GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 2/25/2021 | Listen
How the narrow Senate majority will shape Biden's presidency
By Lauren Fox, CNNUpdated: Wed, 20 Jan 2021 13:09:16 GMTSource: CNN

In a matter of hours, President Joe Biden will inherit a
Democratic-controlled House of Representatives and Senate. But the
narrow majorities in both chambers will challenge his
administration's agenda, his timeline and the goal Biden set to
restore unity in the country after four years of tumult under President
Donald Trump.

Bottom line: When Biden is sworn in Wednesday, we still may not know
some of the basic tenets of how the Capitol will function during his
first two years. There still is not an organizing resolution laying out
the rules that will govern the 50-50 Senate over the next two years. We
still have no official word on when there will be an impeachment trial,
and the fight over fast-tracking Biden's nominees has already
begun.

Big picture: A normal pace isn't coming anytime soon. Sources have
repeatedly told CNN that the next days and weeks will test both parties
and the institutions they inhabit. Fights over the constitutionality of
impeaching an ex-President are already beginning. Slow-walking
Biden's nominees is already underway. And besides the daily
business of governing, each party is reckoning with its future.
Republicans must recalibrate and decide what their party stands for in
the wake of Trump. Democrats -- now finally in power -- must decide how
hard they want to push the agenda of their base all the while being
governed by a President who has always valued compromise.

When does the change happen?

In a matter of hours, the US Senate will change hands. After Biden is
sworn in at 12 p.m. ET, three new Democratic US senators will be sworn
in at 4:30 p.m., officially cementing a shift in power in the chamber.
There is no big vote or ceremonial changing of the guard. Sen. Chuck
Schumer of New York will become the majority leader. Sen. Pat Leahy, a
Democrat from Vermont, will become the President Pro Tempore.

Biden's nominees face Senate slog

Nominations won't necessarily be easy. Missouri Republican Sen.
Josh Hawley made it clear on Tuesday that he would slow walk the
nomination of Biden's Homeland Secretary Alejandro Mayorkas, a
potential sign that Biden's fight for even his security-related
nominations is going to be hard-fought. In his statement, Hawley said
his reason was because Mayorkas had not "adequately explained how
he will enforce federal law and secure the southern border given
President-elect Biden's promise to roll back major enforcement and
security measures."

So far, no other senator has come out publicly saying they'll
stand in the way of Biden's nominees on other key agencies like
Defense, Treasury or State or director of national intelligence. The
tone and tenor of those nomination hearings on Thursday made it clear
that it's likely those nominations will move more quickly. But we
still don't have official word that any of those nominations are
moving on Wednesday, either. 

On Thursday, the House will vote on a waiver for Lloyd Austin's
nomination for defense secretary, a process that will just add a day or
two to his potential confirmation. Hawley's move underscores the
reality that any member can disrupt -- or at least delay --
Biden's agenda, and with a handful of Republican senators training
their eyes on running for President in 2024, expect these moments to
come around from time to time.

The organizing resolution

Schumer and current Senate Majority Leader Mitch McConnell met on
Tuesday to iron out the organizing resolution for the next Senate.
Schumer offered McConnell a resolution that looked almost identical to
the one from 2001 between Republican Trent Lott and Democrat Tom
Daschle that split committee membership and budgets, established a
protocol for how to get things out of committee when they were stuck
due to a tie and allowed members of both parties to preside over the
chamber.

McConnell wants to cement another change: a promise to keep the
legislative filibuster. Practically speaking, the filibuster isn't
going anywhere with or without the organizing resolution. With a narrow
majority, Schumer would have to have all of his members and Vice
President Kamala Harris breaking the tie to "go nuclear." We
know from comments by moderates like Sen. Joe Manchin, a Democrat from
West Virginia who is opposed to eradicating the filibuster, that
Schumer wouldn't have the votes for that. 

Still, it's a strategic move on McConnell's part and a way to
enshrine minority rights. Putting it in the organizing resolution would
also start Schumer out in a difficult spot with his base. It would set
a precedent for future organizing resolutions and make it harder for
Democrats to do away with the 60-vote threshold on legislation. As with
all of these negotiations, remember that staff is still working through
this. Just because McConnell and Schumer don't sit down in a room
to hammer this out doesn't mean negotiations aren't ongoing.

Impeachment

The timeline for a trial hasn't materialized since the House voted
a week ago to impeach Trump for a second time. On Wednesday, Democrats
want to make this moment about Joe Biden. Don't expect any
announcements. Aides and members we are talking to have made it clear
that nothing on the timing of an impeachment trial is expected to be
worked out until Schumer and McConnell hammer out their organizing
resolution. And Democrats would also like to ensure that at least some
of Biden's nominees are confirmed before they lock themselves into
a static schedule that comes with the trappings of a trial. 

Ultimately, this is still House Speaker Nancy Pelosi's call, but
if anyone understands a political moment, it's her. The extent to
which members and aides tell me they are in the dark about what comes
next is extraordinary for a town where people like to talk. The effort
has clearly been made to make this day and week about Biden and not
about the impeachment of the last President.

Complicating the timeline for a trial is the fact that Republicans are
sending signals that they aren't likely to agree to let Biden
fast-track nominees in the morning before a Senate trial begins every
day at 12 p.m. Sen. John Cornyn, a Texas Republican and member of
leadership, told reporters on Tuesday that dual tracking the day
"is not going to be possible."

"It's Nancy Pelosi's choice because once she sends the
article of impeachment over, it displaces all other business,"
Cornyn said. "If she wants to delay the confirmation of President
Biden's nominees to Cabinet positions and prevent President Biden
from asking for and receiving additional Covid-19 relief, that would be
one way to do it, so they have a big decision to make."



© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index