GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 3/2/2021 | Listen
I went to Washington for joy, and Amanda Gorman delivered it
Opinion by Alice DriverUpdated: Thu, 21 Jan 2021 23:28:42 GMTSource:
CNNEditor's Note: Alice Driver is a freelance journalist whose
work focuses on migration, human rights and gender equality. She is
based in Mexico City. Driver is the author of "More or Less Dead:
Feminicide, Haunting, and the Ethics of Representation in Mexico."
The opinions expressed in this commentary are those of the author. View
more opinion articles on CNN.

Like millions of other Americans, I was infected with Covid-19 in 2020
-- part of a wave of suffering that came as a direct result of the way
the Trump administration failed to manage the pandemic. While I
thankfully recovered, it wasn't lost on me that I got sick while
reporting on the plight of meat processing workers in Arkansas whose
pleas to be seen and heard amid the pandemic were going largely
ignored. At the end of four years of a presidency in which journalists
like me were regularly declared "enemies of the people" and
after recovering from Covid-19, I began 2021 wondering how to recover
my hope for democracy and sense of faith in the citizens of the United
States. 

The idea of needing to be in Washington, DC, on Inauguration Day
gripped me and wouldn't let go, even after the January 6
insurrection: I had to witness the inauguration of Vice President
Kamala Harris, the only woman in my lifetime -- in my mom's and my
grandma's and all women in the US's lifetime -- to be elected
to the position. I knew I had to be there, but I wasn't expecting
to leave with a transformed understanding of what the voice of true
power in America could sound like.  

Arriving in DC the week before the inauguration, shortly after the
White supremacist attempt to take the Capitol, I found myself in the
unusual position of -- for the first time in my professional life --
ordering body armor and a helmet which, in light of the storming of the
Capitol, was recommended for all journalists covering the inauguration.


In DC, despite 25,000 National Guard troops and an increased police
presence on the streets, I found joy and inspiration in what from now
on I will call the Amanda Gorman Effect, after the surge of joy and
rapt attention the inaugural poet brought forth from the nation and
from the women who spoke to me on the streets of DC.  

The day of the inauguration, normally some 200,000 tickets are
distributed to members of Congress and their constituents. Because of
the pandemic and the security concerns, Congress was limited to tickets
for themselves and one guest. As the National Guard and police blocked
off the streets around the White House and the Capitol and set up
checkpoints in preparation for the inauguration, the streets became
eerily quiet. I decided to go to Black Lives Matter Plaza (a pedestrian
area near the White House, renamed as such in June 2020 by the
city's mayor) -- where some Biden supporters had assembled to
celebrate.  

At Black Lives Matter Plaza, there were girls and women like me who,
despite the tension in the city created by the level of militarization,
wanted to be present for the beginning of a new era, one in which women
like Harris and Gorman, the youth poet laureate, will redefine what
power looks and sounds like.

Tiffany Jamel, 22, wore a "Black Lives Matter" mask and a
shirt that read "Why be a racist, sexist, homophobic or
transphobic, when you could just be quiet?" She said that she
began college right after Trump was elected and after graduation, she
knew she wanted to come and see what she thought would be the defining
inauguration of her life. She drove from Florida to Washington, DC,
with two friends to witness the inauguration and described the
experience as surreal -- she admitted that until that moment, she
didn't think we would see a woman as president or vice president
in her lifetime.  

Activist Nadine Seiler, 55, said she had been occupying the plaza to
protect it from racists -- even sleeping there -- since October. She
wore a knitted pink pussy hat and face mask that read MADAM in pink and
VP in blue. She had seen the White supremacists march towards the White
House on January 6 but had never imagined that they were going to be
successful in storming the Capitol. She told me that some Black Lives
Matter supporters she knew in the area had been afraid to come to the
plaza on Inauguration Day for fear of being harassed or threatened. 

Smokey Sims, a BLM activist who had been occupying the plaza and
supporting Seiler, said of Harris, "I am glad we've got a
woman in office. I'm glad she's Black. I'm glad
she's Asian. And hopefully she'll be president next.
That's what I want."

At the inauguration ceremony, Gorman -- a woman the same age as Jamel
-- held the world's attention as she recited her poem "The
Hill We Climb," saying, "The new dawn blooms as we free it.
For there is always light, if only we are brave enough to see it -- if
only we are brave enough to be it." 

And in that moment, Jamel and her friends saw that power looks like a
22-year-old poet armed only with her words and a coat the color of
sunshine and power looks like a 56-year-old Black and South Asian woman
with her husband -- the supportive second gentleman -- by her side.  

Gorman, who dreamed of being president as a girl, described herself as
a "skinny Black girl, descended from slaves and raised by a single
mother." The shadow of violence that loomed over the inauguration
was eclipsed by her light, by the way her words began to heal a divided
nation. 

After four years in which we have all endured the images, words and
actions of (mostly) male White power, so many of us are ready for this
brave new beginning, one in which we are reminded of the magic of
poetry and the way words, arranged just so, can bring us together.



© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index