
          pharmacies will open and where. Pharmacies ought to be
          owned by pharmacists. If say, a company wanted to open a
          chain of pharmacies all over the country they couldn't,
          unless all shareholders were pharmacists. And that's not
          all of the story, super markets for example weren't
          allowed to sell under the counter drugs like food
          supplements because there were exclusively handled by
          pharmacies.This changed, partly,  just in 2016 and it
          changed due to the agreements enforced by the memorandums
          we signed with lending parties.The same applies to
          numerous professions, like notaries, taxi owners, customs
          agents, law firms, tour guides etc. That's what I mean by
          saying that the economy isn't competitive.
          wott - 46 minutes ago
          Competitive with whom? Many countries in Europe at least
          have the same strong regulations on the same professions
          (pharmacies, notaries, taxis, etc.). Get out of your
          liberal dreamed land and check the reality.
          Apocryphon - 4 hours ago
          So you're advocating for your country to undergo the same
          sort of economic shock therapy that other states before
          have undergone?
          elorant - 3 hours ago
          Why, do you think that if we exit the EU things will
          become instantly better? It will be much, much worse for
          the foreseeable future. Greece isn't self-sustained. We
          import pretty much everything, from oil to fertilizers.
          Apocryphon - 1 hours ago
          I'm not suggesting Grexit as the alternative, I'm just
          wondering if you think prior examples of IMF-driven shock
          therapy are the best model to emulate. There's a cost to
          every option. That said, I think you're suggesting
          something a little milder than what other countries have
          guelo - 3 hours ago
          Yea but now you're stuck with a lost generation of no
          growth for the next 20-30 years, and no national pride.
          Seems like it was worth fighting to avoid having your
          kids and your kids' kids groveling the Germans forever.
          The Brits are leaving voluntarily because they have some
          fucking pride.
          RobertoG - 5 hours ago
          Are you blaming Varoufakis for the capital
          controls?"Capital controls were introduced in Greece in
          June 2015, when Greece's government came to the end of
          its bailout extension period without having come to an
          agreement on a further extension with its creditors and
          the European Central Bank decided not to further increase
          the level of its Emergency Liquidity Assistance for Greek
          banks."( From:

          )The FED is the lender of last resort in the USA bank
          system (if I don't remember wrong that was the main
          reason of its creation).The Bank of Greece was the lender
          of last resort in the Greece bank system.The ECB should
          be the lender of last resort for the europeans in the
          Euroarea. Last time I checked Greeks were european. It's
          not its job to be an enforcer for foreign interests.Why
          we allow the ECB to be used as a political weapon or how
          that is legal is beyond me. That means that we have given
          all that power to people who don't care about, for now,
          the Greeks.In fact, Varoufakis is disputing the legality
          of that movement:
          wott - 51 minutes ago
          > You probably have no idea how it is to live in a
          country that has capital controlsGive me a break, young
          man, it was a common thing in many places until the 80's.
        r00fus - 5 hours ago
        That's a bit rich.  He advocated retreating from the Euro
        when Greece essentially had obligations that it could never
        repay (obligations created by a corrupt previous government
        that arguably were unconscionable).
          elorant - 4 hours ago
          Well actually he never did, and that's the problem. If he
          had, we'd at least know his plan. But all he did was
          taking a gamble that went on and on for months dragging
          the economy to the bottom in the meantime. There was no
          planning for exiting the Euro, nothing at all. Just
          random thoughts here and there and a lot of bs talk. For
          example, the committee that was exploring the
          consequences of leaving the Euro and how the state would
          react to that was less than five guys that he brought.
          There was a lot of amateurism going on and eventually we
          paid the price for all that.And by the way, those
          obligations you speak about were not created by corrupted
          governments. They were created for sustaining an unviable
          model that gives pensions to people at their mid fifties
          and maintains a soviet-era type of economy where the
          state controls pretty much everything.
          TheCowboy - 2 hours ago
          I've read all of your comments in this thread and you
          have a huge gap in your factual understanding. You should
          really just stop commenting as you're spreading outright
          falsehoods in some cases.Varoufakis didn't have the final
          say on if Greece left the Euro. It has been quite public
          that he disagrees with a lot about what unfolded,
          including the decision to remain given the outcome of
          negotiations.The idea that people were clueless about
          what would happen to Greece if Greece left the Euro is
          also ridiculous. Plenty of economists, in addition to
          him, opined on this matter. No one has argued that Greece
          would be instantly more well-off, but that they would be
          better off over the long run given their set of
          problems.There have been efforts to try to use Varoufakis
          as a scapegoat for what happened, even though the crisis
          existed before he came into power, and Greece's situation
          is too complex for one person to take the blame.Tsipras
          received support from the people during the 2015
          referendum on the bailout. People overwhelmingly rejected
          the bailout. Tsipras balked and didn't follow through
          even though he could argue a public mandate.
          elorant - 2 hours ago
          Varoufakis was the mastermind of the approach to extort
          the Germans as they would back off and approve a debt
          relief. It was his masterplan and that's why the Syriza
          party proposed to him to take the leading role in the
          negotiations from the position of the financing minister.
          This has repeatedly been confirmed by all parties, both
          Varoufakis and members of the government. There's a book
          coming in September from Varoufakis, called  "Adults in
          the Room" and as certain parts have leaked to the press
          it has sparked a lot of conversation the last weeks where
          more and more details of what really happened back then
          come to surface. Varoufakis openly accuses Tsipras that
          he backed off of the agreed plan.The result of such an
          approach was exiting the EU. To say that Varoufakis
          didn't called the shots on that is naive. Pretty much
          everyone understood that if we were to push Germans too
          much we might end out of the Euro. When Tsipras
          eventually realized that Junker and the EU had made
          contingency plans for such an occasion he came to his
          senses realizing that the bluff has been called. All
          these are documented in various sources.The crisis most
          certainly existed before Varoufakis came into position
          and no one is blaming him for that. What we blame him for
          is that he never had a plan and dragged the negotiations
          for far too long which eventually ended-up with capital
          controls because we run out of money.
          wott - 1 hours ago
          > to extort the GermansCome on...
          true_religion - 4 hours ago
          How much power do you guys all think a minister of
          finance has?In almost every government, its an
          executive/cabinet level position which means all his
          power derives from the President or Prime Minister. He
          doesn't take independent action, as he has no independent
          elorant - 3 hours ago
          I can't give you an educated answer to that, but the
          general feeling here was that he was calling the shots in
          the whole negotiations thing considering that Tsipras is
          an imbecile, and his English were tragic. Varoufakis was
          chosen because a lot of guys in the government bought the
          idea that extorting Germany would work out and they would
          back off.
      travmatt - 4 hours ago
      I remember cracking up laughing when he described Germany's
      proposed austerity measures as 'fiscal waterboarding' - such
      a vivid description.
      hinkley - 5 hours ago
    Bartweiss - 6 hours ago
    CCP (the EVE Online people) have a whole team of economists
    also.My favorite story, though, is still epidemiologists
    studying the Corrupted Blood plague in WoW for real world
    lessons on bioterrorism.
      aeorgnoieang - 3 hours ago
      Holy fuck that is awesome
        Bartweiss - 1 hours ago
        It's a wild story.The craziest part was that the players
        who intentionally spread the plague would retreat to other
        regions and log out in an attempt to incubate the disease
        across victim die-off and mod actions, then return to
        cities to reinfect people. That's what got epidemiologists
        hooked, because disease control in the face of enemy action
        is (fortunately) short on real-world data.The question of
        how the plague could be resolved without server-level
        actions (which are obviously unavailable in the real world)
        is awfully interesting.
      alasdair_ - 6 hours ago
      Hopefully they don't come to the conclusion that "rebooting"
      is the best way to solve the problem.
        thevardanian - 4 hours ago
        It's ok just because C-173 got Cronenberged there are still
        plenty of dimensions left. Sometimes rebooting is the only
          logfromblammo - 3 hours ago
          Look, Rick, you can't just eliminate options just because
          they seem like too much work for you, specifically.  What
          you meant to say is that sometimes rebooting is the
          easiest and least boring option.
          doc_gunthrop - 2 hours ago
          Bit of a nitpick, but it's actually [C-137](http://rickan

jermaustin1 - 5 hours ago
I do something similar. I pay writers to write me sci-fi and
fantasy stories based on my prompts! It allows me to read what I
want to read!
  jff - 3 hours ago
  Seems like it would put you in a position to publish a, say,
  quarterly collection of the results. Combine that with a Patreon
  or something similar if other people enjoy the stories that come
  from the prompts, and you might break even while still getting
  the stories you like :) Seems like most short story publishers
  run in a deficit so if you're accepting that from the start
  you're in a better position than most.
  YCode - 5 hours ago
  What's that sort of service cost? What's the length of the
  rayalez - 4 hours ago
  Do you submit prompts to /r/WritingPrompts? If they're good, you
  could get hundreds of stories for free(some of them great).
  toisanji - 5 hours ago
  i would like to hear more as well.
  brandonmenc - 5 hours ago
  Interesting. Could you provide more details? Things like cost,
  DKnoll - 5 hours ago
  That's interesting. Can you give us some examples of plotlines
  and/or features you've requested, what you pay and the length of
  the end result?
  akvadrako - 1 hours ago
  ha, this sounds like a great idea.
  CodeCube - 5 hours ago
  I don't have much more to offer over the other comments, other
  than to bolster the requests for more information. Would love to
  hear about what venue/service you're using for this, and if
  you're willing to share, how much money you're funneling into
  this kind of patronage. I'm very supportive of the idea of
  communities coming together to produce art in this way :)
runevault - 6 hours ago
Based on the article about Neil Stephenson that was posted here not
long ago I'd been thinking along these lines, didn't realize
someone already made a business out of it. Interesting.
  lukateake - 6 hours ago
  A quick HN search (via Google) didn't turn up the article for me;
  please link. Thanks in advance!
    runevault - 6 hours ago
    meta...Basically it talking about how much his book has shaped
    what companies even today are chasing got me thinking about the
    idea of how culture shapes tech shapes culture. I should have
    considered it sooner since this dates back so much farther.
  arnioxux - 5 hours ago
  Neal Stephenson is working at Magic Leap (an augmented reality
  company) now. I think it actually makes a lot of sense. If a
  product manager's main job is to define product vision, this guy
  has a 25 year head start thinking about it!
    runevault - 2 hours ago
    Yup, mentioned in the article I referenced and linked below.
    Sounds like he got a lot of offers but ML finally made him one
    that made sense.
dctoedt - 6 hours ago
My wife watches police "procedural" stories (Law & Order, CSI,
NCIS, etc.).  I've long thought that some of their plot lines would
make for interesting "what if" training cases for real cops.
  thefalcon - 6 hours ago
  Aren't something approaching 100% of those stories pulled from
  the headlines? (Not disagreeing with you that they would also
  make good training cases.)
    CodeAndCuffs - 6 hours ago
    I don't know about 100%, but it is quite a common thing.  That
    said, even if you make a crime/situation/scenario up entirely,
    there is a good chance it has happened somewhere.Case studies
    of actual investigations - what worked, what didn't, what the
    big break was, etc - are not uncommon in law enforcement
    academies and training.When you watch stuff like CSI and Law &
    Order, their criminal investigation stuff is often about as
    accurate as their high tech and computer science stuff.
    Wohlf - 6 hours ago
    Law and Order certainly pulls a lot from real cases, but it's
    not that high of a percentage. I'm sure many are inspired by
    multiple cases mixed together but most murders are pretty
    boring by fiction standards.
igorgue - 3 hours ago
The author of this novel works at Magic Leap:
mmaluff - 6 hours ago
This is the worst story I've read all week. Capitalism is
destroying our culture.
  icebraining - 5 hours ago
  This is nothing new, and certainly not restricted to capitalism.
  Most of the great works throughout history (sculptures,
  paintings, compositions, etc) were commissioned, often with a
  specific purpose and conditions.
  mac01021 - 4 hours ago
  What's bad about this?
    nitrogen - 4 hours ago
    It's a submarine promo for the company mentioned.   Seems
    pretty appropriate though for a company paid to create stories
    to use stories for its own promotion.
    ZenoArrow - 3 hours ago
    You can use sci-fi novels as a way to normalise actions. Take
    drone warfare for example. If we actually thought about what
    that meant, it's pretty terrifying, but we've been conditioned
    by our media to find it fairly ordinary.
      aeorgnoieang - 3 hours ago
      Terrifying is ordinary tho; just look at every other living
      creature ever.