GOPHERSPACE.DE - P H O X Y
gophering on codevoid.de

                .-') _      .-') _  
               ( OO ) )    ( OO ) ) 
   .-----. ,--./ ,--,' ,--./ ,--,'
  '  .--./ |   \ |  |\ |   \ |  |\  
  |  |('-. |    \|  | )|    \|  | ) 
 /_) |OO  )|  .     |/ |  .     |/  
 ||  |`-'| |  |\    |  |  |\    |   
(_'  '--'\ |  | \   |  |  | \   |
   `-----' `--'  `--'  `--'  `--'
lite.cnn.io - on gopher - inofficial


ARTICLE VIEW: 

CNN - Breaking News, Latest News and Videos
CNN | 3/2/2021 | Listen
Biden pushes to reopen schools within 100 days
By Katie Lobosco, CNNUpdated: Thu, 21 Jan 2021 20:42:05 GMTSource: CNN

President Joe Biden is pledging to reopen most K-12 schools within 100
days -- an ambitious goal as Covid cases surge and teachers across the
country fight some plans to reopen.

Teachers' union leaders say they are pleased with Biden's
sense of urgency and focus, but they warn that the 100-day pledge may
need to be a goal rather than a fixed target. 

Biden signed several executive actions Thursday, his second day in
office, to help support the reopening goal and establish a national
strategy to get the coronavirus under control, but the measures stop
short of requiring schools to reopen within any set time frame. 

One executive order directs the Departments of Education and Health and
Human Services to provide reopening guidance to schools with a focus on
masking, testing and cleaning. A separate presidential memorandum
offers reimbursement to schools for purchases of personal protective
equipment through the Federal Emergency Management Agency's
disaster relief fund. 

Biden's reopening policy is in stark contrast to former President
Donald Trump's threats to withhold federal relief funding from
schools if they didn't reopen for in-person learning, which
neither Trump nor Congress ever put into action.

On a call with reporters Wednesday, Carole Johnson, Biden's Covid
testing coordinator, acknowledged that the reopening timeline may need
to be extended.

"The health and safety of students, educators, staff and families
is paramount. The administration will always be honest about the
challenges we face, including addressing how and whether changes in the
pandemic may impact the reopening of schools or the ability of schools
to reopen," Johnson said.    

Union leaders question 100-day time frame

While many districts across the country are open, about half of K-12
students are currently attending virtual-only schools. Teachers have
resisted reopening plans in major cities like Washington and Chicago. 

Union heads describe having a close working relationship with the Biden
team but argue that the 100-day goal is a big challenge. 

American Federation of Teachers President Randi Weingarten says the
goal may need to be reassessed depending on how the coronavirus is
spreading over the next few months. Experts have warned that more
transmissible variants, including the one first seen in the UK, could
send cases surging again. 

"I'm on board with the goal, but I'm very concerned
about this new variant. None of this is done in isolation,"
Weingarten said. 

National Education Association President Becky Pringle said the 100-day
pledge sends a strong message that reopening schools is a top priority
for Biden but that it's "not about the days, it's about
the urgency he's putting on the issue."

"It's an aggressive plan, no question," Pringle added,
noting there's "nothing educators want to do more than be
back in person safely with their kids."

Congress is urged to provide resources needed to reopen

Teachers' unions and Democrats have long argued that the ability
to open schools also depends on the resources available. Biden is
pushing Congress to approve another $170 billion for K-12 schools,
colleges and universities to help them operate safely in person or
facilitate remote learning. Congress approved $82 billion in aid for
schools in December, which Biden has said he views as a "down
payment."    

The new funding would be part of a broad $1.9 trillion relief package
that would also include expanding unemployment benefits and direct
stimulus checks. Congress, where Democrats now control both the House
and the Senate, could take up the bill as early as next week. But it
will take time for that money to make its way to school districts even
if it's approved. 

The American Federation of Teachers is calling for five specific things
schools will need to reopen: tools like masks and cleaning supplies to
mitigate the spread of the virus in buildings, testing and contract
tracing, accommodations for at-risk teachers, quick vaccinations for
teachers, and honesty and transparency about the guidance. 

Bechara Choucair, Biden's pick to head vaccine coordination, said
Wednesday that the administration will call on states to open up
vaccine eligibility to teachers, along with first responders, grocery
store workers and people over 65.  





This story has been updated with the signing of the executive orders.  





© 2021 Cable News Network. A Warner Media Company. All Rights
Reserved.

Listen to CNN (low-bandwidth usage)

<- back to index