GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 2/25/2021 | Listen
Sri Lanka reopens borders to international travelers
By Lilit Marcus, CNNUpdated: Fri, 22 Jan 2021 09:01:42 GMTSource: CNN

The island nation of Sri Lanka is now open to tourists from all
countries.

Sri Lanka Minister of Tourism Prasanna Ranatunga made the official
announcement during a press conference on Thursday, confirming they
would reopen the country's borders from January 21. Both of the
country's international airports reopened on the same day. 

"The livelihood of around 3 million people depends on tourism in
Sri Lanka," Ranatunga told media. "It is our national
responsibility to take into consideration the needs of our citizens
that depend on this industry."  



As part of efforts to prevent the spread of Covid-19, Sri Lanka created
a "bio bubble," which will give visitors a relative amount of
freedom to travel within the country while still observing safety
protocols.

Though there is no minimum time that a visitor must spend in the
country, anyone coming from abroad must stay in a government-approved
hotel or resort for up to two weeks upon arrival. 

That means that travelers only coming for a short trip will just stay
in their resort the entire time, while people who are planning longer
stays will be able to move more freely within Sri Lanka once they
complete their two-weeks of semi-quarantine.









Unlike places like Hong Kong and Australia, where people quarantining
upon arrival must stay in their hotel rooms for the entire duration,
Sri Lanka's regulations are a bit laxer. Guests will have free
rein on-property, so they can use facilities like pools, gyms, salons
and restaurants. 

Travelers can also leave the hotel during quarantine to go sightseeing,
provided they do so carefully. About a dozen tourism sites and
attractions are open to foreign visitors, but with caveats. 







For instance, as part of the "bio bubble," attractions like
Sri Dalada Maligawa (Temple of the Sacred Tooth Relic) and the Royal
Botanic Gardens, both in the central city of Kandy, require visitors to
come as part of an organized tour group or with an approved Sri Lankan
guide. 

They must travel in a private vehicle and not make any unauthorized
side stops. Some sites will only allow tourists during designated time
slots or on certain days of the week.

Currently, 55 hotels and resorts fall under the "safe and secure
level one" guidelines. They are not allowed to accept any local
guests or host any events while they're part of the bio bubble.







With extra security comes extra fees. 

In addition to paying for flights and accommodation, travelers are
responsible for the cost of Sri Lanka's government-sanctioned
health insurance ($12 US) and up to three Covid tests in-country ($40
each). 

Everyone coming into the country must show proof of a negative
coronavirus test taken within 96 hours of travel and fill out an online
health declaration form. Guests will be tested again at their own
expense on the fifth and seventh days after arriving and people staying
longer than seven days will have to take a third test the following
week. 

Once the two weeks are up and they have a negative coronavirus test,
travelers can stay at their hotel or switch to another one of the
approved hotels. Airbnbs, guest houses and other forms of accommodation
are off limits. Taking public transit is discouraged.

All prospective travelers must apply for a visa online and download the
Visit Sri Lanka app. The app will be used for contact tracing as well
as storing information about test results and hotel bookings.







While nearly every country can demonstrably show that its tourism
revenue had taken a hit amid the coronavirus pandemic, Sri Lanka has
suffered from particularly unlucky timing. 

A series of terrorist attacks in the capital of Colombo on Easter
Sunday 2019 heavily dented the country's tourism scene, and Sri
Lanka had just finished rebuilding its infrastructure when the pandemic
hit.

Following the initial Covid-19 outbreak in early 2020, most countries
in Asia closed their borders to tourism and few have reopened since.
Sri Lanka will join the Maldives as one of two destinations in the
region with open borders. 



© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index