GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 2/25/2021 | Listen
QAnon believers are in disarray after Biden is inaugurated
By Brian Fung and Kaya Yurieff, CNN BusinessUpdated: Thu, 21 Jan 2021
13:26:54 GMTSource: CNN Business

For years, believers of the QAnon conspiracy theory had been waiting
for the moment when a grand plan would be put into action and secret
members of a supposed Satanic pedophilia ring at the highest ranks of
government and Hollywood would suddenly be exposed, rounded up and
possibly even publicly executed. They were nearly always sure it was
right around the corner, but "The Storm" never came — and
the moment of Joe Biden's inauguration was the last possible
opportunity for President Donald Trump to put the plan in motion. 

But as Biden raised his hand and swore an oath to defend the
Constitution, becoming the nation's 46th president — nothing
happened.  

The anti-climax sent QAnon adherents into a frenzy of confusion and
disbelief, almost instantly shattering a collective delusion that had
been nurtured and amplified by many on the far right. Now, in addition
to being scattered to various smaller websites after Facebook and
Twitter cracked down on QAnon-related content, believers risked having
their own topsy-turvy world turned upside down, or perhaps right-side
up. 

Members of a QAnon-focused Telegram channel, and some users of the
image board 4chan, vowed to keep the faith. Others proclaimed they were
renouncing their beliefs. Still others devised new theories that
purported to push the ultimate showdown further into the future. One of
the ideology's most visible icons, Ron Watkins — who goes by the
online moniker CodeMonkeyZ — told supporters to "go back to our
lives." 

"The most hardcore QAnon followers are in disarray," said
Daniel J. Jones, president of Advance Democracy, a nonpartisan
nonprofit that tracks extremist groups and misinformation online.
"After years of waiting for the 'Great Awakening,' QAnon
adherents seemed genuinely shocked to see President Biden successfully
inaugurated. A significant percentage online are writing that they are
now done with the QAnon, while others are doubling down and promoting
new conspiracies." 

The smattering of reactions underscores the uncertain future now facing
the QAnon movement, which tech companies had allowed to metastasize on
their platforms for years but didn't start taking action against
in earnest until 2020.    

The baseless conspiracy theory has been circulating since 2017. In
addition to alleging a vast child-trafficking conspiracy, those who
were drawn in claim that government bureaucrats comprising a "deep
state" were quietly working to undermine President Donald
Trump's agenda. Trump himself fueled the claims by refusing to
publicly denounce them on national television. 

And people identifying as part of the QAnon movement were part of the
mob of Trump supporters who stormed the Capitol earlier this month. 

Following the riots, QAnon supporters eagerly anticipated the moment of
Biden's inauguration.  

"As the noose tightens around the deep state, some people are
becoming more and more desperate to discredit Q," one 4chan user
posted on Wednesday morning. "I guess what they say is true. The
flack is heaviest over the target." 

But after Biden's swearing-in came and went, panic set in.  

"We were promised arrests, exposures, military regime, classified
documents. where is it????????" wrote one member of the
QAnon-linked Telegram channel, which has nearly 128,000 subscribers. 

"I'm scared, feeling sick in my stomach, but I am holding the
line still," said another.  

"Well babies are still being raped and eaten, any f**kin minute
now GOD," said another.  

Some began acknowledging the truth.  

"Biden is our president," a fourth user in the Telegram
channel said. "It's time to get off our devices and get back
to reality. If something happens then something happens, but for now
I'm logging out of all social media. It's been fun guys but
it's unfortunately over." 

Other believers insisted that the lack of a climax was itself a part of
the plan, theorizing that Trump merely "allowed" Biden to
become president "for appearances" while the former reality
show host would be the one pulling the strings. "Anything that
happens in the next 4 years is actually President Trumps doing,"
wrote one 4chan user. 

"It's a hot mess, frankly," said Carla Hill, research
fellow at the Anti-Defamation League's Center on Extremism, of the
various reactions of QAnon believers. "Frustration started seeping
in. There is some embarrassment, some anger ... A range of [new]
conspiracies are spinning out of this and they are arguing among
themselves."  

The apparent ease with which some QAnon believers have been able to
adjust the theory to suit new events underscores how slippery the
conspiracy theory can be. But the proliferation of new theories and
beliefs could also lead to a splintering of the movement — and, some
extremism experts warn, a potentially new crisis in mental health.  

As QAnon believers got pulled deeper into the conspiracy theory, they
built a comforting belief system around themselves, said Marc Ambinder,
a senior fellow who studies mis- and disinformation at the University
of Southern California's Annenberg School for Communication and
Journalism.  

"The 'plan' was so much more powerful in the abstract
than anything you could offer in the real world to counter it," he
said.  

But now, as many QAnon supporters are increasingly confronted by
reality, the resulting cognitive dissonance could break them, Ambinder
said — with potentially devastating consequences.  

"This type of event is the kind of thing that can set somebody who
is already incredibly anxious, in the time of a horrible global
pandemic, feeling like they're completely pushed to the
edge," Ambinder said, saying he fears more of the type of violence
that the country witnessed at the US Capitol two weeks ago. 

In recent weeks, CNN has seen Trump supporters embracing the idea of
martial law in large numbers on various social networks. Earlier this
week, a Telegram account falsely purporting to be run by Gen. John
Hyten, the vice chairman of the Joint Chiefs of Staff, said the moment
some supporters had been waiting for -- that is Trump finally acting
and using the military to crush his enemies -- was coming. A
spokesperson for Gen. Hyten told CNN Tuesday morning that the account
is "an absolute fake" and added the Pentagon was
"actively working" to get it taken down. 

Major social networks have stepped up their crackdowns of QAnon as of
late. On Tuesday night, Facebook said that since August it has removed
about 18,300 Facebook profiles and 27,300 accounts on its subsidiary
Instagram for violating its policies against QAnon. The company has
also removed 10,500 groups and 510 events for the same reason. 

Last week, Twitter said it banned more than 70,000 accounts for
promoting QAnon. 

But that may not be enough. People who are embedded in conspiracy
theories do not listen to authoritative voices, said Ambinder, but
rather to the voices they consider to be authoritative in upholding
their worldview.  

Even though Trump may no longer be president, he and his political
allies — some of whom still serve in government — may be some of
the only ones who can draw QAnon believers back to the real world,
according to Ambinder. 

"For the sake of hundreds of thousands of people who are still
trapped in the QAnon alternate world and have no idea what to do,"
said Ambinder, "this is when Republicans who cynically and
willfully spread the false 'election was stolen' rumor need
to step up." 



© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index