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CNN | 3/2/2021 | Listen
Bidens quickly fire White House chief usher installed by Trump
By Kate Bennett, CNNUpdated: Thu, 21 Jan 2021 22:48:10 GMTSource: CNN

The Bidens moved quickly on Wednesday to fire White House chief usher
Timothy Harleth, who was installed by the Trumps, two sources with
knowledge have confirmed to CNN. 

Harleth was hired by Melania Trump in 2017 to fill the important role
of chief usher. Harleth came to the White House from Trump
International Hotel DC, where he was rooms manager.

First lady Jill Biden's office did not immediately respond to a
CNN request for comment.

Harleth took the place of Angella Reid, who was hired during the Obama
administration. Reid made history when she took the job in 2011 as the
first woman to serve in the position. She was previously the general
manager at the Ritz Carlton in Pentagon City, just outside Washington.

She was let go by the Trumps a few months after they took over the
White House.

Chief ushers can stay through multiple administrations, however
Harleth's firing did not come as a surprise to several sources
inside the White House.

A Biden White House official confirmed Harleth's departure, but
added, "he was let go before the Bidens arrived" at the White
House.

"It has been an honor to serve as Chief Usher, a position whose
loyalty is not to a specific president, but rather to the institution
of the presidency. I am proud that I had the opportunity to lead the
Residence Staff to receive the incoming First Family with the utmost
respect and dignity," Harleth said in a statement to The New York
Times.

The White House usher is responsible for the management of the building
and oversees residence staff. "Construction, maintenance,
remodeling, food, as well as the administrative, fiscal and personnel
functions" fall under the role's responsibilities, according
to the White House Historical Association. 

Reid was the White House's ninth usher and the second African
American. 

The chief usher and residence staff are not political positions, and
it's highly unusual for someone to leave at the beginning of a new
administration.

Stephen Rochon, who was the chief usher from 2007 to 2011, said the
Trump transition team asked him to come back "to run the
house," but he declined due to family reasons.

"It really doesn't matter who is president, or what party is
in office," Rochon said. "The permanent staff averages 25
years -- one staffer was there for 50 years."

This story has been updated with additional reporting and a statement
from Harleth.



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