GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on hngopher.com
HN Gopher Feed (2017-08-02) - page 1 of 10
 
___________________________________________________________________
Scientists discovered the ancestor of all flowers
39 points by p4bl0
https://www.nature.com/articles/ncomms16047
___________________________________________________________________
 
jonchang - 58 minutes ago
One cautionary note with this study is that the methods employed
(ancestral character evolution) do not permit the inference of
trait values that fall outside of the observed range of extant
variation. Adding fossils can significantly improve our estimates
of the root state but unfortunately in this case there don't seem
to be many fossil flowers to parameterize the model.There's been
instances where using only data from extant species can mislead
with respect to the hypothesized ancestral state. For one example,
see figure 5 in
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1558-5646.2012....
 
iaabtpbtpnn - 1 hours ago
It looks sort of like a magnolia, which makes sense since those are
ancient flowers.
 
rwmj - 1 hours ago
Isn't there some kind of egg/chicken (flower/insect) problem here?
What's the evolutionary benefit of developing a flower unless
insects also develop the eyesight and coordination necessary to
find nectar in the flower?
 
  tabtab - 1 hours ago
  Speculation is that it developed on an island where a specific
  insect evolved in coordination with the flower: symbiotic. After
  the flower got "delicious" enough, other insects joined in.
 
gus_massa - 1 hours ago
IANAB. It's weird that it's so complex. I was expecting something
very simple like https://en.wikipedia.org/wiki/Bougainvillea
https://www.google.com/search?q=Bougainvillea+flower&tbm=isc...
that has only three petals that look like colored leaves.
 
  Palomides - 1 hours ago
  if you compare it to a gymnosperm (the dominant plants before
  angiosperms), like, say, the structure of a pine cone but
  unfolded/unwrapped a bit, the reconstruction in this paper may
  seem more obvious.
 
  empath75 - 1 hours ago
  This isn't the 'first flower'. This is the first flower that is
  the most recent common ancestor of all flowering plants.  There
  are a lot of more primitive flowers that lead up to this which
  are also common ancestors, but not the most recent, as well as a
  lot of dead ends that didn't leave any ancestors.