GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 3/2/2021 | Listen
If Biden wants to fix health care, he will need Republicans
Opinion by Lanhee J. ChenUpdated: Wed, 03 Feb 2021 18:57:34 GMTSource:
CNNEditor's Note: Lanhee J. Chen, Ph.D., is the David and Diane
Steffy Fellow in American Public Policy Studies at the Hoover
Institution and the Director of Domestic Policy Studies in Public
Policy at Stanford University. He previously served as policy director
on the Romney-Ryan 2012 campaign and senior adviser on policy to the
National Republican Senatorial Committee. The views expressed in this
commentary are his own. View more opinion on CNN.

Few issues have been as polarizing over the last several years as
health care reform. Much of the rancor extends back to the partisan
passage of the Affordable Care Act (ACA) in 2010 and was inflamed by
Republican efforts to repeal the law in 2017. 

As President Joe Biden begins his tenure, with narrow majorities in
both the US House of Representatives and the US Senate, he will need to
work with lawmakers in both parties to advance his legislative agenda.
Even though Democrats now control both chambers, most legislation will
still need to clear a 60-vote threshold to assure final passage in the
Senate, and bipartisan support for his initiatives will therefore be
crucial to ensure their passage. 

Biden has advocated for some health policy changes that are unlikely to
garner Republican support -- for example, a proposal to create a public
health insurance option or one to lower the Medicare eligibility age.
But there are other ideas that would be more popular and even pass with
bipartisan votes in the US Senate. 

In December, the parties worked together to address
"surprise" medical billing by including a fix to address the
problem in the Covid relief package that passed Congress before
Christmas. Biden should build on this momentum.

First, the President can address one problem that has generated
bipartisan interest in the past -- prescription drug costs.

In 2019, a bipartisan group of senators agreed on a number of reforms
to address prescription drug pricing. Their legislation included, for
example, capping out-of-pocket costs in Medicare's prescription
drug benefit; requiring pharmaceutical manufacturers that increase the
list price for their drugs faster than inflation to pay a rebate; and
mandating price transparency measures for drug-makers seeking to unveil
a new medicine or increase prices on an existing one. While each of
these measures alone may not do much to impact drug costs, together
they constitute a consequential package of reforms that could garner
substantial support in the Senate. All that's left is presidential
leadership to get it across the finish line. 



Second, in response to the Covid-19 pandemic, the Trump administration
made a number of temporary policy changes to increase access to
telehealth and other technologies that make it easier for patients to
get care. For example, it increased the type of telehealth services
covered for Medicare patients, made it easier for providers to furnish
telehealth across state lines and provided telehealth services at
federally qualified health centers and rural health clinics.

The Covid-19 pandemic has illustrated the importance of leveraging
technology to ensure access to our health care system, particularly
where in-person visits are difficult. Millions of Americans --
including many with conditions that place them at higher risk of
adverse outcomes if they catch Covid-19 -- have used telemedicine and
other technologies to safely get access to health care since the start
of the pandemic. 

However, without further action, these reforms will go away. Biden
should work with Congress to enshrine these changes into law and make
them permanent -- for example, by incorporating them into a Covid
relief package soon after he takes office. 



Finally, Biden may be able to work with moderate Republicans to extend
coverage under the Affordable Care Act, a law that the Supreme Court
seems unlikely to overturn anytime soon, if ever. While the ACA
dramatically expanded the number of Americans with health insurance,
almost 30 million still remained uninsured in 2019. Both parties must
compromise to address this challenge. Democrats must drop their
insistence that coverage expansions come primarily by way of even more
widespread expansions of state Medicaid programs, the government-run
health insurance that many low-income Americans use. Conservatives have
opposed these expansions because they don't want to put more
people on government-run insurance and have long had concerns about
fraud and the quality of care provided in Medicaid. 

For their part, Republicans should set aside their blanket opposition
to the ACA and find ways to tweak the law so that it works better.
It's up to Biden to convince enough Democrats to accede to a deal
and a few Senate Republicans to come together with a willingness to
address the coverage conundrum.  

The outlines of a deal, based on these terms, could be relatively
straightforward: Congress could provide states with funding to
partially expand their Medicaid programs in conjunction with greater
flexibility to give additional assistance -- via tax credits or other
subsidies -- to low-income residents looking to purchase private
insurance. Neither side would get all of what they're looking for,
but this "goldilocks" approach could be the ticket to
increasing the number of Americans with health insurance --
particularly in states like Texas and Florida, where governors and
legislators have consistently opposed full Medicaid expansion. This
compromise would allow both sides to claim some measure of political
credit for an important accomplishment.  

Since passage of the ACA in 2010, presidents have largely resorted to
unilateral executive action to make health care policy changes. But
more consequential and durable reforms will require Biden to find a way
to work both with progressives who are looking to replace what we have
now with Medicare-for-all and Republicans who believe the ACA remains
fundamentally flawed. Neither of these points of view will win out over
the next four years, so it's up to Biden to convince skeptical
Republicans, in particular, that there are actually a few things they
can do together to improve America's health care system.  

Correction: An earlier version of this piece advocated for a bipartisan
solution to surprise medical billing, but did not note that Congress
included such a measure in a Covid relief package that was passed in
late December 2020.



© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index