gophering on

   / /
  / /
 / /_

# FCC Approves $50 Monthly Internet Subsidies for Low-Income Households During Pandemic

The Federal Communications Commission has approved final rules for a new
broadband subsidy program that could help struggling families pay for internet
service during the pandemic. From a report: The agency's $3.2 billion Emergency
Broadband Benefit Program provides eligible low-income households with up to a
$50 per month credit on their internet bills through their provider until the
end of the pandemic. In tribal areas, eligible households may receive up to
$75 per month. The program also provides eligible households up to $100 off of
one computer or tablet The congressionally created program is aimed at closing
he digital divide, which has become painfully apparent over the past year as
millions of Americans have been forced to work and learn remotely. Some have
also raised concerns that the digital divide could affect access to the vaccine
as signups typically happen online.

# Best Buy Lays Off 5,000 Workers, Will Close More Stores

Best Buy said it laid off 5,000 workers this month and is planning to close more
stores this year as more consumers buy electronics online. From a report: The
news comes at a time when big chains face growing competition from Amazon
and other sites that sell items like TVs and laptops. Fry's Electronics said
Wednesday that it would abruptly close all of its stores overnight, ending
nearly four-decades in business. Best Buy expects 40% of its sales to come
from online purchases this year, up from 19% two years ago, and the company
said it needed to alter its workforce in response to this shift. CEO Corie
Barry told analysts Thursday that starting earlier this month, Best Buy had
been adjusting the mix of full-time and part-time employees in stores, due to
"having too many full-time and not enough part-time employees." As a result of
his reorganization, Best Buy laid off 5,000 employees, the majority of whom
worked full-time. It also said it is adding approximately 2,000 new part-time
positions. Best Buy has around 102,000 employees.

# Stanford Researchers Identify Four Causes For 'Zoom Fatigue' and Their Simple Fixes

In the first peer-reviewed article that systematically deconstructs Zoom       .
fatigue from a psychological perspective, published in the journal Technology, .
Mind and Behavior on Feb. 23, Professor Jeremy Bailenson, founding director of .
he Stanford Virtual Human Interaction Lab (VHIL), has taken the medium apart  .
and assessed Zoom on its individual technical aspects. He has identified four  .
consequences of prolonged video chats that he says contribute to the feeling   .
commonly known as "Zoom fatigue." Below are four primary reasons why video     .
chats fatigue humans, according to the study: 1. Excessive amounts of close-up .
eye contact is highly intense 2. Seeing yourself during video chats constantly .
in real-time is fatiguing 3. Video chats dramatically reduce our usual mobility.
4. The cognitive load is much higher in video chats. The article also offers   .
solutions to alleviate the fatigues                                            .

# US Says Saudi Prince Approved Journalist Khashoggi Killing

A US intelligence report has found that Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman
approved the murder of exiled journalist Jamal Khashoggi in 2018. BBC: The
declassified report released by the Biden administration says the prince
approved a plan to either capture or kill the US-based Saudi exile. It is the
first time America has publicly named the crown prince, who denies ordering the
death. Khashoggi was murdered while visiting the Saudi consulate in Istanbul. He
had been known for his criticism of the Saudi authorities. "We assess that Saudi
Arabia's Crown Prince Muhammad bin Salman approved an operation in Istanbul,
Turkey to capture or kill Saudi journalist Jamal Khashoggi," the report by
he office of the US director of national intelligence says. From our earlier
coverage of Khashoggi:  Silicon Valley's Saudi Arabia Problem (2018) Uber CEO
Calls Saudi Murder of Khashoggi 'a Mistake', Scrambles To Backtrack (2019)
Amazon Boss Jeff Bezos' Phone 'Hacked By Saudi Crown Prince' (2020) UN Calls For
Investigation Into Saudi Crown Prince's Alleged Involvement in Bezos Phone Hack

# FBI Confirms Report of 'Long, Cylindrical' UFO 'Moving Really Fast' Over New Mex

An anonymous reader shares a PopularMechanics report: An American Airlines
flight crew encountered an unidentified flying object over New Mexico on
February 21. American Airlines has confirmed the strange incident, during which
a "long, cylindrical object that almost looked like a cruise missile" zipped
over the Airbus A320, according to a pilot's transmission obtained by The War
Zone. American Airlines Flight 2292 was en route from Cincinnati to Phoenix
on Sunday afternoon when it came into contact with the mysterious object at
approximately 37,000 feet over northeastern New Mexico. Radio interceptor Steve
Douglass captured Flight 2292's transmission on the Albuquerque Center frequency
of 127.850 MHz or 134.750 MHz.

In the transmission, which you can hear here, the American Airlines pilot
reported: "Do you have any targets up here? We just had something go right over
he top of us. I hate to say this, but it looked like a long, cylindrical object
hat almost looked like a cruise missile type of thing -- moving really fast
right over the top of us." Albuquerque Center didn't respond to the pilot's
report because local air traffic interfered, Douglass wrote on his blog, Deep
Black Horizon. American Airlines Flight 2292 safely landed in Phoenix shortly
after the encounter. American Airlines later confirmed with The War Zone the
validity of the transmission: "Following a debrief with our Flight Crew and
additional information received, we can confirm this radio transmission was
from American Airlines Flight 2292 on Feb. 21. For any additional questions
on this, we encourage you to reach out to the FBI."When TMZ reached out to
he FBI, spokesperson Frank Fisher said the Bureau is "aware of the reported
incident." He continued: "While our policy is to neither confirm nor deny
investigations, the FBI works continuously with our federal, state, local, and
ribal partners to share intelligence and protect the public." The Federal
Aviation Administration (FAA) also released a short statement confirming the
encounter: A pilot reported seeing an object over New Mexico shortly after noon
local time on Sunday, Feb. 21, 2021. FAA air traffic controllers did not see any
object in the area on their radarscopes.

# Why an Animated Flying Cat With a Pop-Tart Body Sold for Almost $600,000

In the 10 years since Chris Torres created Nyan Cat, an animated flying cat
with a Pop-Tart body leaving a rainbow trail, the meme has been viewed and
shared across the web hundreds of millions of times. On Thursday, he put a
one-of-a-kind version of it up for sale on Foundation, a website for buying
and selling digital goods. In the final hour of the auction, there was a
bidding war. Nyan Cat was sold to a user identified only by a cryptocurrency
wallet number. The price? Roughly $580,000. From a report: Mr. Torres was
left breathless. "I feel like I've opened the floodgates," he said in an
interview on Friday. The sale was a new high point in a fast-growing market for
ownership rights to digital art, ephemera and media called NFTs, or "nonfungible
okens." The buyers are usually not acquiring copyrights, trademarks or even the
sole ownership of whatever it is they purchase. They're buying bragging rights
and the knowledge that their copy is the "authentic" one.

Other digital tokens recently sold include a clip of LeBron James blocking a
shot in a Lakers basketball game that went for $100,000 in January and a Twitter
post by Mark Cuban, the investor and Dallas Mavericks owner, that went for
$952. This month, the actress Lindsay Lohan sold an image of her face for over
$17,000 and, in a nod to cryptocurrencies like Bitcoin, declared, "I believe
in a world which is financially decentralized." It was quickly resold for
$57,000. People have long attached emotional and aesthetic value to physical
goods, like fine art or baseball cards, and have been willing to pay a lot of
money for them. But digital media has not had the same value because it can be
easily copied, shared and stolen.

Blockchain technology, which is most often associated with Bitcoin, is changing
hat. NFTs rely on the technology to designate an official copy of a piece of
digital media, allowing artists, musicians, influencers and sports franchises
o make money selling digital goods that would otherwise be cheap or free. In
an NFT sale, all the computers hooked into a cryptocurrency network record the
ransaction on a shared ledger, a blockchain, making it part of a permanent
public record and serving as a sort of certification of authenticity that cannot
be altered or erased. The nascent market for these items reflects a notable,
echnologically savvy move by creators of digital content to connect financially
with their audience and eliminate middlemen. Some NFT buyers are collectors
and fans who show off what they have bought on social media or screens around
heir homes. Others are trying to make a quick buck as cryptocurrency prices
surge. Many see it as a form of entertainment that mixes gambling, sports
card collecting, investing and day trading. Eye-popping NFT sale prices have
attracted some of the same confusion and derision that have long haunted the
cryptocurrency world, which has struggled to find a good use for its technology
beyond currency trading.

# Biden Lifts Trump-Era Ban Blocking Legal Immigration To US

President Joe Biden has lifted a freeze on green cards issued by his predecessor
during the pandemic that lawyers said was blocking most legal immigration to the
United States. From a report: Former President Donald Trump last spring halted
he issuance of green cards until the end of 2020 in the name of protecting the
coronavirus-wracked job market -- a reason that Trump gave to achieve many of
he cuts to legal immigration that had eluded him before the pandemic. Trump
on Dec. 31 extended those orders until the end of March. Trump had deemed
immigrants a "risk to the U.S. labor market" and blocked their entry to the
United States in issuing Proclamation 10014 and Proclamation 10052. Biden stated
in his proclamation Wednesday that shutting the door on legal immigrants "does
not advance the interests of the United States."

"To the contrary, it harms the United States, including by preventing certain
family members of United States citizens and lawful permanent residents from
joining their families here. It also harms industries in the United States that
utilize talent from around the world," Biden stated in his proclamation. Most
immigrant visas were blocked by the orders, according to immigration lawyers. As
many as 120,000 family-based preference visas were lost largely because of the
pandemic-related freeze in the 2020 budget year, according to the American
Immigrant Lawyers Association.

# Plastic Bottles Holding 2.3 Litres Are Least Harmful To the Planet

Using plastic bottles that contain the most liquid for the lowest packaging
weight could help reduce plastic waste. From a report: Plastic pollution is a
huge problem for the world, with much plastic waste reaching the oceans where it
can affect marine life. In recognition of this, many researchers are developing
strategies to tackle the plastic waste problem. Now, Rafael Becerril-Arreola
at the University of South Carolina and his colleagues have come up with a
relatively simple method to make a difference: change the packaging size to
maximise its capacity for a given weight of plastic. "We realised we could
establish a relationship between supermarket beverage sales and plastic waste,"
says Becerril-Arreola. "I saw the opportunity to create an impact, and I took

Becerril-Arreola and his team focused on polyethylene terephthalate (PET),
he most common material in plastic bottles. They weighed 187 empty bottles
of different sizes from bestselling drink brands to determine the weight of
plastic required to produce a bottle of a given capacity. They also compared
his against PET waste and drink sales in Minnesota between 2009 and 2013, as
he state government there reliably collects waste statistics and its bottled
drink consumption is close to the US national average. The researchers found
hat the most efficient bottles -- those with the greatest capacity relative
o the weight of plastic used to make the bottle -- had a volume between 0.5
and 2.9 litres. Bottles of this size are typically bought for on-the-go use or
social gatherings. Bottles that were smaller (under 0.4 litres) or larger (over
3 litres) used more plastic in relation to each bottle's capacity.

# Sergey Brin's Airship Aims To Use World's Biggest Mobile Hydrogen Fuel Cell

Sergey Brin's secretive airship company LTA Research and Exploration is planning
o power a huge disaster relief airship with an equally record-breaking hydrogen
fuel cell. From a report: A job listing from the company, which is based in
Mountain View, California and Akron, Ohio, reveals that LTA wants to configure a
1.5-megawatt hydrogen propulsion system for an airship to deliver humanitarian
aid and revolutionize transportation. While there are no specs tied to the job
listing, such a system would likely be powerful enough to cross oceans. Although
airships travel much slower than jet planes, they can potentially land or
deliver goods almost anywhere.

Hydrogen fuel cells are an attractive solution for electric aviation because
hey are lighter and potentially cheaper than lithium-ion batteries. However,
he largest hydrogen fuel cell to fly to date is a 0.25-megawatt system (250
kilowatts) in ZeroAvia's small passenger plane last September. LTA's first
crewed prototype airship, called Pathfinder 1, will be powered by batteries when
it takes to the air, possibly this year. FAA records show that the Pathfinder 1
has 12 electric motors and would be able to carry 14 people. That makes it about
he same size as the only passenger airship operating today, the Zeppelin NT,
which conducts sightseeing tours in Germany and Switzerland. The Pathfinder 1
also uses some Zeppelin components in its passenger gondola.

# Coinbase Says Entire Crypto Market Could Destabilize if Bitcoin's Creator is Ever Revealed or Sells Their $30 Billion Stake

Coinbase on Thursday released documents for its public debut on the Nasdaq stock
exchange via a direct listing. In the filing, the digital trading platform
cited as a risk factor Bitcoin's creator, Satoshi Nakamoto -- the pseudonym
used by the person or group of people who created bitcoin. From a report: If
he identity of the creator was revealed, it could cause bitcoin prices to
deteriorate, according to the filing. The filing also referenced Nakamoto's
personal stash of bitcoins, which totals over 1 million. As of February, one
bitcoin was worth about $50,000. Nakamoto could negatively affect Coinbase, the
company said, and destabilize the entire crypto market if the creator decided to
ransfer his bitcoins, which are valued at over $30 billion.

# Nikola Stops Work on Electric Watercraft and ATV Projects

Zero-emission trucking company Nikola has shuttered its so-called Powersports
division and is pausing work on an electric personal watercraft and off-road
vehicle first announced in April 2019. From a report: Nikola stopped work on the
projects as part of a larger push to focus on getting its first hydrogen-powered
ruck out the door, following a number of stumbles in 2020. "We still own the
NZT and WAV rights and have put the projects on pause. We may consider moving
forward with them at a later time," a spokesperson tells The Verge. "Right now
we are focusing on commercial trucking and hydrogen infrastructure." Nikola
started pursuing an electric watercraft back in 2017 after it bought up one of
he more promising startups working on the idea. The off-road vehicle was a
hybrid of sorts, mixing dune buggy styling with the kinds of comforts found in
passenger cars, like air conditioning. Nikola was promising the so-called NZT
vehicle would get 590 horsepower and 150 miles of range. It was supposed to come
o market this year at a starting price of $80,000.

# Smart TVs Running Google TV Will Have a 'Basic' Option

An anonymous reader shares a report: If you go out and purchase a new TV today,
it's going to have smart TV features allowing access to streaming services and
he internet. However, if that new TV is running on the Google TV platform,
it's possible to easily disable all the smart features during setup. The
option to make your TV dumb was spotted by 9To5Google. During the setup of a
TV running Google's smart TV platform, multiple features are offered including
he ability to run apps, receive content recommendations, and enable Google
Assistant. That's alongside the core options you'd expect from a TV: the ability
o watch live broadcasts through an aerial and having access to attached devices
via its HDMI ports. [...] However, Google decided to offer a more user-friendly
way of doing this. As part of the setup process you can select "Set up basic
TV." What this does is allow your TV to receive live broadcasts and access the
HDMI ports, but nothing else. There's no apps, no Google Assistant, and no
content recommendations. You also have the option to go back into the setup
process and enable these smart features whenever you like.

# Valve Has To Provide Some Steam Sales Data To Apple, Judge Says

A US magistrate judge has ordered Valve to provide sales data to Apple in
response to a subpoena issued amid Apple's continuing legal fight with Epic
Games. From a report: In addition to some aggregate sales data for the entirety
of Steam, Valve will only have to provide specific, per-title pricing and sales
data for "436 specific apps that are available on both Steam and the Epic
Games Store," according to the order. That's a significant decrease from the
30,000+ titles Apple for which Apple originally requested data. In resisting the
subpoena, Valve argued that its Steam sales data was irrelevant to questions
about the purely mobile app marketplaces at issue in the case. Refocusing the
request only on games available on both Steam and the Epic Games Store makes it
more directly relevant to the questions of mobile competition in the case, Judge
Thomas Hixson writes in his order.

"Recall that in these related cases, [Epic] allege that Apple's 30% commission
on sales through its App Store is anti-competitive and that allowing iOS apps
o be sold through other stores would force Apple to reduce its commission to
a more competitive level," Hixson writes in the order. "By focusing... on 436
specific games that are sold in both Steam and Epic's store, Apple seeks to take
discovery into whether the availability of other stores does in fact affect
commissions in the way [Epic] allege." The California judge overseeing Apple's
attempts to drag Valve into an ongoing beef with Epic Games admitted that Apple
"salted the Earth with subpoenas, so don't worry, it's not just you."

# Google Pledges Changes To Research Oversight After Internal Revolt

Alphabet's Google will change procedures before July for reviewing its
scientists' work, according to a town hall recording heard by Reuters, part
of an effort to quell internal tumult over the integrity of its artificial
intelligence (AI) research. From a report: In remarks at a staff meeting last
Friday, Google Research executives said they were working to regain trust after
he company ousted two prominent women and rejected their work, according to an
hour-long recording, the content of which was confirmed by two sources. Teams
are already trialing a questionnaire that will assess projects for risk and
help scientists navigate reviews, research unit Chief Operating Officer Maggie
Johnson said in the meeting. This initial change will roll out by the end of the
second quarter, and the majority of papers will not require extra vetting, she

Reuters reported in December that Google had introduced a "sensitive topics"
review for studies involving dozens of issues, such as China or bias in its
services. Internal reviewers had demanded that at least three papers on AI be
modified to refrain from casting Google technology in a negative light, Reuters
reported. Jeff Dean, Google's senior vice president overseeing the division,
said Friday that the "sensitive topics" review "is and was confusing" and that
he had tasked a senior research director, Zoubin Ghahramani, with clarifying the
rules, according to the recording.

# Facebook Is Considering Facial Recognition For Its Upcoming Smart Glasses

Facebook is discussing building facial recognition into its upcoming
smart glasses product and has been weighing the legal implications of the
controversial technology, Buzzfeed News reported citing remarks from executives
at an internal meeting Thursday. From a report: During a scheduled companywide
meeting, Andrew Bosworth, Facebook's vice president of augmented and virtual
reality, told employees that the company is currently assessing whether or
not it has the legal capacity to offer facial recognition on devices that are
reportedly set to launch later this year. Nothing had been decided, he said, and
he noted that current state laws may make it impossible for Facebook to offer
people the ability to search for others based on pictures of their face.

"Face recognition ... might be the thorniest issue, where the benefits are so
clear, and the risks are so clear, and we don't know where to balance those
hings," Bosworth said in response to an employee question about whether people
would be able to "mark their faces as unsearchable" when smart glasses become a
prevalent technology. The unnamed worker specifically highlighted fears about
he potential for "real-world harm," including "stalkers."